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La lignée des 111 Kaslan’s Tavern Kingdom

« La terre que vous voyez monter et descendre devant vous, ce sont les Sighing Hills. Les collines situées à la frontière à l’est de Sighing Mountains. Regardez, les sommets enneigés au loin qui vont droit dans les nuages sont les Sighing Mountains. » Alors qu’il montait sur son cheval, Putray pointa du doigt les montagnes au loin, qui dominaient les nuages à perte de vue. Il fournissait des informations sur la géographie du Northland à Thales.

Thalès leva la tête et élargit son champ de vision. Il a ensuite laissé échapper une bouffée d’air chaud dans l’environnement froid et mordant.

« Les Montagnes Soupirantes étaient autrefois les plus hautes montagnes à l’époque de l’Ancien Empire. La chaîne était reliée au Glacier Quiquer au nord et traversait au sud la province du Northland ainsi que la province de l’Est du Southland, qui séparait la région septentrionale de l’Empire. actuellement la côte est de la Constellation et le fief du duc Cullen. Les dangers dans les montagnes Sighing et les difficultés rencontrées pour les escalader ont contraint les voyageurs à s’arrêter sur leurs traces chaque fois qu’ils les voyaient. Ils ne pouvaient que baisser la tête et soupirer. comment cet endroit a obtenu son nom.  » Putray reposa la pipe à tabac dans sa main et baissa la tête pour soupirer, comme s’il répondait à ses propres paroles.

« Quand l’Ancien Empire était toujours là, c’était un endroit infâme où les criminels étaient bannis. C’était un endroit chaotique. Quand l’Empire a été détruit, d’autres troubles se sont produits. Cela a duré jusqu’à ce qu’une branche des elfes s’installe à cet endroit et reste Ils vivaient ici pendant près de trois cents ans, ils se sont déplacés librement dans la montagne et, quand ils ont atteint le sommet de leur puissance, ils ont construit leur propre royaume… Après la bataille de l’éradication, la partie nord-ouest des Monts Sighing appartenait à la péninsule occidentale et la partie sud-est des montagnes appartenaient au Hanbol de la péninsule orientale.  »

Des elfes dans les montagnes soupirantes? Attendez, « La bataille des chroniques d’éradication: la destruction du monde » semblait l’avoir déjà mentionné?

En parlant d ‘ »elfes », Thales ne pouvait s’empêcher de jeter un coup d’œil à Aida, qui se trouvait derrière lui.

« Qu’Est-ce que c’est? » Aida remarqua le regard de Thalès et écarta les mains avec frustration. « Je ne sais pas non plus quelle génération de mes parents a vécu là-bas. Mon histoire est mauvaise! »

Thales secoua la tête et tourna la tête pour continuer à écouter les explications de Putray.

Il ne pouvait pas compter sur cet elfe, qui ne pouvait même pas se souvenir de son nom.

Même si elle était en classe suprême.

« … La partie dangereusement escarpée au nord-ouest des montagnes Sighing traverse la partie orientale d’Eckstedt et de la Constellation. La tour de la Réforme de l’archiduc Trentida et la famille Friess de la vieille tour isolée de Constellation sont respectivement situées sur deux montagnes différentes avec une vallée entre elles. se méfient énormément les uns des autres, néanmoins, ce sont des spots faciles à combattre, mais difficiles à attaquer.

« Plus au nord de la chaîne de montagnes se trouve la ville d’Elaphure d’Eckstedt, qui est le fief de l’archiduc, et plus au sud de la chaîne de montagnes, la région du pays des falaises de Constellation, qui est également le fief du duc gardien qui y est stationné. Cependant, C’est précisément à cause des falaises abruptes dans les montagnes Sighing et de la météo du nord que la ville d’Elaphure d’Eckstedt ainsi que la région de la Terre des falaises de Constellation se sont retrouvées près de la mer d’éradication. qu’ils ont sont situés dans des endroits étranges au bord de la falaise…  »

Putray fumait son tabac et regardait la chaîne de montagnes au loin avec une expression fascinée sur le visage.

« Au cours de la première et de la deuxième guerre péninsulaire, les forces alliées de la péninsule orientale ont traversé la mer d’éradication et ont atterri sur la côte est de la mer ou sur la côte sud de la Constellation. C’est parce que la région du pays de Cliffs et du port d’Eckstedt sur la rive est falaise de la mer. Elle était facile à défendre mais difficile à attaquer à cause de ses murs escarpés. Elle leur a été conférée par les montagnes Sighing… Au cours de la troisième guerre péninsulaire, l’armée de la péninsule orientale a feint d’attaquer le port de la mer orientale de la Constellation, mais ont lancé une attaque surprise sur les côtes d’Eckstedt. Avec un petit nombre de soldats, ils ont attaqué la falaise et obtenu des résultats étonnants. Ils ont finalement traversé la ville d’Elaphure et sont entrés dans le cœur d’Eckstedt…  »

«Guerre péninsulaire?

Une autre question a surgi dans le cœur de Thales.

« La guerre a commencé en raison du conflit entre les deux péninsules – par exemple, la diminution du nombre de baleines dans la mer d’éradication. Après la bataille d’éradication, nous avons constaté que le pétrole éternel en leur sein était le meilleur carburant, et c’était encore mieux que le charbon de bois.  » Putray a fourni une réponse à sa question.

« Les droits de chasse, le quotient, les régions de chasse et les saisons où nous n’avions pas le droit de chasser les baleines; c’était constamment le sujet principal des débats entre ces pays situés sur les deux côtes… C’était le sujet principal de la discussion Bien sûr, après la troisième guerre mondiale, la situation politique sur les deux côtes a trop changé, nos relations avec Eckstedt se sont complètement dégradées et Mane et Nox se sont engagés dans une lutte avec Hanbol pour une domination absolue sur le continent. Enfin, sous la politique du roi vertueux, Midier III, nous avons formé une alliance avec Mane et Nox, tandis qu’Eckstedt se rapprochait de Hanbol…

« Cela a provoqué la quatrième guerre péninsulaire, qui s’est produite l’année 468 du calendrier de l’éradication, transformant les choses en une véritable guerre mondiale. Les flammes de la guerre n’étaient plus limitées à une faction du pouvoir traversant la mer pour envahir une autre faction du pouvoir, au lieu de cela, il a atteint tous les coins du monde « .

Thales se souvint du roi d’âge moyen qui tenait un bâton et souriait. Il était l’un des trois rois de la constellation à Mindis Hall. Le portrait de sa tête était gravé sur les pièces d’argent du pays et gravé sur le torse de Thalès. Puis, il se souvint des sœurs Corleone et de la soi-disant « Alliance de la nuit étoilée ».

Thalès secoua la tête et chassa toutes ces pensées de sa tête.

« Vous n’êtes pas d’accord avec la politique diplomatique de Mindis? » le prince a demandé curieusement.

« Ce n’est pas le cas. » Putray secoua la tête. « Former une alliance avec Mane et Nox était une chose naturelle qui s’est produite en raison de la progression des événements. Les Extrême-Orientaux ont un proverbe ancien qui dit: » Établissez de bonnes relations avec vos alliés au loin et attaquez vos ennemis proches. ‘

« La quatrième guerre péninsulaire a été incroyablement grande et les résultats ont été dévastateurs, » Putray était plongé dans ses pensées alors qu’il parlait lentement, « mais pour moi, la nouvelle situation politique a également renforcé les liens et les relations entre les deux péninsules. Les liens de plus en plus complexes, tels que le conflit entre nous et la péninsule occidentale, ont anéanti les raisons du déclenchement d’une guerre mondiale. Depuis la quatrième guerre de la péninsule, nous ne sommes plus entrés en guerre avec la péninsule depuis deux siècles. ont joui de plus de deux cents ans de paix… Avant cela, les deux péninsules se faisaient la guerre à cause des conflits entre nous qui s’accumulaient tellement qu’elles atteignaient un point d’ébullition presque tous les siècles.  »

Thalès fronça les sourcils. Il pensait toujours qu’avec les niveaux de productivité du pays et son système politique, cette soi-disant guerre péninsulaire était un peu étrange.

Traverser la mer pour lancer une expédition sur une autre péninsule… Combien de main-d’œuvre et de fournitures étaient nécessaires? Les répercussions et les souffrances causées par ces guerres étaient-elles vraiment quelque chose qu’un peu de pétrole éternel pourrait compenser?

Ils ont continué d’avancer tandis que les soldats à leurs côtés continuaient à les regarder. Bientôt, un village s’est matérialisé sous leurs yeux.

Thalès a énuméré sa tête. Il a remarqué qu’il y avait des cordes attachées autour des arbres au-delà du village. Il y avait un assez grand nombre de denrées alimentaires liées telles que du charqui, du pain et d’autres articles. Il y avait même des proies comme des cerfs, des renards et des lapins.

‘Est-ce la coutume de Northland?’

« Mes soldats ont déjà confirmé la sécurité de ce village. » À ce moment, le vassal de l’archiduc Lampard, le vicomte Kentivida, s’est approché de l’arrière du groupe. Il passa devant la foule et pénétra dans le village avant de mettre pied à terre et de remettre les rênes à un soldat. « Nous allons renvoyer une partie des soldats enrôlés dans les villages des environs. Vous pouvez chercher une auberge ici pour vous reposer un moment et prendre un déjeuner. »

Avec l’aide de Ralf, Thales descendit de son monture et laissa échapper un long soupir d’avoir été capable de descendre temporairement de son cheval. Puis il leva la tête avec excitation pour observer le village situé à côté de Rayman Pass.

L’endroit était censé être un petit village paisible qui n’avait même pas de mur. Mais à ce moment, il était entouré d’hommes forts et costauds entièrement vêtus d’une armure. Même si la plupart des escortes de l’armée étaient postées à l’extérieur du village pour se reposer, Thales put dire d’un seul coup d’œil qu’il y avait des soldats du Northland qui se déplaçaient. Ils travaillaient sous les maisons à un étage construites en briques, en terre et en pierre.

Pourtant, curieusement, ces soldats ne semblaient pas perturber la paix et la tranquillité du village. Ils se sont intégrés aux hommes et aux femmes du village vêtus d’un sac. La place du village était déjà remplie de soldats et de villageois assis et buvant leur gobelet. Leur rire a secoué les cieux. 

« Cette fois, je vais gagner contre toi en buvant, Craydon! » Il y avait deux personnes assises à une énorme table, qui semblait être habituellement utilisée pour présenter des marchandises à la vente. La table était remplie de tasses et un villageois frappait son poing contre elle. Il regardait le soldat assis en face de lui, refusant de reculer. « Je peux boire dix pintes en une minute! »

« Nous saurons tout de suite si vous bluffez. » Le soldat jeta sa hache, enleva sa plaque de torse et frappa la table du poing de la même manière, refusant de montrer sa faiblesse. « La personne qui gagne est la seule à pouvoir obtenir la couronne de fleurs d’Arosa! »

Un groupe de spectateurs les entourait, provoquant une clameur enthousiaste. L’un d’eux était une jeune femme tenant un panier de fleurs. Elle riait fort.

« C’est un tas de sottises! » Elle posa le panier de fleurs et souleva hardiment sa jupe pour s’asseoir, participant au concours de beuverie à la table. « La personne qui peut me perdre est celle qui recevra ma couronne de fleurs! »

Thalès ne put s’empêcher de rire doucement. Pendant cet instant, il avait même un peu oublié que ces soldats d’Eckstedt s’étaient affrontés avec ses gardes sur le champ de bataille, essayant de s’entre-tuer.

C’était différent des civils bien élevés avec lesquels Thales est entré en contact dans la Ville Éternelle de la Constellation; une société différente de la ville, qui avait des frontières distinctes de la classe sociale. Le rythme dans ce village d’Eckstedt était sauvage et animé, l’atmosphère était détendue et pleine d’enthousiasme. Les villageois étaient essentiellement des habitants du Nord très bien construits. Ils avaient des apparences audacieuses et leur rire était copieux.

« Hé, Tolja, combien de temps reste-t-on ici? » Un soldat avec une barbe adulte a crié dans leur direction. Il ressemblait à un officier de rang intermédiaire et portait un marteau de guerre ainsi qu’une tasse en bois dans son autre main. « Allez, s’il te plaît, dis-moi que nous passons la nuit! »

« Nous partons à midi », répondit Tolja d’une voix forte, avec mécontentement, « Avant cela, serre ton pantalon autour de ta taille, Metalhead Crocer! »

« Pitié. » L’officier à la barbe a pris une grosse tape dans sa déception. Le vin coula le long de sa barbe en marmonnant: « Je me souviens que Hero Tavern a une belle cuisinière … »

Thalès ne se souciait pas des soldats et des villageois qui le montraient du doigt alors qu’ils murmuraient entre eux. Il ne se souciait pas non plus de leurs regards dédaigneux et malicieux. Il a suivi Kentvida et Tolja pour avancer. Derrière lui se trouvaient les membres du groupe des diplomates.

« Etes-vous certain que le moyen le plus sûr est que les soldats entrent dans le village et boivent avec les villageois? » Un soldat de Northland passait son bras sur les épaules des villageois et ria bruyamment alors que le duo passait devant eux. Le jeune employé du prince, Wya Caso, vit cela et pressa prudemment l’épée par la taille. Avec un ton qui montrait qu’il n’approuvait pas vraiment cela, il dit: « Si j’étais un assassin, je pourrais me fondre dans les villageois ».

« Ne soyez pas trop nerveux. Ce n’est pas une Constellation, c’est Eckstedt! » Le vicomte Kentvida éclata de rire. «La plupart des habitants du village sont des anciens combattants qui ont été libérés du service militaire. On peut leur faire confiance… En vérité, en raison de leur honneur et de leur dignité, le prince, qui est un invité ici, sera encore plus en sécurité parmi eux.  »

Wya haussa les épaules, croisant les lèvres pour exprimer ses doutes.

« Ne t’en fais pas. » Thales hocha la tête à son serviteur. « Les soldats se sont déjà dispersés et ont fusionné dans le village. Même les assassins devront réfléchir aux possibilités et aux conséquences d’un assassinat. »

« C’est Mountain Pass Village, non? » Putray regarda autour de lui avec nostalgie. « Je me souviens qu’il y a ici une taverne dont le propriétaire est très célèbre … »

« Hero Tavern. Elle a été ouverte il y a vingt ans par un ancien combattant à la retraite », dit faiblement Tolja, « Le vin de seigle dans la taverne est bien connu de loin et large.  »

Thalès, qui contemplait curieusement tout ce qui l’entourait, suivit Kentvida et Tolja dans un bâtiment en pierre plus vaste. Un grand signe d’une tasse de vin a été accroché à la porte. Le chevalier de feu poussa les deux portes et pénétra dans la bruyante taverne Hero.

Thalès le suivit et entra dans le bâtiment en pierre tiède. Une fois que le froid dans son corps fut chassé, il remarqua que les invités remplissant la taverne se turent soudainement. Beaucoup de gens jettent un regard sur Thales. Il a reconnu que certains des invités étaient des soldats du Northland et il était clair qu’ils venaient d’arriver.

Cependant, quelques secondes plus tard, l’atmosphère animée est revenue dans la taverne, comme si les personnes qui entraient n’étaient que deux personnes normales.

« Vous n’avez pas vidé la taverne », Wya fronça les sourcils et dit: « Alors, Son Altesse ‘- »

Une vieille voix audacieuse et grossière s’éleva dans les airs comme une explosion.

« Boy, c’est ma taverne. » Un vieil homme costaud aux cheveux argentés et au visage plein de rides plaça ses coudes sur le comptoir en bois.

Avec une expression condescendante, il dit: « Peu importe que ce soit le roi, un prêtre, un étranger ou même un dieu. Personne ne peut chasser mes clients ici! »

Wya fronça les sourcils.

Le vieil homme a alors rétréci ses yeux et baissé la tête pour regarder Thales. Une expression étrange apparut sur son visage. « Vous avez certainement beaucoup de monde … Je ne sers que des clients qui peuvent payer pour acheter du vin. »

Thalès lui sourit.

Le prince ne put s’empêcher de remarquer que le vieil homme devant ses yeux était peut-être bien mûr à son âge, probablement au moins soixante ans. Cependant, ses biceps et ses triceps étaient toujours bien tonifiés, sa taille était épaisse et il se tenait droit. Son regard était direct et féroce.

« Kaslan! Ne t’inquiète pas des chiffres ni du problème de l’argent! » Kentvida se mit à rire. Il s’assit sans réserve devant le comptoir du bar avant de sortir une bourse. « Nous avons plein de pièces circulaires dorées qui portent le portrait de la tête de Raikaru… Permettez-moi de vous dire autre chose, l’archiduc de Sand Noir m’a demandé de vous envoyer ses salutations et de saluer Madame Talia! »

Le vieil homme lui jeta un regard profond.

Une pensée apparut dans la tête de Thalès. « Il est juste un ancien combattant à la retraite et un propriétaire normal d’une taverne, pourtant l’archiduc de Black Sand s’est intéressé personnellement à lui? »

Mais Kentvida n’a pas obtenu la réponse qu’il aurait dû obtenir.

« Chaque chope de vin de seigle est composée de six pièces de bronze Eckstedt et le prix de chaque chope de nobles est de soixante. » Le propriétaire de la taverne, le vieux Kaslan, jeta un coup d’œil à la poche d’argent avec une expression distante. Il la repoussa ensuite avant de laisser sortir un harrumph froid. « Aussi, je n’accepte pas les pièces d’or.

 » Surtout les pièces d’or de Lampard, qui a tué sa propre famille.  »

L’expression de Kentvida se figea aussitôt.

Thales fut également choqué. » Tué sa propre famille?  »

Kentvida étendit ses mains vers Tolja, qui était derrière lui, et prit une expression résignée.

« C’était une bataille d’héritage. C’est une cérémonie ancienne. » Tolja s’avança et sortit une bourse pleine de pièces de monnaie en bronze et en argent d’Eckstedt. Sans sourciller, il continua de parler sans détour: « L’archiduc a vaincu son grand frère, c’est tout … sa mort n’était qu’un accident. »

« Il peut discuter comme il veut. Il a tué sa famille et c’est tout! » Le vieux Kaslan a reçu la bourse en dédain. « En ce qui concerne cette prétendue ancienne bataille cérémonielle … C’est quelque chose du passé et ce que les citoyens de l’Empire avaient l’habitude de nous faire nous tuer. »

« L’Archiduc de Black Sand a tué son frère aîné, a obtenu son droit de succession et a adhéré à une bataille cérémonielle qui semblait provenir de l’ancien Empire? »

Thales a discrètement stocké cette information dans son cœur.

Il jeta ensuite un coup d’œil sur le vieil homme boorish. ‘En outre… ce propriétaire de taverne n’a pas de passé ordinaire. Il ne semble pas être du même côté que Lampard.

‘Peut-être que je peux obtenir des informations de lui?’

« Donc, il y a un, deux, trois… six, sept, huit… » Kaslan pesa la poche d’argent dans sa main et compta le nombre de personnes devant lui.

« Attendre! » Une idée a soudainement frappé Thales et il a dit à un moment donné: « Laissons-les payer avec l’argent de l’Archiduc de Black Sand, mais nous le ferons avec notre propre argent… Nous avons, euh… environ une douzaine de personnes… »

Les yeux de Kaslan bougèrent et remarqua Thalès qui n’était même pas à la hauteur du comptoir.

Kentvida fronça les sourcils et regarda Thalès, comme s’il avait quelque chose en tête.

Thales hocha la tête en direction de Putray. Celui-ci leva les sourcils, puis s’avança et sortit quelques pièces d’argent ainsi que des pièces de bronze.

« Ah, je reconnais ce portrait de tête … Le Gardien du Serment Midier, oui? » Kaslan prit les pièces d’argent et les jeta avec désinvolture. Au lieu de cela, il prit la pièce en bronze sur laquelle était gravé le portrait de la tête de Midier. Il scruta la photo avant de lever la tête et de rire, révélant une bouche pleine de dents jaunissantes. « Vous êtes tous de l’Empire? »

Thalès sourit et secoua la tête. « Non, nous venons de Constellation. »

À ses côtés, l’expression de Wya changea et Putray sembla penser à quelque chose.

« Je comprends, gamin. Tu es le Prince de la Constellation… celui qui est venu s’excuser. » Kaslan le regarda droit dans les yeux. « Vous avez un long et pénible voyage devant vous. »

Thalès haussa les épaules.

« Bien. » Kaslan renifla. « Les pièces d’argent de la Constellation sont encore plus précieuses que nos pièces d’argent. Il n’y a aucune raison pour que je ne reçoive pas votre argent. »

« Hey! » Kentvida a protesté. « La pièce d’or de l’archiduc Lampard n’est-elle pas de l’argent maintenant? »

« Hmph, Brian! » Le propriétaire de Hero Tavern a ignoré le vicomte. Il cria à tue-tête et tapota la fenêtre en bois derrière lui. « Vingt tasses de vin de seigle… La normale fera l’affaire! »

Un homme de grande taille, aux cheveux noirs et dans la trentaine, sortit de derrière le comptoir. Il y avait une cicatrice d’une brûlure sur le côté gauche de son visage. Il a laissé sortir un harrumph froid.

De mauvaise humeur, l’assistant de la taverne leva un mince bâton en bois et se tourna vers le placard en bois derrière lui. Puis, agitant le bras, il attrapa les oreilles d’une douzaine de mugs en bois avec une grande habileté et les tira par-dessus en les alignant sur le bâton en bois comme un kebab.

Il secoua de nouveau son bras et la douzaine de mugs tombèrent sur le comptoir du bar. Brian extrait avec agilité le bâton en bois et soulève un énorme tonneau en bois. En versant le vin dans les tasses, il regarda le groupe avec une expression hostile. Il lança même un regard noir à Thales.

« Ce n’est pas quelque chose qui peut être fait avec une force de bras régulière. » Wya regarda les mouvements de l’assistant et son expression changea. Il parla à voix basse: « Je peux parier qu’il est un expert en épée. »

« Ne fais pas attention à lui. » Kaslan se mit à rire bruyamment. « Mes assistants ici sont tous des hommes bruts qui étaient autrefois des soldats… »

Tolja dit catégoriquement: « Bien sûr. Hero Tavern est le lieu de rassemblement et de séparation des soldats du Northland à la retraite. »

Thalès découvrit avec déception qu’il ne pouvait même pas se lever près du comptoir du bar. Il n’était tout simplement pas assez grand. S’il avait pris la parole pendant que la foule l’observait, cela aurait été incroyablement gênant.

En ce moment, un garde qui connaissait la langue des signes était extrêmement important.

Ralf prit Thalès dans ses bras et le plaça sur le haut tabouret du comptoir du bar (l’accompagnateur, Wya, qui découvrit qu’il n’avait pas encore réussi à s’acquitter de sa tâche, fronça les sourcils). Kentvida et Putray s’assirent à ses côtés. Quant aux citoyens de Constellation et d’Eckstedt, ils se sont scindés en deux groupes très distincts. Ils s’assirent sur deux tables rondes et leurs soldats se dévisagèrent.

« Oh, mon Dieu. » Willow regarda les clients bruyants de Northland autour de lui. Débordant d’esprit, il a dit: « Je n’ai jamais bu dans un endroit aussi éloigné auparavant. » 

« Garde tes deux piques près de toi. » Le vétéran, Genard, parla avec un froncement de sourcils, « Ils peuvent nous sauter dessus à tout moment. »

Les lèvres de Thales se retroussèrent alors qu’il mettait en valeur son habileté à dialoguer avec d’autres personnes. Il avait dormi dans ses souvenirs. « Monsieur Kaslan, quand avez-vous ouvert Hero Tavern? Pourquoi l’avez-vous nommé comme tel? »

« Cela fait vingt ans que je l’ai ouvert. » Kaslan regarda Brian remplir les tasses avec une expression apathique et en amener trois au comptoir du bar. Il a demandé à Brian d’apporter les autres tasses aux autres sur un plateau. « Je me suis blessé et j’ai pris ma retraite. Ensuite, je suis rentré dans ma ville natale pour ouvrir une taverne … Quant à la raison pour laquelle je l’ai appelée Hero Tavern, heh, c’est ma femme qui lui a donné un nom si ennuyeux. »

Thalès toucha la tasse en bois, qui faisait la moitié de la tête, puis décida rationnellement de ne pas y toucher. « Oh, au fait, quand je suis entré dans le village, j’ai remarqué qu’il y avait toutes sortes de nourriture attachée aux arbres près de l’entrée. Qu’est-ce que c’est? »

« La veille du froid glacial, l’hiver est sur le point d’arriver. » Kaslan bâilla et leur apporta quelques assiettes de pain noir. Le pain ne soulevait aucune forme d’appétit chez les autres quand ils le voyaient. « C’est un cadeau à la montagne. »

Habitués au pain noir, Tolja et Kentvida le ramassèrent et le mangèrent en buvant le vin de seigle. Ce dernier était même en train de regarder Wya en détresse, qui ne savait pas comment manger le pain. Il regardait Wya comme s’il regardait une bonne émission.

« Il vaut mieux que vous en mangiez, » dit Kentvida, « Nous devons continuer dans l’après-midi… et nous ne monterons notre camp que la nuit. »

« Constellatiates qui ont vécu des vies confortables … » Kentvida se moqua d’eux dans son cœur. ‘C’est le plat signature de Hero Tavern et un aliment de base du village du Northland, fait de gros grains communs.’

Wya fixa le pain noir devant lui avec un froncement de sourcils.

Putray soupira et prit le pain. ‘On dirait que c’est notre nourriture pour le déjeuner d’aujourd’hui.

«Peut-être que Kentvida le fait intentionnellement. Il est soit en train de tester l’attitude du prince, soit peut-être en se vengeant du prince qui lui a donné l’épaule froide. C’est l’un des deux.

Pourtant, tout le monde a vite été surpris de constater que le prince Thales Jadestar, le second prince de la Constellation, s’était emparé d’un morceau de pain noir épais et dur …

Et l’a mordu sans hésiter.

Cela donnait l’impression qu’il ne mangeait pas quelque chose de difficile à avaler, mais …

« Présent pour la montagne? » Thales grignota le pain dur et demanda curieusement d’un ton étouffé: « La veille du froid glacial? »

‘Mm… le goût n’est pas mauvais. Je peux en fait mordre juste en mâchant dessus… Ce n’est pas comme le pain noir de la Confrérie. Quand ça devient vraiment mauvais, nous devons même utiliser du feu pour le faire rôtir. ‘

L’expression de Kaslan a changé. Il regarda Thalès et son regard était de plus en plus plein d’intérêt.

« Le jour avant le froid glacial L’hiver est un phénomène naturel propre à la région du Nord. À cette époque, la région du Nord accueillera la période la plus froide de l’année. La journée sera considérablement raccourcie. Les personnes qui s’y aventurent doivent porter une des vestes doublées et ont suffisamment de matériel pour maintenir le feu, et ils ne peuvent pas partir trop loin dans le lointain. Le temps où ils peuvent travailler à l’extérieur sera limité à trois heures.  » Putray observa avec une expression étrange sur le visage alors que Thales mangeait avec appétit.

‘J’ai erré en dehors de tout ça pendant un moment et je me suis procuré une dentition dure ainsi qu’un estomac en fer à cause de mes aventures… mais Son Altesse…’

Wya mangea le pain avec un long visage et eut seulement envie de se lancer. Cependant, quand il a vu que Ralf savourait le pain, il a retrouvé son appétit alors que son esprit de compétition était instantanément illuminé.

« Le jour avant le froid mordant, l’hiver durera plusieurs semaines s’il est court, un mois s’il est long », a poursuivi Putray, « Quant aux cadeaux à la montagne … »

« Ce sont des cadeaux pour les dieux. » L’ancien Kaslan, propriétaire de la taverne, sourit et poursuivit: « Nous accrocherons le premier jeu que nous aurons dans la journée ou le premier aliment que nous toucherons à l’arbre. Il appartiendra entièrement aux dieux… Seuls les voyageurs qui sont obligés de s’aventurer pendant le jour avant le froid mordant, l’hiver peut y participer, car c’est par la grâce des dieux.  »

« Dieux … » Thalès avala le pain. « De quel Dieu s’agit-il? Sunset? Bright Moon? Dark Night? »

Dans ses souvenirs, les trois dieux les plus populaires qui avaient leurs propres temples à Eternal Star City.

Mais Kaslan sourit. « Pas eux. Ce que nous commémorons, c’est le dieu adoré depuis les temps anciens de Northland et même du monde. Il prend soin de la terre et des montagnes, et il est un dieu généreux qui protège les voyageurs à l’état sauvage.

 » Les gens l’appellent…

«Le maître des montagnes».

Constellation, district occidental de la ville éternelle, entrée du commissariat de police de Western City.

« Je suis désolé, le capitaine Kohen Karabeyan a demandé un congé d’un mois. » Mlle Jorah, secrétaire du commissariat de police de Western City, regarda froidement la jeune femme brune aux cheveux courts qui se tenait devant elle. « Je veux dire, au moins un mois. »

Elle est plus grande que moi.

‘Ses jambes sont plus longues que les miennes.

‘Son a ** est plus grand que le mien.’

Pensa furieusement Mlle Jorah.

«Heureusement, ma poitrine est plus grosse que la sienne.

Ensuite, Mlle Jorah redressa sa silhouette, dont elle était fière. Elle fit tournoyer ses longs cheveux roux et dit fièrement: « Si vous le cherchez, vous pouvez laisser un message… je le vois souvent, je peux lui transmettre votre message. »

Et elle n’est pas aussi féminine que moi.

Elle ressemble à un garçon.

Mlle Jorah évalua la brune avec un regard désapprobateur.

La femme fronça lentement les sourcils et dit, « Est-ce vrai? Il n’est pas là…? »

‘Oui, et elle parle d’une manière si crue… Elle ne semble pas du tout une femme.’

Alors que Miss Jorah réfléchissait à cela, son humeur devint instantanément meilleure.

‘Ouais, c’est la voix d’un canard…’ Elle n’admettrait absolument pas que cela sonnait héroïque.

La brune resta silencieuse un moment alors qu’elle regardait Miss Jorah.

Mlle Jorah se sentit un peu gênée.

Peu de temps après, la brunette baissa la tête et regarda l’emblème de l’épée des tours jumelles sur sa main droite. Ses lèvres se retroussèrent alors en un sourire.

« Très bien. S’il te plaît, passe-lui ce message. » La brune regarda l’expression de Miss Jorah et dit d’un ton taquin. « Dis juste… »

Sous le regard impatient de la secrétaire, la brune se lécha les lèvres.

« La femme qui s’est couchée dans son sein ce jour-là à Red Street Market lui manque. »

L’expression de Mlle Jorah changea, comme si elle avait été frappée par la foudre.

‘Red Street Market…

‘ Lay…

‘Dans sa poitrine…

‘ Femme…

‘Il lui manque…’

Mlle Jorah a regardé la femme avec incrédulité. Elle fronça les sourcils alors que son expression continuait à changer.

‘Comment est-ce possible?

‘Cette femme?

‘Avec le beau capitaine Kohen…

‘Ils…’

Jala Charleton ricana immédiatement.

« Hahaha … »

« D’accord, je plaisantais. » Sous le regard meurtrier de la secrétaire, la descendante de la Fleur de l’assassin éclata de rire en se tenant le ventre et en agitant la main. « Je n’ai rencontré que … ce co-blond … officier de police une fois. »

Et lui a sauvé la vie.

« Vous l’aimez, vous avez le béguin pour lui, vous l’aimez tellement que vous pouvez mourir, vous voulez avoir ses enfants, yada yada. » Alors que la secrétaire lui lançait un regard étrange, Jala secoua la tête. « Je m’en fiche de ça … je ne veux pas devenir ton concurrent ni ton rival amoureux. Je suis juste ici pour lui demander de l’aide. »

« Ne t’inquiète pas … Ce n’est pas mon genre. » L’ancien barman a eu un sourire radieux.

Dans un spectacle rare, la secrétaire rougit.

Elle regarda le regard sincère de Jala et resta bouche bée. Elle s’est soudainement effacée et ne savait plus quoi faire à ce moment-là.

Ils restèrent silencieux pendant environ dix secondes ou plus.

« Bien. » Mlle Jorah détourna la tête avec embarras. La rougeur rouge sur ses joues n’avait pas encore disparu. Elle dit avec résignation: « La vérité est que le capitaine Kohen … est retourné à la Tour de l’éradication. Nous pouvons utiliser des pigeons messagers pour communiquer avec lui. Vous pouvez lui écrire une lettre, puis … »

Jala éclata de rire.

« D’accord, je vais lui écrire une lettre. » La jeune et ancienne barmaid hocha la tête, comme si elle pensait à quelque chose. « Merci, Mlle Jorah. »

« Honnêtement, si ça ne vous dérange pas trop, » dit la secrétaire avec un léger embarras, « peut-être, je peux vous aider. Après tout, vous êtes aussi l’ami de Kohen … »

« … Même si je suis juste un secrétaire au poste de police, je connais plein de gens… Mon frère travaille pour la famille royale et il contacte beaucoup de gens importants… »

« Alors, vous n’aurez pas à chercher le capitaine Kohen.

Mlle Jorah serra le poing dans son cœur. ‘Avez-vous pensé que cela finirait juste parce que vous avez dit que vous ne l’aimiez pas?

‘Ne sous-estime pas l’obsession d’une femme, que ce soit la sienne ou celle de sa rivale amoureuse!’

Jala regarda Jorah avec surprise, puis elle sourit.

« Tu ne pourras pas m’aider avec ça. » Jala secoua la tête avec résignation. « Tu es toujours aussi… »

Jala cessa soudainement de parler. C’était comme si elle avait pensé à quelque chose.

Mlle Jorah avait une expression d’attente.

« Peut-être, tu peux vraiment m’aider », dit-elle lentement, « Jorah, tu es la secrétaire du commissariat. Tu peux voir tous les fichiers, primes et informations là-dedans. Pourrais-tu m’aider à garder un œil sur certains information? »

Mlle Jorah sourit et acquiesça. « Bien sûr, si ce n’est pas quelque chose de très secret … Que voulez-vous savoir? »

Jala laissa échapper un long soupir et dit à voix basse: « Je veux vérifier le lieu où des armes ont été passées clandestinement de Constellation dans d’autres pays ces dernières années… en particulier celles liées à Black Street Brotherhood … et à un homme du nom de Roda …  »

Mlle Jorah sortit un stylo et du papier.

« Aussi … » Jala hésita mais finit par dire: « Je veux retrouver trois enfants … Ils ont des caractéristiques bien distinctes et ils ont peut-être été kidnappés par la Fraternité. Mais ils ne sont pas à Eternal Star City …  »

Mlle Jorah leva la tête avec curiosité.

« L’un d’eux est un garçon de dix ans appelé Sinti. Il est légèrement plus grand que l’enfant moyen.

 » Un autre est une petite fille avec une cicatrice ronde laissée par une brûlure au visage. C’est Coria, âgée d’environ quatre ou cinq ans.

« Et un autre est Ryan, âgé de sept ou huit ans. Il n’a pas de bras droit. »

« Est-ce tout? » Mlle Jorah acquiesça. « Je reviendrai pour voir s’il y a des avis ou des rapports concernant des fissures sur des trafiquants d’êtres humains … »

« Attends, » Jala leva la tête et dit avec une expression sérieuse, « Je cherche aussi un autre garçon.

 » Il alla disparus près du marché de Red Street et aurait probablement pu tomber entre les mains de Blood Bottle Gang.

« Il a les cheveux noirs, les yeux gris et est âgé de sept à huit ans. »

Les yeux de Jala s’assombrirent. « C’est un garçon qui ne semble pas être un garçon normal. »

Mlle Jorah leva la tête avec surprise.

« Il est un peu trop intelligent et mature, » Jala baissa les yeux et continua d’expliquer.

« Est-ce vrai? Un enfant adulte, hmm? » La secrétaire haussa les épaules et continua à prendre des notes.

« Mon frère dit qu’il a déjà vu des enfants comme celui-ci auparavant: un garçon et une fille.

 » Quoi qu’il en soit, je vais garder un œil sur toi. « 

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