TGC 17

Chapitre 17 – Beast Wave

Quelques jours plus tard, Cloudhawk réussit à se faire enlever ses points de suture. Dans quatre ou cinq jours, il serait probablement complètement rétabli.

Ces jours passés en convalescence étaient parmi les jours les plus confortables de sa vie. Non seulement Cloudhawk n’avait pas besoin de servir d’être humain, il était autorisé à se détendre et se détendre chaque jour tout en savourant trois repas de viande. En quelques jours à peine, il était devenu beaucoup plus musclé. Cloudhawk espérait que ses blessures guériraient un peu plus lentement.

Après s’être réveillé de ses lourdes blessures, il a beaucoup progressé dans tous les domaines. En réalité, Cloudhawk ne se sentait pas amélioré de façon spectaculaire dans certains domaines. Peut-être que ce rêve n’était vraiment qu’un rêve. Cloudhawk n’y prêta pas vraiment attention et il se souvint de cette mémoire.

Au cinquième jour, Cloudhawk était plus ou moins rétabli. Mantis a immédiatement appelé Cloudhawk et a ordonné à Cloudhawk de l’aider. Les tables de l’atelier de Mantis étaient remplies de pots de conservateurs portant toutes sortes de écritures, ainsi que de nombreux tubes à essai remplis de toutes sortes d’expériences de liquide étranges. L’atelier contenait également toutes sortes d’outils rudimentaires, mais Cloudhawk était désormais habitué à tous ces outils.

Cloudhawk a traîné un cadavre fraîchement arrivé et l’a placé sur la table de dissection. C’était le cadavre d’une jeune femme qui était probablement morte récemment. À en juger par son image émaciée, elle était probablement morte de faim. Des cadavres similaires pourraient être vus partout.

«Mantis, qu’allez-vous analyser aujourd’hui?» Cloudhawk ramassa ses pinces et son scalpel, se préparant à se rendre au travail. « Cœur? Poumons? Foie? Quelque chose d’autre? »Bien qu’il ne soit pas complètement guéri, il en avait suffisamment récupéré pour travailler.

Mantis a retiré ses mains couvertes de sang du tronc d’un corps disséqué. Si Cloudhawk était un nouvel arrivant, il ne serait probablement pas habitué à ce spectacle, mais au cours du mois écoulé, il avait lui-même effectué de nombreuses dissections de ce type et il n’avait donc pas l’impression que quelque chose n’allait pas.

La compagnie de mercenaires du Tartare avait trois capitaines et Mantis était le plus impénétrable des trois. Il semblait extrêmement cultivé et compétent, et était capable d’extraire des liquides étranges à partir de plantes mutées au hasard, qu’il mélangeait pour en faire des cataplasmes réparateurs et des solutions de guérison. La raison pour laquelle Cloudhawk avait pu se remettre si rapidement de ses blessures était complètement due à Mantis, et Cloudhawk l’admirait beaucoup.

Cloudhawk n’avait jamais vu Mantis au combat auparavant. Cependant, les compétences de Mantis en tant que médecin lui ont permis de ne jamais avoir faim à cette époque.

« Accroche-toi haut. »

Cloudhawk fut légèrement surpris d’apprendre les instructions de Mantis. Est-ce que l’étrange compagnon planifiait encore une fois une sorte d’expérience étrange? Malgré tout, Cloudhawk ne perdit pas de temps à poser des questions. Il a immédiatement attaché une corde autour de la taille du cadavre, puis l’a soulevée dans les airs.

Mantis sortit calmement un revolver en argent, puis le jeta sur la table. Cloudhawk ne put s’empêcher de regarder ce revolver. Cloudhawk l’avait prise à l’auberge de Rednose, mais plus tard, Cloudhawk s’était évanoui après avoir perdu du sang. Au moment où il s’était réveillé, le revolver avait disparu. Il s’était senti certain que Mad Dog l’avait confisqué, car les armes à feu avaient beaucoup de valeur; pour une recrue comme Cloudhawk, en posséder une était vraiment une perte.

«Merde, n’est-ce pas mon arme? Donc c’est vous qui l’avez prise! »Cloudhawk s’était vu confier toutes sortes de travaux difficiles dans la base de mercenaires, et une partie de son travail consistait à aider à l’entretien de leurs armes à feu. En conséquence, il connaissait bien le fonctionnement des armes à feu.

Mantis a ensuite attrapé une balle orange et l’a posée sur la table. L’enfer? Cloudhawk commençait à se sentir plutôt abasourdi. Mantis ajusta ses lunettes, qui brillèrent d’une lumière froide, empêchant Cloudhawk de voir le regard dans les yeux de Mantis. Mantis tendit la main et pointa un doigt sur le corps suspendu, puis dit de sa voix habituellement froide: «Tire-le aussi vite que tu peux.»

«Est-ce vraiment une bonne idée?» Naturellement, Cloudhawk ne craignait pas d’être irrespectueux envers le morte; ce serait juste risible. Son inquiétude était que tirer un cadavre était un gâchis de balles!

«

Fais-le !» Cloudhawk n’avait aucune idée de ce à quoi Mantis faisait allusion, mais il ne pouvait rien faire. L’homme au visage de pierre n’a jamais changé d’avis et a fait ce qu’il a dit. De plus… Cloudhawk voulait faire l’expérience de tirer avec une arme depuis un certain temps maintenant.

Cloudhawk ramassa le pistolet, déverrouilla le cylindre, chargea la balle, puis retourna le cylindre dans sa position verrouillée appropriée. Cloudhawk n’avait aucune expérience en artillerie, mais pour une raison quelconque, tout cela lui semblait très naturel. Juste au moment où il était sur le point de lever le pistolet, puis d’appuyer sur la gâchette…

Snick! Une traînée de lumière froide traversa soudainement l’air et coupa son visage. Choquer!

C’était un scalpel chirurgical mince et glacé. Le scalpel a plongé dans le front du cadavre avec une précision parfaite. Même si vous aviez l’habitude de le mesurer avec la plus grande précision, vous constateriez que le scalpel était exactement au centre mort du front du cadavre, sans être même légèrement à gauche ou à droite. De plus, la lame du scalpel était complètement enfoncée dans le front.

Cloudhawk avait l’impression d’avoir perdu le contrôle de ses muscles de la mâchoire lorsque sa bouche s’ouvrit. Il fixa, les yeux écarquillés, la vue incompréhensible devant lui.

«Vous avez passé un total de quatre secondes à dégainer le pistolet, à charger la balle, puis à tirer. J’aurais pu te couper la gorge en un tiers de seconde. »

C’était la première fois que Cloudhawk voyait Mantis lancer une« attaque ». Il n’aurait jamais imaginé que Mantis était aussi incroyable que cela!

« Rappelles toi. Plus une arme est complexe, de haute technologie et de haut niveau, plus elle est dangereuse pour son propre porteur. Si vous finissez par trop vous fier à ces armes de haute technologie, la mort ne tardera pas à vous arriver. Les meilleures armes sont celles qui apparaissent partout. Ils sont faciles à déployer et à utiliser. Pour un assassin vraiment talentueux, même de l’herbe et des brindilles peuvent être utilisés pour tuer un autre.  »

Ils se connaissaient depuis un mois, mais Mantis avait toujours été très taciturne, semblant chérir ses paroles comme si elles étaient en or. Il n’avait jamais dit autant de choses à la fois, et Cloudhawk avait l’impression de recommencer à le connaître.

C’était un médecin au talent extraordinaire, un scientifique étrange qui aimait disséquer les cadavres et les organes à la recherche de mutations. Il était également un apothicaire incroyable qui était capable d’extraire des fluides de diverses plantes mutées et de les utiliser pour créer des pommades médicinales… mais il semblait que toutes ces choses n’étaient que ses professions secondaires!

Slyfox était un tireur, Mad Dog était un guerrier, tandis que Mantis était un assassin.

Peut-être que les métapouvoirs évolutionnistes de Mantis n’étaient pas aussi prestigieux que ceux de Slyfox ou de Mad Dog, mais les assassins n’avaient pas nécessairement besoin d’être les plus forts; ils étaient cependant les plus dangereux! Cloudhawk préfère faire chier un fou comme Mad Dog ou un bâtard rusé comme Slyfox à une vipère comme Mantis!

Cloudhawk imitait inconsciemment le mouvement du scalpel. «Quel type de formation dois-je suivre si je veux atteindre votre niveau?»

«Votre tâche d’aujourd’hui est terminée. Pars. »Mantis commença à ranger ses outils sans même regarder Cloudhawk. « Et prenez votre arme! »

Cloudhawk s’était senti plutôt irrité, mais après avoir entendu les derniers mots, il faillit bondir de joie. Mantis peut sembler un homme glacé, mais il était en fait assez chaleureux. Non seulement il avait gardé l’arme de Cloudhawk en sécurité pendant plusieurs jours avant de la lui rendre, mais il lui avait également appris une leçon.

Dans les terres incultes, les armes à feu et les balles étaient utilisées comme monnaie commune pour le troc. Vous seriez toujours en mesure de les utiliser pour échanger de la nourriture. Craignant que Mantis ne change d’avis, Cloudhawk s’empara immédiatement de son arme et partit.

Quant à Mantis, il a continué à se concentrer sur la dissection et la manipulation de ses cadavres. Du début à la fin, ses expressions faciales n’avaient pas changé une seule fois.

De retour dans sa chambre, Cloudhawk sortit son arme et se frotta les mains avec excitation à plusieurs reprises, presque comme s’il caressait les mains d’un amant. Il ne s’était jamais senti aussi excité qu’aujourd’hui.

Cloudhawk savait très bien que les balles avaient encore plus de valeur que les armes à feu. La plupart des mercenaires n’ont pas utilisé d’armes à feu, c’est parce que les balles étaient trop chères. Une livre de viande mutabeast ne pourrait vous acheter qu’une dizaine de balles de pistolet. Mis à part les tireurs d’élite comme Slyfox, l’utilisation d’armes à feu était une décision totalement peu pratique et peu économique pour la plupart des mercenaires.

Malgré tout, c’était toujours la première possession précieuse que Cloudhawk avait jamais possédée. Cloudhawk était allongé dans son lit, son arme à feu à ses côtés. Même s’il ne portait qu’une seule balle, il ressentait un sentiment de sécurité et de sécurité à proximité. Tout tournait pour le mieux.

Cloudhawk laissa échapper un long soupir de contentement. Alors qu’il était sur le point de souffler la bougie et de s’endormir, il a soudainement entendu plusieurs sons forts et clairs résonner dans le ciel au-dessus de l’avant-poste.

BRUIT! BRUIT! BRUIT!

Les sons brisèrent complètement le silence de la nuit. Cloudhawk n’avait jamais entendu ce bruit auparavant. Cela ressemblait presque à un gros gong frappé, chaque son étant à la fois puissant et durable. Les bruits de cliquetis soudains suscitèrent un malaise chez tous ceux qui les entendaient.

Cloudhawk n’avait aucune idée de ce qui se passait. Cependant, il vivait ici dans l’avant-poste depuis plus d’un mois; il n’était plus le gamin désemparé et téméraire qu’il était autrefois. Il poussa doucement sa porte pour regarder ce qui se passait dehors, plutôt que de charger bêtement à l’extérieur dans une panique aveugle.

Blackflag Outpost était un chaos de troubles. De nombreux hommes tenant des torches couraient et d’innombrables cris et des cris étonnés emplissaient l’air. Cloudhawk put distinguer vaguement un cri particulièrement horrifié et aigu.

“Une vague de bête! Une vague de bête est sur nous! »

Cloudhawk était dans l’avant-poste depuis plus d’un mois; il savait exactement ce que représentait une vague de bête. Un froid glacial emplit instantanément tout son corps et une terreur incontrôlable s’enracina rapidement dans son cœur. C’était terrible!

COUP! Sa porte en bois a été soudainement enfoncée et trois soldats de l’avant-poste ont chargé l’intérieur et l’ont saisi sans cérémonie.

«Qu’est-ce que vous faites, les gars?!»

«Une vague de bête attaque. Tous les hommes sont tenus de prendre part à la défense. Ceux qui fuient la bataille vont mourir! »

Tout l’avant-poste était dans un état de chaos. Les gardes de l’avant-poste couraient partout, attrapant tout ce qu’ils pouvaient. Tous ces hommes ont été rassemblés comme un troupeau de canards, puis divisés en nombreuses escouades temporaires.

Cloudhawk n’avait même pas eu l’occasion d’expliquer, aucune explication n’aurait eu d’importance. La compagnie de mercenaires du Tartare était une partie importante des forces de combat de l’avant-poste; ils seraient sans aucun doute envoyés dans un endroit encore plus dangereux que cet endroit. Et ainsi, Cloudhawk s’est juste permis d’être enrôlé dans une équipe d’environ deux cent personnes.

Une série de bruits de cliquetis retentit lorsqu’un garde vêtu d’un ensemble complet d’armures d’acier se dirigea vers eux. Il était vêtu d’au moins deux ou trois couches d’armure de cuir sous l’acier et portait un demi-masque qui servait d’appareil respiratoire. Les autres gardes se tenaient tous à ses côtés, avec ce jeune garde d’élite vêtu d’un ensemble parfait d’armures se dégageant pour être son chef. «Je suis Lain, le capitaine de cette équipe et un membre des gardes d’élite de Blackflag Outpost. Je serai responsable de commander à votre groupe de se défendre contre l’attaque. »Le

capitaine Lain parla avec beaucoup de difficulté, comme si chaque mot était extrêmement éprouvant pour lui. C’était presque comme si quelqu’un lui avait jeté un levier dans la bouche, le rendant difficile pour lui de parler. Il y avait une cicatrice extrêmement profonde sur le côté de son cou; très probablement, la blessure qui avait causé cette cicatrice avait touché ses cordes vocales.

«À l’heure actuelle, un grand nombre de mutabêtes se lancent dans une attaque contre notre avant-poste! Vous tous, prenez vos armes et protégez notre maison. Combattez-les jusqu’au bout! »La voix rauque du capitaine Lain résonna comme un cri de hibou dans la nuit, faisant trembler les auditeurs de peur.

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