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Chapitre 102: Cérémonie d’accueil d’Eckstedt

Trois jours après l’arrivée du second prince à la Forteresse Brisée.

« L’envoyé qui a été envoyé au camp militaire de Lampard est de retour. »

La commandante Sonia Sasere se tenait sur le mur de la ville avec une expression solennelle alors qu’elle regardait devant elle.

« Chapman répondit. Il dit qu’il attend calmement l’arrivée du prince.

 » Je crains que vous ne commenciez votre voyage vers le nord aujourd’hui.  »

Thales était adossé à la fenêtre d’observation située sur le mur de la ville. Il fixa le large , prairie couleur neige vers le nord.

Il pouvait vaguement voir l’étendue continue d’un vaste camp militaire et le drapeau de poing de fer qui représentait la famille Lampard de la région de Black Sand dans son champ de vision. Il pouvait également voir de près la fumée lointaine qui montait de certains camps militaires, qui étaient cachés loin de son champ de vision.

« Ils ont amené des dizaines de milliers de personnes à attendre mon ‘arrivée’? » Thalès soupira. « Je ne m’attendais pas à être aussi ‘populaire’. »

La fleur de la forteresse se retourna et dit à Thales: « Chapman Lampard est l’archiduc d’Eckstedt. Son territoire est voisin de la Constellation. Après l’attaque du groupe de diplomates d’Ekstedt par l’assassin, il a immédiatement mobilisé les vassaux de Black Sand Region et rassemblé plus de dix mille soldats une armée. Tout cela dans quelques jours et il a pressé la frontière.

« Ils sont déjà stationnés là-bas depuis deux semaines. Au début, ils ne faisaient que nous observer et nous intimider. Mais au cours des trois derniers jours, Lampart a commencé à envoyer de petites troupes pour purger les routes principales autour du périmètre. Il a même pillé deux villages et combattu contre nos patrouilles… Nous n’avons d’autre choix que de minimiser notre zone de patrouille. «

Thales pouvait sentir un froid glacial alors qu’il frottait ses paumes l’une contre l’autre et soufflait une bouffée d’air chaud.« J’ai déjà arrivé à la forteresse, le drapeau étoilé à neuf branches de Jadestar s’est également levé… Pourquoi ne retire-t-il pas son armée? Il est évident qu’il n’a plus aucune excuse pour envahir Constellation.  »

Derrière Thales, Putray leva un sourcil. » D’après la vie unique que Chapman Lampard a menée, il est un joueur standard. L’une des caractéristiques du joueur est que même s’il a perdu tellement qu’il est contraint de partir, il ne veut toujours pas le faire. Il ne fera pas demi-tour avant le tout dernier moment.  »

 » Alors, mon arrivée n’a aucun effet sur ce joueur? « Thales ricana et rit. » Même s’il est assuré de perdre, il veut toujours parier?  »

 » Pas nécessairement « , répondit Putray de manière sérieuse.

 » Ce qui nous inquiétait le plus au début, c’était les deux autres archiducs, dont les territoires sont également proches de Constellation. Nous craignions que Trentida de la Tour de la Réforme et Olsius de la Prestige Orchid n’envoient leurs armées. Ensuite, les trois archiducs et bien d’autres vassaux d’Eckstedt vont combiner leurs forces militaires pour opprimer ceux qui partagent une relation de soutien mutuel avec la forteresse, comme la vieille tour solitaire, la tour de guet et le château froid. Et ils vont ignorer les coûts et attaquer la forteresse isolée de Broken Dragon lorsque les autres ne pourront pas aider la forteresse. Qu’il s’agisse de force physique ou de qualité, les soldats d’Eckstedt s’adaptent encore mieux en cet hiver glacial par rapport à nos renforts qui se dirigent vers le nord.  »

Sonia continua avec le point de Putray. » S’ils s’emparent de cet endroit, ils n’auront qu’à attendre calmement pour que la journée précédant le froid glacial passe et que le printemps commence au printemps, et il sera temps d’utiliser la forteresse comme base militaire pour descendre à grande échelle dans le sud… Comme ce qui s’est passé douze ans plus tard.  »

Putray hocha la tête.

 » Mais à la suite de votre voyage diplomatique dans le Nord, ces deux archiducs doivent encore apparaître jusqu’à ce jour… Cela signifie que nous avons déjà terminé la moitié de notre mission diplomatique. À l’approche de la veille du froid glacial, l’archiduc Lampard ne peut compter sur ses propres forces, composées de dix mille personnes. Il doit donc détruire la forteresse avant que ses provisions ne soient épuisées.

« Il a déjà perdu », dit faiblement Putray.

« Dans ce cas, j’ai bien peur que ce soit à moi de finir l’autre partie de notre mission diplomatique. Je dois éliminer complètement la menace de guerre entre les deux pays personnellement devant le roi Nuven, n’est-ce pas? » Thalès haussa les épaules, impuissant.

« Tout d’abord, je dois passer par le camp militaire de l’archiduc Lampard, mais à l’intérieur du camp, il y a plus de dix mille hommes du Nord forts sur le plan physique, pleins d’énergie. Ils n’ont nulle part où laisser cette énergie et ils m’attendent.  »

Putray secoua la tête. « Lampard n’ose pas mettre en danger votre sécurité … Attaquer la forteresse pour conquérir le Territoire du Nord est une chose complètement différente de conspirer pour assassiner l’héritier et affronter Constellation. »

« Lampard n’est peut-être pas assez audacieux pour le faire, mais je crains que ses adversaires ne soient heureux de voir ce genre de chose … Nous devons encore faire attention. » Sonia leur adressa un sourire chaleureux. « Arracca amènera ses gardes de la fureur pour vous escorter à l’entrée du camp militaire de Lampard. »

« Arracca? » Thalès a rappelé l’homme agressif et dangereux, ainsi que son regard méprisant lorsqu’il a regardé Thalès. Thalès secoua la tête. « Es-tu sûr qu’il est prêt à faire ça? »

Sonia renifla froidement. « Je ne nie pas que je le déteste vraiment, mais sur le champ de bataille, il est bel et bien la personne qui s’est le plus battue au corps à corps contre Eckstedtians.

« En outre, il a insisté sur ce point … je voulais au départ laisser Miranda … »

Thales ne put s’empêcher de se sentir étonné.

«Il a insisté pour m’escorter?

Il a commencé à se rappeler l’apparence de l’homme… Arraca Murkh.

«C’est un nom si familier.

‘J’ai dû l’entendre quelque part avant.’

En ce moment même, une épée aux cheveux noirs se dirigea lentement vers le mur de la ville. Sa main, vêtue d’un gant noir, était placée sur sa poitrine gauche alors qu’elle s’inclinait devant Sonia. Son visage était dépourvu d’émotions. « Les troupes pour le groupe des diplomates sont déjà préparées. Merci d’envoyer les subordonnés du prince pour qu’ils confirment leur décision. »

Même si la femme d’épée s’était adressée au prince dans son discours, elle n’a pas négligé de regarder les instructions de Thales de bout en bout. Elle ne s’est pas inclinée devant lui non plus.

« Bien. » Sonia acquiesça. Shen se tourna ensuite vers Thales et Putray.

Putray, qui se tenait à côté, soupira. « J’irai avec vous… Melle Arunde. »

Thalès était à nouveau abasourdi.

‘Arunde…’

L’épée, Miranda Arunde hocha la tête avec raideur et descendit le long du mur de la ville avec Putray.

Elle n’a toujours pas regardé Thales.

« Ne prenez aucune offense. » Sonia sourit faiblement. « Miranda est la fille unique du duc Arunde. Son père a été emprisonné dans la capitale et la famille est humiliée. Il est très normal qu’elle tienne rancune contre vous dans son cœur. »

« Oh, » Thales acquiesça maladroitement et dit, « Je pense avoir entendu Wya mentionner que la forteresse a une Swordswoman of Eradication extrêmement connue. J’ai aussi entendu dire qu’elle est la Tour de l’Eradication – »

« La ‘graine ».  » Sonia fixa le dos de Miranda et soupira. « La Tour de l’éradication stockait une grande quantité de techniques de combat variées et de moyens d’hériter du pouvoir de l’éradication avant la bataille d’éradication. La plupart des informations stockées concernent les styles d’épée. Ses descendants recherchent et développent en permanence de nouveaux styles d’épée. ainsi que le pouvoir de l’éradication lui-même, qui nourrira génération après génération ceux qui peuvent contrôler le pouvoir d’éradication parmi nous. Seuls quelques-uns, parmi les étudiants les plus remarquables, obtiennent le titre de « graine ». Miranda est L’un d’eux.

« Ce sont des gens qui ont l’espoir de supporter l’héritage du Pouvoir de l’éradication et qui sont également capables d’assumer la mission du Pouvoir de l’éradication. »

Thales regarda Sonia tandis qu’il fronçait légèrement les sourcils.

« Le pouvoir de l’éradication.

« L’extraordinaire pouvoir résultant de la prise de conscience par l’homme de son pouvoir.

 » Voilà un autre élément d’information digne de mon attention.

« Est-ce lié aux fluctuations? »

Sonia ne savait pas à quoi pensait Thalès alors qu’elle continuait à dire, impuissante: « Mais même dans ce cas, Miranda est toujours dans une situation très difficile récemment.

« Après que le duc Arunde ait été emprisonné, le Territoire du Nord était dirigé par quelques vassaux auxquels son père avait le plus confiance, et ils attendent son retour après la fin de la crise … Mais les quelques cousin-frères et neveux d’Arunde convoitent le duc de droit de succession du Territoire du Nord.

« Heureusement, même si Val Arunde a été envoyé en prison, il est toujours le duc du Territoire du Nord. Sa Majesté ne l’a pas condamné avec le crime de trahison et ne l’a pas dépouillé de son titre ou de son territoire. Le roi l’a seulement accusé d’avoir conspiré avec des dirigeants politiques étrangers. C’est une pensée légèrement réconfortante.  »

Sonia laissa échapper un profond soupir et dit: » C’est juste que, je n’ai jamais pensé qu’il ferait quelque chose comme ça. Vous savez, dans le passé, Val avait constamment servi de renfort à la forteresse du dragon brisé pendant plus de dix ans.  »

 » C’est un lâche!  »

À ce moment précis, une voix grave, qui aurait mis mal à l’aise tout le monde, venait d’un la distance.

« par rapport à ses frères héroïques, Val Arunde est un lâche complet et il a humilié ses frères de sang … Ils ont fait tout leur possible pour protéger le prince Horace et se tenaient leur terre. » la figure de Arracca Murkh pourrait être vu lentement à pied le mur de la ville. Il avait l’air impatient.

« En comparaison, il y a douze ans, le duc Val était effrayé par ces escrocs d’Eckstedt … Je suis surpris qu’il croie encore aux ordures comme Lampard.

« Si vous voulez que je dise la vérité, la seule bonne chose qu’il a faite est de tuer ce prince d’Eckstedt. »

« Au moins cette fois, tu l’as dit après le départ de Miranda. » Sonia appuya sa main sur son front et soupira. « Est-ce que je devrais être reconnaissant pour votre considération et prendre soin de ses sentiments? »

« Ses sentiments? » Arracca renifla froidement. « Est-ce que je ressemble à une personne qui envisagerait cela? »

Thalès roula des yeux secrètement. «Cet homme, pourquoi a-t-il l’air toujours que quelqu’un lui doit de l’argent?

Sonia renifla légèrement. « Qu’est-ce qui ne va pas avec toi maintenant? »

Arracca lui jeta un regard dédaigneux.

« Je suis ici pour trouver ce petit morveux. » Arracca dirigea son regard féroce vers Thalès et le rendit légèrement nerveux. « Les trois cents membres des Fury Guards sont prêts … Si vous voulez vraiment aller à Eckstedt et chercher la mort, au moins, ne me faites pas attendre trop longtemps. »

« On dirait que vous n’êtes pas trop satisfait de mon voyage dans le nord, Baron Murkh », demanda Thales. « Dans ce cas, pourquoi veux-tu toujours m’envoyer au camp militaire de Lampard? »

Sonia expira.

Arracca fixa Thalès avec attention, et ce dernier ne pouvait s’empêcher de craindre un peu.

« Parce que je dois une faveur à Jadestar, » ne parla-t-il qu’après un long moment. « Et toi, petit gamin agaçant et lambda, tu as justement Jadestar comme nom de famille. »

Après avoir fini de parler, Arracca se retourna et partit sans se retourner.

« Nous allons partir dans l’après-midi.

 » Ne traînez pas.  »

Thales et Sonia regardèrent la silhouette d’Arracca tandis qu’il s’éloignait.

 » Ne vous méprenez pas, « dit sèchement Sonia à Thales, » C’est sa façon unique de dire  » Comment vas-tu’. Tu sais, Arracca est assez timide.  »

‘Timide?’

Thales vient d’ avoir à tenir sa langue.

« Est – ce à cause des différents idéaux? » Thales demanda soudain.

« Hmm? » Sonia lui lança un regard perplexe.

« Le conflit et la discorde entre vous deux ne semble pas venir de certains

« Ce que vous avez déjà dit à propos de lui et de mon oncle, le prince Horace … » réfléchit Thales alors qu’il parlait à voix basse. « Thales hésita un moment mais continua à dire: » Même s’il semble assez ennuyeux, Arracca n’a pas l’air Comme si quelqu’un te poignardait dans le dos.  »

Sonia resta silencieuse pendant une seconde.

 » Ce sont vraiment des mots énervés. « Sonia sourit amèrement. » Arracca a été celle qui a fait venir les forces militaires restantes et a pénétré dans l’encerclement étroit d’Eckstedt. Il baigna dans le sang tout le long du chemin pour récupérer les restes du prince Horace cette année-là.

« Avant le Traité de la Forteresse, la Brigade Starlight se dirigeait vers le nord pour rencontrer les derniers soldats restants dans le royaume. Ils se battirent avec acharnement dans trois batailles contre Eckstedt dans les Territoires du Nord, du Pays des Falaises et du Territoire Central sans se soucier du nombre de victimes. Nous avons perdu un grand nombre d’hommes et l’autre partie a également subi un nombre considérable de victimes: j’ai vu Arracca presque fou, sa force et son pouvoir de destruction sur le champ de bataille de mes propres yeux. Même l’orgueil d’Eckstedt, les Doppelsöldners étaient sans cesse méfiants. de lui… Je pense que c’est la raison pour laquelle Eckstedt était prêt à finalement s’asseoir et à négocier.  »

Thalès était surpris.

« Cet homme au regard impatient est en fait … »

« En ce qui concerne les idéaux, tu as raison. » Sonia soupira. « John, l’oncle de votre père, ses principes de guerre pour la brigade Starlight étaient de la sensibilité et de la prudence, faisant de votre mieux pour vous protéger, faisant preuve de souplesse face aux changements et aux mouvements, tout en attendant l’occasion d’attaquer.

 » Cependant, l’armée du Prince Horace était connu pour son commandement impitoyable et ses règles militaires impitoyablement strictes. Sous son armée, Arracca s’est habitué à mener des combats acharnés et sanglants. En raison du grand nombre de victimes, l’armée d’Arracca compte toujours de nombreux nouveaux soldats, mais il ne garde que les soldats difficiles qui peuvent supporter le sang et la mort sur leurs épaules…  »

Sonia secoua la tête. » Je ne comprends pas pourquoi Majesté veut nous mettre ensemble. Nous ne pouvons même pas nous mettre d’accord sur un départ ou une retraite sur le champ de bataille.  »

 » Peut-être que cela fait partie du plan du roi « , dit soudain Thales.

Sous le regard perplexe de Sonia, Thales leva la tête. » Un général principal aux deux il faut de la sensibilité et de la prudence pour défendre la forteresse à long terme. Cependant, lorsque l’armée d’Eckstedt presse sur la frontière, une personne capable de mener directement une guerre dure est nécessaire.  »

Sonia leva la tête et le regarda.

 » Peut-être. « Sonia rit. » Ils avaient raison. Vous ne semblez vraiment pas être un enfant ordinaire. Il y a vraiment une raison pour que le roi vous choisisse pour la mission dans le nord.  »

 » Ahem …  »

Thales se gratta la tête maladroitement et tenta de changer de sujet. » Bien, pourquoi Arracca n’est-il pas aussi célèbre alors qu’il a de si beaux succès militaires  »

Sonia était complètement abasourdie.

 » Pas si célèbre que ça. « Sonia écarquilla les yeux. Elle le regarda avec une expression qui disait: » Comment est-ce possible?  »

Thales plissa les yeux, confus.

 » Non. « Sonia s’approcha. et elle secoua la tête alors qu’elle souriait. « Tu dois le connaître, même si tu ne connais pas son vrai nom. »

Sous le regard confus de Thales, Sonia leva la tête et regarda au loin le camp militaire d’Eckstedt. Ses yeux brillèrent vivement. .

« des mendiants au roi, chaque Constellatiate le connaît.

« Ou du moins, ils connaissent son surnom. »

Thalès écarquilla les yeux d’étonnement.

« Tout le monde le sait … »

À cet instant, il sut qui était Arracca Murkh.

Avec le «traitement» de Ramon, l’état de Chora est devenu stable, mais il était évident qu’il ne pouvait pas les suivre dans leur voyage vers le nord.

« Oui, nous devons remplir la place pour les préposés. »

Putray marchait à côté de Thales, qui avait déjà fini de faire ses bagages. Ils étaient suivis de Wya, entourée de bandages, de Ralf au bras fermé par des attelles et d’Aida, toujours extrêmement découragée par le froid.

« Au moins, il y a quelques avantages … Les personnes qui nous rejoignent sont tous des vétérans expérimentés qui ont été sur le champ de bataille. Ce ne sont pas des soldats privés de Jadestar du manoir, qui ont seulement suivi un entraînement axé sur la lutte individuelle. et protéger quelqu’un… »

Thales regarda les trente anciens combattants qui se tenaient devant lui avec sévérité. Ils avaient tous des regards résolus dans les yeux. Ils étaient armés de différentes armes, qui consistaient en épées, boucliers, arcs, piques et haches.

Garde personnelle de l’ex-duc de Starlight Brigade, Genard se tenait juste devant le groupe. Thalès était un peu stupéfait par la situation.

Putray a poursuivi en disant: « Grâce à votre procès sous l’échafaud, de nombreux anciens combattants ont accepté de rejoindre notre groupe de diplomates … même si beaucoup de gens pensent encore que notre voyage est extrêmement dangereux. »

Ils se dirigèrent vers la dernière rangée de soldats. Un jeune homme aux cheveux noirs, tenant une pique dans ses mains, lui fit signe de la main.

Thalès fronça les sourcils. « Vétéran? »

« Il a insisté pour venir. » Putray regarda Willow Ken, dont l’expression était brillante et gaie. Il écarta ensuite les mains. « Cependant, il n’y a que vingt-neuf anciens combattants qui se sont portés volontaires. Les autres sont de nouveaux soldats. Si je dois compter trente personnes, au moins ce nouveau soldat qui a reçu votre grâce est un peu plus fiable. »

Thales sourit à Willow. « Au moins, ils lui ont donné une paire de nouvelles armes. »

Putray haussa les épaules. «Il y a beaucoup de piques cassées dans la réserve. Ce n’est pas difficile de décaper une paire de piques plus courtes.

« Mais ce docteur suspect … voulez-vous vraiment l’emmener? » Putray se retourna et regarda Ramon, pinçant ses lèvres et secouant la tête. « Je pensais que vous aviez appris la leçon du duc d’Iris Flowers … »

Ramon tremblait parmi les soldats quand il leva la tête et remarqua par hasard le regard de Thales. Il a été légèrement choqué et a immédiatement baissé la tête.

« Ne t’inquiète pas. Je lui ai déjà posé des questions sur ses origines et j’ai passé un accord avec lui aussi. » Thalès regarda Ramon avec un regard compliqué. « De plus, il a effectivement sauvé la vie de Chora. »

Docteur étrange.

«Ce pouvoir qu’il avait entre les mains.

‘Si je devine correctement, c’est…

‘ Je dois en savoir plus à ce sujet. ‘

Sonia se dirigea de loin, suivie d’une Miranda à l’air froid. « Votre Altesse, si vous n’avez plus de questions, il est temps de partir, selon l’heure que nous vous avons fixée.

 » Arracca a déjà choisi trois cents troupes d’épées et de boucliers parmi le groupe des Gardes de la Fureur. « La Fleur de la Forteresse accroupi et tapota l’épaule de Thalès. Seulement cette fois, la force de sa main fut légèrement plus forte. « Désolé, le nombre de personnes ne peut plus augmenter. Il n’ya que trois mille personnes dans la forteresse pourtant, ces soldats choisis par Arracca sont des vétérans.  »

Elle leva le menton en direction d’un homme au corps légèrement éloigné qui se tenait au loin. Il portait un arc sur son dos et devenait visiblement impatient. « Ils vous escorteront jusqu’à la frontière. »

Expira Thalès et son souffle se transforma en une bouffée de brouillard blanc. Il piétina la neige, qui appartenait à Constellation.

Il releva la tête et dit silencieusement: « Bien sûr  »

Sonia hocha la tête.

Le Second Prince de Constellation donna à la foule un sourire sans effort.

 » Partons.

« Suivez-moi pour augmenter vos connaissances sur le Royaume du Dragon! »

Ainsi, le drapeau en forme de croix double représentant les étoiles Constellation et le drapeau à neuf branches de la famille Jadestar ont été érigés en même temps.

Wya monta un Northland Horse avec de larges sabots. C’était une race de cheval unique au nord. Il a ensuite tiré Thalès sur la selle.

« Je jure sur ma vie que je tiendrai les rênes correctement, Votre Altesse, » dit Wya solennellement, « S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas pour votre sécurité. »

Thalès acquiesça naturellement. « Ensuite, je vous laisserai gérer cela, préposé. » Il s’était déjà habitué à l’attitude « excessive » de Wya.

Pendant ce temps, Putray et les quelques soldats privés Jadestar restants, qui avaient suivi un entraînement d’équitation, montaient sur les chevaux restants.

Il était évident que Ralf ne pouvait pas monter à cheval avec son état actuel et, pour une raison inconnue, Aida secoua la tête tout à coup lorsqu’elle vit un cheval.

Arracca a conduit son cheval du côté de Thalès et les troupes d’épée et de bouclier l’ont suivi avec une expression sévère sur le visage.

« N’ayez pas peur et mouillez votre pantalon, petit gamin, » dit froidement Arracca. « J’ai entendu les gens de garde dire qu’Eckstedt avait préparé une cérémonie d’accueil pour nous. »

‘Ah?’

Thalès était momentanément stupéfait.

Avant de reprendre ses esprits, il entendit Arracca crier en direction des chaînes de la porte.

« Ouvre la porte! »

La porte nord de la forteresse du dragon brisé s’éleva lentement tandis que le son des chaînes frottant contre le métal s’élevait dans les airs.

Thales prit une profonde inspiration et quitta lentement la forteresse du dragon brisé. Il était suivi du groupe de diplomates de Constellation, composé de moins de quarante personnes, et des gardes d’escorte, composés de plus de trois cents personnes. Ils se sont ensuite dirigés vers le nord.

Ils devaient d’abord traverser les cinq châteaux, au nord de la forteresse du dragon brisé. Les soldats en avant avaient déjà tendu leur arc et étaient prêts au combat.

Mais bientôt, Thalès comprend ce que Arracca entend par «cérémonie d’accueil».

De nombreuses personnes sont soudainement apparues sur le sol blanc et recouvert de neige sans fin devant ses yeux.

Peut-être devrait-il reformuler cela comme étant l’armée d’Eckstedt.

Six troupes d’infanterie alignées en deux lignes légèrement incurvées et dispersées des deux côtés de la route devant elles.

Putray rétrécit ses pupilles. «Le nombre de fantassins dans chaque troupe est de près de quatre cents. Cela signifiait également qu’il y avait près de deux mille fantassins d’Eckstedt qui attendaient qu’ils se dirigent vers le nord.

Les membres du groupe diplomate sont devenus instinctivement nerveux. Wya tenait ses rênes encore plus serrées.

« C’est notre cérémonie d’accueil? » Thalès observa la formation de combat à venir, qui n’était pas très loin de lui avec une expression sombre sur le visage. « Ils ont vraiment franchi la frontière… »

Il tourna la tête en arrière et jeta un coup d’œil à la forteresse. Il pouvait vaguement voir la silhouette de Sonia.

« Préparez-vous pour la bataille. » Arracca, qui était devant lui, a tourné la tête et a dit à ses soldats d’une voix grave: « Ne baisse pas la garde. »

« Peut-être que c’est une démonstration, » dit Putray en fronçant les sourcils. « Mais il ne leur est pas nécessaire de se former devant la forteresse … Cela aura toujours le même effet que lorsque nous entrons dans le camp militaire d’Eckstedt.

« J’ai un mauvais pressentiment, a déclaré Thales avec un teint pâle.

Alors, voulez-vous vous retirer, jeune prince? », Dit Arracca sarcastiquement. « Il est encore temps pour vous de faire demi-tour. »

« Arrête de plaisanter. » Thalès ferma les yeux et expira, après quoi il les ouvrit. « Continuons. »

« Ne t’inquiète pas, » dit Putray à voix basse, « Lampard n’est pas assez stupide pour tuer le prince de Constellation et héritier, qui est en mission diplomatique sous le regard vigilant de ceux qui se trouvent à la frontière des deux royaumes.

« Tant que nous ne faisons rien pour les provoquer et leur donner une excuse … »

Ils avancèrent lentement jusqu’à ce qu’ils entrent dans la prémisse de la formation, qui avait la forme d’une montagne.

« Ils n’ont rien mentionné de pareil … » Ramon donna un coup de coude nerveux à un soldat aux cheveux noirs. « Rien n’arrivera au groupe de diplomates, non? »

« Hein? » Willow Ken fut pris de court un instant mais il revint immédiatement à ses sens et tapota l’épaule de Ramon avec un sourire. « Ne vous inquiétez pas! Je les ai déjà rencontrés auparavant … les soldats d’Eckstedt sont très gentils. »

« Assez agréable? » Ramon était abasourdi, mais ce que Willow a dit ensuite le faisait pâlir.

« S’ils veulent te tuer, leurs épées sont très tranchantes. Ils ne lambineront pas aussi, alors tu ne souffriras pas. »

À ce moment précis, les six troupes d’infanterie ont commencé à se déplacer lentement.

Les membres du groupe diplomate sont immédiatement devenus nerveux!

Mais heureusement, les soldats d’Eckstedt ne se sont pas dirigés vers eux.

Les deux premières troupes d’Eckstedt s’avancèrent et dépassèrent presque le groupe de diplomates des côtés gauche et droit. Thalès pourrait même voir la barbe et les dents jaunes des soldats de Northland.

Ils avaient l’air brutal et violent. Ces soldats costauds étaient armés d’énormes haches ou de gigantesques massues à pointes.

Ils se sont également retournés et ont regardé le groupe de diplomates de Constellation avec une expression hostile sur leurs visages.

* Thud… Thud… Thud… *

Le bruit de pas lourds sur le sol enneigé retentit de manière désordonnée. Cependant, l’atmosphère provoquée par plus de deux mille personnes de toutes les directions a rendu ces bruits de pas concentrés plus percutants.

Ils ont traversé le groupe de diplomates des deux côtés.

Et l’expression de Thales devint sévère.

C’était la première fois qu’il affrontait un champ de bataille composé de quelques milliers de personnes et il se sentait un peu inquiet.

Néanmoins, il n’était pas le seul à avoir le même sentiment.

Même les troupes de l’épée et du bouclier des Fury Guards ne pouvaient s’empêcher d’être anxieuses.

* Thud … thud … thud … *

« Gardez votre calme, » dit Arracca d’une voix grave.

Thalès, qui avait peur, tenta de se calmer. Il se retourna donc pour observer de près les soldats de Northland.

Depuis leur armure, leurs armes, leurs mouvements jusqu’à leur avancement, les fantassins d’Eckstedt n’étaient manifestement pas aussi uniformes et ordonnés que Constellation. Il y avait des soldats qui portaient des haches et portaient une armure de chaîne, il y avait aussi des soldats qui portaient des épées à une main et ne portaient que des plaques de torse. Il y avait même des soldats à la lame et au bouclier qui ressemblaient aux troupes à l’épée et au bouclier de la Constellation, mais Thales pouvait évidemment sentir que ces fantassins étaient différents de ceux de la Constellation.

Ils avaient tous une similitude: leurs regards étaient hostiles, leurs expressions étaient féroces, leur présence était agressive et menaçante et leurs visages étaient remplis de mépris et de dédain.

Ces fantassins tenaient des drapeaux à l’effigie d’une main de fer, symbole de la famille Lampard. Cependant, ils ont occasionnellement caressé, pilonné et balancé leurs armes comme s’ils manifestaient. Ils étaient féroces comme des bêtes qui pourraient se déchaîner à tout moment.

* Thud… thud… thud… *

«Ce n’est pas correct, se dit secrètement Thalès.

« Si c’est une démonstration … »

« Ce sont tous des fantassins légers, du moins selon les normes du Northlander.

 » Les célèbres Doppelsöldners et les hommes d’armée à armure lourde d’Eckstedt ainsi que les cavaliers lourds de Northland ne sont pas là, pas même les cavaliers légers, « Putray médita et dit doucement.

« Si ces troupes avaient été celles que je parlais tout à l’ heure, il serait trop simple pour eux de nous tuer, ce avec eux étant à l’arrière maintenant … Comme ils sont voltigeurs, ils sont probablement démontrer.  »

Alors, pourquoi n’ont-ils pas envoyé ces puissantes forces armées pour manifester? » Thales fronça les sourcils et demanda: « Une troupe de Doppelsöldners se promenant avec une présence étonnante à nos côtés… L’effet serait encore meilleur? »

Putray Il fronça aussi les sourcils.

‘C’est vraiment étrange…’

* Thud … thud … thud … *

« Ne baissez pas la garde! » pouvait entendre à nouveau la voix d’Arracca Murkh.

« Même s’il n’y en a que plus de deux mille fantassins légers, s’ils nous envahissent, ils peut nous couper en morceaux en seulement une demi-heure. « Arracca resserra son arc métallique et noir sur son dos et se retourna pour leur parler froidement.

« Sur le champ de bataille avec des milliers d’hommes et de chevaux, sans soutien ni protection, même une élite de la classe suprême ne peut pas s’accrocher pendant plus de huit minutes. »

Cependant, dès la seconde suivante, la situation a complètement changé.

Les six troupes d’Eckstedt se déplaçaient lentement. Après le passage des deux premières troupes, ils se sont soudainement retournés sous les ordres de leurs officiers et ont fusionné avec l’autre partie.

* Thud … Thud … Thud … *

Les bruits désordonnés de deux mille pas ont continué à monter dans les airs!

Les fantassins légers d’Eckstedt les entouraient et changeaient lentement de formation en deux lignes courbes qui formaient une montagne en un carré.

« Ils nous entourent! » Wya cria de colère: « Quel est le sens de cela? »

Putray regarda les Eckstedtians devant ses yeux sous le choc.

Dans son incrédulité, Thalès regarda au loin, voulant voir clairement ce qui se passait devant lui.

« Cela ne devrait pas arriver. »

« Arrêtez! » Arracca rugit furieusement et fit taire tout le groupe de diplomates ainsi que le groupe d’escortes. « Formez votre formation à votre place! »

Même s’ils étaient nerveux et inquiets, plus de trois cents soldats de la Constellation, en particulier les anciens combattants, se sont arrêtés. Ils ont procédé à faire demi-tour de manière ordonnée. Ils formèrent leurs boucliers dans un mur et entourèrent le prince dans une formation circulaire.

« Il est déjà impossible de traverser leur formation maintenant. » Arracca regarda les citoyens environnants d’Eckstedt avec agitation. « Ces bâtards … »

Les Constellatiates regardèrent les fantassins meurtriers d’Eckstedt autour de lui, terrorisés et terrorisés.

« Qu’allons-nous faire maintenant? » Wya serra les dents et demanda.

« Ont-ils quelqu’un avec qui nous puissions communiquer? Un officier militaire ou un commandant? » Thales demanda nerveusement: « Pour le meilleur intérêt de Lampard, ils n’oseront pas me tuer … »

Mais à l’instant suivant, quelques ordres inconnus mais puissants pourraient être entendus en provenance de la formation au combat d’Eckstedt.

L’expression d’Arracca et Putray a rapidement changé!

Il en a été de même pour beaucoup d’anciens combattants.

Ils ont reconnu le type d’ordre militaire d’Eckstedt.

Dans la seconde qui a suivi, les six soldats avec plus de deux mille fantassins d’Eckstedt ont levé leurs armes et ont rugi avec colère!

* Wooh! Wooh! Wooh! *

Thalès était terrifiée par les rugissements assourdissants. « Qu’est-ce que… leur arrive? »

Peu de temps après, les fantassins d’Eckstedt pouvaient être vus marcher à pas de géant avec un air féroce.

*BRUIT SOURD! BRUIT SOURD! THUD! * Des

bruits de pas plus forts qu’avant ont traversé comme un tonnerre.

Plus de deux mille fantassins ont levé leurs armes et se sont précipités vers le groupe de diplomates de Thales dans les six directions.

« Tue-les! »

Les fantassins légers d’Eckstedt rugissaient dans une ardeur fervente et chargeaient vers eux.

Thalès était abasourdi alors qu’il fixait tout devant ses yeux.

«N’ont-ils pas dit que Lampard n’oserait pas compromettre ma sécurité?

« Il attend calmement l’arrivée du prince. »

‘Alors, pourquoi…

‘ Pourquoi veut-il… me tuer? ‘

« Bon sang. » Putray écarquilla les yeux sous le choc en tirant une moitié d’épée de sa taille. « Comment ont-ils pu …? »

Un rugissement plus fort explosa dans l’air et coupa le discours de Putray.

« Assaut ennemi! »

Au centre du groupe, Arracca Murkh était livide et en colère. Il contrôla son coursier instable et sortit avec force une épée menaçante à deux mains. Il rugit devant l’équipe d’escorte de Constellation, ses Fury Guards.

« Préparez-vous pour la bataille! »

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