SSS 31

Chapitre 31: Les combattants du Nord n’étaient-ils pas de vieux vieux?

Il y avait une porte à la vue, seulement recouverte de vieux plâtre. La neige l’avait seulement rendu plus facile pour rester caché. Dans le coin d’une rue aléatoire d’un petit quartier, la porte était vraiment invisible. Ce n’était pas caché exprès, mais simplement fondu dans l’arrière-plan. Sans que personne ne l’ouvre, personne ne pourrait vraiment voir la porte à moins d’être censé la trouver. A ce moment, la porte a été ouverte et il y avait des gens qui parlaient à l’intérieur.

« Jos … Mon Seigneur, as-tu vraiment tué Moz? »

Nolan, le harceleur aux cheveux gris et aux yeux pourpres, était le prochain héritier de la famille Wilson. Une fille de son âge devrait se prélasser dans le jardin de sa maison, savourer des plats chauds et un vin exquis. Ne pas se cacher dans une pièce cachée sur le territoire d’autres grandes maisons, au beau milieu d’une tempête de neige. Cependant, son frère aîné, imbécile et idiot, se livrant à une poursuite aveugle de ses propres actes égoïstes, elle fut forcée de le suivre dans la ville principale de Moldavie. Le pire de tous, elle a dû se tordre la tête, se cacher dans une petite pièce au hasard, supporter la température glaciale, pour parler à… un monstre.

« Est-ce que je l’ai tué? Je doute que quelqu’un puisse encore respirer si je les divisais en deux. Ah… ne vous méprenez pas. Votre grand frère était fort. Ses coups avant sa mort étaient forts. Je le sentais bien. »

L’homme qui se tenait devant elle était un homme aux longs cheveux bouclés qui dépassait de son cou et touchait presque ses épaules. Ses yeux noirs et rouges ne montraient aucune émotion. Bien que son apparence ne fût pas la meilleure, elle avait un certain attrait, en particulier ses muscles et sa posture tonifiés. Joshua parlait avec une telle ténacité que ses paroles ressemblaient à un marteau la battant. Chaque mot pouvait la rendre à bout de souffle, car sa pression et son aura intimidante lui permettaient de mettre fin à ses jours.

L’homme a regardé directement la fille. Comme un acier froid, ses yeux la traversèrent, sentant sa nervosité.

« Où est Chris? Ne l’as-tu pas escorté jusqu’à ce refuge? »

Il croisa les bras et cela la rendit nausée.

« Ah… Non. Ça… euh… il est parti… Seul. »

Elle pouvait sentir la peur lui monter comme une araignée dans le cou. Sa gorge se dessécha et son cerveau se mit à trembler.

Avec le meilleur de ses capacités en tête, elle avait délibérément choisi cette maison de sécurité pour s’y cacher. Elle était parfaitement camouflée dans l’autre maison et n’attirerait pas l’attention. C’était le genre de maison où l’on pouvait s’échapper ou aller. La fenêtre derrière elle, la cheminée à sa gauche pourrait être facilement frappée et détruite pour lui donner une distraction momentanée. Il ne lui restait plus qu’à activer [Suppression de l’existence], [Invisibilité humaine] et [Stealth avancé] pour qu’elle supprime sa présence du monde.

« Parler. »

Ce n’était qu’un mot. Un simple mot qui lui résonna comme une cloche d’église. Elle rassembla rapidement ses pensées sur la situation actuelle. Sa conscience dérivait vers l’évasion et quand la voix rauque de Josué sonna, elle réalisa qu’elle n’avait aucun moyen de désobéir à l’homme. Elle soupira à cette pensée. Elle faisait face à un guerrier de niveau Or, un guerrier capable de vaincre un autre guerrier de niveau Or avec une relative facilité. Si elle manifestait un léger mouvement de désobéissance, l’homme pourrait se tenir la tête dans la main gauche et son corps mutilé à sa droite. Elle était encore jeune et n’avait pas l’intention de convertir sa classe à un dullahan.

« Il y a environ deux heures et demie, Chris a reçu un message magique et est parti à la hâte. Je n’avais pas l’intention de le réprimander et je l’ai donc laissé partir. Cependant, il a laissé une lettre qui vous était adressée. Elle est juste à côté du table. Ne vous inquiétez pas. Je ne voudrais pas le lire.  »

« Une autre lettre… »

Nolan a immédiatement perçu un changement d’émotion à la manière dont Josué a parlé. Le ton du guerrier aux cheveux noirs se brisa soudainement. Il fronça les sourcils et ramassa la lettre.

« Nous sommes frères. Il n’a eu aucun conflit avec moi et moi non plus. Je n’ai aucune intention de le tuer. Mais pourquoi est-il parti si rapidement? Quelque chose ne va pas. »

C’est vrai! Vous n’aviez pas l’intention de me tuer aussi, mais mes jambes cèdent juste pour vous parler!

« D’après ce que j’ai vu, j’ai entendu dire qu’il s’agissait d’un laboratoire d’alchimie et de problèmes commerciaux dans le sud de l’empire. C’est peut-être la raison pour laquelle il est parti … »

Se sentant un peu coupable de sa disparition, Nolan expliqua soigneusement à Joshua tout en surveillant constamment son choix de mots. Nolan sentit soudain que Chris, l’alchimiste, était probablement un lanceur de sorts. D’après son comportement et ses actes, il semble que son intelligence était bien supérieure à la sienne. Il savait quand créer une distraction ou une raison de partir plus tôt. Pourtant, elle a été laissée là, dans la pièce, seule, dupe.

« Qu’il en soit. Je ne m’intéressais pas à ses affaires. »

Il posa la lettre et se tourna vers le harceleur. Il a ensuite fait un sourire. Le genre de sourire qui vous dit que la personne était bon à rien.

« Pour notre prochain sujet de discussion, parlons du schéma qui a provoqué de graves dommages à la ville, des Wilson qui ont soutenu mon regretté oncle. »

« À propos de ça… »

« Comprenez ceci. Réfléchissez bien à vos prochains mots, si vous ne souhaitez pas que je frappe à la porte des Wilson. Vous comprenez? »

« … »

« Asseyez-vous Mlle Nolan. Parlons. »

*****

Starfall Année 831, hiver, 6 novembre. Fort Dark Forest.

C’était ensoleillé. Un jour qui a rarement été vu.

Même si le soleil d’hiver n’était pas assez chaud pour que tout le monde puisse le sentir, il était toujours agréable d’avoir du soleil et de la chaleur. Pour d’autres, c’était peut-être un autre jour régulier, mais c’était un grand jour pour les gardes qui patrouillaient dans la ville.

Cependant, malgré la journée ensoleillée dans la forêt sombre, la situation était extrêmement sombre dans une pièce.

C’était une salle de réunion construite avec des blocs de granit blanc. Un tapis de fourrure noire et dorée ornait le sol, tandis qu’au centre de la pièce se trouvait une grande table longue en bois de pin fabriquée à la main. Il y avait plusieurs grands guerriers vêtus d’une lourde armure, assis de tous les côtés de la longue table. Tout le monde était silencieux. Tout le monde était… silencieux.

« 55 chevaliers d’argent, 120 cavaliers nordiques d’élite. »

Quelqu’un assis à gauche de la longue table brisa le silence. L’homme qui parlait était un guerrier qui portait un épais casque intégral en métal qui étouffait légèrement sa voix, lui donnant un son profond et déprimant. Il a poursuivi son rapport, « C’est moins de la moitié de la force de la forteresse. Tout le monde est entièrement blindé et équipé. Nous sommes prêts à faire une sortie à votre commande. »

« Groupe de mages de 16 hommes. 9 prêtres de niveau Silver supérieur. 6 mages de niveau Silver et un cryomancien. »

La deuxième voix venait du côté droit de la longue table. C’était un vieil homme à la tête pleine de longs cheveux blancs. Il portait des lunettes à monture simple et avait un long bâton en bronze. L’apparence de l’homme était à la fois stoïque et féroce. Vous pourriez même mal juger l’homme en tant que guerrier au lieu de mage. Sa voix sortit des lacunes dans ses dents.

« Tous les parchemins instantanés ont été préparés. Nous pourrions détruire une grande partie du mur avec ceux-ci. »

« Chiri! Feng! De quelle absurdité parlez-vous?! Parlez-moi en langage humain! »

Un chevalier blond d’âge moyen s’est levé et a claqué la table. Il était assis au premier rang de la table. Il a crié: « Peu m’importe le nombre de personnes ou de choses que vous aviez préparées! Tout cela n’a pas d’importance maintenant! Qu’est-ce qui vous a pris si longtemps?! Vous osez prendre votre salaire?! Vous osez vous appeler un loyal serviteur qui sert le seigneur de la ville?!  »

« Assez avec tes paroles flagrantes, Zorgen! Ne pense pas une seule seconde que je ne vais pas te frapper juste parce que tu es la tête de la forteresse! »

L’homme, toute sa tête recouverte de son casque, se leva également et confronta le chevalier qui était assis à l’avant de la table.

« N’est-ce pas toi qui nous a donné l’ordre d’attendre! Que cherches-tu à tirer en agissant de manière surprise?! Si tu es la moitié de l’homme que tu as dit, tu aurais déjà envoyé des troupes dans la ville et est revenu victorieux maintenant!  »

« Il a raison. Ne méprisez pas le mage! Moi, Feng Lawrence, déclare ouvertement qu’il n’y a pas de Nordiste qui ne puisse pas brandir d’épée! Expliquez-vous! Ou préférez-vous un duel à l’extérieur?! Ici, tout de suite!  »

Le vieux mage aux cheveux blancs jeta son bâton de bronze à part et enleva ses robes. Les cicatrices ornaient son corps musclé comme des décorations dans une maison lors d’une fête. Ses muscles étaient si énormes et si bien construits qu’il ressemblait à un homme qui pouvait s’attaquer à un ours et le déchirer à mains nues. Le mage unique; une partie d’arcaniste, une partie de berserker plia ses doigts et créa une boule de feu dans sa paume sans même dire un mot. La boule de feu flottait dans sa main, craquant alors que son détenteur était prêt à la lancer à tout moment.

La salle de réunion est ensuite devenue tapageuse. D’un silence gênant, la pièce était sur le point de se transformer en un champ de bataille chaotique avec ces trois personnes prêtes à se sauter dessus. Le reste des participants à la réunion était plutôt calmé. Comme s’ils avaient vu cette scène plusieurs fois, ils se sont précipités vers les trois combattants et les ont retenus.

Après une brève lutte avec le chef de la forteresse, le chef des mages et le chef des chevaliers, tout est revenu à la normale.

« C’est dommage! »

Le vieux mage a claqué la table avec son poing. C’était une honte qui pouvait être ressentie par toute la pièce. Le visage du vieil homme montrait de la douleur, non pas en claquant la table, mais en raison de la honte et de la culpabilité.

« En tant que chevalier, comment pourrions-nous ne pas servir le Seigneur!? Comment pourrions-nous perdre la ville ?! »

Le chevalier à la voix de casque intégral était furieux, mais il y avait un soupçon de honte. « Si le Seigneur de la ville est toujours en vie, il… Gahhh! »

« Assez. Qui aurait pensé que ce jeune Maître Jos… Le nouveau Seigneur pourrait être si puissant! »

L’homme blond, d’âge moyen, soupira et leva les sourcils alors qu’il était curieux de connaître Joshua. « C’est bizarre. Jeune maître… Non. Le nouveau Seigneur aurait dû venir à nous. Même avec la venue de Dark Tide, nous pourrions nous rassembler et sortir pour reprendre la ville avec une relative aisance. Pourquoi voudrions-nous nous battre seuls? Nous ne sommes pas au courant de son retour. Ce n’est que grâce à Elson qui a appris le retour du Seigneur de l’Armée du Corbeau Noir.  »

« Le Seigneur lui-même était assez fort pour abattre vingt à trente chevaliers de niveau Silver. Il a à lui seul repris possession de la ville! De quoi a-t-il besoin de nous? » Chiri se moqua et enleva son casque. Il croisa les bras et planta son visage sur la table. Solennellement, il dit: « Un chevalier, qui ne peut pas servir son Seigneur. Un chevalier, qui a laissé son Seigneur faire la guerre par lui-même. Je suis coupable de cet acte! J’aurais bien voulu que la marée noire vienne plus vite pour que Je pourrais tuer ces démons et laver ma honte de leur sang!  »

« En ce moment. Il est essentiel que nous ne fassions rien de téméraire. Le mieux est de renvoyer les gardes de la ville, car ils ont besoin de maintenir l’ordre dans la ville. C’est tout. »

Lors du dernier discours, tout le monde s’est levé et la séance a été levée.

La nouvelle se répandit plus vite qu’un feu de forêt. Un par un, les chuchotements se sont transformés en déclarations. Tous les chevaliers des autres territoires, même les nains qui vivaient dans le nord, ont été choqués par la nouvelle.

Josué était revenu.

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