TGC 08

Chapitre 8 – Avant-poste Blackflag

Le soleil couchant était rouge comme du sang, souillant le sol de sa lumière cramoisie. Du sable a été soulevé dans les déserts du désert.

Le véhicule en patchwork ressemblait à un animal fou furieux qui se dirigeait droit vers l’avant-poste. Quelques instants avant d’entrer en collision avec les portes, le conducteur a viré furieusement le volant, provoquant un arrêt brusque de la voiture dans une position horizontale «garée». Les roues ont creusé deux entailles profondes dans la terre meuble avant que le véhicule ne soit enfin stabilisé, même s’il tremblait et cliquetait comme s’il était sur le point d’exploser. Quelques pièces de machines inconnues se sont en fait cassées et sont tombées au sol.

«Ahaha!» Le gros homme laissa échapper un rire joyeux, ne s’inquiétant pas du tout pour le véhicule alors qu’il étouffait sa cigarette sur le tableau de bord. «Nous sommes de retour!»

Après avoir traversé cette tour incroyablement rocheuse, Cloudhawk ne pouvait s’empêcher de commencer à créer une tempête. Hélas, il n’avait pas de nourriture dans son estomac et il n’a pu vomir que de la bile. En ce qui concerne les mercenaires environnants, ils ont tous commencé à rire et à se moquer de leur dernière recrue.

« Hahaha! »

« Ce gamin est une telle chatte. Il est inutile!  »

 » Si vous voulez revenir en arrière et être un scav, il est encore temps!  »

Cloudhawk avait l’impression que ses intestins étaient en train de se déchirer. Qui diable pourrait supporter une voiture comme ça?

Ces mercenaires ont conduit comme des fous suicidaires. C’était la deuxième fois que Cloudhawk conduisait une voiture. Pour lui, être capable de le supporter aussi longtemps qu’il était déjà était déjà très impressionnant. Cloudhawk leva la tête et était sur le point de commencer à se disputer avec les mercenaires, mais ses mots s’éteignirent sur ses lèvres alors qu’il fixait d’un air indifférent l’avant.

C’était un endroit qui pourrait en fait s’appeler une ville. Elle était entourée d’une couche de clôtures en fil d’acier hérissé, avec de nombreux pneus, rochers et sacs de sable en ruine empilés pour former un «mur» de défense, avec une série de tours de guet en bois surplombant l’arrière. Les tours de guet mesuraient environ sept ou huit mètres de haut et chaque tour de guet accueillait de nombreux archers.

«Les merceries du tartare. Ouvre-toi! »

La« porte »n’était en réalité qu’un camion géant fortement modifié, garé horizontalement devant une ouverture. Une fois que les gardes ont vérifié leur identité, le camion est parti sur le côté, leur permettant d’entrer. L’avant-poste était rempli de nombreuses maisons de fortune, en lambeaux, groupées au hasard, dont la vaste majorité comptait des personnes. Au centre même, il y avait un grand bâtiment qui semblait exceptionnellement accrocheur.

Donc c’était une base de pelle?

Le cœur de Cloudhawk était rempli d’un empressement et d’une excitation incroyables. Toute sa vie, aussi loin qu’il se souvienne, il avait été un charognard qui avait essayé de survivre du mieux possible aux ruines. Chaque jour, il mangeait des insectes et de l’herbe pour rester en vie tout en buvant de l’eau de pluie fortement contaminée. Devenir un excavateur… c’était le rêve de Cloudhawk!

L’avant-poste était maintenant très ses yeux. Était-il sur le point de se défaire de son ancienne vie de dîner au vent et de dormir à la belle étoile?

Certains des gardes se sont approchés pour les saluer. «Vous êtes partis depuis plusieurs jours. Tu as dû tuer cette fois! »

Les gardes de l’avant-garde étaient vêtus d’une armure de cuir de couleur bronze et portaient à la fois des lunettes anti-vent et des masques respirants qui couvraient la moitié du visage. Leurs regards étaient concentrés sur Cloudhawk, et l’un d’entre eux dit d’une manière plutôt malveillante: «Hé, un nouveau visage? C’est contre les regs! ”

Regs? À cette époque, la réglementation n’existait pas!

Ces personnes n’étaient rien de plus que des chiens de garde. Mad Dog et Slyfox ne les tenaient pas pour compte, mais il était inutile de les offenser exprès. De plus, ils avaient vraiment fait un massacre lors de cette mission. Slyfox offrit magnifiquement aux gardes un demi-paquet de cigarettes. «Une tuerie? Nous risquons notre cou tous les jours. Vous avez beaucoup mieux les gars. Ce gamin est une nouvelle recrue. Sois tranquille avec nous, d’accord?

– Slyfox, inutile d’être aussi poli. Comment pourrions-nous rendre les choses difficiles pour vous? Dépêche-toi! »

Mad Dog donna un puissant coup de pouce à Cloudhawk, assez assourdi, et se précipita immédiatement à l’intérieur, à côté des mercenaires.

À l’ère du chaos, bâtir une patrie n’était pas une tâche facile. Tout le monde devait recommencer à zéro et tout ce dont vous aviez besoin devait être fabriqué par vous-même. L’avant-poste de Blackflag était entièrement équipé et équipé, ce qui en fait un spectacle assez rare dans les terres incultes. Il y avait des auberges, des bars, des entrepôts, des parkings… il y avait tout.

En tant que plaque tournante centrale de la pelle hydraulique, elle avait également toutes sortes d’objets à vendre. Des instruments en métal, des pièces étranges, du cuir et du tissu… tous les types de magasins et d’étals peuvent être trouvés ici. Si vous aviez la chance et le talent, vous seriez en mesure de préparer une armure de ces différentes parties et composantes, ou peut-être un pistolet. En fait, vous pourrez peut-être même assembler votre propre véhicule.

C’était une base de pelle. Un monde complètement différent!

«Blackflag Outpost n’est pas une opération caritative. Chaque personne vivant ici doit en payer le prix. Vous voulez profiter des ressources que cet endroit a à offrir? Alors, utilise ta vie pour te battre! »Le gros homme résume ainsi:« Cet endroit est un paradis pour les forts, mais un enfer pour les faibles. »

Après avoir parlé, il se pencha inconsciemment pour attraper une cigarette. avait déjà donné ce demi-paquet. Il laissa échapper quelques sorts contre les gardes du portail, puis continua de parler à Cloudhawk. « Rappelles toi. Si vous n’êtes pas assez fort, alors cet endroit ne sera pas beaucoup mieux que les friches. En fait, ça pourrait être pire!

En ce moment même, Cloudhawk remarqua un certain nombre de femmes minces et squelettiques vêtues de haillons en lambeaux qui se tenaient au bord de la route. Ignorant le froid glacial, ils adoptèrent toutes sortes de poses séduisantes alors qu’ils tentaient de séduire les hommes qui passaient par là, le visage empli de regards suppliants.

«Que font-ils?»

«De nos jours, les hommes échangent leur vie tandis que les femmes échangent leur chair. C’est comme ça que le monde fonctionne! »

Cloudhawk était légèrement abasourdi.

«Vous verrez des gens comme eux partout. Donnez-moi un morceau de pain et vous pourrez jouer avec leur corps comme bon vous semble. Les tentes, les arrière-salles, les ruelles, les intersections… elles sont vraiment partout. »Slyfox était un homme expérimenté dans ce domaine et il a mis ses connaissances à l’écran, sans se soucier de savoir si Cloudhawk l’avait compris ou non. «Le problème, c’est que les prostituées ne sont pas bonnes. La plupart d’entre eux ont des mutations, et si vous vous fous assez, vous attraperez quelque chose de ma part. Les meilleurs sont généralement dans les bars ou font partie de la collection privée de quelqu’un. Celles-ci seront un peu plus chères. »

Slyfox a continué à transmettre sa sagesse, mais Cloudhawk n’a pas écouté la moindre chose que le gros homme a dite. Son attention était complètement concentrée sur une femme assise sur le sol. Elle était si maigre qu’elle semblait n’avoir aucune chair sur ses os; elle n’était vraiment que de la peau et des os. Un sarcome purulent recouvrait la moitié de son visage et la plupart de ses cheveux étaient tombés, révélant un grand nombre de boutons remplis de pus. Dans ses bras, elle tenait un bébé enveloppé dans des lambeaux.

La puanteur nauséabonde de pourriture et de pourriture émanait des guenilles. Il est clair que le nourrisson était décédé plusieurs jours auparavant.

Le regard dans les yeux de la femme remua quelque chose dans le cœur de Cloudhawk. Il avait vu ce regard beaucoup trop souvent, un air de désespoir, de douleur et un engourdissement total, presque comme si elle était tombée dans un enfer de ténèbres sans fin, pour ne plus jamais voir un rayon de lumière. Son corps en ruine se débattait toujours à la porte de la mort, mais elle-même était mentalement morte.

« Putain que tu regardes? » Slyfox donna une gifle irritante à Cloudhawk sur la tête. « Je te préviens. De son apparence, elle est probablement remplie de toutes sortes de mutations. Si vous la vissez, votre bite va pourrir à l’intérieur! »

Cloudhawk a été entraîné par les mercenaires. Quant à la femme, elle était simplement assise là avec son bébé en décomposition dans ses bras, ne bougeant pas du tout. C’était comme si elle-même n’était rien d’autre qu’un cadavre attendant de pourrir. Quant aux voyageurs de passage, peu d’entre eux lui ont épargné un regard. La plupart d’entre eux s’étaient depuis longtemps habitués à ce genre de chose.

Cloudhawk a commencé à devenir confus. Toutes les excavatrices n’étaient-elles pas censées être capables de s’habiller chaudement, de manger du pain chaud et de boire de l’eau pure? Pourquoi était-ce complètement différent de ce qu’il avait imaginé?!

C’était comme si un seau d’eau glacée avait été jeté sur son excitation et son anticipation. C’était comme un enfant qui déballait un cadeau avec impatience, seulement pour trouver un tas de merde à l’intérieur.

L’avant-poste avait quelques stands de brut. Cependant, il n’y avait pas d’argent ici; le système fonctionnait uniquement sur le troc, la nourriture, les balles et le carburant étant les instruments de commerce les plus couramment utilisés.

À côté d’eux se trouvait une petite auberge, pas tout à fait trente mètres carrés, qui était remplie d’une fumée trouble. Une femme jeune, souple et complètement nue se tenait au sommet d’une scène, se tordant indûment sous l’éclairage tamisé. Ses arrières étaient si vives que bon nombre des hommes à proximité voulurent faire un pas en avant et le presser fort.

“Slaaaaves! Des esclaves à vendre! »Un

commerçant d’esclaves au visage farouche se tenait au sommet d’une estrade, crachant de sa bouche alors qu’il vantait ses produits… trois femmes et deux hommes.

«Ils sont absolument propres, garantis. Pas de maladie, pas de mutations. Vous pouvez amener les femmes et les garder dans votre collection privée. Ils ont des mésanges fermes et des culs perky. Je vous garantis qu’ils valent l’argent!

«Les hommes sont forts et musclés. Ils seront de bons travailleurs. Si vous leur consacrez un peu de temps et d’effort, ils deviendront également de puissants gladiateurs. Ils pourraient même vous faire gagner un peu d’argent dans les fosses de gladiateurs. Ne ratez pas cette occasion! »

Les trois femmes et deux hommes ont permis aux autres de les toucher et de les presser à leur guise. Ils n’avaient pas l’air de désespoir ou de douleur sur leurs visages; au lieu de cela, ils sourirent de façon pénible, espérant trouver un bon maître qui les traiterait bien.

Un vent soufflait dans une ruelle voisine, entraînant avec lui la puanteur des cadavres en décomposition. Chaque jour, une ou deux personnes mourraient dans ces ruelles et ces coins cachés. Il n’y avait rien d’étrange à cela.

Fumées, vin, femme… convoitise, violence, corruption… tels étaient les thèmes principaux de ce lieu. L’odeur de la décadence et de la décadence morale la parcourait.

Les hommes ont échangé leurs vies. Les femmes ont échangé leur chair.

Le paradis des forts. Enfer pour les faibles.

Cloudhawk commençait à comprendre ce que Slyfox lui avait dit.

Au centre de l’avant-poste, il y avait une stèle de pierre dressée, ainsi que quelques règles qui semblaient avoir été écrites avec du sang. La stèle de pierre ne décrivait que les règles, pas les peines… mais les enjeux brûlés et noircis à côté d’eux expliquaient tout cela tranquillement! Chaque pieu avait des cadavres brûlés qui lui étaient attachés à l’aide de chaînes d’acier. Dans l’avant-poste, il n’y avait qu’un type de punition: l’exécution par le feu!

« Tu vois ça? » Pointa Slyfox en parlant. «Cet endroit est la résidence privée du commandant de l’avant-poste. Je vous préviens maintenant – éloignez-vous de cet endroit. Ils vous écraseront aussi facilement qu’un cafard et s’en

moquent ! » Le bâtiment imposant que Slyfox désignait pouvait être vu depuis les portes de l’avant-poste, aussi imposantes qu’une grue parmi une volée de poulets. Des lumières électriques éclairaient les pièces du bâtiment. L’électricité… c’était un produit extrêmement précieux et rare. Il y avait très peu de charognards dans les terres incultes qui ont eu la chance de fouiller un groupe électrogène de l’Ancien Temps ou qui avaient les compétences nécessaires pour en créer un. Seules une très très petite élite a pu utiliser cette ressource précieuse.

C’était donc la résidence du commandant?

Cloudhawk ne pouvait s’empêcher de fantasmer sur ce qu’il y avait à l’intérieur. Quelle sorte de monstre à trois têtes et à six bras pourrait être assez puissant pour contrôler et commander un avant-poste comme celui-ci? Soyez assez puissant pour faire en sorte que même des gens aussi féroces que Slyfox et Mad Dog n’auraient d’autre choix que d’obéir, sans oser se révolter?

« Vous êtes arrivé au bon moment. » Slyfox fixa les mots sur la stèle de pierre, puis soupira. «Il y a un an, Blackflag Outpost était dix fois plus chaotique que maintenant. Vous verriez le viol et le meurtre à l’air libre, et les marchands d’esclaves et les «marchands de viande» ont pourchassé et saisi les gens en toute impunité. Depuis l’arrivée du nouveau commandant, les choses se sont améliorées. Elle a personnellement écrit tous les mots sur cette stèle en pierre.

– Nouveau commandant? Qu’est-il arrivé à l’ancien? – A

quoi penses-tu? Slyfox regarda Cloudhawk comme s’il était un idiot. «Tué, bien sûr! Il n’y a pas de commandant permanent. De temps en temps, un ancien commandant sera tué et le tueur deviendra le nouveau commandant. Finalement, il sera tué et remplacé également. Les gens suivent toujours les forts. Si vous pensez que vous êtes assez dur, vous pouvez aussi défier le commandant! »

Slyfox et Mad Dog étaient durs, mais ils n’étaient toujours que des mercenaires. Ils comptaient sur l’avant-poste pour leur fournir les informations et les missions dont ils avaient besoin pour gagner leurs commissions et se nourrir. Ils n’oseraient jamais désobéir au commandant ou essayer de prendre cette position pour eux-mêmes. Quant à Cloudhawk, il n’oserait même pas imaginer une telle chose!

On pourrait entendre une vive agitation venant d’en avant. Plus de dix hommes vêtus comme des gardes d’avant-garde et portant des masques respiratoires travaillaient ensemble pour faire avancer un énorme cadavre.

Étonnamment, ils ont en réalité été traînés par une longue et étrange bête d’environ un demi-mètre d’épaisseur. Sa peau collante dégageait un liquide semblable à du mucus qui inondait instantanément le sol, provoquant une série de bruits corrosifs qui ont refroidi le sang de Cloudhawk.

Bien que le meilleur n’ait qu’un demi-mètre d’épaisseur, il faisait environ dix mètres de long. Pas très loin des soldats se trouvait un endroit où le sol semblait avoir été remué. Il y avait aussi une ouverture dans le sol qui faisait environ un demi-mètre de diamètre. La zone environnante était recouverte de ce fluide ressemblant à du mucus et il y avait également plusieurs cadavres sur le sol. Ces cadavres avaient tous été fortement corrodés au point de donner l’impression qu’ils étaient en cire fondante.

«Oh, putain, un autre ver de terre géant? Putain, c’est la deuxième fois ce mois-ci! »

Cloudhawk n’avait encore jamais vu une créature aussi terrifiante. « Qu’est-ce que c’est?! »

Slyfox secoua la tête. «Quand vous avez autant de gens rassemblés dans un avant-poste… si j’étais une mutabête, je choisirais également cet endroit comme terrain de chasse. Pourtant, pour quelques-uns apparaissent de temps en temps, ce n’est rien. La vraie chose dont vous devez vous soucier, ce sont les vagues de mutabêtes. C’est ce qui finit par anéantir la plupart des avant-postes. »

« Hah. Relaaaax. Rien à craindre. Un des mercenaires vétérans tapota Cloudhawk sur les épaules. « Vous vous y habituerez, si vous vivez assez longtemps. »

Lorsque les soldats de l’avant-poste ont traîné le cadavre terrifiant dans les rues, le passant qui se trouvait à proximité s’est tous séparé du chemin sans même les jeter un coup d’œil. Ont-ils vraiment pu s’habituer à de telles choses?

Cloudhawk a soudainement eu l’impression de marcher sur des épines. Chaque pas qu’il a fait lui a fait sentir extrêmement mal à l’aise.

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