SKS 51

Chapitre 51: Le tournoi commence

Alors que les premiers bruits de la matinée pénétraient à travers les différentes fenêtres de la ville, les nombreux pratiquants se sont réveillés avec une pensée collective en tête. Le jour de l’ouverture du tournoi était arrivé.

Pendant les heures suivantes, une à une, un nombre considérable de cultivateurs ont inondé les rues.

Depuis le moment même où ils se sont retrouvés à découvert, leurs yeux se sont dirigés vers les profondeurs de l’île et y sont restés guidés.

Daniel fut le premier de son groupe à se réveiller et lorsqu’il sortit de l’hôtel, les rues étaient déjà trop encombrées pour pouvoir s’y promener.

Il était cinq heures du matin et, selon les informations recueillies par les habitants de l’île, c’est à 8 heures que la formation de l’île s’activerait, marquant ainsi le début du tournoi.

Autour de la ville, de nombreux pratiquants martiaux ont vérifié leur équipement, tandis que de nombreux pratiquants spirituels ont essayé de se mettre dans le bon état d’esprit.

Un par un, les membres du groupe de Daniel quittèrent l’hôtel et le rejoignirent dans la rue.

« Tant de gens … », dit Ligart à ses coéquipiers.

Heimart a regardé l’ensemble du groupe et après avoir attiré leur attention avec un sifflement fort et aigu, il a déclaré: « Souviens-toi de la tâche à accomplir. Trouve le château, évite la confrontation et, surtout, ne meurs pas. »

Le groupe s’est rapidement divisé en équipes initialement décidées et, après s’être souhaité bonne chance, elles se sont séparées et ont poursuivi leur chemin.

L’équipe de Daniel était composée de lui-même, d’un cultivateur martial du quatrième rang nommé Imblen, et d’un cultivateur spirituel au sommet du troisième rang, appelé Roley.

Tous deux venaient d’un groupe de mercenaires appartenant au même royaume d’origine et se connaissaient très bien. Ils avaient également assisté aux exploits de Daniel lors de l’attaque de pirate, ils ne doutaient donc pas de sa force.

L’île avait été divisée en trois parties entre l’équipe. Nord, sud-ouest et sud-est. La section assignée à Daniel était la partie sud-ouest de l’île.

Il y avait une raison simple à cela. La partie sud-ouest de l’île était la plus éloignée du point où ils se trouvaient à présent. Elle avait été assignée à leur équipe en raison des capacités de vol de Daniel, ce qui le rendait le plus rapide du groupe.

Au cours des derniers jours, Daniel s’était entraîné avec «Aerial Walk» et était devenu parfaitement capable de transporter une ou deux personnes de plus avec lui.

Au début, il avait envisagé de jeter ses coéquipiers dans son anneau de serre, mais il avait écarté l’idée, car il ne savait pas quels seraient les effets de montrer un tel objet.

Malheureusement, Daniel n’a pas réussi à maintenir l’équilibre pour trois personnes en même temps. Il a donc dû porter Imblen et Roley comme deux sacs de pommes de terre, en les tenant par la taille.

Après avoir convoqué un puissant courant de vent, Daniel et les deux se sont envolés vers la partie de l’île qui leur avait été attribuée.

En deux heures, les trois avaient atteint le côté sud-ouest de l’île. Le côté où le nombre de cultivateurs en attente n’a pas été réduit.

Au cours des deux heures qui suivirent, Daniel et les autres regardèrent les gens qui s’étaient précipités des profondeurs de l’île. Certains marchaient avec désinvolture, tandis que d’autres étaient soulagés.

Les pratiquants observateurs savaient qu’il y aurait toujours des gens sur l’île et les voir partir maintenant leur rappelaient les signes de départ du tournoi.

À 8 heures du matin, la foule était si silencieuse qu’on pouvait entendre une mouche voler s’il y en avait eu une.

Soudainement, une colonne rouge transparente est apparue au centre de l’île.

Cette colonne montait de plus en plus haut, jusqu’à dépasser de loin la hauteur du nuage. Il a ensuite cessé de croître en hauteur et a commencé à croître en largeur.

En même temps que la colonne s’étendait, on pouvait y voir un brouillard bleu clair.

Elle s’étendait à la même vitesse que la colonne, la remplissant complètement. On aurait presque dit qu’une puissance piégée poussait de force contre sa cage de l’intérieur, mais au lieu d’éclater, elle a simplement forcé la cage à s’élargir.

Les bordures de colonnes se rapprochent de plus en plus des limites de l’île, le cultivateur s’inquiétant du fait que certaines d’entre elles pourraient ne pas être assez loin et, malheureusement, elles avaient raison.

Lorsque la colonne rouge s’est approchée du rivage, tout le monde au-delà de la ligne de sable a été repoussé de force, sans exception.

Daniel et les autres avaient entendu parler de cette colonne. C’était le Ki que le guerrier noir avait laissé dans la formation. Au lieu de cela, la brume de couleur bleu clair était le sens spirituel utilisé par le Clear Mage pour identifier les âges du participant.

Une fois que la colonne a atteint le sable, elle s’est soudainement arrêtée et a commencé à se dissiper lentement. Une demi-minute plus tard, il ne restait que le brouillard.

Dans la foule qui entourait l’équipe de Daniel, un groupe d’hommes nettement plus âgés que vingt-cinq ans tentèrent de se frayer un chemin à travers la brume bleu pâle. Mais au moment où la brume les a touchés, une traînée de ki rouge est sortie de nulle part et s’est écrasée contre leur poitrine, les repoussant sur le rivage.

Tout ce qu’ils avaient entendu jusqu’à présent était la vérité.

Le tournoi de deux mois avait officiellement commencé.

Comme des légions en guerre après avoir entendu un coup de corne, des dizaines de milliers de cultivateurs ont pénétré dans l’île et se sont rapidement mis en route pour commencer à chercher le château.

À l’heure actuelle, Daniel peut mieux observer le nombre de groupes formés et le plus grand groupe par centaines.

Ces groupes se sont soit précipités dans un groupe, soit en utilisant la même stratégie que le groupe de Heimart, se sont divisés et sont allés vérifier différentes sections de l’île. Certains de ces groupes ont même commencé quelques escarmouches juste après être entrés dans le brouillard.

L’intention de Daniel était de voler afin d’obtenir un certain avantage par rapport aux autres, puis de procéder à pied.

Une autre information qu’ils avaient obtenue était que le château aurait été découvert non seulement sur terre, dans les montagnes et même au-dessus de lacs .. mais aussi dans les airs et creusé dans le sol.

Bien sûr, si le château avait été dans le ciel, chaque participant serait facilement capable de le repérer. Par conséquent, il y avait une idée fausse commune selon laquelle, pendant les années où le château était apparu dans le ciel, les participants avaient été exceptionnellement chanceux.

Mais beaucoup semblaient oublier que ce vol n’était pas une pratique courante. Même parmi les personnes de cette édition du tournoi, Daniel n’avait vu que quelques centaines de personnes errant dans les cieux, et ils étaient tous cultivateurs solitaires.

À travers divers kilomètres de forêts, de vallées et de prairies, Daniel vola aussi vite que ses courants de vent l’entraînèrent, ainsi que ses coéquipiers. Seulement après avoir atteint les pieds d’une montagne, il s’est finalement arrêté.

La première chose que Daniel voulait faire depuis son entrée sur l’île était d’atteindre le centre de la section qui lui avait été assignée et de trouver un endroit isolé pouvant servir de base. Il s’était arrêté aux pieds de cette montagne parce qu’il avait remarqué une grotte naturelle dont l’entrée était couverte de tous les côtés.

Par conséquent, l’entrée de cette grotte n’était observable que par les cultivateurs volants.

Il fouillerait ensuite les environs à fond, explorerait les lacs, volerait

au-dessus du niveau du nuage et essayez de sentir sous terre.

—–

10h32 du matin.

Daniel et le reste de son équipe venaient juste de finir d’organiser un petit camp juste à l’entrée de la grotte.

Le tournoi avait débuté il n’y a que deux heures et Daniel était sur le point d’aller faire sa première tentative de surveillance. Soudainement, avant même qu’il puisse ouvrir la bouche pour parler, sa tête se tourna rapidement vers le nord-est.

Dans cette direction, il sentit que la trace de ki qu’il avait laissée dans l’un des deux drapeaux de ki s’effaçait lentement.

La direction était au centre de la partie nord de l’île. Zone qui avait été confiée à l’équipe de Heimart pour la recherche.

Daniel se tourna rapidement vers ses coéquipiers et dit: « J’ai le signal du nord. C’est presque au milieu de leur section. »

« Déjà?! » Demanda Imblen avec un choc dans la voix.

Trouver le château tout de suite, n’était pas impossible. En fait, on a souvent dit que le château se trouvait dans les premières heures du tournoi, car il pouvait apparaître littéralement n’importe où dans l’île. Même à trente mètres du rivage.

Daniel savait que l’équipe de Heimart était composée de trois pratiquants martiaux. Parmi lui, lui et la petite fille, et enfin, un pratiquant spirituel dont les compétences principales étaient la convocation, la terre et les éléments aquatiques. De plus, il savait avec certitude qu’il n’y avait pas de montagnes dans la partie nord de l’île. Par conséquent, si le château avait été trouvé, il ne pourrait être qu’au niveau du sol ou sous terre.

Après avoir rapidement rangé leurs objets dans leur sac à dos, Daniel attrapa ses deux coéquipiers par la taille et se leva en l’air.

L’équipe de Heimart se trouvait à environ deux cents kilomètres de l’endroit où ils se trouvaient et, à la vitesse de vol maximale de Daniel, il leur faudrait environ une heure pour arriver.

—–

Partie nord de l’île. 10h04.

Deux heures s’étaient écoulées depuis le début du tournoi et l’équipe de Heimart s’était dirigée vers le milieu de la section qui leur avait été assignée.

Incapables de voler, ils avaient été forcés de courir jusque-là, tout comme la plupart des autres groupes.

En ce moment, ils se frayaient un chemin dans une grande étendue d’herbe et, au loin, ils pouvaient voir de nombreux autres groupes de cultivateurs courant dans la même direction.

Dix minutes plus tard, un à un, les groupes ont été stoppés par l’apparition d’un grand lac. Le soleil était haut dans le ciel et directement dans la direction dans laquelle ils se dirigeaient, faisant briller sa lumière au-dessus de la surface de l’eau sale et se reflétant sur le visage du cultivateur.

Après plus de deux heures de course, ou comme dans le cas où le pratiquant spirituel de l’équipe de Heimart « chevauchait une bête invoquée », les différents groupes ont décidé de s’arrêter l’un après l’autre.

On pouvait voir certaines personnes établir un camp autour du lac, tandis que d’autres couraient autour de son rivage et passaient devant lui.

Ce lac, qui se trouvait en plein milieu de la partie nord de l’île, le groupe de Heimart décida donc de camper ici. Le côté positif de cet endroit, c’est qu’il était grand ouvert et que la présence d’autres groupes dissuaderait les participants malveillants d’attaquer sournoisement pendant la nuit.

Heimart était en train de regarder autour de lui et, alors qu’il était sur le point d’ouvrir la bouche et de donner les premières tâches aux membres de l’équipe, il entendit un cri puissant venant de la rive du lac, à moins de deux cents mètres de lui.

Tout le monde dans les environs avait entendu ce cri et se tournait pour regarder dans la direction d’où il venait.

Ce qui rencontra leurs yeux, c’est le corps d’un homme qui était à moitié immergé dans l’eau du lac. La seule partie visible était sa poitrine, ses bras et sa tête, immobiles au-dessus du rivage.

Heimart et quelques personnes intéressées se sont approchés de la personne qui mentait et, lorsqu’ils ont constaté l’absence totale de sang, leurs inquiétudes se sont légèrement apaisées.

L’une de ces personnes a reconnu les vêtements de l’homme, car il portait des vêtements traditionnels de son propre royaume. Il s’est approché de la personne qui mentait et, tout en prononçant son nom, il a posé une main sur son épaule et l’a tapotée légèrement.

Ne voyant aucune réponse, il serra ses doigts autour des vêtements de l’homme et fit pivoter son corps pour qu’il soit face visible.

Le visage de toutes les personnes présentes sur les lieux se raidit, ce qui les choqua profondément.

La peau de l’homme était aussi pâle qu’une perle, comme si elle était complètement dépourvue de sang, mais le détail choquant était que chaque petit morceau de tissu de l’homme immergé dans l’eau avait disparu. Seuls son squelette et ses vêtements sont restés.

« Qu’est-ce qui lui est arrivé? … » dit l’un des pratiquants qui avait assisté à la scène.

Un autre pratiquant, incapable de détourner le regard de la scène sanglante, répondit « L’eau pourrait-elle être corrosive? »

En entendant les mots du deuxième pratiquant, la connaissance du défunt a sorti le corps de l’eau et a examiné les parties qui venaient d’être immergées au moment où il avait retourné le corps.

« Les vêtements ne se sont pas corrodés … » dit-il, puis il souleva le mouchoir de son pantalon et poursuivit: « Rien … ce n’est pas de l’eau »

Diverses hypothèses viennent à l’esprit des gens, y compris la possibilité d’une espèce carnivore qui habite l’eau.

Tandis qu’ils étaient perdus dans leurs pensées, un épais nuage a passé devant le soleil, éclipsant sa lumière. C’est à ce moment-là qu’une autre voix est venue de pas très loin.

Une jeune femme se tenait près du rivage et pointait vers le lac, qui à présent n’avait plus de lumière aveuglante réfléchie à sa surface, et a dit « Qu’est-ce que c’est? »

Tout le monde se retourna pour regarder la direction indiquée par la femme et ce qu’ils voyaient leur faisait complètement oublier le corps.

Heimart, sans hésiter, mit ses mains dans sa poche et commença à effacer le ki entre les drapeaux. La raison en était simple. Complètement submergé par l’eau du lac. Il observait actuellement les contours nets d’un château. .

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