TGC 26

Chapitre 26 – La vie et la mort dans la balance

Le couteau a simplement piqué Slyfox au cou; cela ne lui a pas réellement coupé la tête du reste de son corps. C’est parce que, juste au moment critique, l’audition aiguë de l’homme mystérieux a capté un son incroyablement doux et sifflant. Il n’était absolument pas préparé aux deux couteaux froids qui sifflaient dans les airs alors qu’ils se dirigeaient droit vers lui.

C’était une paire de scalpels longs, minces et pointus. L’un des scalpels a tiré vers la poitrine de l’homme, tandis que l’autre a été dirigé directement sur son front. Il n’y avait absolument aucun défaut dans la vitesse, le calendrier ou l’exécution de cette attaque. La chose la plus terrifiante de toutes était qu’il semblait que les deux scalpels étaient apparus de nulle part! Même quelqu’un d’aussi incroyablement perspicace que l’homme mystérieux était totalement incapable de dire qui c’était qui avait lancé cette attaque sur lui.

Si l’homme mystérieux avait obstinément persisté dans sa tentative de décapiter le tireur, il n’aurait eu aucun moyen d’échapper à ces deux frappes. Il aurait peut-être pu faire de légers ajustements pour s’assurer que les scalpels ne le frappaient pas dans des zones critiques, mais lorsqu’il a vu la lumière brillante et bleue qui recouvrait la lame, il a immédiatement abandonné cette notion.

C’était une attaque absolument meurtrière… et du début à la fin, l’homme n’avait toujours aucune idée de qui avait lancé cette attaque. L’homme mystérieux avait gardé trente pour cent de son pouvoir en réserve dans cette bataille, qui était le bon choix à faire. Ainsi, si quelque chose d’inattendu se produisait, il lui resterait assez de pouvoir pour se protéger. Cependant, la frappe meurtrière qu’il avait dirigée contre le tireur avait toute la vitesse et la puissance qu’il pouvait rassembler.

En d’autres termes, l’homme mystérieux lui-même était dans une situation extrêmement vulnérable pendant un court instant. Bien que le moment ait été bref… un vieil assassin expérimenté et mortel serait toujours prêt pour le moment idéal pour frapper. Et comment un assassin aussi meurtrier pourrait-il renoncer à utiliser du poison pour un coup aussi critique?

Les deux scalpels avaient été enduits de puissants agents anesthésiants. Même s’ils ne marquaient aucun point fatal, le moindre pseudo suffirait à lui faire perdre instantanément la majorité de sa force de combat. C’était beaucoup trop dangereux. Il ne pouvait tout simplement pas se permettre de prendre le risque!

Et ainsi l’homme mystérieux arrêta soudainement son avance, ses longs couteaux frappant Slyfox sur le cou alors qu’ils se retournaient pour bloquer les scalpels. Les yeux sombres de la mer du mystérieux recommencèrent à tourner… mais il n’avait toujours aucune idée du lieu où se cachait l’assassin.

Swoosh! Swoosh! Une autre paire de scalpels tranchants vint vers lui. Cependant, cette fois-ci, même Cloudhawk a vu un personnage se déplacer à grande vitesse en lançant l’attaque, sans parler de l’homme mystérieux. Quand Cloudhawk vit qui il était, ses yeux dépassèrent presque de leurs orbites.

Pas étonnant qu’il n’ait pas vu Mantis pendant tout ce temps!

Cloudhawk avait pensé que Mantis ne participait pas au combat. En fin de compte, Mantis se cachait parmi les autres mercenaires! Lorsqu’il se cachait, même Cloudhawk n’avait pas la moindre idée de sa présence; En fait, Cloudhawk n’avait même pas remarqué qu’ils comptaient une personne de plus que d’habitude. Et… la raison pour laquelle Mantis s’était caché dans l’ombre autour de Slyfox était précisément pour pouvoir faire face à une telle situation!

Alors que Mantis lançait deux autres scalpels volants à grande vitesse et que l’homme mystérieux commençait à reculer, Mantis bascula soudainement vers l’autre côté avec une vitesse incroyable. Un poignard bleu foncé brillait d’une lumière froide alors qu’il se dirigeait vers l’homme mystérieux! C’était une attaque rapide, régulière et sans merci!

La vitesse que Mantis venait d’afficher était aussi rapide que celle de Wulf, déjà décédé. Il contrôlait parfaitement le tempo de ce combat, et cette frappe était parfaite. Pas même un battement de coeur ne s’était passé depuis que l’homme mystérieux avait écarté la deuxième paire de scalpels, mais maintenant, une dague bleue mortelle et envenimée était juste devant ses yeux.

Ce nouvel assaillant était incroyablement dangereux! L’homme mystérieux se battait depuis un certain temps, mais pour la première fois, il avait l’impression d’être traqué par une vipère. Si ce poignard le blessait même légèrement, il donnerait indéniablement un coup mortel et fatal à Mantis. L’homme mystérieux envoya le couteau de son long couteau se frotter contre le poignard, faisant jaillir une rangée d’étincelles dans les airs, puis tourna dans l’autre sens en livrant une entaille tournoyante vers Mantis. Cependant, Mantis n’hésite pas du tout alors qu’il fait un bond en arrière avec une rapidité et une agilité incroyables, empruntant à la lancée de l’affrontement.

La règle suprême d’un assassin était de réussir à tuer la cible en une seule attaque. Si vous échouez, votre objectif serait de vous retirer immédiatement en toute sécurité. C’était une règle fondamentale d’être un assassin!

L’attaque de l’homme mystérieux a manqué, mais avant qu’il ait eu la chance de retrouver un air froid, sinistre et meurtrier, il traversa les yeux de Slyfox. En vérité, tout cela avait été un complot! Le tireur avait intentionnellement laissé s’approcher l’homme mystérieux, permettant à l’assassin de lancer une série de frappes meurtrières. Maintenant que le rythme offensif de l’homme mystérieux avait été complètement perturbé, des défauts dans ses mouvements avaient été révélés.

Ce n’était pas la responsabilité de l’assassin de tuer cet homme. Slyfox attendait le moment parfait depuis tout ce temps… et maintenant, il lui restait une balle. Compte tenu de la situation et de leur proximité, comment pourrait-il le rater?

Le processus peut sembler compliqué, mais cela s’est passé incroyablement vite. Mantis avait jeté quatre scalpels, attrapant l’homme mystérieux complètement hors de garde et perturbant son rythme, puis avait lancé une frappe meurtrière qui l’avait obligé à révéler un défaut fatal dans ses défenses. Tout ce processus avait pris moins de deux secondes! Slyfox disposait de suffisamment de temps pour tirer le coup parfait.

Fissure!

La dernière balle a éclaté avec une vrille de flamme provenant du canon du revolver. Le mystérieux devait admettre que ces gens étaient coriaces. Tres difficile. Ils pourraient certainement être décrits comme certains des meilleurs experts des terres incultes. Cependant… ce n’était pas suffisant. Le corps de l’homme sembla soudainement grossir, presque comme si tous ses muscles étaient instantanément devenus beaucoup plus gros qu’avant. Il a immédiatement libéré 120% de sa pleine puissance!

Dès que Slyfox eut tiré avec son arme, le mystérieux homme sauta en l’air, utilisa un long couteau pour bloquer la balle, puis une fois de plus poignardé avec l’autre, en direction de Slyfox, envoyant cette lame froide directement vers son cœur!

Tout le monde était abasourdi par cela. Non seulement a-t-il pu bloquer l’attaque, il a même pu contre-attaquer en plein ciel?

Slyfox était à court de balles. Mantis n’était pas en position d’arrêter l’attaque.

Un sourire moqueur apparut sur le visage de l’homme mystérieux alors que son couteau froid se rapprochait de plus en plus près de la poitrine de Slyfox. Il était sur le point de finalement tuer ce dangereux canonnier, une fois pour toutes… mais juste à ce moment, il se passa quelque chose qui le prit complètement au dépourvu. Une petite silhouette maigre et sans a priori surgit du dos de Slyfox. Le gamin tenait dans ses mains un fusil de chasse et le canon noir pointait directement l’homme mystérieux.

Slyfox laissa échapper un cri violent. « SHOOT HIM! »

Lorsque le mystérieux homme avait attiré son attention sur les deux experts qui l’avaient précédé, Cloudhawk, un homme ordinaire, avait saisi l’occasion pour se cacher directement derrière Slyfox. Cloudhawk savait que s’il voulait avoir une chance de tirer et de tuer cet homme, la position qu’il venait de choisir était la position idéale pour y être. Et maintenant… l’occasion était venue!

Le corps de l’homme mystérieux était au milieu de l’air. Aucun guerrier, aussi puissant soit-il, ne pourrait trouver aucun moyen d’éviter l’esquive en esquivant. De plus, les deux étaient extrêmement proches l’un de l’autre! Le couteau de l’homme mystérieux était sur le point d’embrasser les vêtements de Slyfox, ce qui signifiait qu’il s’était presque envoyé directement dans le canon du fusil de chasse en attente.

Cloudhawk appuya sur la gâchette.

FISSURE!

D’innombrables granules d’acier ont explosé. Il était difficile d’éviter une explosion de fusils de chasse dispersés dans toutes les situations, et encore moins dans les airs. La cape noire de cet homme mystérieux était complètement déchirée alors qu’il était lui-même renversé à trois ou trois mètres de la force du coup. Il se laissa tomber au sol, roulant plusieurs fois avant de s’immobiliser face contre terre alors que des flots de sang commençaient à couler de son corps.

Ils l’avaient fini! Tout le monde a révélé des regards d’excitation et de joie de vivre!

« Pas mal, gamin! »

« Bien joué! »

« Magnifique! »

Les mercenaires ont tous appelé à la fête, et même Woola a lancé quelques hurlements de félicitations. Quant aux balayeurs, des regards étranges apparurent sur leurs visages. Ils n’avaient jamais imaginé que quiconque serait capable de vaincre leur patron!

En vérité, moins d’une minute s’était écoulée depuis que le personnage masqué avait commencé sa charge vers Slyfox. Tout était arrivé si vite qu’il était impossible pour les citoyens ordinaires de réagir. Pour ce qui est des mercenaires, il n’était manifestement pas possible qu’ils aient pu planifier cela à l’avance. Tout cela s’était passé purement dans un rapport silencieux et instinctif.

Si Mantis avait été juste un battement de coeur plus lent, Slyfox aurait été piraté à mort. Si Slyfox n’avait pas laissé une dernière balle pour la fin ou s’il avait hésité une demi-seconde après le début de son attaque, Mantis n’aurait pas pu forcer l’homme à sauter en l’air pour esquiver. Et si Cloudhawk avait été légèrement plus lent dans l’utilisation de son fusil de chasse, tous les efforts précédents auraient été vains.

Heureusement, tous avaient travaillé ensemble avec une coordination parfaite et parfaite. À la fin, ils avaient finalement eu affaire à ce dangereux ennemi.

Cloudhawk haletait furieusement, ses nerfs effilochés se calmant enfin. Il avait du mal à croire ce qui venait de se passer. Le tir qui a tué le chef des balayeurs venait-il vraiment de ses mains?

Ce sentiment de vie et de mort étant séparé par un fil… ce sentiment était génial!

Mais Slyfox et Mantis étaient complètement composés. « Mad Dog a déjà loué vos instincts de combat comme étant excellents! » Pour une fois, Slyfox a félicité Cloudhawk. «On dirait qu’il disait la vérité. Je suis content de ne pas perdre tout le travail dur que je mets dans la formation que vous. » Le

travail acharné me formation? Vous sonufabitch!

Cloudhawk était si près de maudire l’homme. Encore… maintenant que le chef avait été tué, le reste des balayeurs n’avait plus rien à craindre. Les mercenaires et les gardes d’élite étaient toujours prêts à se battre et ils détenaient un avantage écrasant en nombre. Comment pourraient-ils éventuellement perdre à des monstres comme celui-ci?

« Pas mal du tout. »

Comme tout le monde le célébrait, une voix froide, désinvolte, sonna soudain du sol. D’innombrables regards étonnés ont été instantanément attirés par le «cadavre» de cet homme mystérieux… qui se levait lentement et sans hâte. « Mais à la fin, vous n’avez pas tout à fait fait le travail. »

Les six maneaters restants et des dizaines de voyous avaient déjà fait payer des avants, s’arrêtant juste devant leur chef. Quant aux forces des avant-postes, elles se sont également retirées. Les deux camps se regardèrent une fois de plus de loin.

C’était absolument bizarre. Cloudhawk avait définitivement frappé l’homme! L’homme ne portait pas d’armure en acier ni d’autres équipements défensifs; sinon, il n’aurait pas pu bouger avec une telle rapidité et agilité. Comment alors? Comment avait-il survécu? Avait-il un corps immortel?

L’homme mystérieux se leva, son manteau en lambeaux à peine suspendu à son corps. Son visage était aussi pâle que du papier, mais maintenant, de nombreuses écailles de serpentin sont apparues à sa surface. Étant donné que ses yeux étranges étaient complètement noirs, il ressemblait vraiment à une créature menaçante.

L’homme mystérieux jeta de côté son manteau en lambeaux, révélant pleinement tout le haut de son corps. Bien qu’il ne soit pas aussi musclé que Mad Dog, ses muscles étaient extrêmement toniques et même, et ils semblaient posséder un pouvoir explosif, semblable à celui d’une panthère. Cependant, sa peau était presque anormalement pâle… et sa peau pâle était complètement recouverte de ces écailles minces qui ressemblaient à celles d’un serpent.

Les plombs du fusil de chasse lui avaient infligé une grande blessure à la poitrine, et des dizaines de ces plombs en acier avaient clairement pénétré profondément dans son corps. Et pourtant… bien que la blessure fût effrayante à voir, ce n’était en réalité rien de plus qu’une blessure superficielle à la chair. Les muscles autour des pellets fléchissaient légèrement, et l’un après l’autre, les pellicules tachées de sang commençaient à sortir et à tomber.

Cloudhawk réalisa finalement que les balances de ce mutant lui servaient de protection. Il possédait également une métapower de contrôle de très haut niveau et contrôlait donc presque parfaitement son pouvoir. En conséquence, dès que les plombs ont explosé dans ses écailles, il avait immédiatement resserré les muscles autour de chaque plomb, en veillant à ce qu’aucun d’entre eux ne soit en mesure de frapper son cœur ou ses autres organes importants.

Cloudhawk l’avait frappé d’un tir parfait, mais cela n’avait aucun sens. Une telle blessure n’était pas une blessure du tout.

Les défenseurs des avant-postes avaient des regards plutôt déplaisants. Combien de pouvoirs étranges cet homme mystérieux avait-il?

Le regard de l’homme mystérieux resta aussi calme et stable que jamais. «Ce serait un gâchis de te tuer. Je vous suggère d’abandonner l’avant-poste de Blackflag et de travailler pour moi à la place. Toute la terre en friche nous appartient… et ensemble, nous pouvons accomplir quelque chose de grand! »

À présent, tout le monde pouvait dire qu’il lui restait encore à utiliser tout son pouvoir, même maintenant! Il y avait encore plus de 150 balayeurs; leur principale force de combat avait été préservée. L’avant-poste, cependant, avait subi des pertes terribles et n’avait plus beaucoup de puissance de combat. La situation actuelle était extrêmement sombre.

Feu un autre coup? Cloudhawk connaissait ses propres limites. Ils avaient réussi à surprendre l’homme une fois; il était hors de question que l’homme laisse cela se reproduire! Mais à ce moment précis, une voix que Cloudhawk n’avait jamais entendue auparavant sonna soudain de loin.

«Vous voulez faire pocher des gardes de l’avant-poste de Blackflag? Qu’est-ce qui te fait penser que je serais d’accord avec ça?

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