TGC 40

Le ciel bleu était dégagé et dépourvu de tout nuage, mais le sable continuait de descendre sur le monde comme de la neige. Les rayons dorés du soleil ardent ont illuminé les terres incultes, ce qui a fait craquer les particules et les a fait chauffer. La chaleur brutale a tellement cuit le sol que des fissures étaient visibles partout.

La chaleur accablante du soleil était beaucoup plus intense qu’elle ne l’était autrefois. La grande majorité des créatures ayant vécu dans l’Antiquité seraient incapables de survivre à de telles températures, mais ces créatures plus faibles avaient depuis longtemps été transformées en os secs et poussiéreux. Les seules créatures qui pourraient survivre étaient celles qui s’étaient déjà adaptées à ce nouvel environnement brutal.

Mad Dog laissa échapper un hurlement bestial en balançant ses deux machettes. Deux des rats géants à côté de lui ont été instantanément coupés en deux et une grande quantité de sang sale et corrompu a été pulvérisée hors de leur corps.

Juste après qu’il ait eu affaire à ces deux-là, un autre a soudainement chargé vers lui. Mad Dog esquiva latéralement, évitant la charge furieuse du rat géant. Cloudhawk saisit le moment pour charger habilement en avant, ne laissant pas au rat géant le temps de fuir alors qu’il poussait son bâton à trois lames dans sa tête.

“Attention!”

“Un autre rat acide!”

Cooke a mené la cavalerie bigfoot dans une retraite précipitée des lignes de front, un groupe important de rats géants les pourchassant. L’un des rats avait l’air un peu plus petit, mais il était plus rond et sa peau avait une couleur verte huileuse. Quiconque regarde de plus près les rats sera capable de remarquer que le résultat est plutôt différent.

Les rats acides étaient un type de rat muté spécial. Ils contenaient de nombreux sacs d’acide à l’intérieur de leur corps, et normalement, ils s’accumulaient lentement et stockaient un acide puissant dans ces sacs. Quand ils auraient besoin de se battre, ils seraient capables de cracher de l’acide jusqu’à plusieurs mètres de leurs cibles. Le pire était qu’ils avaient non seulement des sacs d’acide dans leur corps, mais aussi que leur peau était recouverte d’une grande quantité d’acide. Toute arme ordinaire utilisée pour poignarder l’une d’elles serait instantanément corrodée et rendue inutile, et le sang acide vaporisé sur la plaie suffirait également à causer un tort considérable à toute personne éclaboussée par celle-ci.

Un de leurs hérissons de fer avait été ruiné hier par l’une de ces créatures!

Pff. Pff. Deux globes d’acide sont venus voler vers eux! Cloudhawk et Mad Dog évitèrent rapidement, et les deux rats géants qu’ils avaient tués il y a quelques instants furent frappés de plein fouet par l’acide. Leur fourrure et leur chair coriaces ont rapidement commencé à fondre et à siffler, se transformant en une flaque de bile, ne laissant que les os derrière… mais quelques instants plus tard, même les os ont commencé à fondre.

Mad Dog hurla: «Tue-le vite!»

Cloudhawk fit passer le bâton tri-lame de sa main droite à sa main gauche, puis sortit son revolver. Juste au moment où le rat acide était sur le point d’attaquer une seconde fois, Cloudhawk lui décocha une balle dans la bouche. Ce fut une grève meurtrière. La créature s’est immédiatement affaissée sur le sol, son corps entier a commencé à se dissoudre lorsque l’acide a commencé à s’accumuler autour de lui et à corroder un trou dans le sol.

Maintenant que le rat acide était mort, Mad Dog n’avait plus rien à craindre. Ses machettes montèrent et tombèrent comme s’il était en train de couper des légumes, et il coupa instantanément quatre de ces énormes rats en viande hachée. Woola se rendit aussi en bondissant pour aider et bientôt les rats géants furent finalement et complètement éliminés.

Cloudhawk a essuyé le sang de son bâton à trois lames. Comme il le faisait, Cooke est venu à cheval sur son oiseau bigfoot. «Slyfox a trouvé une grotte pour nous. Nous avons déjà balayé le périmètre. Nous pouvons aller nous y cacher pour le moment. »

Mad Dog et Cloudhawk suivirent Cooke vers la grotte. La bataille avait été vicieuse et un certain nombre d’entre eux avaient été blessés. La compagnie de mercenaires avait l’air un peu éberluée.

Le tempérament irascible de Mad Dog avait été complètement excité. Il écrasa une grosse pierre en morceaux sous sa botte, puis se mit à jurer fort. «Le rapport de mission était une connerie complète. Ils ont estimé environ deux cents rats, mais il doit y avoir au moins cinq cents enculés! »

Non seulement ces rats géants étaient difficiles à gérer, mais ils étaient plusieurs fois plus nombreux que prévu. À l’heure actuelle, ils ne pouvaient même pas savoir exactement combien de créatures existaient.

Un peu fatigué, Cloudhawk s’effondra contre l’entrée de la grotte alors qu’il inspectait son revolver. Il avait utilisé un total de trois balles. Il rechargea le revolver puis le rengaina par la taille.

Cet emplacement leur offrait un bon point de vue, leur permettant de voir clairement tout ce qui se trouvait dans le secteur à une distance de dix kilomètres. À partir de là, les ruines de cet endroit ressemblaient à des centipèdes géants qui gribouillaient dans le sol et formaient un grand nombre de crêtes de «montagne».

De là, il pouvait voir un grand nombre de bâtiments étranges et de statues détruites. Une montagne trapue était particulièrement attirante; il semblait presque avoir été tranché par un énorme couteau, laissant derrière lui une surface lisse et lisse. Cependant, juste au-dessus de celle-ci se trouvait une pyramide pointue, longue d’environ dix mètres environ, qui « sortait » de la montagne de manière étrange.

La pyramide métallique avait été sévèrement corrodée. Sur le plan des matériaux et de la forme, il avait l’air très différent des autres bâtiments de l’Antiquité. On aurait dit qu’il avait été créé dans un autre monde et planté ici.

« Bizarre, non? » La Cooke, de la taille d’un ours, se dirigea vers Cloudhawk. «Cet endroit est un exemple classique de chevauchement dimensionnel. Soi-disant, il y a bien longtemps, notre monde a soudainement commencé à souffrir d’un chevauchement dimensionnel pour une raison étrange. Le choc des dimensions a entraîné la destruction de l’ancienne civilisation et a transformé notre monde. Toutes sortes de choses étranges ont été introduites dans notre monde. Cette chose là-bas? C’est un bon exemple de quelque chose d’un autre monde. C’est pourquoi ça a l’air si bizarre.

« Comment savez-vous même ces choses? » Cloudhawk regarda l’homme avec scepticisme. «Vous inventez juste ce genre de choses.»

«Bah! Il y a deux ans, alors que j’étais en mission, j’ai rencontré un groupe d’étranges qui s’appelaient eux-mêmes des «demandeurs». Ce sont eux qui m’ont dit tout cela. Bon sang, je ne sais pas si c’est vrai non plus! »Cooke alluma une cigarette en s’asseyant puis en offrit une à Cloudhawk. «Le monde est parti pour chier. Peu importe, je suppose. Cig?

Cloudhawk avait maintenant un peu plus d’expérience qu’auparavant. Cette fois, il a pris une bouffée beaucoup plus petite sur la cigarette, mais il a quand même fini par tousser à quelques reprises. “Chercheurs? Quels sont les chercheurs?  »

« Aucune idée. Une bande de mecs fous qui passent toutes leurs recherches à chercher la « vérité » et la « réponse ». Tout ce qu’ils veulent, c’est ramener la civilisation et la technologie qui nous avaient été perdues il y a très longtemps. Pourtant, ils semblent avoir une grande influence dans les terres incultes. »Cooke secoua la tête, puis jeta une autre cantine à Cloudhawk. «Vous trouverez toutes sortes de cinglés dans les friches. Rien ne doit être surpris

. Cloudhawk renifla, vérifiant d’abord qu’il s’agissait d’eau avant de prendre une grande gorgée de la cantine. Une sensation de fraîcheur et de fraîcheur imprégna son corps.

«En y réfléchissant, tu n’as pas fait la moitié du mal en ce moment. Je ne m’attendais pas à ce que tu puisses te battre, gamin.

Cloudhawk a réagi avec irritation: «Vous avez passé un mois à me battre tous les jours. Est-ce vraiment surprenant que j’ai appris quelques astuces? »

Cooke commença à éclater de rire. «Pas mal, gamin. Vous l’avez caché à tout le monde. Rentrons un peu à notre retour à la maison. »

Cloudhawk renifla. «Je vais te mordre les dents.»

«C’est une belle prétention. Je m’en souviendrai! »

« Tout le monde, rassemblez-vous! »Slyfox l’a convoqué, puis a proclamé:« Cette mission est plus compliquée que prévu. Nous n’avons aucune idée du nombre de rats, mais à en juger par la situation actuelle, il doit y avoir au moins cinq cents bâtards. Cet endroit est trop grand; il n’y a aucun moyen pour nous de repérer toute la place.  »

Les mercenaires ont commencé à murmurer et à maudire. Mad Dog dit avec irritation: «Alors, as-tu eu une idée? Vous ne pouvez pas vous attendre sérieusement à ce que nous

luttions contre autant de rats géants. » Slyfox a été le premier capitaine des mercenaires du Tartare, et il en a également été le principal cerveau. De manière générale, son travail consistait à trouver des solutions aux problèmes épineux qu’ils rencontraient.

« Une idée très stupide. »

« Une idée stupide? »

«Nous sommes vingt-cinq. Tant que nous pourrons éviter de combattre plus de quarante de ces rats géants à la fois et pour ne pas commettre d’erreurs majeures, nous ne subirons aucune perte au combat. »Slyfox hésita quelques secondes avant de continuer. «J’ai déjà scanné la région. Dans les environs de nous, il y a quelques montagnes plates avec très peu d’endroits où les rats peuvent se cacher. Nous avons encore beaucoup d’eau et nous pouvons manger la plupart des rats géants ordinaires. À mon avis, nous pouvons nous battre et gagner une guerre d’usure contre eux.  »

«À partir de maintenant, nous n’allons pas aller plus loin dans cet endroit; la seule chose que nous allons faire est de traquer les petits paquets de ces rats géants. Si nous en rencontrons de grands essaims, nous trouverons un moyen de se séparer et de les piéger par lots. Nous essaierons lentement tout de manière sûre et stable à mesure que nous avançons… et à la fin, nous trouverons ce roi-rat! ”

Donc le plan était-il pour eux d’éliminer lentement les rats par attrition? Après avoir tué quelques centaines de créatures, ils trouveraient alors un moyen de tuer le roi des rats? C’était vraiment une idée assez stupide. Mais c’était aussi potentiellement efficace.

Cloudhawk laissa échapper un bâillement. Il semblait qu’ils allaient être occupés.

Les mercenaires du Tartare étaient des guerriers d’élite guerriers. Chacun d’entre eux possédait ses propres compétences, ce qui lui conférait une puissance et une souplesse considérables en tant que groupe. Slyfox prit quelques dispositions spéciales, puis ordonna à toute la société de commencer à déménager.

Woola s’est vu confier une tâche très importante. Ils allaient dépendre de son odorat pour trouver les différents paquets de rats, tandis que les mercenaires amorçaient ensuite ceux qu’ils trouvaient dans des pièges et les effaçaient par lots.

À la fin de la journée, ils avaient tué plus d’une centaine de rats géants. La valeur totale de cette quantité de viande de rat était à elle seule assez importante. Quant aux mercenaires, ils n’ont subi aucune perte. Ce fut une réalisation absolument éblouissante!

Ils ont continué avec le programme le lendemain. Cependant, Cloudhawk remarqua que le nombre de rats géants dans la région avait sensiblement diminué. À la tombée de la nuit, ils n’avaient tué qu’une cinquantaine de rats géants … et le troisième jour, il n’y avait pratiquement plus de rats géants.

Les mercenaires étaient tous plutôt perplexes. Pourtant, ils ne passèrent pas trop de temps à réfléchir à cela. Très probablement, ces rats géants étaient de nature territoriale. Une fois qu’ils ont éliminé tous les rats géants d’une zone, les rats géants des autres régions ne venaient pas immédiatement en affluer, ce qui a créé une région vide pendant un certain temps. Ce n’était pas si rare dans les terres incultes. Puisqu’ils avaient déjà éliminé les rats géants dans cette zone, les mercenaires ont décidé qu’ils commenceraient également à éliminer progressivement les rats des zones environnantes.

« Woola! » Cloudhawk avait Woola en laisse. Woola courait devant pendant que les vingt mercenaires et plus se déplaçaient à travers les parties exposées des friches. Woola passa plus d’une heure à courir avant de s’immobiliser soudainement devant une vallée, puis se mit à braire et à aboyer vers elle.

« Il y a un petit groupe de rats géants devant nous. » Cloudhawk portait une paire de lunettes de protection et s’était enveloppé le visage dans un tissu. Son fusil de chasse était sur son dos, son bâton était dans sa main droite et il était vêtu d’une armure de cuir; il ressemblait plutôt à un véritable mercenaire en ce moment. « Ils sont environ vingt à trente. »

Mad Dog n’a même pas hésité. «Alors qu’attendons-nous? Entrons et essuyons!

Cloudhawk jeta un autre regard sur la gorge. Il semblait très sombre et étroit. Pour une raison quelconque, il avait un mauvais pressentiment à propos de cet endroit. « Quelque chose ne va pas. »

Mad Dog ne comprit pas ce que Cloudhawk disait. «L’odorat de Woola n’est jamais faux!»

«Attendez-vous tous les quatre. Signalez-le immédiatement si quelque chose se produit. »Slyfox faisait également confiance au jugement de Woola, mais sa nature prudente le conduisit à laisser derrière lui quatre mercenaires. « Nous entrerons et nous en occuperons aussi vite que possible. » Vingt ou trente rats géants n’étaient rien pour ce groupe de mercenaires de crack.

Cette gorge était extrêmement sombre, étroite et profonde. Alors que Cloudhawk suivait les mercenaires, le ressentiment dans son cœur ne fit que grandir. Il avait le sentiment persistant que quelque chose n’allait pas, mais était incapable de mettre le doigt dessus.

Enfin, ils ont atteint les profondeurs les plus profondes de la gorge.

« Qu’est-ce qui se passe? » Mad Dog regarda la gorge vide, son visage noir et hideux se tordant dans un air renfrogné. « Est-ce que Woola a vraiment foiré? »

La région était complètement vide. Le sol était recouvert de décombres et il n’y avait nulle part où aller. Pas un seul rat géant ne se voyait partout. Cela n’avait aucun sens!

Cloudhawk vit soudain quelque chose devant lui. Il chargea immédiatement en avant, utilisant son personnel pour écarter quelques pierres. Lorsqu’il vit ce qui se cachait sous les rochers, son visage devint instantanément blanc.

Les autres mercenaires se sont rassemblés pour jeter un coup d’œil. Quand ils le virent, des regards étranges apparurent également sur leurs visages… car on pouvait voir un gros tas de poils de rat et de bouse de rat sous les rochers. Le nez de Woola fonctionnait parfaitement. Ces objets n’avaient pas été enterrés au plus quelques heures auparavant.

Même Slyfox et Mad Dog regardaient bouche bée devant cette vue étrange. Cooke, cependant, ne semblait pas comprendre la gravité de la situation. Le mercenaire costaud a en fait commencé à éclater de rire: «Tu me chies? Ne me dites pas que ces rats géants nous ont tendu un piège, qu’ils ont tenté de nous piéger dans cet endroit? Ahahaha… »

Mais juste un battement de coeur plus tard, il arrêta de rire… car il réalisa que personne d’autre ne riait avec lui. Il se sentait assez maladroit!

Cloudhawk n’était pas amusé le moins du monde. Au lieu de cela, il sentit un frisson lui parcourir le dos. Bien qu’il ait expérimenté d’innombrables terreurs au cours des deux derniers mois, cette fois était différent. Une pensée étrange et terrifiante flottait dans son esprit…

Ces satanés rats ont-ils vraiment mis en place un piège… et ont-ils réussi à tromper les humains pour qu’ils tombent amoureux de lui?!

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