TGC 11

Chapitre 11 – Entraînement

Dawn. Finalement, les mercenaires tant attendus sont venus le chercher.

«Enfoiré, que fait-il ici? C’est Skinner! Je buvais avec lui l’autre faible! Skinner est le propriétaire d’une boucherie. Hm… son magasin était probablement à nouveau épuisé, alors il est sorti hier soir pour essayer de trouver quelques piggies à boucher pour reconstituer son stock. »Mad Dog regarda le cadavre au sol. Bien qu’ils soient de vieilles connaissances, Mad Dog n’a montré aucune trace de chagrin ou de pitié. C’était comme s’il regardait un rat mort qui avait envahi sa propriété. «Ta chance, c’est de la merde, gamin. Qui aurait pensé que quelque chose comme cela vous arriverait le premier jour? D’après mes calculs, au moins quatre-vingts petits cochons comme vous sont morts des mains de Skinner.

Le propriétaire d’une boucherie? C’était donc l’un de ces détestables marchands de viande! Cloudhawk les avait crus n’exister que dans les terres incultes. Qui aurait pensé qu’ils existeraient également dans les avant-postes!

« Encore une fois, je dois dire … le baiseur aurait peut-être été inutile, mais pas si inutile que ça pour finir comme ça! » Mad Dog jeta un coup d’œil à Cloudhawk avec perplexité. «Pourquoi n’es-tu pas mort à la place de lui?»

Et qu’est-ce que c’était censé vouloir dire? Est-ce qu’il suggère que je ne devrais pas être en vie? Bien que Cloudhawk ait été enragé par l’attitude de Mad Dog, il n’a pas osé révéler la vérité sur ce qui s’était passé la nuit précédente. Il n’a donc donné qu’une explication assez vague de ce qui s’était passé.

« Vous avez prétendu être endormi, puis vous avez soudainement porté un coup mortel à lui? » Mad Dog y réfléchit soigneusement, puis décida que c’était plausible. Le cadavre sur le sol venait probablement de trop sous-estimer le gosse. «La prochaine fois, accrochez une cloche à la porte ou installez un simple piège. Merde comme ça se passe tous les soirs à Blackflag Outpost. Tu as eu de la chance cette fois-ci, mais tu ne seras peut-être pas aussi chanceux la prochaine fois. »

Dès que Mad Dog eut fini de parler, il se retourna et se prépara à partir.

« Attends une seconde! » Cloudhawk ne comprit pas pourquoi tout cela s’était passé. «Que devrais-je faire avec le cadavre.

«Votre butin de guerre. Tu décides. Vous pouvez le vendre au marché noir ou l’utiliser vous-même. Je vous recommande de clouer la tête devant votre porte. La tête de Skinner effrayera probablement quelques personnes, vous permettant de vous endormir plus facilement la nuit. Quant au reste de son corps… eh bien, vous savez, il a passé la plus grande partie de sa vie à dépecer les autres et à vendre leur viande. C’est maintenant à son tour d’être écorché et mangé par quelqu’un d’autre. »

Le vilain bâtard basané parla d’une manière très pragmatique. Cloudhawk, cependant, a révélé un regard de dégoût en l’entendant.

« Vous êtes vraiment une putain de recrue! » Cracha dédaigneusement Mad Dog. «Regarde ce regard horrifié sur ton visage! Vous n’auriez probablement même pas les couilles pour goûter de la viande humaine. Envoyez simplement le cadavre à Mantis ou donnez-le à Woola. Ils aiment ce type de cadeau! Assez de cette merde. La prochaine fois que de petites histoires comme celle-là se produisent, faites-le vous-même au lieu de me déranger à ce sujet. Baise-moi, quelle perte de temps. »

Mad Dog continuait de maudire et d’insulter Cloudhawk alors qu’il quittait la pièce. Sur le seuil, il tourna soudain la tête et dit: «Viens à l’aire d’entraînement à midi. Vous avez du travail à faire! »

Cloudhawk jura silencieusement à Mad Dog de temps en temps avant de se calmer! Pourtant… il avait toujours un travail à accomplir. Cloudhawk ne put s’empêcher de frissonner en pensant à la façon dont Woola avait assommé et bavé tout en le regardant. Il décida donc qu’il était préférable d’envoyer le cadavre à Mantis à la place. Des trois capitaines mercenaires, Mantis semblait être le seul à paraître normal.

Cloudhawk a d’abord dépouillé le cadavre de ses vêtements et de ses armes. Ils pourraient être utiles dans le futur, après tout. Cloudhawk a ensuite traîné le cadavre hors de sa chambre. Personne dans la rue n’a réagi en traînant un cadavre; en fait, personne ne le regarda même une seconde fois. Face à une indifférence totale, Cloudhawk était en mesure de se détendre un peu.

Mantis résidait dans une grande maison indépendante qui était pratiquement le plus grand bâtiment que possédaient les mercenaires. Cloudhawk ne put s’empêcher d’être plutôt curieux. Il semblait que Mantis n’était jamais partie en mission. Pourquoi, alors, avait-il un statut aussi élevé parmi les mercenaires?

Lorsque Cloudhawk, intrigué, entra dans la résidence de Mantis, ses yeux firent presque surface. Lorsqu’il vit ce qui se passait devant lui, il se sentit un instant certain qu’il devait être entré au mauvais endroit. Ce n’était pas une résidence… c’était un abattoir!

Cinq ou six cadavres gisaient à divers endroits. Certains avaient les mains tranchées, d’autres avaient les jambes manquantes et d’autres avaient le crâne fendu. Quant à Mantis, il portait une paire de gants aux mains et était occupé à sculpter le thorax et l’abdomen de l’un des cadavres, en utilisant un scalpel chirurgical tranchant avec précision. En quelques instants, il sortit un organe sanguinolent de la cavité thoracique.

Ce spectacle fit dresser les cheveux de Cloudhawk. Pas étonnant que ce gars s’appelle ‘Mantis’! Il réprima sa nervosité et appela: «Capitaine CC!».

Aucune réponse. Mantis a continué à inspecter soigneusement l’organe dans ses mains. Lorsqu’il a trouvé les mutations inhabituelles qu’il recherchait, il a utilisé ses scalpels pour les couper petit à petit, puis les a stockées dans un petit bocal en verre.

La zone environnante était en fait remplie de grands pots, et les pots étaient à leur tour remplis de nombreux organes humains retenus dans des liquides de conservation. D’autres étaient remplies d’étranges salles des plantes, et il y avait aussi un seul œil étrange qui était absolument froid à regarder.

Qu’est-ce que Cloudhawk était censé faire? Ni partir ni rester ne semblait approprié, mais il ne voulait vraiment pas rester ici plus longtemps que nécessaire.

« Une nouvelle? » Après avoir terminé son travail sur les parties mutées, Mantis se retourna pour jeter un regard froid sur le nouveau cadavre. Il devait encore regarder Cloudhawk lui-même. «Mets-le ici, dit-il en débarrassant une table.

Cloudhawk souleva précipitamment le cadavre sur la table. «Puis-je partir maintenant?»

Mantis l’ignora alors qu’il scrutait brièvement le cadavre. Son expérience en anatomie humaine lui dit tout de suite qu’il s’agissait d’un métahumain d’agilité. Les métahumains en agilité ont des temps de réponse synaptique plus élevés, ce qui leur confère des vitesses de réaction plus élevées et une agilité supérieure à celle des autres. Cela leur donnait aussi un certain degré de force physique. Des êtres humains comme lui pourraient se déplacer très rapidement, réagir très rapidement et libérer des explosions de pouvoir soudaines.

Mantis lui-même était un métahumain d’agilité de très grande classe. Le cadavre devant lui n’était pas aussi classe, mais il n’y avait aucun moyen qu’un être humain ordinaire soit capable de le supporter.

Mantis leva la tête pour regarder Cloudhawk, qui se tenait à proximité comme un bloc de bois. Mantis demanda froidement: «Tu l’as tué?»

«Euh, oui, je l’ai tué…» Cloudhawk sentit la chair de poule quand Mantis le regarda comme ça. Il a immédiatement répété à Mantis l’histoire qu’il avait racontée à Mad Dog plus tôt. «Je suppose que j’ai eu de la chance. C’est pourquoi j’ai réussi à m’en sortir vivant. »

« Est-ce vrai? »Le regard froid de Mantis sembla voir à travers Cloudhawk. Cloudhawk estima que Mantis était le plus insondable de tous les trois capitaines du Tartare.

Cloudhawk a avalé de la salive. « Euh … s’il n’y a rien d’autre, je vais partir. » Mais Mantis eut une autre idée. « Arrêtez-vous là. » Mantis resta aussi taciturne que jamais, ne voulant pas dire un seul mot inutile. Il remit un scalpel à Cloudhawk, puis dit: «Dissectez-le.»

Cloudhawk pensait qu’il pourrait entendre des choses. Il avait grandi dans les décombres et n’avait donc pas peur des cadavres, mais en disséquer un personnellement était encore un peu trop. Qu’est-ce qui n’allait pas avec Mantis? Quel était l’intérêt de disséquer autant de cadavres?

Alors que Cloudhawk hésitait, une intention froide et meurtrière commença à rayonner de Mantis. Cloudhawk ressentit un puissant sentiment de danger, une sensation si forte qu’il lui était difficile de respirer même. Ce sentiment était complètement différent de celui qu’il avait eu la nuit dernière; le sentiment que Mantis lui donnait était qu’il n’y avait absolument aucune chance qu’il puisse battre Mantis.

Cloudhawk avait l’étrange sentiment que s’il rejetait cette demande, Mantis serait capable de lui trancher la gorge instantanément à l’aide de ce scalpel sans même lui laisser la chance de dire un mot.

« Très bien! » Cloudhawk se força à prendre ce scalpel et d’autres instruments, tels que des pincettes. Il a coupé le cadavre conformément aux instructions de Mantis. Mantis se tenait là comme une statue figée, émettant des ordres coupés et succincts pour dire à Cloudhawk quoi faire. Cloudhawk commença en réalité à comprendre comment le corps humain avait été construit. Il est fort probable que Mantis l’entraînait à mieux aider à l’avenir.

Quelques heures plus tard, Cloudhawk fut finalement autorisé à partir et il s’enfuit de la salle de travail de Mantis comme si sa vie en dépendait. Ce matin avait été un cauchemar absolu!

Merde. Ce monstre. Ce pervers! Cette peau qui pèle, qui coupe la chair… urgh! Cloudhawk avait un fort sentiment de nausée. Plusieurs minutes s’écoulèrent avant qu’il ait pu récupérer. Maintenant… il comprit finalement qu’aucun des trois capitaines n’était «normal».

Euh oh. Il réalisa soudain qu’il avait presque oublié les ordres que Mad Dog lui avait donnés. Mad Dog était un homme brutalement colérique. Si Cloudhawk l’énervait, il casserait les jambes de Cloudhawk sans même cligner des yeux. Cloudhawk n’osait pas ignorer ses ordres et a donc immédiatement couru vers la zone d’entraînement. C’est à cet endroit que les mercenaires du Tartare passaient leur temps à s’entraîner. Dès que Cloudhawk entra, il entendit les aboyades frénétiques de Woola.

Le ‘chien’ avait été attaché à l’entrée et son regard laid et sauvage était de nouveau fixé sur Cloudhawk. On pouvait voir des taches sanglantes autour de ses mâchoires, comme s’il venait de profiter d’un «festin» il n’y a pas si longtemps.

« Qu’est-ce qui t’a pris si longtemps? » Mad Dog avait l’air sérieusement énervé dans ses yeux, mais il se tourna et se tourna brusquement vers les mercenaires à l’entraînement, « Assez! Viens ici. Votre sparring partner vient d’arriver! ”

Sparring partner? Qu’est-ce que ça voulait dire?

«Écoute-moi! Ce gamin est un méta de récupération, mais il est plutôt nul. Ne le frappez pas trop fort et ne l’infirmez pas! »Mad Dog n’a donné aucune explication à Cloudhawk alors qu’il désignait l’un des mercenaires. « Cook, tu y vas en premier! »

Le mercenaire nommé Cook était un homme aussi musclé qu’un grizzly. Il sortit immédiatement avec un regard excité alors qu’il regardait Cloudhawk avec un regard de juge. «Boss, vous êtes absolument géniaux. Vous saviez à quel point nous étions ennuyés de frapper des sacs de sable, alors vous nous avez trouvé un sac de viande à frapper. Frapper quelqu’un qui peut esquiver et crier est bien plus amusant! »

Cloudhawk commençait à avoir un mauvais pressentiment à ce sujet. Mais avant qu’il puisse dire quoi que ce soit, Mad Dog a simplement dit avec impatience: «Arrêtez ce putain de merde et commencez déjà!»

Juste au moment où Cloudhawk était sur le point de protester, Cook chargea vers lui tout en donnant un coup de coude qui le fit tomber à terre. Cloudhawk se sentit immédiatement abasourdi et son corps ressemblait à une bouteille de verre qui venait de se briser en mille morceaux.

«Oh, baise-moi!» Mad Dog commença à maudire bruyamment alors que son vilain visage couvert de cicatrices se tordait de rage. Spittle sortit de sa bouche alors qu’il hurlait: «Peux-tu ÊTRE putain inutile? Lève-toi!  »

 » Lève-toi! Lève-toi! »Tous les autres mercenaires ont également scandé ces mots!

Enfin, Cloudhawk savait ce que signifiait être un «sac de viande» et il comprit enfin la véritable raison de la décision de Slyfox de le recruter dans leur base. Une fois de plus, ce fatso ignoble l’avait trompé!

En ce moment même, Cook donna un coup de pied furieux contre lui. Cette fois, Cloudhawk inclina son corps sur le côté et réussit à esquiver. Mad Dog plissa les yeux en voyant cela. Huh. C’était étrange. Depuis quand le temps de réaction de l’enfant s’est-il amélioré autant?

Cloudhawk lui-même avait également compris qu’après les événements de la nuit précédente, sa vitesse de réaction et sa force avaient toutes deux semblé s’améliorer. C’était probablement une cause de cette pierre, et ce n’était pas le bon moment pour informer les autres de ses progrès. Lorsque Cook a attaqué d’un coup de genou, Cloudhawk a choisi de ne pas esquiver et a utilisé ses mains pour le bloquer. Coup! On l’a envoyé voler dans les airs comme s’il n’était vraiment qu’un sac de sable.

Mad Dog cracha par terre, puis secoua la tête avec dédain en voyant Cook frapper Cloudhawk pendant dix minutes complètes. Cloudhawk n’a pas lancé une seule contre-attaque; au lieu de cela, il a juste utilisé ses bras pour protéger ses zones vitales. Les mercenaires étaient en fait tous assez surpris. Le gamin avait l’air maigre et faible, mais son corps était plutôt dur. Peu importait à quel point Cook le frappait, il était toujours capable de remonter.

«Cuisinier, tu bouges trop lentement et tes coups ne sont pas assez concentrés. Vous êtes un méta-force, mais vous frappez comme une petite chienne! Tu es vraiment putain inutile! « Mad Dog le maudit, puis cassa: » Va te faire foutre. SUIVANT! »

Cook ne put s’empêcher de marmonner malheureusement pour lui-même. Même s’il n’était pas aussi fort que Mad Dog, il était néanmoins capable de casser facilement les os d’un adversaire avec un seul coup de poing. Il n’a pas utilisé toute sa force parce qu’il n’était pas supposé casser le débutant, non?

Cloudhawk a fini par être totalement et impitoyablement dominé pendant tout un après-midi. Les heures passèrent avant que la formation de mercenaire se termine enfin.

Cloudhawk s’avança, réclamant sa ration de pain pour la journée. Quand Slyfox vit les yeux noirs et le visage meurtri de Cloudhawk, il éclata de rire et tapota Cloudhawk sur les épaules. «Pas mal, gamin! Tu ne m’as pas déçu après tout. Votre corps est assez dur et peut être battu. Ici, prenez un demi-morceau de pain supplémentaire. Continuez votre bon travail demain! Oh, d’accord – plus tard dans la soirée, je vais vous apprendre à réparer notre voiture et à entretenir nos armes. Nourrir Woola fait également partie de votre travail. À l’avenir, vous serez responsable de toutes ces tâches. »

Cloudhawk commençait vraiment à regretter d’être venu ici. Ce gros bâtard, Slyfox, avait vraiment choisi le surnom parfait pour lui-même. Il a escroqué les autres sans même cligner des yeux ou rougir! Il avait d’abord choisi Cloudhawk pour servir d’appât vivant; maintenant, il utilisait Cloudhawk comme un sac de boxe humain. N’y avait-il pas une basse à laquelle ce bâtard ne s’abaisserait pas? Si Cloudhawk avait su que la vie dans l’avant-poste serait comme ça, il aurait choisi de continuer à chercher la survie dans les ruines.

« Ce regard dans tes yeux suggère que tu es assez malheureux. » Slyfox prit une bouffée de cigarette, puis prit un air mondain en disant: « Écoutez, jeune homme. Apprendre à prendre un coup de poing, c’est s’entraîner, tu vois? Toutes les métas doivent continuellement s’améliorer et devenir plus fortes. Les métas de force doivent s’entraîner à la force, les métas d’agilité doivent former leur agilité, les métas de contrôle vont entraîner le contrôle, et les métas de récupération comme vous devez entraîner vos capacités de récupération, non? Le fait que je les aie battues est ma façon de montrer à quel point je me soucie de moi. Cette « torture » que vous vivez est juste un entraînement. Valeur cette opportunité. Quand le moment sera venu, je vous promets de vous emmener en mission avec nous! »

Vous pensez toujours que je vous ferai confiance dans le futur? Va te faire foutre et meurs déjà! Cloudhawk voulait vraiment frapper l’homme dans son gros visage. Partir en mission? Putain ça! Cloudhawk avait failli mourir à cause des machinations de Slyfox lors de la dernière mission. Même si Slyfox l’avait vraiment amené en mission, il n’était absolument pas possible que ce soit avec des intentions qui ressemblent à de bonnes intentions!

Cloudhawk a juste attrapé le pain, puis s’est retourné et est parti sans dire un mot. Slyfox se contenta de sourire en regardant Coudhawk partir, continuant de tirer sa cigarette. «Kid a un peu d’attitude après tout. Ahahaha! »

Quand la nuit tomba, le corps entier de Cloudhawk était trempé dans de l’huile de machine ainsi que d’une marque de griffe laissée par Woola. Finalement, il rentra chez lui. Ce n’est qu’alors qu’il réalisa qu’aucun sang n’avait été lavé et que tout s’était figé sur le sol, remplissant l’air de la pièce d’une puanteur à couper le souffle.

Cloudhawk était à la fois fatigué et affamé. Il n’était pas d’humeur à faire le ménage, alors il est tombé sur son lit et s’est immédiatement évanoui.

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