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113 L’intersection de la lignée du royaume du destin

Sous le regard extrêmement compatissant du vieux Kaslan, Thales soupira de soulagement après s’être mis à plat pour sortir de cette coupe de vin de seigle en utilisant toutes les tactiques possibles.

Ils se reposèrent pendant quinze minutes avant que le vicomte Kentvida ne se retourne pour donner un signe de tête au chevalier de feu, Tolja.

« Faites vos préparatifs! » Tolja ordonna à ses soldats: « Nous allons partir! Nous devons atteindre la région des orchidées du prestige avant demain soir! »

Les officiers et les soldats d’Eckstedt se sont tous levés après avoir entendu les paroles de leur officier supérieur. Ils ont laissé de l’argent pour le vin et sont sortis de la taverne.

De leur côté, les Constellatiates se tournaient vers Thalès. Le garçon jeta un coup d’œil à Putray et haussa les épaules avant de sauter du comptoir.

Mais juste au moment où il faisait signe à l’ancien Kaslan et qu’il était prêt à partir –

« Attends, petit gamin! » Kaslan quitta le comptoir du bar et se dirigea vers Thales.

Thales a seulement remarqué que ce vieil homme, Kaslan, était extrêmement grand. il avait presque sept pieds de hauteur. Thalès n’a pas d’autre choix que de forcer son cou jusqu’à ce qu’il puisse le regarder.

Heureusement, Kaslan s’accroupit devant Thales.

« Vous allez vous excuser devant le roi Nuven, n’est-ce pas? » Le vieux Kaslan dit lentement: « J’ai aussi entendu dire que vous allez rembourser le malheur auquel le prince Moriah a été confronté dans la Constellation. »

« Oui », soupira Thalès. « Pour voir si le roi Nuven s’intéressera à mon intellect. »

Les yeux dans les yeux de Kaslan se déplacèrent légèrement lorsqu’il regarda Thales.

« Quand j’avais ton âge », soupira le vieil homme, « je ne suivrais que mon frère aîné et chasserais les moineaux. »

Thalès sourit un peu.

Mais avant que Thalès ne puisse dire quoi que ce soit, Kaslan avait commencé à se dire: « Nobles damnés et leur hideux fouillis de conspirations politiques. Ils ne seraient jamais épargnés et miséricordieux, n’est-ce pas? Que vous ayez sept ou dix-sept ans … Dieu sait comment Le prince Moriah est mort… Quelle honte. C’était un bon jeune garçon.  »

« Ça … » Une expression surprise apparut sur le visage de Thales, « Merci pour votre compréhension … Sir Kaslan … »

Kaslan l’observa avec attention, jusqu’à ce que Thales se montre gêné et pointe la porte.

« Écoutez, » dit faiblement le vieux Kaslan, « J’ai déjà servi dans l’armée sous Nuven. Dans une certaine mesure, je le connais un peu. »

‘Ce propriétaire de taverne connaît le roi Nuven?!’ Thalès était légèrement abasourdi. Il se retourna et regarda Kentvida, qui n’était pas loin de lui: «Pourquoi veulent-ils m’emmener ici? Est-ce vraiment se reposer à mi-chemin?

Kaslan soupira doucement. «C’était un bon roi quand il était jeune, l’incarnation d’un homme robuste. Il était franc, généreux, indulgent et juste à l’époque. Il utilisait son corps comme bouclier pour protéger un soldat anonyme avant la hache d’un orque. Chaque guerrier était fier de mourir pour lui.  »

« Oh? » Les yeux de Thales s’éclairèrent. « C’est très bon. Au moins, il semble que ce ne soit pas un roi qui ordonne simplement que ma tête soit coupée. »

« Mais les gens changent. » Le vieux Kaslan exhala un souffle et son regard commença à s’estomper. « Nuven est aussi humain, il peut vieillir et peut également être déconcerté par les discussions calomnieuses et le sexe. Il y aura aussi un jour où il deviendra influencé par le désir et l’impulsion.

 » Bien que le sang de Raikaru Eckstedt coule dans ses veines, il reste , après tout, pas un dragon ou un héros parfait. Particulièrement… puisqu’il est toujours un père qui a perdu son fils.  »

Thales ne pouvait s’empêcher de le regarder avec des yeux vides. Kaslan baissa la tête et l’observa avec attention. » Faites attention, deuxième prince de Constellation.

« Eckstedt a pour drapeau le Grand Dragon, mais au cours des six derniers siècles, nous n’avons vénéré que la grandeur du Grand Dragon. Nous avons appris l’arrogance du Grand Dragon, mais avons rejeté la sagesse et la sagacité du Grand Dragon. l’arrière de la tête. Nous pourrions nous appeler les enfants du Vent du Nord et du Dragon, mais les entraves de l’empire ne sont pas moins importantes que celles des Constellatiates.  »

« Que voulez-vous dire? » Thalès écarquilla les yeux. « Voulez-vous dire que les circonstances internes d’Eckstedt peuvent être encore pires que nous l’avions imaginé? »

« Prends soin de toi, gamin. » Kaslan secoua seulement la tête et posa légèrement sa main sur l’épaule de Thales. « Puisque tu as payé le vin sans le boire, considère ce petit conseil comme un cadeau de ma part. »

Thalès ne pouvait qu’étendre ses mains. « Merci pour vos conseils … »

En tout cas, il devait encore faire face à Nuven the Seventh. «Quel dommage que ce ne soit pas si utile. Ce qui va venir va venir.

« Oh, c’est vrai. » Kaslan hésita un instant et soupira brusquement. Il rit. « Si vous rencontrez une situation dangereuse que vous ne pouvez pas résoudre quoi qu’il en soit à Eckstedt … un problème si grave que même le roi Nuven ne peut pas vous sauver … »

« Le roi Nuven serait également incapable de me sauver? »

La suspicion grandit dans le cœur de Thalès. ‘Qu’est-ce que ça veut dire?’

« Dans Dragon Clouds City, il y a une boucherie avec une dague sur son panneau, sur West-Express Avenue. » Kaslan renifla de rire. Aux sourcils froncés de Thales, il baissa la voix et dit: « Le propriétaire est un extrême-oriental dont le nom de famille est Gu. Il me doit une faveur d’il y a des années. Ce garçon très audacieux osera toujours faire des choses qui vont à l’encontre de la loi. Si vous voulez lui demander de l’aide, tout ce que vous avez à dire, ce n’est que «six heures cinquante».

Sous le regard surpris de Thales, le vieux Kaslan se frappa de nouveau avec force à l’épaule! Le deuxième prince a de nouveau chancelé.

Tout en grimaçant, Thales vit le vieil homme devant lui se lever lentement et éclata de rire hardiment en disant: « Reviens la prochaine fois! N’oublie pas de boire mon vin de seigle! C’est le seul véritable signe de l’homme! »

Avant que Putray ne puisse montrer son regard meurtrier, Thalès était parti avec un sourire maladroit. Kentvida fronça les sourcils en laissant son regard suivre Thales et le Eckstedtian jusqu’à ce qu’ils disparaissent au loin.

Puis il se dirigea lentement vers le comptoir du bar et se tourna vers le vieux Kaslan.

« Vous avez vu par vous-même; le futur roi de la Constellation », les yeux de Kentvida brillaient froidement. « Regardez à quel point il est différent des autres enfants, à quel point il est mature et astucieux … Que faisions-nous quand nous n’avions que sept ans? Que faisait le roi Nuven quand il avait sept ans? »

« Hmm », le vieux Kaslan regarda la porte de la taverne alors qu’il disait lentement, « Le regard de cet enfant est vraiment différent des autres. » Il ne pouvait voir aucun signe de révérence ou de nervosité dans les yeux de cet enfant. Il n’y avait que de l’intérêt et de la curiosité en eux. 

Il y avait aussi une confiance énigmatique et une détermination dans ses yeux, comme s’il n’avait jamais été hésité auparavant. Ce n’était pas le regard qu’un enfant terrifié devrait avoir à des milliers de kilomètres de chez lui.

« C’est l’opposant auquel Eckstedt doit faire face ensuite … Je suis presque certain que, quand il sera grand, il deviendra certainement un puissant ennemi d’Eckstedt. » Kentvida a courbé ses lèvres et a tapé le comptoir. « Mais malheureusement, l’archiduc ne peut pas l’attaquer directement. »

« Depuis quand sommes-nous des habitants du Nord devenus des lâches qui ont peur des enfants de sept ans et qui planifient contre eux? » Kaslan dit avec dédain d’une voix grave: « Pour maintenir un pays en état de conspiration et de crainte … C’est une chose que seul l’Empire ferait lorsqu’il est dans la tourmente. »

« Bien sûr », dit doucement le conseiller de l’archiduc Lampard. « Pour cela, nous avons besoin d’un meilleur roi, pas d’une personne âgée et incompétente qui fait crédit sans rien faire, ni d’un jeune homme au sang-chaud encore mouillé derrière les oreilles. »

« Hmph. » Kaslan attrapa deux verres à vin et les plaça dans la fenêtre de la cuisine arrière. « Alors Chapman Lampard est vraiment un bon candidat? »

« Je crois que tu aimes beaucoup Eckstedt, la nation Dragon. » Kentvida le regarda intensément. « Même si le roi Nuven t’a retiré des gardes de la lame blanche. »

« Hey! » Le vieil homme semblait particulièrement mécontent de cette déclaration: « Nuven ne m’a pas enlevé! C’est moi qui ai choisi de partir! »

Kentvida resta silencieuse et ne fixa que le vieil homme.

‘Est-ce vrai?’

Après quelques secondes, il demanda lentement: « Alors, es-tu toujours en désaccord? »

« Ha! » Kaslan secoua la tête avec dérision. « Je ne suis qu’un propriétaire de taverne, quelle matière puis-je accepter? »

« ‘Shaker au sol Kaslan’, en tant qu’ancien chef des White Blade Guards, votre réputation est toujours répandue parmi eux. Votre histoire est toujours chantée et transmise à la Trente-huitième Sentry Ground à ce jour, » dit Kentvida avec langueur, « Nous n’avons besoin que d’un mot de votre part … »

« Pourquoi? Vous voulez que j’utilise mon influence et mes contacts pour convaincre mes anciens subordonnés de prendre parti pour Chapman? » Kaslan émit un éclat de rire dédaigneux.

« Je pense que vous ferez le choix qui profite le plus à Eckstedt. » Kentvida avait l’air calme, mais son regard était net et pénétrant lorsqu’il fixa le vieux Kaslan avec des yeux fixes. « Kaslan Lampard… tu es, après tout, l’oncle de l’archiduc. »

Kaslan leva brusquement la tête.

« Vous êtes également le commandant le plus célèbre des White Blade Guards depuis l’établissement d’Eckstedt », a déclaré faiblement Kentvida.

« Dans la tempête qui approche, il est inévitable que vous ne puissiez pas conserver vos valeurs et votre droiture. »

« Bien sûr, peut-être pas seulement pour » convaincre vos anciens subordonnés « , peut-être devrez-vous aller plus loin », se dit Kentvida, « Après tout, les gardes de la lame blanche sont les gardes personnels du roi, et ils sont en chargé de la sécurité du roi élu par la population d’Eckstedt –

« Savez-vous ce que cela me rappelle? » Kaslan interrompit ses pensées.

Kentvida releva poliment ses lèvres et lui sourit. Le vieil homme le regarda froidement.

« L’empire a demandé à Quiso Lampard de convaincre les habitants de sa ville natale de coopérer avec lui, de payer leurs impôts avec obéissance et de ne plus résister. Si je dis non, c’est ce bougre Chapman qui va me bannir à la Tour de la Réforme ainsi que? »

Kentvida fronça les sourcils.

« Reviens simplement et dis à mon neveu, » dit lentement mais résolument Kaslan, « F * ck Lampard. »

« D’accord », Kentvida soupira et secoua la tête, sans surprise. « Alors, tu devrais au moins pouvoir aider avec la deuxième faveur. »

Kaslan renifla froidement. « Tout ce qui compte pour vous, c’est l’intérêt, n’est-ce pas? »

« Cette fois, » Kentvida plissa les yeux, « C’est à propos de ce prince. »

Kaslan rangea encore quelques verres sans prêter attention au vicomte.

« Il y a quelqu’un qui veut assassiner ce prince à Eckstedt. Qu’il s’agisse d’encercler l’archiduc ou de perturber la situation », le visage de Kentvida s’assombrit en disant: « Ils ont même commencé à utiliser un espion militaire caché dans notre Unité de pistolet mystique.  »

Kaslan leva la tête et dit impoli: « Tu sais que je déteste le plus la politique sale. Je ne veux pas savoir… »

« Le sujet suivant vous concerne, » intervint Kentvida d’une voix sévère, « l’archiduc envoya une lettre. Hier. Nous avons réussi à enquêter et à trouver des indices sur l’espion militaire du marché noir, mais nous avons été coupés à mi-chemin par quelqu’un.  »

« Est-ce que cela me concerne? » Kaslan dit grossièrement.

« Ceux qui ont coupé nos indices utilisaient le style d’épée de Tower of Eradication et un type de pouvoir d’éradication très différent! » Dit Kentvida à voix basse, comme s’il parlait d’un secret. « Mais ils n’étaient certainement pas des gens de la Tour de l’éradication. »

Kaslan était abasourdi.

« Continue. » Le vieil homme devenait sérieux. « Quel pouvoir d’éradication? »

« Je savais que cela vous inquiéterait, » dit Kentvida, « C’est ce que vous avez mentionné il y a très longtemps – cette puissance hystérique et incontrôlable de l’éradication. Je me souviens que vous travaillez toujours pour la Tour de l’Eradication.  »

 » Seulement pour rendre une faveur à Shao, « Kaslan révéla une réminiscence dans son regard, » Après tout, j’ai déjà obtenu mon diplôme il y a des années …  »

Mais il regarda immédiatement sérieusement Kentvida. « Quoi d’autre? »

« Kroesch, l’épée d’éradication de classe supérieure qui travaille sous nos ordres … tu te souviens encore d’elle? Elle est la fille de ton camarade, cette forte jeune fille … Elle a été grièvement blessée à la main et elle a presque perdu la vie.

 » le seul qui s’est échappé et qui est revenu.  »

Kaslan a serré ses mains très fort.

 » La piste que nous avons traquée a été coupée. La seule piste qui nous restait concernait les étranges pouvoirs d’éradication … « Kentvida a déclaré sincèrement: » Nous avons besoin de votre aide … Même si c’est pour la Tour de l’éradication et non pour Lampard.

« Celui qui est aussi célèbre que la » Garde de l’épée grise « , la fierté des gardes de la lame blanche et de la tour de l’éradication – Kaslan Lampard, » le shaker de fond « , » le sol-shaker « .

… ..

Quelques jours plus tard dans la tour d’éradication. Le salon de la Chambre des Scions.

« Nous pouvons être certains que les Épées du désastre n’ont pas complètement hérité du style d’épée militaire du Northland. » Un membre de la classe suprême, Zedi Taffner, s’est assis sur la table et a dit à son élève: « Même si c’est très désuet, c’est toujours un style d’épée que de nombreux épéistes et sorciers ont soigneusement étudié… et la House of Scions a le système de conservation des archives le plus complet.

« Nous pouvons commencer à partir de là… »

« D’accord … tu peux continuer à chercher le livre ici, Zedi. »

Kohen Karabeyan avait l’air épuisé alors qu’il s’appuyait contre la table, tapait contre sa jambe et se frottait les yeux rouges. « Je ne peux pas supporter ça de toute façon … mais je me souviendrai de ce temps merveilleux – les jours où je me suis glissé à la bibliothèque de la vérité avec mon professeur chaque nuit…  »

Le visage de Zedi s’assombrit soudainement.

« Vous allez abandonner? » son professeur dit avec humeur, « Abandonnez l’enquête sur l’épée en cas de catastrophe? »

« Je n’abandonne pas. » La police blonde, Kohen, répondit avec aigreur. « Mais savez-vous combien de livres il y a dans la bibliothèque de la vérité? Ensuite, j’ai reçu une lettre d’une belle dame hier… » Kohen ignore l’expression de Zedi et bâilla, « je dois revenir une faveur. »

‘Jala. C’est son nom… ‘Kohen toucha la lettre sur sa poitrine et courba ses lèvres en un sourire. «Cette fille cool avec deux épées.

Mais juste à ce moment, une vieille voix froide et stricte venait de derrière le couple enseignant et étudiant. « Zedi Taffner. Kohen Karabeyan. »

Zedi et Kohen ont tous deux sifflé en même temps!

* Plop! *

Zedi sauta maladroitement de la table, trébucha et tomba sans grâce sur le sol sans grâce.

Kohen se releva nerveusement du sol et se frappa la tête contre la table.

Les deux d’entre eux étaient énervés. L’un se frotta le genou, le visage pincé, un autre toucha son cuir chevelu et grimaça.

Ils se sont levés avec beaucoup de difficulté et ont fait de leur mieux pour rester debout. Ils ont montré leurs sourires les plus dociles et amicaux en regardant vers le vieil homme aux cheveux gris d’Extrême-Orient qui est sorti de nulle part, une épée pendante à sa taille et une expression glacée sur le visage.

« Ah! Shao! Quand es-tu revenu? Ils ont tous dit que tu étais allé à la Sharp Blade Valley pour inspecter … » Zedi Taffner avait un grand sourire sur le visage alors qu’il s’inclinait respectueusement les mains jointes.

« Grand Maître Shao! Maître Shao! Ah, j’avais prévu de vous voir pour la première fois au cours de cette visite. J’ai même apporté quelques spécialités locales de Constellation, rien que pour vous… », le policier de la Constellation et capitaine de l’équipe de défense de la ville, Kohen Karabeyan, se frottait les mains avec un air obséquieux sur son visage. Mais le vieil homme aux cheveux gris, Shao, a ignoré leurs sourires.

« La table dans le salon n’est pas faite pour danser. » Shao regarda Zedi et son expression ingrate. Le sourire de Zedi devint de plus en plus gênant à cause du ton froid et strict de Shao: « Un scion doit donner le bon exemple! »

« Bien sûr bien sûr. » Zedi Taffner hocha la tête avec une sincérité modeste.

Puis il se tourna vers Kohen. Ce dernier tremblait parce qu’il était effrayé par le visage sévère de Shao. « Puisqu’il y a une chaise, tu n’as pas à t’asseoir par terre. »

« Oui oui oui. » Kohen a écouté sérieusement et solennellement ses instructions.

Zedi et Kohen hochaient continuellement la tête avec un sourire, et ils semblaient très respectueux.

Quelle blague, c’était le maître de la tour du propriétaire de la Tour d’éradication, la Garde de l’épée grise!

Sa punition la plus légère pour ses étudiants était un poirier à une main pendant dix heures!

Et l’infraction qui méritait la punition la plus légère ressemblait à quelque chose comme: marcher avec des enjambées trop grandes pour montrer une mauvaise conduite!

La garde de l’épée grise les fixa froidement. Zedi et Kohen se tenaient droit.

Heureusement, à la fin, Shao a seulement reniflé et n’a rien dit d’autre.

Les deux secrètement laissèrent échapper un soupir de soulagement.

Jusqu’à ce que Shao prononce lentement la phrase suivante: « J’ai entendu dire qu’au cours de ces derniers jours, vous êtes tous deux entrés secrètement dans la bibliothèque de la vérité… plusieurs fois? »

Zedi et Kohen se figèrent dans leurs positions d’origine en même temps.

« Euh … écoute-moi, » rigola Zedi, « Euh … tu n’étais pas là, tu sais, et Kohen a trouvé des traces des Disaster Swords, alors … »

« Nous le faisons pour la Tour d’éradication et pour les «purgeurs».  » Kohen a utilisé la diction qu’il avait apprise au poste de police et lui a caressé la poitrine avec droiture et rigueur. « Nous faisons cela pour le » Disaster Sword « – »

Mais la voix grave et grave de Shao se leva lentement et les interrompit. « Très bien. » La garde de l’épée grise semblait sérieuse.  »

Kohen se redressa aussitôt solennellement, la poitrine dressée et la tête levée.

« Faites immédiatement un voyage à Eckstedt, » dit Shao sans hâte. « Il y a un vieil ami nommé Kaslan qui a besoin d’aide. »

« Hein? Kaslan? » C’est Zedi qui a pris la parole. Il fixa Shao avec étonnement. « Vous voulez dire cet ivrogne de Northland qui a utilisé son épée comme une hache? »

Shao se tourna vers lui. Son regard froid força Zedi à rester silencieux.

« Mais … » Kohen se frotta la tête maladroitement. « Je dois d’abord retourner à Constellation pour aider mon ami… »

« Tu te souviens de Kroesch? Elle était dans la même année que toi, » dit Shao d’une voix grave. « Elle a été blessée par l’épée du désastre… il y a une énorme possibilité qu’elle ne puisse jamais utiliser une épée pour le reste de sa vie.  »

Kohen leva la tête avec une expression stupéfaite. ‘Kroesch…’

Une image apparut dans son esprit d’une fille de Northland avec une coupure de bourdonnement tenant son épée tout en serrant les dents sous un soleil brûlant.

Et sa bouche s’est remplie de dents blanches.

« D’accord », la police se retourna sans hésiter lorsqu’il déclara résolument aux deux descendants: « Je vais me préparer immédiatement. Quelle est la gravité de la situation? Dois-je amener l’armée privée de ma famille avec moi? »

« Amenant l’armée privée d’un noble de la Constellation à Eckstedt, » dit Zedi, « y a-t-il quelque chose qui cloche dans ton cerveau? »

Kohen hocha la tête, stupéfait.

Shao dit d’une voix grave: « Tu n’es pas le seul, il y aura une personne qui te rencontrera en chemin… Elle vient de rejoindre les ‘Purgers’. »

Kohen était à la fois mystifié.

… ..

Forteresse du Dragon Brisé. Le Portcullis Nord.

« Faites attention lors de votre voyage. Même si Lampard a retiré son armée et que la guerre n’a pas éclaté … C’est toujours Eckstedt, après tout. » La fleur de la forteresse, Sonia Sasere, a regardé la Miranda Arunde entièrement équipée et a gloussé. « Même si je veux vraiment vous recommander d’amener l’armée privée de la famille Arunde … »

« C’est la frontière entre les deux pays », dit doucement Miranda, « il est impossible de faire venir des troupes. »

«Sans parler de… Arunde…»

Miranda serra ses gants noirs et, en même temps, serra fermement le symbole de l’aigle blanc sur sa manche.

La fleur de la forteresse vit le regard de son subordonné et soupira. « C’est aussi une bonne chose de se cacher pendant un certain temps. Après tout, vos oncles et frères de la famille Arunde sont vraiment ennuyeux… »

Miranda se mordit la lèvre et ne dit rien.

« Je ne fais pas cela pour me cacher », dit-elle faiblement.

Sonia tenait impuissante les épaules de son subordonné. « D’accord, tu fais ça pour aider un ami, n’est-ce pas? »

Miranda tapota légèrement la poignée de son épée blanche à la taille et acquiesça.

Kroesch. Cette fille qui n’abandonnerait jamais.

« Nous avons étudié avec le même professeur », dit doucement la fille du duc Arunde. « Quand les temps sont difficiles pour elle, je dois être à ses côtés. »

«Il me reste déjà très peu de choses dans le monde. Je dois les chérir correctement.

Miranda a rappelé de sa mémoire cette silhouette vive et brillante vêtue de blanc de son ton infiniment gai et optimiste.

Ses lèvres se courbèrent en un sourire involontairement. Elle se retourna et marcha sur l’étrier.

« Ne vous inquiétez pas, commandant, je ne suis pas un chaton sans défense. De plus, je ne me bats pas seul. Un vieil ami m’accompagnera. Je reviendrai une fois le problème résolu. » Miranda Arunde s’est assise à cheval sur le cheval et a fait signe à Sonia.

Elle a balancé son étalon et l’a conduit à cheval par la herse de la forteresse.

Sonia observa la silhouette en train de disparaître de Miranda et le symbole d’aigle blanc à peine perceptible sur son dos. Elle soupira alors. ‘Ne faites-vous pas cela pour vous cacher?’

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