TGC 05

Chapitre 5 – Le joyau mystérieux

Cloudhawk venait à peine de s’échapper, mais il réussit à trouver un coin tranquille pour se cacher et se reposer. Sa poitrine brûlait de douleur. Quand il appuya une main contre elle, sa main s’en alla empreinte de fluides collants. Bien qu’il ne puisse pas dire à quel point il avait été blessé, la blessure était certainement grave. De telles blessures étaient extrêmement dangereuses. même s’il ne mourait pas sans effusion de sang, la plaie serait probablement infectée, ce qui le ferait mourir d’une mort atroce.

Peut-être à cause de sa faiblesse physique, ou peut-être à cause de sa grave perte de sang, l’esprit de Cloudhawk devenait de plus en plus trouble. Ses paupières ont commencé à s’affaisser. Il voulait vraiment fermer les yeux et se reposer un moment, mais il savait qu’il ne pourrait absolument pas faire une chose pareille.

C’était un endroit dangereux, rempli d’innombrables créatures dangereuses, et la puanteur de son sang attirerait définitivement ces bêtes assoiffées de sang. S’endormir maintenant signifiait qu’il ne se réveillerait plus jamais.

Il était fatigué. Il souffrait. Il a été battu. Sa volonté était presque épuisée. La mort serait une forme d’évasion, n’est-ce pas?

Cloudhawk a forcé cette pensée. Il n’avait même pas été capable de quitter les ruines, encore moins le désert. Il n’avait tenu aucune des promesses qu’il s’était faites. Comment pourrait-il accepter la mort dans un endroit pareil? Le vieil homme se moquerait de lui. Il devait survivre. Il devait vivre!

Son désir de rester en vie a ravivé son esprit, comme une lueur de flamme têtue qui a recommencé à monter. Cloudhawk ôta ses vêtements tachés de sang, puis déchira plusieurs lanières de tissu et les utilisa pour panser ses blessures. Il devait trouver la sortie le plus tôt possible. Il a dû quitter cet endroit maudit!

La lumière du lichen fluorescent à cet endroit lui donnait une vague idée de l’endroit où aller. Cependant, les tunnels souterrains étaient aménagés de manière si compliquée que Cloudhawk avait depuis longtemps perdu son sens de l’orientation. Il n’avait aucune idée de la voie à suivre.

Mais à ce moment-là, cette sensation étrange et subtile réapparut. C’était comme si quelque chose l’appelait vers son subconscient.

Cloudhawk n’était pas certain de savoir si ce sentiment était réel ou illusoire, mais il n’avait désormais plus d’autre choix à prendre. Il décida de confier son destin à ce sixième sens et de suivre les tunnels souterrains compliqués dans une descente descendante.

Sa condition physique se détériorait rapidement et cet endroit était aussi compliqué que n’importe quel labyrinthe. Cloudhawk marcha pendant plusieurs douzaines de minutes sans pouvoir sortir des tunnels, mais cette sensation subconsciente devenait de plus en plus forte. Tandis qu’il continuait à se déplacer dans la direction d’où venait la sensation, il vit en réalité une sortie qui scintillait avec une faible lumière.

Il l’avait fait! Il s’était échappé! Ce devait être l’évasion. Il l’avait enfin trouvé!

Fuck ces diggers. La seule chose qui compte, c’est que je sors de cette vie!

Fou de joie, Cloudhawk accéléra ses pas. Juste au moment où il était sur le point de sortir de la «sortie», il s’arrêta brusquement alors qu’un regard assommé apparut sur son visage. Non non! MERDE!

Cet endroit était une intersection à cinq voies. La soi-disant ‘lumière’? C’était juste la lumière de la torche qui venait des torches qui pendaient à cet endroit. Les murs ici étaient remplis de lances en os bien rangées et de divers outils, ainsi que d’une grande quantité de viande fumée séchée au vent suspendue à des crochets géants. Ce qui était vraiment terrifié Cloudhawk… était le fait qu’il devait y avoir au moins trente ou quarante balayeurs ici!

Ce n’était pas une sortie. C’était la base du balayeur! Au lieu de trouver la sortie, Cloudhawk était tombé sur le cœur du labyrinthe?!

Il y avait aussi quatre ou cinq ramasseurs attachés qui avaient été capturés vivants et amenés à cet endroit par les balayeurs. Comme les animaux de boucherie, ils étaient totalement incapables de se déplacer ou de fuir. Leurs visages étaient d’une pâleur mortelle de désespoir et d’horreur, mais leurs bouches étaient complètement bâillonnées, les empêchant de dire quoi que ce soit.

Compte tenu de la disposition brutale des balayeurs, il était garanti que les éboueurs leur réserveraient un destin épouvantable.

Il y avait en fait à la fois des balayeurs adultes et des jeunes balayeurs. Cependant, tous semblaient assez semblables et leurs corps étaient si étroitement noués avec ces étranges excroissances de chair qu’ils ressemblaient à des hommes-arbres. Ces balayeurs ont pu se multiplier, malgré leur étrange mutation, et ils ont même pu transmettre leurs mutations à la génération suivante. C’était vraiment assez rare dans les friches.

Les balayeurs étaient rassemblés, agenouillés devant un dais levé alors qu’ils marmonnaient des mots obscurs et incompréhensibles. C’était presque comme s’il s’agissait de croyants pieux qui priaient une puissance supérieure.

Tout en haut de l’estrade, il y avait un joyau noir qui défiait les lois de la gravité et flottait simplement dans les airs. C’est très probablement ce phénomène surnaturel qui a provoqué chez les balayeurs stupides un sentiment de vénération et de crainte à son égard, raison pour laquelle ils se sont prosternés devant lui comme s’il s’agissait d’une relique divine.

Cloudhawk était également abasourdi. Qu’est-ce que c’était que ça?! Il avait le sentiment inexplicable que les étranges et subtiles sensations semblaient provenir de ce joyau mystérieux. C’était le joyau qui émanait de cette chanson étrange qui avait attiré Cloudhawk à cet endroit, et quand il l’eut réellement vue, il était en fait enchanté pendant quelques instants.

Il n’était rien d’autre qu’un humble dépouillant des bas-nés, après tout. Quand avait-il déjà vu des objets aussi merveilleux?

Les balayeurs ont terminé leurs rituels d’obéissance. Deux d’entre eux ont sorti un instrument semblable à une guillotine tandis que les autres traînaient les captifs attachés au porc. Ils soulevèrent la lame de la guillotine, puis appuyèrent la main d’un charognard sous celle-ci.

« Non. NON! »Le charognard laissa échapper un cri… et la lourde lame de guillotine descendit avec un craquement écoeurant.

Le charognard laissa échapper des hurlements étouffés et désespérés alors que ses deux mains étaient complètement sectionnées. Les quatre autres charognards étaient si terrifiés que leurs corps étaient devenus si mous qu’ils avaient perdu le contrôle de leurs entrailles. Les balayeurs ont rempli un vaisseau avec le sang qui jaillissait, puis l’ont versé sur l’un des jeunes enfants.

La peau de ces mutants semblait avoir une propriété d’absorption. Après que le sang ait été versé sur l’enfant, il a été rapidement absorbé par son corps. Les dizaines de balayeurs ont commencé à célébrer sauvagement, utilisant la guillotine pour couper les bras du charognard en plusieurs sections, presque comme s’il s’agissait de couper des légumes. Ils ont ensuite relié la viande à des poteaux en métal, se préparant à fumer la viande.

Brutal. Fou furieux! Ces créatures tordues se délectent de torturer d’autres êtres vivants!

Les cris fous des charognards ramènent Cloudhawk à la réalité. Il secoua frénétiquement la tête, revenant rapidement à ses sens. À présent, il était si effrayé que son corps était à nouveau couvert de sueur froide.

Cloudhawk voulait vraiment se gifler! Comment pourrait-il tomber dans un vertige à un moment pareil? Était-il fatigué de vivre? Cet endroit était rempli de balayeurs mortels. S’il était capturé par eux, il finirait comme ces pauvres charognards. Ils lui auraient d’abord coupé les mains et les jambes en plusieurs morceaux, puis l’auraient tourmenté sans cesse avant de le laisser mourir.

Mieux vaut courir tout de suite!

Cloudhawk se releva avec précaution et recula légèrement. Mais juste à ce moment, le trésorier à la toute fin a été libéré de ses liens. Juste au moment où ils étaient sur le point de le forcer à avancer et à tendre ses mains, il semblait gagner un élan de force et de vitesse surnaturelles nées de terreur. Il a en quelque sorte arraché les poignées de la balayeuse, puis a esquivé les balayeuses voisines et les a fui… tout droit vers le tunnel de Cloudhawk.

Ses luttes étaient inutiles. L’un des balayeurs a coulé un crochet dans sa jambe, le faisant tomber au sol. Juste au moment où il était traîné en arrière, du coin de ses yeux, il vit le Cloudhawk qui marchait sur la pointe des pieds dans les tunnels.

Le cœur de Cloudheart se serra. Il avait un mauvais pressentiment à ce sujet. Il replongea frénétiquement dans sa cachette d’origine… mais c’était trop tard.

« Sauvez-moi! »

« Sauvez-moi! »

« SAUVEZ-MOI !!!! »

Alors que le charognard était ramené en arrière, il griffa le sol avec ses ongles, laissant des sillons profonds dans la terre. Il criait si hystériquement qu’il ne remarqua même pas à quel point ses ongles s’ouvraient en éclats.

Il savait qu’il n’y avait aucun moyen de le sauver… mais il voulait rester en vie! Comme un homme qui se noie, il s’accrochait à toute paille qu’il pourrait trouver, peu importe sa minceur!

Cloudhawk sentit un frisson lui parcourir le dos. Une fois encore, il ressentit cette sensation de danger incroyable!

Les balayeurs avaient cessé leurs célébrations. Ils avaient tous l’air perplexe sur le visage et plusieurs d’entre eux retirèrent leurs lances alors que des regards vigilants apparaissaient dans leurs yeux.

Zut. Il avait été découvert!

Le charognard qui avait été ramené a été tué par un seul coup de lance. Quant aux quatre ou cinq balayeurs brandissant leur lance, ils ont commencé à se diriger lentement vers Cloudhawk.

Cloudhawk pouvait sentir le danger l’envelopper, l’empêchant de respirer. Il ne pouvait s’empêcher de commencer à trembler en tirant son éclat de métal tranchant de sa ceinture. À l’heure actuelle, c’était la seule arme qu’il avait.

Devrait-il se défendre? Il était impossible qu’un tel petit morceau de métal constitue une menace pour ces balayeurs. N’importe lequel d’entre eux serait capable de le tuer facilement!

Devait-il fuir? Il n’y avait aucun moyen de courir plus vite que les balayeuses. La dernière fois, il ne s’était échappé que grâce à une stupide chance. Il était hors de question qu’il ait encore cette chance… et il n’avait même pas l’énergie nécessaire pour courir!

Était-il supposé attendre la mort ici?!

La mort n’a pas toujours été terrifiante. Cependant, attendre la mort tout en étant complètement incapable de se défendre était vraiment insupportable!

Cloudhawk n’avait aucun plan, aucune idée pour faire face à la situation qui se présentait à lui. À chaque pas des balayeurs, la mort se rapprochait de plus en plus de lui.

Les balayeurs étaient également assez perplexes. Ils n’ont entendu aucun son. Y avait-il vraiment quelque chose de caché ici? Quoi qu’il en soit, ils devaient au moins fouiller la région!

Les balayeurs se sont rapprochés. Cinq mètres. Quatre mètres. Trois mètres…

Le cœur de Cloudhawk était figé par la peur. Il n’osait même pas respirer; tout ce qu’il pouvait faire était prier frénétiquement. Ne viens pas ici. S’il vous plaît, peu importe quoi, ne venez pas ici!

Mais des prières comme celle-ci étaient inutiles. Les balayeurs ont continué leur avance.

Cloudhawk s’agrippa fermement à son éclat de métal, son corps tout tendu. S’il allait mourir quoi qu’il arrive, il s’en sortirait!

Les balayeurs avaient une peau extrêmement dure, non? Ensuite, il les poignarderait dans les yeux!

Dans deux autres étapes, les balayeuses seraient en mesure de voir Cloudhawk. Cloudhawk était déjà prêt à attaquer… mais à ce moment précis, un son de tir clair et retentissant retentit dans un autre des tunnels. Le bruit des coups de feu a été exceptionnellement choquant, étant donné à quel point cet endroit avait été immobile.

C’était le gros homme!

Ce gars sournoisement sournois. Il avait utilisé les charognards comme appât pour aider son groupe à attirer l’attention des balayeurs. Après que les éboueurs soient tous morts, ils ont suivi les traces pour localiser le camp des balayeurs, puis ont lancé une attaque surprise!

Damn lui! Damn lui! Cet enfoiré perfide! À cause de lui, des dizaines de charognards étaient morts dans des conditions misérables. Cloudhawk lui-même avait failli mourir à cause de lui.

Cependant… maintenant, Cloudhawk devait le remercier!

Deux coups de feu ont retenti à proximité tandis que le gros homme entraînait ses forces dans le camp des balayeurs. Comment les balayeurs pourraient-ils les ignorer? Ils ont immédiatement tous levé leurs armes et ont commencé à se diriger vers les assaillants. Quant aux balayeurs qui étaient sur le point de découvrir Cloudhawk, ils se sont aussi joints à leurs confrères pour résister à ces nouveaux envahisseurs.

Chacune des douzaines de balayeuses était partie et on pouvait entendre le son d’une bataille extrêmement féroce sortant de l’autre tunnel!

Ce gros homme blanc, cet homme noir musclé, et leurs sept ou huit mercenaires pourraient-ils vaincre autant de balayeurs dangereux? Cloudhawk haleta brusquement alors qu’il quittait sa cachette, légèrement étourdi par le manque d’oxygène dû à avoir retenu sa respiration pendant si longtemps. À l’heure actuelle, il n’avait qu’une idée en tête: fuyez!

Juste au moment où Cloudhawk était sur le point de donner suite à cette idée, il hésita soudainement.

Le bijou! Le bijou semblait assez extraordinaire. Les balayeurs étaient tous partis combattre les mercenaires. Pourquoi n’a-t-il pas pris le risque de leur voler le joyau?

Quand la plupart des gens fuyaient devant la mort, ils fuyaient sans hésiter et sans regarder en arrière. La pensée de Cloudhawk était sans doute assez inhabituelle. Cependant, il est né dans une vie humble et lamentable; il ne voulait laisser aucune chance ni aucun élément susceptible de changer son destin. Il avait déjà le vague sentiment que ce bijou possédait certaines propriétés inexplicables!

Il allait tenter sa chance!

Cloudhawk chargea dans le camp des balayeurs, enjambant les cadavres mutilés qui jonchaient le sol. Il n’y avait pas de lichen fluorescent sur les murs ici; les murs étaient complètement recouverts de toutes sortes de peintures étranges.

L’une des peintures représentait un groupe important de mutants hideux et viles qui entouraient une créature similaire hideuse. Peut-être que ces mutants ressemblant à des arbres appartenaient à ce grand groupe?

Quant à la créature elle-même, elle était extrêmement grande. Il portait une étrange armure de cuir et ressemblait presque à un général. Il dirigeait et commandait les mutants dans une guerre contre leurs ennemis. Leurs ennemis étaient des êtres humains ordinaires qui portaient des armes à feu, et ces êtres humains étaient commandés par un être grand et resplendissant.

D’un côté, une créature aussi vile et aussi hideuse qu’un démon. De l’autre côté se trouvait une silhouette brillante et éblouissante qui ressemblait à une divinité.

D’un côté se trouvaient les mutants hideux et dégoûtants. De l’autre côté étaient les êtres humains ordinaires!

C’était clairement une bataille entre les ténèbres et la lumière, une bataille finale entre le mal et le bien.

Il y avait trop de peintures et Cloudhawk n’était pas d’humeur à toutes les regarder. Il chargea frénétiquement vers l’estrade. Il allait attraper le bijou, puis s’enfuir. Il se fichait de rien d’autre!

Au moins c’était le plan. Alors que Cloudhawk était sur le point de gravir l’estrade, il eut de nouveau le sentiment d’un grand danger. Il s’arrêta immédiatement et soudainement… et ce faisant, un javelot se dirigea vers lui à grande vitesse.

Swoosh!

Il lui manqua à peine, survolant son nez. Si Cloudhawk s’était soudainement arrêté, il aurait probablement été transpercé par ce javelot!

Bien qu’il ait réussi à esquiver le spectre de la mort, il ressentait toujours un sentiment de terreur. Il ne s’était pas attendu, et n’avait pas remarqué, que tous les balayeurs n’avaient pas quitté cet endroit. Cette fois, il n’y avait vraiment aucun endroit où se cacher!

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