TGC 39

Les terres en friches étaient immenses. Il était presque impossible de les parcourir à pied, ce qui rend les moyens de transport fiables extrêmement importants. La qualité du réseau de transport dans les friches était toujours médiocre. Bien que les avant-postes des excavatrices comportent souvent des animaux apprivoisés pouvant être utilisés pour le transport ou des véhicules mal montés, le nombre de véhicules ou d’animaux qu’ils peuvent acquérir est limité. En fin de compte, seule une infime fraction de la population a jamais eu l’occasion de les utiliser.

Compte tenu de la férocité innée de la plupart des mutabêtes, il y en avait très peu qui pouvaient être apprivoisées et entraînées pour servir de montures. Il a également fallu une très longue période pour trouver et capturer de jeunes bêtes, puis les élever à l’âge adulte. Tout ce processus était très coûteux et avait de fortes chances d’échouer, faisant que chaque mutabeast monte un bien incroyablement précieux.

Quant aux véhicules anti-déchets, ils ont été assemblés à partir d’une grande variété de pièces aléatoires, dont la plupart avaient été déterrées du sous-sol. D’autres pièces ont été prises à partir de véhicules capturés qui avaient été gagnés lors des batailles sur le terrain. Certaines des pièces les plus grossières nécessaires pourraient même être fabriquées par nos soins! En général, c’était un exploit de pouvoir faire bouger ces choses. Cependant, vous pourriez oublier de produire un véhicule capable de véritablement conquérir le terrain accidenté et les environs inhospitaliers des terres incultes.

Les montures Mutabeast avaient besoin de nourriture et d’eau, tandis que les véhicules de type mitrailleuse avaient besoin d’essence.

En raison de ces diverses contraintes, la plupart des déserteurs ont été confinés dans une très petite zone autour des avant-postes. Seuls les fous buveurs de sang, comme les mercenaires de la compagnie Tartare, osaient s’aventurer plus loin et dans des zones plus dangereuses. Les mercenaires du Tartare faisaient partie des organisations les plus anciennes de l’avant-poste de Blackflag et avaient constitué une collection de transports au fil des ans.

Cette fois, Slyfox a mobilisé cinq véhicules de terrains vagues. Quatre étaient des véhicules hors route, tandis que le cinquième était un camion de fret. Cela faisait longtemps que Blackflag Outpost n’avait pas vu une caravane comme celle-ci partir!

Les pare-chocs des véhicules du Tartare avaient tous été déchirés et remplacés par des pointes acérées, tandis que les portières, les toits et les pneus des voitures étaient également couverts de pointes. Ces quatre véhicules ridiculement barbares ressemblaient à d’énormes hérissons en acier lorsque leurs pneus ressemblaient à des engins déchiraient le sol, raison pour laquelle les mercenaires les appelaient souvent leurs «hérissons de fer».

Quant à leurs camions de fret, leur taille était énorme. Chaque camion de marchandises avait huit pneus et deux énormes dalles d’acier fixées à l’avant de la voiture, chaque dalle d’acier étant inclinée à 30 degrés. Derrière le camion se trouvait un vilain chariot ressemblant à une cage. Dans l’ensemble, cela ressemblait à une sorte de créature squelettique effrayante. Et ainsi, les mercenaires du Tartare lui avaient donné un surnom sympathique – le « lézard de fer ».

Les mercenaires du Tartare utilisaient souvent ces véhicules. Afin d’éviter les accidents et les dégâts matériels, ils ont passé un certain temps à les ajuster et à les renforcer au besoin. Bien que les véhicules restent exceptionnellement laids et n’ont aucune esthétique, ils sont plus ou moins bien équipés, du point de vue fonctionnel, pour faire face à la dureté des terrains incultes.

En plus des véhicules, huit oiseaux bigfoot laissaient échapper des cris étranges alors que huit mercenaires tout équipés les chevauchaient.

Cooke allait être le chef de file des mercenaires à cheval chargés de cette mission. Cooke était assez fort même parmi les mercenaires, et il était plus que qualifié pour être le capitaine de la division montée. Son arme de prédilection était un crochet à bec long de sept pieds! Cette arme avait les meilleurs attributs des faux et des lances, et elle pouvait être utilisée dans une charge montée et également être utilisée pour frapper et hacker. C’était l’arme parfaite pour un cavalier.

Ils avaient une force principale, des forces auxiliaires, des éclaireurs, des arrière-gardes, un entraînement et des tactiques. Cette entreprise de mercenaires serait considérée comme une équipe d’élite n’importe où dans les terres incultes… et chaque membre de l’entreprise était exceptionnellement talentueux et très expérimenté. Ils étaient extrêmement puissants au combat et plus que capables de faire face à la grande majorité des dangers.

Cependant… quelle était la chose la plus dangereuse dans les friches?

Les stratagèmes des autres hommes!

Terrifiants désastres naturels, vagues de bêtes brutales… en fin de compte, rien ne résiste aux bougies par rapport aux cœurs sombres des autres hommes. Les humains sont par nature des animaux communs qui ont besoin de vivre parmi les autres de leur race. Il est donc nécessaire de toujours se méfier du danger que pourraient poser d’autres personnes. D’innombrables exemples réels ont prouvé que, parfois, les humains pouvaient être encore plus sauvages que n’importe quelle bête et encore plus redoutables que toute catastrophe naturelle.

C’était une époque de chaos. Il était presque impossible de trouver un groupe de frères et d’amis sur lequel on puisse vraiment compter.

Les mercenaires sont peut-être rudes, brutaux, sans loi et brutaux, mais au moins ils sont très unifiés et loyaux les uns envers les autres. Cloudhawk avait lentement compris qu’il était avec eux depuis quelque temps. La raison pour laquelle les mercenaires du Tartare ont pu survivre si longtemps est probablement due à leur unité, chose extrêmement rare dans un endroit comme les terres incultes.

«Revenez bientôt!» Les autres guerriers de l’avant-poste ont tous fait leurs adieux aux mercenaires. Même Grizzly et les membres de l’équipe d’élite étaient là pour les envoyer. De temps en temps, leurs regards clignotaient quand ils jetaient un coup d’œil à Cloudhawk, des regards étranges dans leurs yeux.

Les portes de l’avant-poste s’ouvrirent. Les mercenaires partaient officiellement!

Cloudhawk, Woola et les huit passionnés d’oiseaux bigfoot étaient tous disposés à monter à bord du lézard ferré. Les oiseaux bigfoot étaient d’excellentes montures, mais ils n’en avaient que très peu. S’ils étaient contraints de parcourir une centaine de kilomètres à côté des véhicules, ils seraient probablement épuisés au moment où ils seraient réellement nécessaires au combat.

Les cinq véhicules sont sortis en ligne droite. Deux hérissons de fer ont ouvert la voie tandis que deux se sont approchés de l’arrière, le lézard de fer étant au centre, cette escouade de mercenaires d’élite s’enfonçant plus profondément dans les sables jaunes du désert.

Les terres incultes étaient si vastes qu’elles engendraient le désespoir chez ceux qui tentaient de la traverser, et d’innombrables ruines et squelettes étaient cachés sous son sable. Cela faisait environ un mois et demi depuis la dernière fois que Cloudhawk avait traversé ces sables, mais cette fois, ses émotions étaient complètement différentes.

Les mercenaires du Tartare ressemblaient à un long dragon jaune sinueux qui quittait lentement le territoire de l’avant-poste de Blackflag pour pénétrer plus profondément dans les terres désertiques du désert.

Aucun d’entre eux n’a remarqué qu’à ce moment précis, un groupe d’hommes équipés d’un équipement étrange était caché secrètement près de l’avant-poste. Il semblait qu’ils surveillaient de près ce qui se passait à l’intérieur de l’avant-poste.

Le chef de ce groupe était un homme musclé qui semblait déborder de force et de vitalité. Sa peau était d’un noir de corbeau et brillait d’une huile lisse qui lui donnait l’air presque métallique. Il était complètement chauve, mais on pouvait voir deux cornes de taureau d’aspect grossier au sommet de sa tête. Quant à son arme, c’était une énorme épée à la hauteur de la taille d’un être humain normal.

Cette arme devait peser au moins cent livres. Seul un homme d’une force énorme serait capable de brandir une telle chose… et clairement, cet homme en était un. Tout aussi clairement, il était un mutant. Mais malgré son apparence rudimentaire et son attitude brutale, il avait une paire de yeux froids et vipers qui étaient remplis d’un calme mortel alors qu’il regardait sans ciller cette colonie dans le sable – Blackflag Outpost.

En ce moment même, un mutant relativement plus mince vint à sa course. Le corps entier de cette personne était recouvert de plumes blanc grisâtre. Il avait une bouche pointue et des pieds en forme d’oiseau, et des ailes naissaient dans son dos, ce qui laissait penser qu’il était peut-être capable de voler. Cette deuxième personne laissa échapper un doux grognement: «Deuxièmement, les choses vont mieux se dérouler cette fois, n’est-ce pas? Ce chasseur de démons est assez difficile. Le numéro quatre est mort entre ses mains.

«Ne vous inquiétez pas, numéro trois. J’ai déjà examiné attentivement cette question. Elle est venue seule dans les terres incultes, et il n’y a aucune chance que d’autres chasseurs de démon apparaissent ici. Pensez-vous vraiment que cette femme est assez forte pour se battre seule contre notre maître? Les yeux de l’homme à cornes pétillèrent de haine meurtrière. «Cette femme a tué plusieurs de nos amis. Faisons en sorte que sa mort soit lente. »

La mutante ailée laissa échapper un rire de hibou.

Elle avait osé voyager seule dans les terres incultes? Elle a osé essayer de traquer leur maître toute seule? Quelle femme folle!

……

Le sable sans fin de la friche a dansé dans les airs, s’élevant vers le ciel et le soleil couchant alors qu’un vent sauvage soufflait dans les terres incultes. C’était le crépuscule maintenant. Les terres en friche étaient au niveau de la mer et le soleil rougeoyant s’enfonçait lentement à l’horizon. Une équipe de véhicules émergea soudainement de l’horizon devant le soleil, ressemblant presque à un mirage généré par l’air vicié et tordu.

La terre devant le convoi avait déjà un aspect très différent de la terre qu’ils avaient laissée. Toutes sortes de bâtiments et de ruines complètement aléatoires ont été mélangés ensemble en anneaux superposés et toutes sortes d’anciens déchets et ordures ont pu être vus partout. Un certain nombre d’immenses et anciens bâtiments métalliques semblaient avoir été plantés dans la mer de sable. Ils ressemblaient presque à des navires naufragés géants qui avaient sombré à mi-profondeur dans la mer.

Slyfox était dans le véhicule de tête et le plus rapide. Il tourna la tête et hurla en arrière: «Tout le monde, ralentissez un peu. Nous sommes entrés dans la zone de mission. La géographie ici est assez étrange et il y a beaucoup de ruines ici. Faites attention à vous tous! »

« Compris! »Ont tous les deux aboyé avec énergie.

Woola remarqua que Cloudhawk avait commencé à s’assoupir un peu. Il ouvrit sa gueule massive, puis donna une forte morsure à Cloudhawk à la cuisse. Cloudhawk ressemblait à un chat dont la queue avait été piétinée et il a failli tomber du vilain lézard de fer.

«Woola, c’est quoi ce bordel!» Mais Woola a seulement aboyé droit dans son visage.

Mad Dog utilisait un morceau de tissu en lambeaux pour polir ses machettes enneigées par la neige. Une cigarette grossière pendait à ses lèvres. Il murmura indistinctement: «Des ruines comme celle-ci sont l’endroit idéal où se cachent les mutabêtes… et il se peut que des unités balayeuses se cachent ici. À partir de maintenant, vous devez garder les yeux ouverts. »

Cooke tendit une cigarette allumée à Cloudhawk. «Tu veux une cigarette?»

Cloudhawk secoua la tête. « Je ne fume pas. »

Cooke sourit. «Tu ne fumes pas? Tu

fais semblant de penser . Cloudhawk était trop fier pour accepter une telle insulte. Il attrapa la cigarette avec colère, puis prit une bouffée très profonde. Les ingrédients bruts utilisés par Blackflag Outpost pour produire des cigarettes ont immédiatement attaqué ses poumons, lui donnant l’impression qu’une boule de feu venait de lui couler dans la gorge et le brûlait de l’intérieur. Cloudhawk toussa si fort qu’il faillit s’évanouir faute d’air.

« HAH! »

« La recrue est complètement inutile. »

«Bois de l’eau et calme-toi.» L’un des mercenaires les plus gentils a jeté une gourde d’eau à Cloudhawk, qui l’a portée à sa bouche et l’a avalée sans même y penser. Hélas, il semblait que la cantine était remplie d’acide et non d’eau. Le visage de Cloudhawk devint instantanément rouge betterave et il vomit immédiatement tout le liquide.

Connard. C’était un clair de lune!

Les mercenaires se frappèrent les jambes alors qu’ils éclataient de rire. Depuis que ce gamin avait rejoint leurs rangs, il leur avait fourni un amusement sans fin. Au cours du mois dernier, ils l’avaient taquiné plutôt impitoyablement chaque fois qu’ils n’avaient rien de mieux à faire.

En ce moment même, une voix retentit du véhicule de tête. C’était l’un des mercenaires qui criait: «Attention, attention! Il y a quelque chose à venir!  »

Les mercenaires sont immédiatement partis en alerte et Cloudhawk a rapidement sorti son état-major. Un groupe d’animaux était soudainement apparu devant et à gauche de leur convoi. Il y avait environ vingt de ces créatures, et elles avaient à peu près la taille d’un chien-loup. Ils avaient les yeux rouges, leur fourrure était aussi dure que de l’acier et ils couraient à une vitesse incroyable alors qu’ils se dirigeaient directement vers le convoi.

« Dire rats! » Les mots sortirent de la bouche de Cloudhawk. Ces créatures étaient sans aucun doute les rats terribles décrits dans la description de la mission. Ces choses étaient vraiment incroyablement grandes. Même s’ils ressemblaient encore à des rats, ils étaient presque aussi gros que des loups-garous ordinaires. Cloudhawk n’avait jamais vu de rats aussi énormes auparavant.

Alors ils avaient enfin trouvé leurs cibles! Deux des mercenaires ont tiré leurs arcs courts, puis ont laissé voler deux flèches. Deux des rats terribles laissèrent échapper des cris misérables alors qu’ils s’effondraient sur le sol. Quand les autres rats ont vu cela, ils ont semblé comprendre qu’ils étaient en danger et ils se sont tous retournés pour fuir dans une autre direction.

«Hah!»

«Vous ne courez nulle part!»

Deux des véhicules ont accéléré après eux. Un des énormes rats mutants a été frappé de plein fouet et écrasé sous un énorme pneu dont les entrailles ont éclaté. Les mercenaires ont continué à accélérer, réussissant à écraser un peu plus de ces terribles rats. La sensation de chair écrasée sous leurs véhicules était absolument enivrante pour eux.

« Chase’m down! »

« Crush’m tous! »

Deux des hérissons de fer étaient déjà loin devant le reste du convoi et ils ont réussi à écraser et à tuer sept ou huit des rats. Aussi féroces et sauvages que soient ces terribles rats, ils étaient toujours faits de chair et de sang; comment pourraient-ils éventuellement résister à être écrasés par ces monstres métalliques? Peut-être que cette mission ne serait pas aussi difficile qu’ils le pensaient!

Mais alors que Cloudhawk pensait cela, il entendit soudainement un cri effrayé.

«Faites attention!» L’un des hérissons de fer a soudainement perdu l’équilibre, soulevant une énorme tempête de sable alors qu’il volait dans les airs, se retournait, puis s’écroulait au sol. Heureusement, les mercenaires assis au sommet du hérisson de fer étaient tous très agiles. Dès que le véhicule a perdu l’équilibre, ils se sont immédiatement enfuis et ont ainsi évité d’être écrasés dessous.

Que diable était-il arrivé? Pourquoi un véhicule parfaitement fin est-il soudainement retourné?

Les quatre autres véhicules se sont arrêtés. Cloudhawk tira un chiffon et s’en servit pour couvrir son visage, le protégeant du sable qui soufflait. Le bâton noir à trois pales à la main, il débarqua et suivit les autres mercenaires pour découvrir ce qui se passait.

«Slyfox, Mad Dog, regarde ici. Cela… »

Cloudhawk se faufila pour regarder de plus près. Le hérisson de fer renversé était fermement planté dans le sol, ses deux pneus avant semblant tachés d’une sorte de liquide vert incroyablement corrosif. Les pneus avaient presque complètement fondu et même les pièces métalliques avaient été gravement endommagées. Ce véhicule avait plus ou moins été complètement détruit.

« Acide! L’un de ces rats mutants avait probablement du sang acide à l’intérieur. Le rapport de mission ne disait rien sur les rats acides! »Slyfox fronça les sourcils alors qu’il scrutait les environs. “Fais le. La géographie est très compliquée et nous ne pourrons plus utiliser cette voiture. Trouvons un endroit sûr pour passer la nuit. Nous finirons de cartographier cet endroit demain. »

Les mercenaires ne pouvaient pas s’empêcher de marmonner tous devant la malchance. Quant à Cloudhawk, il était tout simplement surpris. Ces rats mutants étaient incroyables; leur sang était apparemment si acide qu’il pouvait même corroder le métal. Si quelque chose tombait sur lui, sa chair et ses os pourriraient probablement tous. Bon sang, même une seule goutte d’acide suffirait à le ruiner!

Cooke passa devant Cloudhawk et lui tapota les épaules. «Toutes sortes de créatures étranges dans le monde ces jours-ci. Allons-y! ”

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