SSS 04

Chapitre 4: Trois millions, cent quatre vingt dix sept mille quatre cent quatre vingt treize

Starfall Année 831. Hiver. 2 novembre. Plaines du nord. Beaucoup de neige.

« Je suis arrivé. » Joshua a retiré sa capuche et a sauté de son cheval. Au milieu du froid glacial de l’hiver, il regarda vers l’horizon et caressa la pauvre petite bête presque gelée. Il se retourna ensuite vers la direction générale de sa destination et soupira. « Dix-sept jours… »

Après l’annonce choquante de la mort du comte de Winter, il avait commencé son voyage de retour dans la plaine du nord-ouest et avait mis dix-sept jours pour se rendre là où il se trouvait. Il a ensuite finalement quitté les frontières de l’Empire et est entré dans son territoire du nord. Sa ville natale.

L’endroit était entièrement blanc, car la neige avait recouvert toute la terre en friche. Joshua tira les rênes du cheval vers un arbre proche pour un arrêt rapide. Il s’agenouilla et plongea la main dans la neige. « A en juger par l’épaisseur de la neige, je suis sûr que c’est la première tempête de neige. »

Il a sorti ses mains et a noté la profondeur de la neige. « Hm. Pas trop mal. Cela n’affectera pas notre vitesse. »

Il se leva et se frotta les mains pour se réchauffer. « Bientôt. Vraiment bientôt. »

Il prit une profonde inspiration et relâcha un long souffle qui fut immédiatement emporté par le vent froid du nord. Prendre l’air glacial de l’hiver du Nord était nostalgique. Le vent venait des montagnes plus au nord. Il portait la salinité de la mer du Nord, que Josué se sentit à l’aise après en avoir respiré une gorgée.

Beyrouth de Radcliffe était le père de Josué. Un homme d’âge mûr entêté avec la volonté de l’acier. Cependant, les souvenirs de Josué étaient si rares qu’il ne se souvenait que de morceaux de l’homme qu’il avait appelé père. Comparés au grand chef du territoire, les personnes avec lesquelles Josué a eu des contacts étaient principalement le vieux majordome à la maison et les chevaliers de la famille. Sa mère, cependant, était décédée depuis longtemps en raison d’une fièvre hivernale incurable.

On pourrait dire que Josué et son père n’étaient pas proches. Pourtant, malgré tout, la nouvelle de la mort de son père avait brûlé de rage tout son être. Il ne tarda pas à se calmer. Vengeance? Non, un homme ne devrait pas connaître un tel mot.

Depuis qu’il avait découvert qu’il y avait du mal à s’activer sur son territoire, il pensait à la possibilité qu’il se produise. C’était prévu mais c’était quand même un choc pour lui quand il a appris la mort de son père.

Mourir dans l’exercice de ses fonctions est le plus grand honneur du guerrier. Peut-être que ce vieil homme a réussi à réaliser son rêve. Pourtant… la mort serait toujours une perte. Pire, c’était son propre parent. Cela le rendait irritable et en colère.

La pensée de sa mort lui revint. C’était un ciel nocturne sombre quand il a été poignardé par derrière par une lame de mercure au milieu d’une bataille à Fort Naya. Une puissante malédiction s’infiltrait dans son corps et drainait l’énergie de son noyau.

Quel que soit l’angle sous lequel on regarde, il s’agissait d’un acte de trahison impardonnable.

Pourtant, quelqu’un a fait son apparition en même temps que la mort de son père; son oncle. Il avait fait son apparition quand Joshua était préoccupé et avait saisi l’occasion pour réclamer le titre de chef d’accusation. Néanmoins, que ce soit le poignard inconnu ou son oncle, ils étaient tous deux des traîtres méprisables.

En tant que voyageur d’un autre monde, Joshua avait mille et une façons de se renforcer. En tant qu’ancien guerrier légendaire, un territoire était considéré comme une chose ni nécessaire ni voulue. Étant donné la possibilité de devenir propriétaire territorial, il préférait être dans la nature en parcourant le monde. C’était quelque chose qu’il préférait.

Cependant, sa situation était plutôt simple. Il ne se souciait pas d’avoir besoin du territoire ou de savoir s’il était heureux ou non. Tout ce qui importait alors était de trouver ce meunier et de le vaincre.

« Il est temps de partir. » Joshua s’est suffisamment reposé. Le cheval qui était à genoux sur le sol se leva et hennit. Joshua a tiré une poignée d’aliments séchés traités à l’alcool. Le puissant chevalier de guerre les engloutit aussi vite que Joshua lui donna la nourriture. Cheval puissant au sang de canard terrestre, il buvait de l’alcool et consommait de la viande. Josué lui avait donné à manger de la viande provenant de la nature. Le cheval était bon et n’avait jamais laissé tomber Josué. Sa vitesse de récupération était extrêmement rapide. Cela expliquait pourquoi il ne lui avait fallu que dix-sept jours pour retourner dans le nord. Les chevaux normaux auraient pris deux fois plus longtemps.

Joshua monta sur le cheval, se sentant extrêmement insatisfait. « Niveau 28 Upper Silver. Je suis trop faible. Si seulement j’étais au niveau Gold, je serais rentré chez moi il y a longtemps. »

Le jeu Continental War avait un système de niveaux. Mortel: niveau 0 – 5. Acier: 6 – 15. Argent: 16 – 30. Or: 31 – 50. Suprême: 51 – 75. Légendaire: 76 – 105. L’or était une couche qui séparait le fort et le faible.

Normalement, un homme adulte aurait les capacités d’un mortel de niveau 5. S’il avait suivi une formation et servi dans l’armée, il aurait le grade d’acier. Un soldat d’élite ou un officier serait de niveau Silver. Alors que ce concept ne pouvait être appliqué qu’aux peuples de ce monde, les joueurs du jeu avaient atteint le sommet du niveau Silver dans la première version du jeu. Au fur et à mesure que le jeu publiait davantage de contenu lors de nouvelles extensions, les limites étaient relevées. Lors de la publication de la quatrième extension, les meilleurs joueurs pouvaient atteindre le plus haut niveau, qui était légendaire, et pouvaient réellement influer sur la progression du jeu.

Joshua n’était qu’un niveau Silver supérieur au niveau 28. Il était simplement un être humain normal qui ne pouvait pas dépasser les limites de ce que les humains pouvaient faire. Dans les limites du rang, la vitesse de course normale dépasserait celle d’un cheval, même le temps de repos. En outre, la vitesse de transport la plus lente appelée caravane draconique était inconnue. À tout le moins, les drakes terrestres pouvaient se déplacer sans se reposer. Leurs mouvements ne seraient même affectés par aucun type de terrain. Josué, sur la main, voyageait encore à cheval. Parfois même, il devait marcher sur des terrains difficiles.

« Il n’y a plus de temps. »

Joshua s’est soudainement rappelé quelque chose.

« Pour le moment, ce n’est que la fin de la première expansion, elle est donc toujours pacifique. Cependant, la deuxième expansion marque le début de la » marée noire « . Les démons descendraient, suivis des dieux chassés par les démons. La guerre déchirerait le monde, les combats et les tueries ne cesseraient jamais.  »

Ce n’était que la première expansion. les troisième et quatrième seraient encore pires. Il y aurait même des démons du Chaos qui descendraient lors de la quatrième expansion. Avant de venir au monde, Josué les combattait sur le champ de bataille. Les Démons du Chaos… ils étaient la race la plus forte et la plus féroce qu’il ait jamais rencontrée.

Vingt-quatre ans… Si mes calculs sont corrects. Il faudra encore vingt-quatre ans avant que les démons du Chaos ne descendent. Soupir… Vingt-quatre ans pourraient être longs, mais un tel temps serait passé en un clin d’œil. Josué appuya un doigt sur sa tempe. Dans environ un an et demi plus tard, les démons vont venir et le monde va se réjouir de l’évolution rapide de l’énergie. La guerre à travers le continent sera élevée à une autre échelle. Si cela se produisait, je ne serais pas le seul à pouvoir faire face à une telle tragédie.

C’était vrai. Même si Joshua croyait fermement qu’il pourrait être plus fort que jamais, une armée composée d’un seul homme ne serait pas suffisante pour faire face à une armée de démons qui a attaqué dans une vague semblable à un tsunami. Il avait besoin d’une équipe. Un groupe puissant et puissant de soldats pouvant partager sa charge.

La Moldavie serait son lieu pour développer cette exigence. Que ce soit une équipe de bataille ou l’embauche d’une armée privée, la Moldavie serait le premier endroit où il investirait son temps. En ce moment, Joshua n’était plus le commandant adjoint de l’extrême sud qui pouvait contrôler de grands groupes de soldats. Il n’avait plus de camarades de confiance capables de l’aider. À ce moment-là, il était seul. Malgré tout, il ne laisserait rien perturber sa vie. Venez des dieux ou des démons, ou même un autre visiteur d’un autre monde, il s’épanouirait pour protéger le monde.

Néanmoins, le premier sur sa liste de choses à faire était de trouver et de mettre fin à la vie de son malheureux oncle.

Après une courte distance, Joshua remarqua un poteau routier qui ressemblait à une tour. Il suivit les panneaux sur le poteau et arriva sur un long trottoir de pierre construit tout le long de la route, en direction de la principale ville de Moldavie.

« Aller. » En entendant la commande, le cheval s’est mis à galoper à toute vitesse, même lorsqu’il y avait une couche de glace recouvrant le sol.

Les nuages blancs froids sont venus du sud et avaient projeté une ombre qui enveloppait toute la terre dans les crêtes des montagnes désertiques. Les flocons de neige, de la taille d’une paume d’adulte, tombaient comme s’ils dansaient dans les airs. Malgré les fortes chutes de neige qui obscurcissent la vision, de nombreux groupes de marchands marchent sur le trottoir. Le trottoir était suffisamment grand pour permettre à un groupe important de dix hommes ou plus de marcher côte à côte. Les marchands marchaient dans deux directions; certains se dirigeaient vers la ville et d’autres partaient dans les caravanes draconiques. Ce mode de transport était important pour le commerce entre les quatre territoires du Nord. Avant l’invention des dirigeables, ces animaux étaient le seul moyen de transporter des marchandises.

« Enfin … Des humains. »

Joshua soupira de soulagement lorsqu’il vit une telle scène. Ce n’était pas qu’il n’avait vu aucun être humain pendant ses dix-sept jours de voyage seul, mais le fait qu’après son entrée dans la région du Nord, il n’avait pas encore repéré un seul être humain.

Dans des circonstances normales, à part les aventuriers et les explorateurs, les humains ne voyageraient jamais loin de la ville principale. Le danger était attendu dans les terres incultes, les forêts et les cavernes car d’innombrables monstres se cachaient et chassaient. Un seul incident serait catastrophique pour quiconque. En parlant d’événements dangereux, il ya même la «marée noire» de la «Forêt noire», qui s’est produite une ou deux fois par an.

La forêt sombre et la marée sombre étaient les deux pires problèmes auxquels toutes les races puissantes seraient confrontées à travers le continent Mycroft. Le territoire de l’empire était immense; En fait, il couvrait toute la région septentrionale du continent. Le territoire du nord s’étend jusqu’à l’océan Starfall. La région méridionale est frontalière du centre du continent. S’il n’y avait pas eu le problème constant de la Forêt Noire et de la Marée Noire, l’expansion de l’Empire aurait atteint un stade suffisamment avancé et suffisamment rapide pour être déjà en guerre avec le Royaume du Sud.

« Excusez-moi! Celui qui monte le cheval seul. »

Joshua montait son cheval sur le trottoir de pierre à une vitesse tranquille quand quelqu’un l’avait appelé.

Il se tourna vers la source de la voix et vit un groupe de marchands qui s’apprêtaient à quitter la ville. Un homme d’âge moyen est sorti du chariot et l’a salué fort. Son visage exprimait une extrême fatigue. « Vous vous dirigez peut-être vers la Moldavie? »

« Oui. » Joshua s’arrêta et s’approcha du wagon. « Qu’est-ce que je peux faire pour vous, bon monsieur? »

« Suivez les conseils de ce vieil homme. Quittez la ville. Vous feriez mieux de partir ailleurs », dit l’homme avec une voix grave et enrouée.

« Pourquoi donc? » Joshua a demandé avec un grand intérêt.

L’homme avait une cicatrice qui s’étendait du menton au cou. Cela ressemblait à une coupure. « Une tempête de neige arrive et la marée noire arrive. De nombreux gardes de la ville ont été affectés à la forteresse pour renforcer les défenses. Je peux dire qu’il y aura un chaos depuis qu’un grand nombre de chevaliers inconnus sont arrivés il y a un demi-mois.  »

« Je ne me vante pas! S’il vous plaît, écoutez mes mots. Nous, les marchands voyagent depuis de nombreuses années, certains d’entre nous ont même rencontré le souverain de la ville. Quand nous disons que nous n’avons jamais vu les chevaliers auparavant, ils doivent venir de quelque part qui ne figure pas sur la carte… Les citoyens de la ville sont en état de panique. Je suppose que quelque chose de grand va se passer, d’où notre départ.  »

L’homme jeta un regard sévère à Josué et poursuivit sa conférence. « Je vous ai seulement averti à ce sujet parce que vous voyagez seul. S’il n’y a pas d’affaires urgente à régler, je vous exhorte à faire demi-tour. Il y a trop de suspicion dans l’air maintenant. J’ai entendu dire que même les célèbres combattants errants avaient été recrutés pour rejoindre la défense et ont commencé à patrouiller sur le terrain de la ville. Tous les anciens de la rue ne sont plus visibles. Je crains que mes soupçons ne se vérifient rapidement. Quelque chose de grand arrive, peu importe ce que c’est, ça ne va pas être bon. »

L’homme avait un sens aigu du jugement et une bonne observation. Cela et l’homme lui-même ont eu la gentillesse de donner son conseil à Josué.

Ce conseil fit réfléchir Joshua un instant avant de comprendre la raison. La mort de son père a été confirmée il y a un mois et demi. Beaucoup d’officiers de rang supérieur le sauraient, mais cela ne s’est pas propagé au reste de la population. Pour ce qui est de la marée noire, il était grand temps qu’elle vienne. Avoir des chevaliers autour pour défendre la ville serait la chose la plus commune à faire.

D’autre part, à propos du grand nombre de chevaliers inconnus, ils ont probablement été amenés par son oncle. C’était probablement une préparation pour réclamer le titre du comte. Si c’était le cas, la plupart des habitants de la ville seraient alors ses hommes.

Il y avait quelque chose d’étrange. Joshua n’en sait peut-être pas beaucoup sur son oncle, mais il était persuadé que l’embauche d’un groupe de chevaliers, voire d’un chevalier, irait au-delà de ses capacités. Il n’y avait aucun moyen de réussir cela en étant simplement un commerçant.

« Merci », dit Josué alors qu’il inclinait la tête avec ferveur vers l’homme d’âge moyen. Il leva la tête et sourit. « Je vais être franc, vous ne devez pas être pressé de partir. Je pourrais dire aux empreintes de pas dans la neige que votre wagon porte une lourde charge. Peut-être que vous n’avez pas fait une bonne vente? Encore une fois, je ‘ Je vous invite à attendre quelques jours. Je suis sûr que vous pouvez vous attendre à des nouvelles et à des ventes inattendues! Adieu!  »

Joshua fit pivoter son cheval et partit sans attendre que l’homme réponde.

«Soupir… Les jeunes de ces jours. La tête qui tourne ne vous mènera nulle part! Je lui avais dit que cet endroit était dangereux! Pourquoi n’écoute-t-il pas mes conseils? Attendez une minute…»

L’homme fronça les sourcils en se frottant la barbe négligée alors qu’il faisait de son mieux pour se souvenir de quelque chose. « Cet homme… Il a l’air trop familier… Est-ce que ça pourrait être?! »

L’homme leva la tête pour constater que Josué était très éloigné de lui. « Est-ce que ça pourrait être lui ?! »

*****

« Forêt sombre … Marée noire … Je suis sûr que le moment est venu pour que cela se produise. Parlez du moment. Ce vieux bonhomme sait comment capter l’attention. Un mort et un autre viennent réclamer. Quelle coïncidence terrifiante. »

La forêt sombre était une forêt d’arbres résultant de la fusion de la magie et de la nature. Leur taux de croissance était extrêmement rapide et avait une force de vie terrifiante. Abattez toute la forêt et laissez un arbre derrière vous, de nouveaux arbres germeraient en quelques jours. Les monstres et la bête magique qui dépendaient de la Forêt Noire pour survivre en avaient assez pour faire peur à toute armée puissante.

La marée noire était un phénomène où la forêt sombre cesse de croître. Pour une raison inconnue, un groupe important de monstres quitterait la forêt en raison de la perte de leur source de nourriture et se disperserait pour attaquer des villes et des forteresses. Ils ne connaissaient aucune peur et pouvaient continuer à attaquer jusqu’à ce qu’ils n’aient plus aucun moyen d’attaquer. En d’autres termes, jusqu’à ce que vous leur coupiez la tête et les membres, ils rampaient, mordaient, rongaient et commettaient d’autres atrocités qui leur permettaient de tuer et de se nourrir. Si un aventurier devait trébucher sur le phénomène, s’il ne disposait pas des capacités d’un niveau Or, il serait abattu comme de la viande sur une table de boucher.

Une fois, un mage blanc de la tour céleste est venu dans la forêt sombre et a évalué son état. La marée noire était directement liée à la forêt sombre et il a été constaté que la forêt sombre se développait grâce aux graines ingérées par les monstres. Une fois mortes, les graines germeraient. Une fois le porteur mort, le sang, les os et la chair pourrie nourriront la croissance de la graine. Un traitement de purification à la flamme doit être appliqué à la fin de la bataille contre la marée sombre. Sans traitement, le lieu de la bataille engendrerait une nouvelle forêt sombre qui attirerait davantage de monstres. Le cycle se poursuivrait jusqu’à l’éradication de toutes les forêts sombres.

Si Josué avait hérité du titre de comte, il aurait fait de la destruction de la marée noire sa priorité. Non seulement il devait protéger les citoyens à l’intérieur des murs, mais il devait aussi empêcher d’autres attaques de la Forêt Noire ou de tout autre être constituant une menace au-delà des murs.

« Tous les chevaliers qui étaient supposés être sous mon commandement doivent avoir été assignés à la forteresse gardant la Forêt Sombre. Le groupe de chevaliers amené par mon oncle devrait également être là. Cela signifie que ceux qui sont chargés de protéger cette ville doivent avoir fui il y a longtemps. Pas étonnant que les marchands aient quitté la ville.  »

Joshua se cramponna aux rênes du cheval. « Cela signifie que je dois affronter tous les chevaliers du camp adverse, seul. »

Il fit un sourire. Joshua van Radcliffe était un homme qui ne reculerait jamais devant une bagarre. Peu importe à quel point les chances étaient contre lui.

Néanmoins, un monde alternatif et le monde du jeu n’étaient pas les mêmes. Le jeu se vantait que tout ce que vous pouviez dans la vie réelle pouvait faire de même. Cela signifie que s’il y avait une magie de Combat Aura dans la vie réelle, la même chose serait appliquée dans le jeu! Cependant, l’expérience serait toujours limitée au mécanisme du jeu. Par conséquent, ils n’étaient jamais les mêmes.

Cependant, il y avait un aspect de lui-même légèrement différent de celui des humains du monde alternatif, c’était l’expérience du combat.

Un guerrier était entraîné à manier l’épée et destiné à se battre sur le champ de bataille aussi longtemps qu’il respirait. Même dans ce cas, les chances de participer à une bataille ne dépasseraient pas cent. Pouvoir tuer plus de cinquante cibles dans la bataille vierge lui mériterait le respect de tout son bataillon. Il serait le plus courageux parmi les braves. Cela s’appliquait également à tous les aventuriers. Une véritable aventure nécessiterait de planifier à l’avance pendant des mois, voire des années. Compte tenu du temps qu’il a fallu pour voyager et de l’aventure réelle, le retour chez soi peut prendre des années. En une vie, un aventurier ne pouvait que mettre les pieds dans la nature et se lancer dans l’aventure pendant moins de dix fois avant de prendre sa retraite.

Les joueurs n’étaient pas les mêmes. Une fois le jeu commencé, ils visaient des niveaux, des quêtes, de l’équipement et bien d’autres. Avec chaque goutte de sang versé, des points d’expérience seraient gagnés. Chaque compétence, équipement et objet acquis ne feraient que leur donner des performances meilleures et plus rapides pour leur prochaine séance de meulage.

Joshua était le propriétaire d’un centre d’entraînement d’arts martiaux. Seules quelques personnes avaient postulé pour apprendre les arts martiaux. Grâce à son temps libre abondant, Joshua avait choisi de jouer à ce jeu. Son seul rôle dans la guerre continentale était de gagner de l’expérience dans des styles de combat qui ne pourraient jamais être appliqués au monde réel. Tuer, par exemple. Cependant, il ne nierait pas le fait qu’il préférait le décor du jeu plus que le monde réel. Il était là principalement pour combattre des gens et des monstres. Il continuerait à se battre et à défier des cibles plus fortes et meilleures.

Dans le jeu, les joueurs avaient une liste de réussite. Dans cette liste, le trophée Platinum Gold, extrêmement difficile à obtenir, était le plus difficile à atteindre.

Cependant, Josué était spécial. En fait, il a la seule et unique réalisation que personne n’a jamais acquise, c’est le trophée du diamant.

[Trophée Diamant – Cibles tuées: 3 197 481]

Trois millions cent dix neuf mille quatre cent quatre vingt un ont confirmé des décès.

Je me demande combien d’hommes mon oncle a? L’expérience passée de l’assassinat de plus de cibles dans une bataille lui donnait envie de se battre. Pourraient-ils même me satisfaire?

Personne ne pouvait répondre à une question aussi arrogante. Seul, Joshua se mit à rire de manière maniaque en montant rapidement le cheval vers la ville.

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