TGC 12

Chapitre 12 – La vie à la base

Il y aura toujours des différences entre «fantasme» et «réalité». Beaucoup de gens poursuivaient souvent leurs rêves avec la plus grande vigueur, seulement pour découvrir quand ils réalisaient réellement ces rêves qu’ils n’étaient pas tout ce qu’ils avaient été imaginés. C’est parce que les meilleures parties de ces rêves découlaient toutes de l’imagination humaine elle-même.

Cloudhawk comprenait maintenant vraiment le sens de ce dicton. Les creuseurs étaient capables de bien manger, de s’habiller chaudement, avaient des endroits où rester et ne devaient pas vivre dans la peur, non? C’était ce qu’avait cru Cloudhawk, mais en entrant dans l’avant-poste, il s’est rendu compte que les excavateurs n’avaient pas une vie plus facile que les éboueurs!

Chaque jour, quand ils ouvraient les yeux, ils fêtaient le fait qu’ils avaient survécu une nuit de plus. Personne ne leur avait tranché la gorge en rêvant! Ils commenceraient par accomplir leurs tâches épuisantes, certains d’entre eux étant désignés comme des « partenaires d’entraînement », également connus sous le nom de sacs de boxe humains. Ils avaient également un nombre incalculable de tâches diverses à accomplir. Cloudhawk devait aider Mantis, nourrir Woola, réparer ses outils et effectuer d’autres types de travaux forcés.

On pouvait imaginer à quel point cette vie était misérable!

Les mercenaires étaient tous des experts très expérimentés et, sous leur tendre ministère, le visage de Cloudhawk devint perpétuellement meurtri et gonflé. Heureusement, ses capacités de récupération assez fortes lui permettaient de récupérer de la plupart des blessures tant que ses blessures n’étaient pas graves, après une bonne nuit de sommeil. Hélas, le lendemain, les passages à tabac se poursuivraient.

Au fil du temps, Cloudhawk découvrit un secret sur lui-même. Sa vitesse, son agilité et son contrôle semblaient s’améliorer chaque jour. Bien que la vitesse à laquelle ils s’amélioraient n’était pas si rapide, il devenait vraiment plus fort de jour en jour. Ce seul fait était suffisant pour surprendre et ravir Cloudhawk. Cela signifiait que le pouvoir qu’il avait absorbé n’était pas simplement un pouvoir de récupération. Cela signifiait que les capacités enflammées en lui avaient largement dépassé ses attentes… et qu’il ne serait pas un sac de boxe inutile pour le restant de ses jours!

Cette transformation était très probablement le résultat de cette pierre mystérieuse. Hélas, peu importe ce que Cloudhawk a essayé, le rocher restait un rocher complètement inerte qui ne répondait à rien. Cloudhawk n’avait d’autre choix que de le porter encore une fois autour du cou, en le gardant toujours dans l’espoir de trouver le moyen d’utiliser activement la pierre à l’avenir.

Jour après jour, nuit après nuit, Cloudhawk s’est progressivement habitué à cette vie difficile et pénible de l’avant-poste de Blackflag. Et pour être honnête, être traité comme un sac de boxe tous les jours ne fut pas totalement gratuit. Comme le disait le gros Slyfox, alors qu’il se remettait de ses blessures à plusieurs reprises, ses capacités de récupération commençaient à s’améliorer considérablement. Plus son corps a été battu, plus il est devenu difficile.

De plus, Cloudhawk se familiarisait de plus en plus avec les techniques et astuces utilisées par les mercenaires pour attaquer, et il pouvait également sentir que sa vitesse et ses temps de réaction s’amélioraient. Au cours des dernières sessions, il avait eu envie de donner un bon combat aux mercenaires. En fin de compte, il avait toujours choisi de faire preuve de retenue, ne voulant pas révéler ses capacités actuelles sans raison valable.

Pour le moment, il ne voulait pas que quiconque connaisse son secret. Ni Slyfox ni Mad Dog n’étaient fiables, après tout!

Être un partenaire de combat ne faisait que partie de sa vie. Les mercenaires étaient déterminés à tirer le moindre parti de sa valeur et, en tant que membre du Tartare ayant le rang le plus bas, il lui incombait de chercher de l’eau, de transporter la vaisselle, de balayer le sol, de laver leurs vêtements, de vider les pots de chambre, d’aiguiser leurs armes. , porter de lourdes charges, effectuer la maintenance de leur véhicule… il a tout fait.

Mantis avait souvent Cloudhawk à lui et être son assistant. Au début, Cloudhawk avait trouvé ce travail extrêmement inconfortable. À présent, il comprenait le corps humain comme l’arrière de sa tête et était capable de disséquer un corps et d’extraire ses organes internes les yeux fermés. Quant à sa relation avec Woola? Au début, Woola le pourchassait et tentait de le mordre à chaque fois que Woola le voyait. Maintenant, après avoir nourri Woola pendant si longtemps, la relation entre Cloudhawk et Woola est lentement devenue plus pacifique.

Au cours de ce mois, Cloudhawk est lentement devenu un véritable membre de cette organisation. Les autres mercenaires commençaient réellement à aimer le gamin. Il était têtu et pugnace, et chaque jour, il faisait son travail d’une manière très boudeuse… mais il faisait quand même ce qu’il était censé faire et le faisait bien. Avec lui, tout le monde dans l’entreprise de mercenaires était capable de se détendre beaucoup plus qu’avant. Où trouveraient-ils jamais un autre ‘esclave’ comme celui-ci?

Bien que Cloudhawk n’ait toujours pas beaucoup de statut en Tartare et qu’il ne soit pas autorisé à manger avec les autres, et même s’il devait encore vivre à l’extérieur dans cette petite pièce, l’attitude de chacun envers lui s’était sensiblement améliorée. Ils ne le traitaient plus avec le même mépris que par le passé.

Chaque jour, Cloudhawk subissait les coups des mercenaires, Woola le pourchassant dans le jardin et le mordant, et supportait tous les sales boulots qui lui avaient été confiés. C’était quelqu’un qui avait grandi dans les ruines. La vie là-bas lui avait procuré un esprit tenace et inflexible. Il était traité d’une manière qu’aucune personne normale ne pourrait endurer, et il bavait et gémissait chaque jour à ce sujet… mais il était également capable de serrer les dents et de le supporter.

Il y avait juste une chose qu’il ne pouvait plus supporter. Faim! Il mourait de faim! Cloudhawk commençait à se rendre compte que son corps étant lentement plus fort, son besoin de nourriture commençait aussi à augmenter.

Slyfox, ce maudit et radin avil, n’a pas du tout amélioré les conditions de vie de Cloudhawk. Ces deux ou trois morceaux de pain que Cloudhawk recevait chaque jour ne suffisaient tout simplement pas à se remplir l’estomac; Tout ce que Cloudhawk pouvait faire, c’était de temps en temps d’écraser les restes laissés par les autres mercenaires. Cependant, c’était assez rare. Ce qui était beaucoup plus commun était Cloudhawk étant commandé par les trois capitaines alors que l’estomac était vide.

Ce genre de vie a duré une année complète. On pouvait imaginer à quel point Cloudhawk était amer! Si plus de dix ans de vie dans les ruines ne lui avaient appris la ténacité et la patience, Cloudhawk aurait fait sauter un joint et serait parti depuis longtemps!

Cloudhawk savait qu’il ne pouvait pas encore partir. Bien que la vie à Blackflag devienne difficile, au moins elle est relativement réglementée et sécurisée!

……

Pour une fois, il était assez libre cet après-midi. La seule mission de Cloudhawk était de nettoyer le chenil de Woola; autrement dit, balayer les excréments de Woola. Pendant qu’il travaillait, il se pinçait le nez avec dégoût en disant: «Pouvez-vous arrêter de chier dans le chenil? C’est tellement dégoûtant! »

Woola s’était relaxée sur le côté, prenant un bain de soleil. En entendant Cloudhawk oser lui donner des leçons, Woola s’assit et plia les six membres, puis regarda Cloudhawk derrière avec ses yeux rouges ressemblant à des singes. Woola leva les dents et laissa échapper un grognement, comme s’il était sur le point de charger et d’attaquer Cloudhawk.

« D’accord d’accord! Fais comme si je n’avais rien dit. Les fesses de Cloudhawk se crispèrent involontairement. Il avait vraiment peur de cette créature irascible, qui lui avait causé pas mal de douleur ces derniers jours. Woola était en fait un peu plus puissant au combat que la plupart des mercenaires, et était probablement le second des trois capitaines eux-mêmes. Bien qu’il n’ait pas été aussi intelligent, il était facilement enragé. Ce n’était pas quelqu’un que tu voulais faire chier.

«Tu peux chier où tu veux, mon seigneur.»

Woola laissa échapper un rot, puis se coucha une fois de plus pour profiter du soleil.

Juste au moment où Cloudhawk jetait le sac dégoûtant de crottes dans leur tas d’ordures, il sentit soudain sa tête devenir étourdie alors que son estomac se contractait. Ce sentiment omniprésent de faim a soudainement commencé à se faire connaître une fois de plus, et Cloudhawk a eu l’impression que chaque cellule de son corps demandait de la nourriture et tirait toute son énergie de son mieux.

C’était une forme de tourment tout simplement indescriptible. Bien que les charognards aient très bien résisté à la faim, le corps de Cloudhawk s’était lentement amélioré au point que les douleurs de la faim étaient maintenant dix fois plus graves qu’auparavant.

Cloudhawk se lécha les lèvres desséchées, puis leva la tête pour regarder les nuages dans les cieux. Son humeur s’est compliquée une fois de plus. Il avait tout risqué pour échapper à un charognard. Est-ce que tout cela avait pour but de transporter de l’eau pour les autres et de nettoyer leurs excréments? Ces gars-là voulaient-ils qu’il soit leur garçon de courses pour le reste de sa vie? Est-ce que son seul but dans le Tartare était un être humain à repousser?

Ce sont des questions que Cloudhawk s’était posé à maintes reprises au cours du mois écoulé à Blackflag Outpost. Il souhaitait partir en mission comme les autres mercenaires, car ceux qui partaient en mission pourraient gagner plus de nourriture. Cependant, tout ce qu’il pouvait faire était fantasmer à ce sujet. Aux yeux de Slyfox et des autres mercenaires, il n’était rien de plus qu’une méta de récupération inutile, non?

Cloudhawk toucha sa peau sèche et sèche. Au lieu de simplement y penser, il devrait aller de l’avant et faire quelque chose à ce sujet. Il décida qu’il était temps d’aller chercher de la nourriture. Il était hors de question qu’il trouve quoi que ce soit dans la base de mercenaires et son seul choix était d’aller tenter sa chance ailleurs. Par exemple, il serait peut-être capable de déterrer quelques tubercules ou de trouver des insectes à manger. Bien qu’il ne puisse pas se remplir, il serait au moins capable de soulager sa faim. S’il pouvait attraper quelques rats, ce serait encore mieux. Cela faisait longtemps qu’il n’avait pas mangé de viande.

L’idée de Cloudhawk n’était pas mauvaise. Malheureusement, il était presque garanti qu’il échouerait. Au total, l’avant-poste de Blackflag comptait vingt mille habitants et la grande majorité d’entre eux se trouvaient dans un état aussi mauvais ou pire que celui des charognards. En conséquence, pratiquement tout ce qui était mangeable dans les avant-postes avait été dévoré il y a longtemps par d’autres. Le résultat final le plus probable était qu’il s’épuiserait à chercher de la nourriture, la seule récompense étant la déception et encore plus la faim.

Cloudhawk errait de manière plutôt confuse, tellement affamé qu’il faillit s’évanouir. En ce moment même, un panneau d’affichage devant une auberge attira soudain son attention. On pouvait y lire: «Recrutement de travailleurs temporaires. Pour deux heures de travail, vous pouvez gagner cinq cordes de rat

séché ! » Le cœur de Cloudhawk se crispa alors qu’il fixait ces mots tordus. Il avait du mal à croire ce qu’il disait. Cinq cordes de viande de rat pour seulement deux heures de travail? En comparaison, les mercenaires du Tartare lui donnaient des restes dignes des mendiants!

Cloudhawk était plutôt intrigué, mais il était aussi nerveux. Son expérience passée l’avertissait que rien dans le monde n’était jamais bon marché. Chaque fois que vous voulez quelque chose, vous devrez payer un prix correspondant.

“Hey gamin! Vous là-bas! Ouais, toi! »En ce moment même, un homme au nez rouge tacheté remarqua l’intérêt de Cloudhawk pour le signe. Les yeux de l’homme s’illuminèrent et il se leva et cria: «Allez-là!» Cloudhawk hésita un instant puis se dirigea vers lui.

«Je m’appelle Rednose. Entendu parler de moi?

Cloudhawk secoua la tête.

« Non? Merveilleux! »L’homme potelé au nez rouge laissa échapper un rire joyeux qui semblait chaleureux et amical. « Tu as faim, gamin? »

Cloudhawk hocha la tête.

« Besoin d’un travail? »

Cloudhawk acquiesça de nouveau.

«Ahaha, alors tu es venu au bon moment. Les termes de l’accord sont assez clairs. Tu sais lire, non? Ensuite, je ne perdrai pas de temps à répéter les termes. »Alors que Rednose parlait, il sortit une gerbe de papier froissé et la posa sur la table. «

Fais juste une empreinte digitale ici.» Cloudhawk avait tellement faim que sa vision devenait floue. Il ne parvenait pas à déchiffrer tout le contenu de ce papier et, avant de pouvoir réagir, l’homme au nez rouge l’attrapa par la main et l’appuya dessus, laissant une empreinte digitale dessus!

« Vous êtes maintenant à mon emploi, à partir de maintenant! » Rednose fit un geste vers un homme noir qui se tenait à proximité. « Prenez-moi dedans! »

Cloudhawk était complètement confus. Il n’avait aucune idée de ce qui se passait, mais le propriétaire au nez rouge semblait être un gars plutôt gentil. C’était juste deux heures de travail, non? À quel point cela pourrait-il être grave? Tout travail valait cinq lanières de viande de rat!

Quand il entra dans l’auberge, c’était comme entrer dans un monde complètement différent. Tous les types de lumière colorée clignotaient devant lui, et la musique hard rock résonnait partout avec les cris de la foule. Partout, ici, dansaient comme des fous, et l’air autour d’eux était rempli de l’odeur de cigarettes bon marché et même d’alcool moins cher.

Ce qui a le plus attiré l’attention de Cloudhawk, c’est la plate-forme simple et laide, située au centre même de la pièce.

C’était une plateforme surélevée faite de bois et entourée de corde de chanvre. Cela ressemblait à un anneau de duel et les planches de bois de cet anneau étaient tachées de sang. En ce moment même, plusieurs femmes à moitié nues étaient en train de récurer furieusement ce sang.

Quelques instants plus tard, une femme séduisante a lentement commencé à marcher vers la plate-forme. Des appels de chat et des sifflets retentirent autour d’elle et la région entière commença à devenir encore plus chaotique.

La musique hard rock, l’alcool, les cigarettes, les femmes… toutes ces choses stimulaient les hormones masculines. Cloudhawk n’était jamais allé dans un endroit comme celui-ci auparavant. Tout autour de lui semblait frais et excitant.

Il n’avait aucune idée de ce à quoi il allait faire face ensuite.

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