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112 La constellation, le dragon et la lignée sanguine du royaume des empires

« Le maître des montagnes? »

Thalès était abasourdi. « Pourquoi est-ce que je n’ai pas entendu parler de ça avant? »

Riant, Putray expliqua: « Parce que ce dieu n’a pas de porte-parole dans le monde humain. Il n’a donc ni temple ni église. Même les témoignages de la manifestation de sa présence ou de son pouvoir sont rares. Il n’existe que dans des récits et Pour les voyageurs qui sillonnent les montagnes et les plaines, adorer le Maître des montagnes leur permet de garder leur esprit à l’aise et de rester en sécurité lorsqu’ils se déplacent loin de chez eux. la montagne est plus une cérémonie, un moyen d’aider les voyageurs à surmonter le froid intense.  »

« Transmis oralement? »

« À l’époque de l’Ancien Empire, le Maître des montagnes était une croyance partagée par tous les êtres humains. Pas seulement parmi nous, les gens du Nord, mais aussi vous tous, les Rudolliens au milieu du monde qui ont construit l’Empire, les Calunsians dans le sud-ouest de Thornland et de Dragon Kissed Land, le peuple des Barren Bone dans le Grand Désert, les «bandits» du Proche-Orient – les Nédanais, les Seles qui paissent dans les Plaines de l’Est, ces terribles tourterelles à la peau sombre dans l’Extrême Sud ainsi que les Kassaïens qui naviguent dans les îles avec une grande facilité. À l’exception des Extrême-Orientaux, presque tous les humains connaissaient et reconnaissaient l’existence du Maître des montagnes.  » Le vieux Kaslan prit une gorgée de bière et parla avec beaucoup d’émotion derrière le comptoir.

« Maintenant, mis à part la campagne du Northland où les gens sont clairs et honnêtes et où ces simples croyances sont encore visibles… le nom du maître des montagnes a pratiquement disparu; tout comme d’innombrables autres précieuses traditions du Northland. Les seuls grands temples enchâssés en pouvoir et en argent sont laissés « .

« Les Rudollians et les Northlanders? » Thalès baissa la tête avec curiosité et commença à manger un autre morceau de pain. « Je me souviens du titre du Roi Suprême de la Constellation inclus— »

« Oui, nous savons tous. » Conseiller de l’archiduc Lampard, le vicomte Kentvida a ri avec malice et moqueur. Il a ensuite déclaré: « Il est le suzerain des Rudolliens et des Nord-habitants de la péninsule occidentale. Mais je suggère sincèrement que vous omettiez cette deuxième partie d’Eckstedt. Les Nord-Américains n’ont jamais reconnu votre autorité sur nous. »

« A ma connaissance, les deux tiers de la province du Northland à l’époque de l’Ancien Empire se trouvaient à l’intérieur des frontières d’Eckstedt, tandis que le tiers restant se trouvait dans le Territoire du Nord de la Constellation. Ces Constellatiates se sont appelées des Northlanders et ont reconnu le pouvoir du roi suprême.  » Putray nettement réfuté.

« C’est là que réside le problème. » Le vicomte Kentvida a exploité le comptoir du bar en contemplation. « Northland appartient aux Northlanders. Pourquoi devraient-ils être sous le règne de Constellation et sous le règne d’un roi Rudollien? »

Thalès réalisa soudain que « Northland » représentait la province de Northland il y a mille ans, à l’époque de l’Ancien Empire. C’était un concept géographique. Le «Northlanders» était un concept qui existait avant même l’établissement de l’Empire et faisait référence aux humains qui vivaient sur cette terre. Quant à Eckstedt, qui n’a été mis en place qu’après la bataille de l’éradication, ce concept importait beaucoup moins que Northland et encore moins pour Northlanders.

C’était comme une Constellation, un royaume qui n’a existé qu’après la bataille de l’éradication. En vérité, les habitants des terres sur lesquelles la Constellation a été construite s’appelaient les «Rudolliens» il y a des milliers d’années. Il est apparu qu’ils étaient la race principale de l’ancien empire.

Aujourd’hui, les habitants du Nord et les Rudolliens étaient dispersés dans les régions de Black Sand à Eckstedt et dans le Territoire du Nord de Constellation.

Thalès baissa la tête et regarda avec désinvolture le résidu de blé qui s’était déposé au fond de son verre. On se souvint soudain de Sunset Pub sur le marché souterrain de Eternal Star City. Jala la barmaid effrontée, la cuisinière dodue et féroce, Edmund et le propriétaire du pub qui n’étaient venus qu’une ou deux fois lorsque Thales était là.

« Pourquoi? A cause de l’histoire », dit faiblement Putray, « A l’heure actuelle, que ce soit dans la région de Black Sand ou dans le Territoire du Nord, les Rudolliens et les Northlanders vivent ensemble depuis de nombreuses années. Ils ne créent plus de distinction entre eux. »

« Hmph, c’est parce que vous avez tous saisi la terre et les habitants du Northland », réfuta Kentvida, « Vous avez saisi Cold Castle il y a quatre cents ans et la vieille tour isolée il y a deux cents ans. Votre territoire du Nord est notre Terre du Sud! »

En écoutant la dispute entre Kentvida et Putray, Kaslan, le propriétaire de la taverne, ne pouvait s’empêcher de laisser échapper un rire qui rendait perplexe son entourage.

Un frisson parcourut le dos de Thales lorsqu’il entendit leur conversation. ‘Alors, c’est ce que pensent les Eckstedtiens?’

Il a réfléchi à la manière dont les soldats et à leur attitude à leur égard lorsqu’ils sont entrés pour la première fois dans le camp militaire de Lampard. Il a finalement compris pourquoi.

Constellation voulait défendre ses terres au nord, tandis qu’Eckstedt voulait reprendre le territoire qui appartenait aux habitants du Nord.

Les deux parties se battaient pour leur propre justice, ce qui était ironique.

C’étaient toutes des choses qu’il n’aurait pas pu entendre dans Constellation.

Putray rit sous cape. « Si vous voulez vraiment parler de la façon dont » Northland n’appartient qu’aux Northlanders « , nous avons la famille Arunde dans le Territoire du Nord de Constellation, qui dirigeait autrefois toute la province du Northland au nom de l’empereur … »

« Hmph, l’arrogance insensée des Constellatiates  » Le vicomte Kentvida ricana froidement. « En fin de compte, vous recommencez à parler de l’Ancien Empire, n’est-ce pas? Il a péri il y a longtemps. Êtes-vous toujours accroché au pouvoir suprême et à la gloire du trône de Pégase? Ne vous manque-t-il pas Ces empereurs qui contrôlaient le monde entier avec la vague de leurs manches? Ne manquez-vous pas cette époque où la carte du royaume se répandait d’un bout à l’autre de la pièce?  »

« L’Empire était l’héritage le plus précieux, la page la plus glorieuse et la plus puissante existence de l’histoire de l’humanité. Cela ne fait aucun doute », répondit froidement Putray. « Même s’il n’existe plus, sa splendeur ne s’est jamais estompée et encore chéri aujourd’hui.  »

« Ha! J’ai presque oublié! » Kentvida leva les deux mains et se moqua de Thales. « ‘L’Empire durera, aussi longtemps que resteront les étoiles.’ Est-ce vrai, Votre Altesse?  »

Thalès haussa les épaules et lui sourit.

« Ne plaisante pas à propos de la famille royale, » dit Putray d’un ton froid. « Sa lignée était autrefois au sommet du monde, témoin de la montée et de la chute de la race humaine. »

« Lignée? » Kentvida renifla.

« Les habitants du Nord ne croient pas aux lignées. Les héros qui peuvent supporter le poids du royaume et son peuple deviennent automatiquement roi. » L’instant suivant, le vicomte d’Eckstedt plissa les yeux et dit d’un ton sérieux: «Votre Altesse, écoutez. L’Empire, dirigé par la soi-disant famille impériale dans laquelle vous êtes né, a quitté le monde avec un cauchemar extrêmement chaotique!  »

« Umm, merci pour vos conseils. » Thalès se gratta la tête maladroitement et éclata de rire. « C’est certainement un nouveau point de vue. »

« Nouveau? » Kentvida le regarda et dit clairement: « Avez-vous entendu l’histoire de Quiso Lampard, Votre Altesse? »

« Quiso Lampard? Un ancêtre de la famille Lampard? Le roi révolutionnaire? » Thales a répondu avec enthousiasme.

« Vous n’êtes pas obligé d’en entendre parler par le subordonné d’un archiduc – » Putray était sur le point de parler lorsqu’il s’aperçut que Thales levait la main pour l’empêcher de parler.

« S’il vous plaît, continuez, vicomte Kentvida. » Dit Thalès en souriant. « Je suis très intéressé par toutes les connaissances. »

Putray et Kentvida jetèrent un coup d’œil à Thales avec surprise.

« Connaissez-vous l’archiduc Trentida de la tour de la Réforme? C’est l’un des dix archduk d’Eckstedt, » dit doucement Kentvida après avoir ruminé un moment, « La tour de la Réforme jouxte la vieille tour solitaire de votre royaume. Elle est dirigée par une famille de chevaliers célèbres dans l’histoire du Northland, la famille Trentida. Le symbole de leur famille est une lame émettant une lumière vive.  »

« Je ne sais pas vraiment pour lui. Désolé, je n’ai que sept ans. » Thalès secoua la tête avec embarras. « Mais je suis tout à fait disposé à écouter votre histoire. Qu’est-il arrivé à la famille Trentida? Comment est-ce lié à Quiso Lampard? »

« Cela n’a rien à voir avec la famille Trentida, mais plutôt avec leur territoire – la Tour de la Réforme et sa périphérie », soupira Kentvida en disant: « C’était la Terre d’Extrême-Orient de Northland et aussi l’une des entrées des Monts Sighing. » À l’époque de l’Ancien Empire, avant la séparation des péninsules, la tour de la Réforme était l’incarnation des actes barbares et du chaos. Savez-vous comment la tour de la Réforme tire son nom?  »

Thales secoua la tête en coopération.

« A l’époque de l’Ancien Empire, cet endroit était autrefois une prison pour les exilés et servait également de lieu d’exécution. Tous ceux qui s’y rendaient devaient être » réformés « , » Kentvida secoua la tête et dit: « Réforme Tour… Malheureusement, la plupart des prisonniers n’ont pas quitté la ville en vie pour se réformer.  »

Thalès hocha la tête, plongé dans ses pensées.

« Et à cette époque, ils ont jeté une personne célèbre derrière les barreaux de la prison – Quiso Lampard. »

En entendant cela, Thales fronça légèrement les sourcils.

Quiso Lampard.

Il avait entendu parler de cette personne lorsque Gilbert l’avait renseigné sur l’histoire du monde – Quiso Lampard était le «roi de la réforme» de Northland.

Il était l’homme qui a lancé la première légende interne de l’Ancien Empire.

Cependant, selon les livres, il était un bandit qui errait librement dans la forêt de pins du Nord, dans le Northland. Lors d’un vol, il a accidentellement tué un responsable gouvernemental de l’Empire et a donc été capturé par l’empire. Ses complices ont ensuite effectué une descente sur le terrain d’exécution et l’ont sauvé.

Enfoncé dans un coin, Quiso savait qu’il ne pourrait pas échapper aux poursuites de l’Empire et se faire capturer toute sa vie. En conséquence, il a tout tenté en guise de représailles. Il a agi sur le mécontentement des habitants du Nord vis-à-vis de la dure gouvernance du duc Arunde et a propagé des rumeurs divisant Northland. Cela a jeté Northland dans un grand chaos. Après cela, il entreprit un voyage pour se rebeller contre l’empire. À la fin cependant, sa rébellion a été facilement éliminée par l’armée de l’Empire près de la vieille tour solitaire.

C’est pour cette raison que la première légion interne de l’Empire a commencé et que la situation est devenue de plus en plus violente.

Mais aujourd’hui, Kentvida lui racontait une histoire complètement différente.

Kentvida dit faiblement: « Selon la rumeur, la famille Lampard serait le descendant de Takmukh, le roi décédé du Nord de l’ère barbare, qui était avant l’invasion des orcs.

 » Il y a plus de mille cinq cents ans, Quiso Lampard était seulement un bûcheron ordinaire de la province du Northland de l’Ancien Empire. Cependant, il avait d’excellentes compétences, il était audacieux et juste, et il aidait les pauvres et les faibles. Il était renommé dans la région. Même le duc de la province du Northland, Arunde était au courant de son existence.

« C’était l’époque la plus glorieuse de l’Empire. Les elfes se sont compromis avec l’Empire et les nains sont devenus des artisans, les orcs se sont enfuis derrière les glaciers et les dragons se sont éteints; seul l’Extrême-Orient n’a pas été conquis.

 » La bataille pour la conquête de l’Extrême-Orient se déroulait à un rythme soutenu, Quiso s’était enrôlé dans l’armée. Il se dirigea avec joie sur le champ de bataille alors qu’il était rempli d’objectifs glorieux et de fierté de se battre pour l’empire. En raison de la bravoure incomparable de Quiso, de ses capacités de combat et du prestige des Nord-Américains, il se déplaça jusqu’à ce que l’Empire l’enferme au rang de comte et le nomme général de l’armée de Northland.  »

Un frisson parcourut le dos de Thales.

Cette histoire était complètement différente de ce dont il se souvenait.

« Sous les grands efforts de Quiso et d’autres groupes de l’armée, les habitants de l’extrême-Orient perdaient progressivement du terrain et s’enracinaient dans une ville assiégée. Il ne restait plus que la capitale sacrée de Kirin, mais son armée avait été décimée et son approvisionnement en nourriture épuisé. L’engagement héroïque de l’Empire d’unir le monde était presque en passe de devenir une réalité.

« De ce fait, l’empereur était plongé dans une suprématie suprême. Son désir devenait de plus en plus injustifié et ses revendications étaient presque infinies. Il ne cessait jamais de recruter des travailleurs forcés et les charges fiscales augmentaient chaque jour qui passait. En tant que meilleure source de troupes, la province du Northland a été la première à en subir les conséquences.

« À un moment donné, les habitants du Nord ne pouvaient plus le supporter. Ils ont commencé à refuser de payer leurs impôts et à fuir les services militaires, ils ont chassé les percepteurs d’impôts de l’empereur et ont commencé à traiter l’autorité de l’Empire avec fureur, ils ont traité l’Empire avec des injures au lieu de dévotion et d’obéissance.

« Et le duc Arunde, l’esclave de l’empereur, ne pouvait plus collecter suffisamment d’impôts ni engager suffisamment de travailleurs forcés. Sans parler des nombreux cas d’évasion fiscale. Même les soldats de la famille Arunde ont souvent la mine dure, à cause de cela.

 » les esclaves ont pensé à une solution: recherchez la personne la plus renommée de Northland – le commandant de l’armée de Northland, Quiso – pour parler à ses propres citadins. Il avait des jours de congé et récupérait à la maison à ce moment-là.  »

Kaslan soupira et Putray resta silencieux.

Kentvida, d’un autre côté, continuait de parler.

« Ils ont instamment demandé à Quiso de devenir leur collègue et de se joindre à eux pour réclamer des taxes et rédiger des travaux forcés. Cependant, Quiso n’a pas accepté. Ils l’ont ensuite instamment prié de faire une déclaration pour convaincre les habitants du Nord de se soumettre à l’Empire. Ils ont alors ordonné au général de les aider à retrouver les manifestants de Northland au nom de l’Empire. Mais Quiso n’a pas été d’accord non plus.

« C’est ce que Quiso a dit: » Je suis loyal envers l’Empire, mais je suis un Northlander. ‘

« Finalement, l’empereur a eu connaissance de cet incident.

« L’empereur a publié un édit et il y avait deux mots écrits dessus. »

Le regard de Kentvida devint extrêmement glacé alors qu’il disait clairement: « ‘Choisis-en un. »  »

Thales ne pouvait que sentir un frisson le parcourir.

‘Choisissez-en un.

‘L’empire.

«Northland.

‘Choisissez-en un.’

« La prochaine chose que les habitants du Nord savaient, c’est que Quiso a été banni dans la Tour de la Réforme jusqu’à ce qu’il prouve sa loyauté envers l’empire. L’empereur ne pouvait pas se rendre compte que son propre général ne pouvait pas le faire.

 » Cependant, une année entière passa et Quiso ne céda pas. Au même moment, les habitants du Nord qui avaient appris son emprisonnement bouillaient de ressentiment.

« En fin de compte, entendre tous les jours des rapports sur le mécontentement de son peuple et subir les excuses du duc pour ne pas percevoir suffisamment d’impôts a rendu l’empereur fatigué de l’entêtement de Quiso. Il a décidé de faire de lui un exemple et de dissuader les habitants de Northland de punition et terreur pour rappeler la dignité de l’Empire.

« En conséquence, Quiso Lampard a été conduit sur le terrain de l’exécution.

« Là-bas, il assista impuissant à la décapitation de son fils, à son épouse garrotée, à sa fille pendante et à la flagellation de ses amis … Tout cela simplement parce que Quiso ne voulait pas répondre à l’édit de l’empereur!

« Finalement, quand ce fut le tour de Quiso, les Northlanders furieux et leurs subordonnés firent irruption dans la Tour de la Réforme et chargèrent le centre d’exécution. Ils tuèrent les soldats de l’Empire et sauvèrent Quiso.

 » Quand la nouvelle a éclaté, tout le Northland a été secoué. Les gens ont repris leurs armes alors qu’ils portaient leur armure et se sont rassemblés à côté de Quiso, qui était au seuil de la mort. Mais cette fois, ce n’était pas pour s’enrôler dans l’armée de l’Empire, ils allaient se rebeller contre la décision impitoyable de l’Empire.

« Je suis sûr que tu sais ce qui s’est passé ensuite … »

Thales réfléchit à l’histoire. « C’est tellement différent par rapport à ce que disent les livres de Constellation. »

Réfléchissant, Thales dit calmement: « Oui. Le roi de la Réforme a lutté jusqu’à la fin, et avec ses trois cents dernières personnes restantes – »

Cependant, à la fin de l’histoire, Kentvida a encore fait une surprise à Thales.

« Il y a une petite différence », coupa Kentvida alors que ses yeux brillaient. « Il ne s’est pas battu jusqu’à la fin. »

Thalès était abasourdi.

« Quiso n’avait pas du tout l’intention de se battre. Depuis le début, il a licencié la plupart des soldats rebelles. Il n’a dirigé que les trois cents dernières personnes qui ont refusé de partir et a lancé un dernier assaut sur les trois principales armées de Lonely Old Peak. C’était la seule bataille dans la prétendue réforme de Quiso.

« C’était plus une protestation silencieuse contre l’empereur, et non une rébellion contre l’Empire, à laquelle il avait été fidèle toute sa vie, n’était-ce pas?

« Après la mort de Quiso, chaque famille de Northland alluma des bougies et l’honora comme roi selon les anciennes traditions de l’époque des rois féodaux. Le roi de la Réforme était probablement un titre que Quiso ne voulait pas garder jusqu’à sa mort.

 » histoire vraie de Quiso Lampard, le roi de la Réforme… De nombreux Eckstedtiens le connaissent bien.

« Comprenez-vous maintenant, descendant de l’Empire? » Kentvida dit clairement: « Voyez-vous ce que l’Empire a réellement quitté pour Northland? »

Kaslan observa la réaction de Thales avec un intérêt considérable.

Heureusement, tous les autres étaient assis à des tables rondes à quelques mètres d’eux. Ou bien, Thales pensait qu’il y aurait bientôt une autre bagarre dans un pub entre les Constellatiates et les Eckstedtians.

« Une histoire minutieusement modifiée. » Putray ricana et rit. « Je me demande cependant, comment connaissez-vous si bien l’édit de l’empereur, jusqu’à chaque mot? »

« Allez-y, soyez sarcastique, citoyen de l’Empire. La seule chose qui vous préoccupe, c’est la gloire de l’Empire de toute façon. » Le regard de Kentvida était empli de haine.

Il continua à dire: « Qu’est-ce que l’Empire a donné au monde? Des années de service militaire, des expéditions de bataille sans repos et des taxes lourdes sans limites. De l’ouest de Billow Cliff au sol cramoisi et du Thornland à l’Extrême-Orient, tout le monde est au courant de la cruauté et de la dureté de l’Empire.

« Des fonctionnaires gourmands, dégénérés de divers grades et des sottises régnèrent de manière cruelle et aussi pressante. Le soi-disant puissant peuple de l’Empire était depuis longtemps devenu décadent et pourri de fond en comble, du trône de Pegasus aux troupes d’expédition et des gardes prétoriennes aux responsables de la porte de la ville.

« Les conflits raciaux se sont transformés en une oppression religieuse de plus en plus violente, laide et sombre. Combien de personnes sont mortes de tortures absolument injustifiables et cruelles, menées par les forces secrètes de l’Empire? Et combien de personnes sont mortes pour hérésie sous la Bright God Church? Saviez-vous que ces croyances anciennes comme le Maître des montagnes, la jeune gardienne de l’océan et le parrain de la Prairie ont disparu parce qu’ils ont été interdits par l’Ancien Empire? Tout cela s’est passé au milieu de complots qui ont été complotés conjointement par l’empereur et la Bright God Church.

« Il y avait aussi le Temple des Chevaliers du Nord, qui avait été démoli de force par l’empereur il y a mille ans… C’était le berceau et la terre sainte d’où provenaient les chevaliers. C’était le lieu légendaire où l’humanité s’est mobilisée pour lutter contre les anciens orcs! »

Kentvida but une gorgée de bière et ricana. « Citoyen de l’Empire, arrêtez de contempler les gloires du passé. Vous vous excitez avec une fausse prospérité, mais vous ne savez pas à quel point votre position dans l’histoire est hideuse. »

« Vous pouvez continuer avec vos propres pensées. Cependant, l’histoire ne peut être changée, même jusqu’à maintenant », a déclaré Putray avec dédain.

« Je ne vois que vos voitures rouler à grande vitesse dans les allées construites par l’Empire. Il n’y a pas d’exception lorsque le roi part en excursion lorsque les gens quittent leur domicile.

 » Votre monnaie suit les normes de l’or, de l’argent et du cuivre fixées par le Empire. Ces petites pièces stabilisent l’économie de votre royaume et les moyens de subsistance de votre peuple, empêchant votre royaume de retomber dans l’état où il était à l’époque des rois féodaux.

« Peu importe la façon dont l’accent et les styles nordiques sont dans votre langue et dans vos textes, ils proviennent toujours de la langue ancienne ou commune de l’Empire. De la naissance à la mort, ce que vous murmurez fait partie de la culture et de la tradition de l’Empire.

 » l’art, la poésie et la musique sont influencés par la gloire de l’Empire. Même si les Eckstedtiens sont sans espoir en termes de culture, vous devez tous l’admettre.

« Non seulement cela, votre force militaire suit toujours les systèmes mis en place par l’Empire. Vous divisez toujours les soldats en brigades, bataillons, gardes et escouades. Vous divisez les nobles selon le style de l’Empire, en ducs, comtes, vicomtes, barons et seigneurs … Sans l’empire, Northland serait probablement toujours dans un état de désunion – arriéré et sauvage!  »

« Qu’est-ce que cela prouve? » Kentvida l’a brutalement coupé. « Si vous voulez étiqueter les choses que l’Empire nous a imposées comme des faveurs et vous sentir satisfait d’eux-mêmes— »

« Forcé? » Putray semblait se sentir provoqué. « Les chevaliers du roi féodal à Northland passaient sous le commandement du grand empereur Camelot Karlose presque en même temps que le corps du roi féodal de l’Ancien pays chauviniste. Vous étiez tous les premiers partisans du grand empereur et les plus actifs du Établissement de l’Empire!

« Très bien, » ricana froidement Kentvida en disant: « Maintenant, nous, les enfants de Northern Wind et de Dragon, n’avons plus besoin de cet empire diabolique. Nous comptons sur nos propres efforts. S’il vous plaît, jetez votre arrogance, citoyens de l’Empire.  »

« J’ai vu le vent du nord à de nombreuses reprises », dit faiblement Putray, « Quant aux dragons, si vous parlez de celui brodé sur le drapeau d’Eckstedt… hmph, le matériau est très bon. »

« La signification du dragon sur le drapeau d’Eckstedt ne réside pas dans son existence. Après tout, nous ne comptons pas sur une bête légendaire pour protéger ce royaume », a déclaré solennellement Kentvida.

Il jeta ensuite un coup d’œil aux Constellatiates alors qu’il levait son verre et prenait une grande gorgée, souriant de manière significative. « Il symbolise les croyances et les qualités que les Eckstedtian avaient quand ils ont établi le royaume. Ce sont des enseignements que Raikaru, le héros du Northland, nous a appris pendant la bataille de l’éradication: force, patience, force, ténacité, fierté, persévérance et… ne jamais se rendre… même face à un énorme monstre tel que l’Empire.

« Que vous reste-t-il tous? » ricana Kentvida en disant: « La Constellation n’est qu’une antiquité. Cela n’a aucun sens d’existence en soi. Il n’existe que comme preuve d’une histoire révolue, rappelant les esprits des morts d’un royaume qui a longtemps péri.  »

« Si vous voulez qualifier l’acte de porter le flambeau du passé le plus précieux de l’humanité comme » un rappel des esprits des morts « , allez-y. » Putray secoua la tête d’un air moqueur. « Au moins, nous nous soucions de ces choses. Que reste-t-il à Northland? Vous condamnez l’Empire pour le démantèlement du Temple des Chevaliers, mais la vérité est que Eckstedt et le soi-disant Northland ont même perdu la maîtrise du Northland Military Sword !  »

Kentvida était sur le point de répondre lorsque Thales poussa un long soupir.

Kentvida et Putray se tournèrent vers le deuxième prince de la constellation en même temps.

« Saviez-vous tous que même si Putray et le vicomte Kentvida sont respectivement de Constellation et Eckstedt, j’ai trouvé deux de vos plus grandes similitudes grâce à cette rencontre désagréable entre vous deux. »

Putray et Kentvida étaient stupéfaits.

« Alors, qu’est-ce qu’ils sont? »

Kaslan, le propriétaire de la taverne surveillait toute l’affaire et c’était lui qui parlait. Il se tapota le menton avec un profond intérêt et demanda à Thales: « Quelles sont les similitudes? »

Thalès leva les sourcils et haussa les épaules.

« Alors que vous parlez tous les deux au nom de vos positions respectives, vous n’avez qu’une chose en tête.

 » C’est quelque chose de très cliché.  »

Putray révéla une expression perplexe sur son visage alors que Kentvida fronçait légèrement ses sourcils.

 » L’Empire, « Thales a dit doucement.

Il a ensuite mangé la dernière gorgée de pain.

Putray et Kentvida ont gelé en même temps.

Kaslan applaudit et éclata de rire. « Hahaha… une conclusion si intéressante. Qu’en est-il de la seconde similitude? »

« Le second… euh, » mâchant du pain de seigle, marmonna Thales, « même si tous les deux ont dit tant de choses sur l’Empire …

 » Aucun d’entre eux n’a vu l’Empire de ses propres yeux, que ce soit le dernier Empire datant de six cents ans ou l’ancien Empire datant de plus de mille ans.  »

Le rire de Kaslan devint de plus en plus fort.

Les expressions de Putray et Kentvida s’assombrirent en revanche.

« Bien dit, Deuxième Prince de la Constellation! » Kaslan frappa joyeusement sa main sur la table alors qu’il riait bruyamment et regardait Thalès. « Ils n’ont jamais vu l’Empire! »

« Merci pour votre soutien. » Thalès haussa les épaules. « D’une part, cela montre que l’influence de l’Empire est en effet profonde et durable. »

Il a regardé les deux hommes. « D’un autre côté … vous vous

disputiez tous les deux avec des arguments basés sur votre imagination … » Putray et Kentvida se figèrent de nouveau.

« Vous discutiez tous les deux de ce à quoi chacun de vous imaginait l’Empire. » Thalès étendit ses mains. « Vous avez probablement bâti tous les deux votre imagination sur l’Empire en vous basant sur votre propre réalité, comme vos sentiments actuels, vos opinions sur l’Empire et votre vision de l’histoire. »

Les deux hommes qui se disputaient se regardèrent et se détournèrent.

« Laisse tomber, les gars. »

Kaslan, le vieil homme secoua la tête. « En dehors des familles pompeuses et des savants répugnants, personne ne se souvient plus de ces anciennes légendes, passés glorieux, histoire perdue et traditions sacrées. » Il a souligné la porte. « Cependant, cette chose … ces cadeaux aux montagnes empêchent les jeunes qui sont dehors dans cet hiver glacial de mourir de froid et de mourir de faim … Et ça suffit. Tant que cela est utile aux humains, son existence est significative. Le Maître de Les montagnes ne disparaissent pas, il vit dans les fentes de chaque jour avant l’hiver et dans la gratitude des voyageurs qui prennent leur nourriture dans les arbres.

« Il en va de même pour le Dragon et l’Empire. » Ricana Kaslan.

Putray et Kentvida ne parlaient plus. Cependant, ils avaient des expressions désagréables sur leurs visages.

Thalès éclata d’un sourire éclatant.

* Cliquez! *

Kaslan claqua des doigts.

*Coup!*

Brian, le travailleur de la taverne avec une cicatrice de brûlure au visage est apparu. Comme d’habitude, il avait une expression désagréable et semblait avoir l’air que tout le monde lui devait de l’argent pour son alcool. Sous le signe de son patron, il a brutalement claqué un verre d’alcool sur le comptoir et l’a poussé vers Thalès. L’alcool était évidemment coloré différemment du reste.

Il fixa Thalès avec acharnement avant de se retourner et de retourner dans l’arrière-cuisine.

Thalès leva la tête sous le choc.

« Vin de seigle haut de gamme, spécialement fourni par Hero Tavern! » dit le vieil homme effronté sous le regard étonné de Thalès. « Il provient d’un vieux camarade d’armes de la région des orchidées du Prestige. Chaque jour, il y en a une quantité limitée.

 » C’est différent de l’alcool de mauvaise qualité qu’ils boivent. C’est pour ce que vous avez dit plus tôt!  »

Thalès écarquilla les yeux et regarda le vieil homme aux cheveux blancs. Il baissa ensuite la tête et regarda l’alcool dans le verre.

« N’hésitez pas, mon garçon! Bois tout! » Kaslan a flashé le muscle fort et puissant sur son bras droit, qui ne montrait aucun signe de vieillissement. « Il y a deux séries de critères pour juger si un homme est bon. L’un, s’il agite sa hache avec assez de force; deux, s’il boit avec assez de vivacité! »

« Euh… mec? Je n’ai que sept ans… » En regardant le verre de vin, qui était aussi grand que sa tête, Thales écarquilla les yeux et répéta maladroitement ce qu’il avait dit devant l’archiduc de sable noir. « Vous connaissez des enfants ne peut pas boire d’alcool. C’est mauvais pour la santé…  »

« C’est n’importe quoi! » Kaslan effleura son poignet d’un geste dédaigneux et découvrit ses dents jaunes. 

Sous le regard extrêmement discret de Putray, le vieil homme donna une tape sur l’épaule de Thalès. Sa force totalement débridée a fait basculer celui-ci. « Avoir sept ans est une raison de plus pour boire!

 » Enfant, tu ne grandiras jamais si tu ne bois pas! « 

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