TGC 22

Chapitre 22 – Le bataillon de balayeuses

Le soleil levant se leva lentement, libérant sa chaleur brûlante sur le monde. La lumière du soleil se répandit dans les déserts du désert, embrassant le visage des guerriers de l’avant-poste de Blackflag et les baignant dans une lumière ardente et sanguinolente. Même lorsque la lumière du soleil devenait si vive que les gardes de l’avant-garde pouvaient à peine voir, ils continuaient toujours à plisser les yeux et à regarder quand le bataillon se rapprochait.

Ils étaient les vrais prédateurs des déserts, les sauterelles des terres incultes, les êtres les plus terrifiants et les plus notoires que ces terres stériles avaient à offrir!

Les balayeurs étaient ravis de pouvoir se déplacer sur les déchets et d’attaquer les caravanes et les unités, mais n’avaient généralement pas osé lancer d’attaques directes contre des bases aussi grandes que l’avant-poste de Blackflag. Blackflag Outpost avait après tout une population de plus de dix mille personnes et des milliers d’hommes valides. Sans aucun doute, il était difficile de mâcher une unité de balayeuse.

Mais les choses étaient différentes en ce moment. La vague de bête désastreuse venait juste de prendre fin, ce qui a entraîné de multiples brèches dans les barricades et de lourdes pertes pour les défenseurs de l’avant-poste, qui étaient tous épuisés. C’était aussi faible que l’avant-poste de Blackflag. Si un bataillon de balayeurs était déterminé à détruire l’avant-poste de Blackflag, c’était vraiment l’occasion la plus parfaite.

Même des personnages comme Mad Dog et Slyfox avaient un air sévère. Un bataillon de balayeurs était tout aussi dangereux qu’une vague de bête, mais il y avait une différence. Les vagues de bêtes étaient peut-être sauvages, mais à la fin, elles n’étaient rien d’autre qu’une meute d’animaux stupides. Les bataillons de balayeurs, cependant, ont été formés par des mutants humains.

Les mutants n’étaient pas nécessairement stupides. Certains d’entre eux étaient très intelligents, et les plus intelligents se verraient souvent confier des rôles de leadership. Ils aideraient à forger des armures, à fabriquer des armes, à apprivoiser des bêtes, à conduire des véhicules ou même à utiliser des armes à feu. Les bataillons balayeurs avaient leurs propres tactiques militaires. Ils ont compris les principes du renforcement et ils ont pu analyser leurs faiblesses. Traiter avec eux était complètement différent de traiter avec les vagues de la bête!

«Écoute-moi, débutants. Ne fais pas la moindre chose sans ordres. Slyfox commença lentement à charger des balles dans ses pistolets. «Je n’ai jamais entendu parler d’un aussi grand bataillon de balayeurs opérant dans cette région. Il y a quelque chose de grave qui se passe ici. »

À cette époque, le rayonnement ultraviolet était si intense qu’il pouvait pratiquement causer la cécité. Cloudhawk se força à garder les yeux ouverts pendant qu’il fixait le bataillon imminent. Il ne pouvait pas dire combien de personnes y participaient, mais il pouvait dire que c’était effectivement une force importante.

Cloudhawk a soudainement tremblé. Il pouvait en quelque sorte entendre un son étrange qui venait de loin. Il ne pourrait décrire ce son à personne. ce n’était pas quelque chose qu’il avait entendu avec ses oreilles. Au contraire, il «entendait» cela avec un autre type de perception extrasensorielle. C’était comme si une corde de guitare invisible était dans les airs devant lui, et quand le vent soufflait, il a arraché la corde, créant un son grondant.

Dans quel monde était ce son? Pourquoi cela semblait-il si familier? Cloudhawk ne put s’empêcher de penser au même sentiment étrange qu’il avait éprouvé dans ce passage souterrain. Il avait suivi cette sensation étrange jusqu’à ce qu’il ait finalement trouvé l’étrange pierre qu’il portait maintenant autour de son cou. Ces balayeurs avaient-ils un équipement similaire à sa pierre? C’était impossible, non?

Mad Dog vit le visage de Cloudhawk pâlir, et il fit un grand sourire sur son visage hideusement marqué alors qu’il filait ses machettes blanches comme neige. «Si tu as peur, petit, tu peux te cacher derrière moi. Rookies comme vous ne sont pas équipés pour faire face aux ennemis comme eux. »

« Fuck that! Quand est-ce que j’ai déjà eu peur! »Cloudhawk s’était battu aux côtés de Mad Dog dans cette auberge et il put donc le dire sans réserve. Cependant, un regard solennel apparut alors sur son visage. «Mais j’ai le sentiment que nous ne devrions pas être pressés. Ne soyons pas les premiers à agir. »

Cloudhawk n’essaya pas d’expliquer l’étrange sentiment qu’il ressentait. S’il le faisait, les mercenaires penseraient probablement qu’il devenait fou. Cependant, Cloudhawk pouvait vraiment sentir une sorte d’énergie s’éjecter vers eux comme des pissenlits dans le vent. L’étrange énergie avait déjà entouré la zone autour de leur base, et il avait très mauvais pressentiment que quelque chose allait leur arriver. Ce type de sentiment, une sensation de danger mortel, n’était presque jamais faux!

Slyfox avait également le sentiment qu’être à l’avant-garde était une mauvaise décision. Il a immédiatement ordonné aux mercenaires de se retirer légèrement. Les gardes des avant-postes et les escouades d’élite pourraient constituer les lignes de front; les mercenaires du Tartare n’avaient pas besoin de se battre pour cet « honneur ».

Les dizaines de mercenaires du Tartare ont reculé de quelques dizaines de mètres. En ce moment même, une tempête puissante se leva soudainement, balayant tous les cailloux et le sable des rues. C’était comme si une petite tempête de sable avait soudainement attaqué l’avant-poste, faisant en sorte que tous les gardes de l’avant-poste qui se préparaient pour le combat soient pris au dépourvu.

«Bon Dieu!»

«Pourquoi y a-t-il du vent?!»

«Pas bon. Je n’ai aucune vision!  »

Même si le temps dans les terres incultes était toujours mauvais, le tempo de cette tempête de sable mineure était un peu trop méfiant. Le champ de vision de chacun était complètement bloqué, ce qui les empêchait de voir les manœuvres effectuées par leurs ennemis. Quant au bataillon de balayeurs, il a accéléré le pas. Le sol a commencé à trembler, tandis que les pierres dans les rues ont commencé à vibrer comme des gouttes d’huile et d’eau dans la poêle à frire. Tout le monde pouvait sentir que le danger se rapprochait.

« Ils sont ici! »

« Attention, attention! »

Les multiples camions féroces et fortement modifiés ont percuté les barricades de la ville comme des béliers géants! Bruit sourd. Bruit sourd. BRUIT SOURD! Les énormes camions lourds se sont enfoncés dans les barricades, provoquant des sons d’explosion bouleversants. Les sacs de sable empilés et les gros rochers ont été envoyés par la force des grandes collisions. Un bon nombre de camions ont traversé les barricades, écrasé et écrasé un bon nombre de gardes aveuglés par le sable qui ont été pris au dépourvu.

Chaque véhicule était hérissé de pointes acérées. Lorsqu’ils passaient devant les gardes, ils étaient comme des hachoirs à viande qui provoquaient une pluie de pluie sanglante. Les gardes de l’avant-poste ont commencé à hurler de misère quand ils sont tombés au sol, certains étant empalés sur les pointes des véhicules.

« Merde. » Le capitaine Grizzly du groupe d’élite rugit furieusement, « Retraite! » Mais hélas, la tempête de sable a fait en sorte que sa voix ne puisse tout simplement pas être portée. En ce moment même, un certain nombre de ces véhicules brutaux se sont percutés, causant la mort d’au moins vingt guerriers. Les véhicules reculent ensuite de quelques mètres avant de s’écraser contre les murs, provoquant la destruction presque complète du périmètre extérieur de l’avant-poste.

Le vent s’est tourné vers l’intérieur, entraînant des bruits de pas qui ont résonné comme la pluie qui tombe lors d’une tempête. Une dizaine de mutabeasts à cornes, couvertes d’échelles, qui avaient la forme d’un taureau semblable à celle que l’on conduisait dans l’avant-poste. Chacune de ces mutabêtes était recouverte de vilaines plaques d’armure de fer. Les plaques de fer non seulement leur fournissaient une protection, mais ils étaient même munis de rasoirs et de pointes.

Les yeux des taureaux mutés étaient recouverts d’une bande de tissu noir, les empêchant de voir où ils allaient, alors que leur queue avait été incendiée. Le feu ardent derrière eux les fit complètement perdre le contrôle et ils chargèrent directement dans la masse de gardes de l’avant-poste.

Les gardes des avant-postes ont été envoyés voler les uns après les autres, certains étant condamnés à mort et d’autres piétinés. Ces bêtes sauvages étaient tout simplement extrêmement fortes et disposaient également de plaques de fer pour se protéger. Il n’y avait aucun moyen que les gardes de la base ordinaires puissent les arrêter du tout. En quelques minutes à peine, les corps des taureaux mutants étaient couverts de sang et de sang, les défenses de l’avant-poste étant dans un chaos total.

«Tuez ces choses!» Hurlèrent avec colère une dizaine de gardes de postes alors qu’ils chargeaient l’un après l’autre en direction de l’un des taureaux sauvages. Le taureau sauvage a d’abord frappé deux d’entre eux en vol, en a ouvert un troisième, puis a soulevé ses sabots et en a piétiné un quatrième, tandis que les pics acérés de son corps déchiraient la poitrine d’un cinquième. Quant aux attaques des gardes, elles ne semblaient pas avoir beaucoup d’impact. À la fin, le capitaine Grizzly a dû intervenir personnellement. Il coupa le cou du taureau avec un coup de sabre, et ce fut seulement à ce moment-là que la folie de la bête en colère prit fin.

Cette ruée sauvage de la dizaine de taureaux mutants n’était pas suffisante pour vaincre l’avant-poste, mais ils ont eu un impact majeur sur les défenses de l’avant-poste. À ce jour, la tempête de sable s’était déjà arrêtée. Les balayeurs avaient eu suffisamment de temps pour pénétrer dans l’avant-poste et tous les soldats ont donc été obligés de se replier sur leur deuxième ligne de défense.

Quand Slyfox vit l’état défait des défenseurs, la graisse sur son visage trembla un peu alors qu’il riait. «Baise-moi, heureusement que nous nous sommes retirés. Pour le reste, ces salauds nous auraient gossés aussi. »

« Ce n’est pas le moment de se réjouir de leurs malheurs! »Cloudhawk fut véritablement rendu muet par ce fatso. «Nous sommes vraiment en très mauvaise forme en ce moment!»

Il y avait encore plus de balayeuses que prévu, avec plus de dix de ces poids lourds modernisés. Ils avaient même deux camions d’approvisionnement géants derrière les camions d’attaque, ainsi que plusieurs dizaines de motocyclettes de terrains vagues, plusieurs dizaines de lézards géants et de nombreux oiseaux à pattes géantes.

Combien y avait-il de balayeurs? Il devait y avoir au moins trois ou quatre cents… et c’était une estimation conservatrice!

Cloudhawk savait que la puissance de combat n’avait rien à voir avec les chiffres bruts. Ces balayeurs étaient tous des mutants féroces et brutaux qui s’étaient réunis pour faire des ravages en masse sur le monde. Comparés aux balayeurs ordinaires, ils avaient de meilleures armes, étaient plus puissants et étaient des adversaires bien plus redoutables!

Il était extrêmement rare qu’un bataillon de plus de trois ou quatre cent balayeurs apparaisse à quelques centaines de kilomètres de cette portée. Un bataillon comme celui-ci était tout à fait capable d’assiéger un avant-poste comptant environ dix mille habitants… et ils étaient apparus juste au bon moment, alors que la force et le moral de l’avant-poste n’avaient pas encore retrouvé de la vigueur.

Maintenant, ils avaient réussi à percer le périmètre extérieur de Blackflag Outpost sans même avoir besoin de se battre.

Les deux côtés étaient à environ trois cents mètres l’un de l’autre. Un étrange mutant bizarre après l’autre est apparu. Plus de quatre-vingts pour cent de ces balayeurs étaient des mutants fortement mutés, et vingt pour cent étaient des mutants modérément mutés.

Il y avait une dizaine de mutants particulièrement frappants. Ils avaient des visages laids et des tailles différentes, mais ils mesuraient tous au moins trois mètres et étaient environ quatre fois plus volumineux qu’un être humain ordinaire. Si Cloudhawk ne croyait pas que de tels mutants pouvaient exister, s’il ne les voyait pas de ses yeux! Ces créatures ne ressemblaient pas du tout à des humains. ils n’étaient rien de plus que des mastodontes à la verticale!

Mais si vous pensiez que le seul avantage de ces mastodontes était leur grande taille, vous auriez complètement tort. Leurs poitrines, leurs bras et leurs cuisses étaient complètement recouverts de plaques d’acier et leurs armes étaient des marteaux de guerre géants pesant plus de deux cents kilogrammes. Ce n’étaient pas des êtres humains du tout; ils marchaient, forteresses mobiles vêtues d’acier!

Dans les terres incultes, ces mutants géants étaient généralement qualifiés de « maneaters ». Les hommes armés possédaient une force incompréhensible et, lorsqu’ils utilisaient ces énormes marteaux de guerre, ils pouvaient céder même à des véhicules blindés. Un simple homme ordinaire serait capable de dominer sans effort une équipe de plus de dix gardes de postes… mais les plus de dix hommes-maniers étaient tous armés jusqu’aux dents! Ils constitueraient certainement une menace énorme pour l’avant-poste de Blackflag!

Cliquetis! Cliquetis! En ce moment même, un autre groupe important de balayeurs fortement mutés est apparu et ils se sont parfaitement alignés derrière les hommes.

Ces balayeuses n’étaient pas aussi grosses que les hommes, mais elles étaient toujours deux fois plus volumineuses et musclées que les hommes ordinaires et mesuraient environ deux mètres de haut. Ils étaient entièrement équipés avec des armures et des casques en métal fabriqués par eux-mêmes et tenaient des boucliers en acier avec leurs bras gauches et de lourdes haches de guerre avec leurs droites.

Ces créatures étaient connues sous le nom de « voyous » et ils ont servi d’infanterie moyenne aux bataillons balayeurs! Seulement un balayeur sur dix a été choisi pour devenir un voyou, c’était donc tous des personnages particulièrement féroces. Ils étaient vêtus de lourds casques en métal et d’épaisses cuirasses en métal, ce qui les faisait presque ressembler à des canettes de métal géantes. Quant à leurs lourdes haches de guerre, ces objets étaient capables de se couper des membres aussi facilement que de cueillir une fleur.

Les autres balayeurs n’étaient pas équipés de manière aussi ordonnée, mais ils étaient encore assez bien équipés pour une armée de terres incultes. Certains avaient des sabres, d’autres des marteaux de guerre, d’autres des lézards géants et d’autres des véhicules à moteur.

Une trentaine de mutants relativement courts ont été particulièrement remarquables. Ces mutants n’avaient subi qu’une mutation modérée et il était possible de dire qu’ils étaient autrefois humains. La plupart d’entre eux étaient équipés d’arcs longs, d’armes à feu et d’autres armes à longue distance.

Cloudhawk se sentait comme s’il avait vu un fantôme. Comment diable était-il possible que les balayeurs soient équipés d’armes à feu?!

Ils avaient des troupes de choc lourdes, une infanterie moyenne, des cavaliers, des archers, des formations, des tactiques de combat et des ensembles complets d’armes et d’équipement. Dans les terres incultes, il s’agissait essentiellement d’une véritable armée!

%d bloggers like this: