TGC 41

Chapitre 41 Face à la mort

Les pensées de Cloudhawk étaient lentement consumées par cette possibilité terrifiante. Les rats géants avaient-ils espionné les mercenaires ces derniers jours? Avaient-ils d’abord compris comment se comportaient les mercenaires, puis mis en place un piège spécial pour les éliminer tous en une fois?

Impossible. Il devait imaginer des choses. Cette idée était choquante, ridicule, impossible et incroyable. Mais quand Cloudhawk jeta un nouveau coup d’œil sur les poils du rat, puis sur la géographie locale, il ne put s’empêcher de pâlir. La seule façon dont les petits bâtards auraient pu installer un piège comme celui-ci était s’ils étaient presque aussi intelligents que des êtres humains!

Les rats géants étaient parmi le type le plus bas de mutabêtes existant. À la fois dans l’Antiquité et dans l’ère moderne, ils étaient au bas de la chaîne alimentaire. Cloudhawk a refusé de croire que les rats pourraient proposer un tel stratagème. Ce monde entier est devenu fou!

Le regard instable sur le visage de Slyfox suggéra qu’il avait les mêmes pensées que Cloudhawk, même si aucun d’eux ne les exprima. Pourtant, Slyfox était un homme très expérimenté qui avait connu de nombreux événements dangereux dans sa vie. Il n’hésita pas du tout lorsqu’il appela aussitôt: «Retirez-vous!»

Tout le monde retrouva ses sens. En ce moment même, une série de bruits se faisait entendre à l’entrée de la vallée. On pouvait entendre une paire de coups de feu, suivie de cris misérables. Les mercenaires postés à l’extérieur avaient des problèmes!

Mad Dog ordonna immédiatement: «Cooke, Woola, allez jeter un coup d’œil!» Woola était le membre le plus rapide de l’équipe de mercenaires, ses six jambes lui permettant de se faufiler à la vitesse d’un cyclone. Juste derrière lui se trouvaient huit cavaliers de guerriers abandonnés chevauchant leurs grands oiseaux, tandis que les autres mercenaires couraient frénétiquement vers l’entrée de la gorge.

Ce sentiment de malaise dans l’esprit de Cloudhawk devint de plus en plus fort. Quelque chose de vraiment grave allait arriver!

Quelques minutes plus tard, Woola revint à reculons. Son corps était couvert de blessures et seulement six des huit cavaliers mercenaires sont revenus, Cooke soutenant un blessé. La poitrine du cavalier blessé était déchirée par des marques de morsures et on aurait dit qu’ils s’étaient mordus dans ses entrailles. La blessure la plus meurtrière était celle sur son cou, où il semblait que son artère carotide avait été sectionnée.

« J’ai besoin d’un médecin! »

Plusieurs mercenaires se sont précipités sur eux, voulant aider, mais les blessures de l’homme étaient catastrophiques. Il n’y avait aucun moyen d’arrêter le saignement et le sang continuait à vomir de lui. Il lutta pour ouvrir les yeux, puis tendit la main pour saisir faiblement un mercenaire proche. Il a rassemblé toute l’énergie qu’il avait à dire: «Nous sommes complètement entourés à l’extérieur. Je ne vais pas y arriver. Laisse-moi et… écarte-toi… de… »

En ce moment même, un raz-de-marée d’étranges couinements retentirent soudainement de l’extérieur. C’étaient les sons que faisaient les rats géants… et il semblait qu’il y avait d’innombrables rats juste à l’extérieur! Les mercenaires ont tous eu l’impression d’avoir été trempés dans de l’eau froide alors que le dernier brin d’espoir qu’ils avaient estimé s’éteindre!

« Qu’est-ce qui se passe? », Furieux, Mad Dog chargea droit vers Cooke, le prenant brutalement. « Où sont les autres? Qu’est-il arrivé aux autres?! ”

Cooke secoua la tête, l’air amer. Juste au moment où Mad Dog était sur le point de se lancer dans une tirade enragée, le pire des scénarios se produisit.

Un grand nombre de rats géants ont commencé à affluer dans la gorge, se précipitant vers eux comme une marée. Certains creusaient sous le sol, d’autres rampaient sur les murs. Il devait y avoir au moins cinq ou six cents créatures au minimum!

Zut. C’est presque aussi mauvais qu’une vague de bête! Bien que les mercenaires soient assez puissants, comment pourraient-ils faire face à une telle attaque à grande échelle par autant de rats géants? Les mercenaires ont commencé à se retirer, sans même penser à arrêter de se battre. Slyfox a décidé d’attraper le cavalier blessé, mais a découvert qu’il était déjà décédé peu de temps auparavant.

Les innombrables rats géants qui les entouraient continuaient de se rapprocher de plus en plus.

« Visser, retirer! »

« Retirer! »

« Retirer! »

Les vingt mercenaires et plus commencèrent tous à se retirer frénétiquement. Alors qu’il se retirait, Cloudhawk regarda les yeux écarquillés alors que le mercenaire mort au sol était traîné comme un fouet dans une meute entière de rats géants sauvages. C’était comme s’il avait été traîné entre les mains d’une horde d’enfants meurtriers, et quelques secondes plus tard, le cadavre avait été complètement déchiré.

Cloudhawk avait passé environ un mois et demi à Blackflag Outpost. À présent, il connaissait et connaissait très bien chaque mercenaire de la compagnie de mercenaires du Tartare. Ils aimaient le taquiner et le tourmenter… et maintenant, l’un d’entre eux venait de mourir devant Cloudhawk, le corps déchiré en lambeaux. Cloudhawk ne pouvait s’empêcher de se sentir misérable. Bien qu’il n’appréciait toujours pas vraiment Blackflag Outpost, il devait admettre qu’il était vraiment devenu membre de la société de mercenaires.

Un de ses camarades venait de mourir devant lui et il ne pouvait rien y faire. Cela provoqua une sensation de rage et de chagrin alors qu’il resserrait impuissant son emprise sur le bâton noir à trois lames!

Les yeux de Cloudhawk étaient complètement injectés de sang. En ce moment même, un des rats géants de la taille d’un chien se précipita vers lui, ses griffes et ses crochets mutants étaient aussi tranchants que des couteaux. Ces créatures étaient incroyablement mortelles. s’il se laissait abattre, il serait condamné.

Cloudhawk se déchaîna contre son bâton et le rat géant éclaboussé de sang s’effondra au sol. Hélas, la créature était incroyablement dure et tenace. Bien qu’il ait été lourdement blessé, il n’a pas reculé; au lieu de cela, il s’agit d’attaquer de manière encore plus berserk. En ce moment même, deux autres rats géants sont apparus à côté de Cloudhawk. Ils étaient aussi agiles que des panthères et aussi sauvages que des loups, lançant une attaque en pince sur Cloudhawk.

« Fuck off! » Cloudhawk brandit son bâton tri-lame, réussissant à battre à peine deux des rats. Le troisième réussit à franchir ses défenses, sautant sur Cloudhawk et se jetant sur lui, utilisant ses griffes en crochet pour creuser une énorme déchirure sur le dos de l’armure de cuir de Cloudhawk.

Cloudhawk fit tourner son bâton tri-lame en arrière, l’utilisant pour poignarder son dos! Plusieurs blessures sanglantes sont apparues sur le corps du rat géant, mais celui-ci a continué à maintenir obstinément son emprise sur Cloudhawk. Il a même tenté de grimper et de se déchirer le cou de Cloudhawk! Juste à ce moment critique, Woola à six bras vint charger. Woola a attrapé le rat géant, l’a jeté à terre, puis a donné une morsure écrasante à la tête du rat géant.

«Lançons-nous, Woola!» Cloudhawk a poignardé à mort un rat géant qui cherchait à tendre une embuscade à Woola. Le sang piquant de la créature jaillissait sur son visage, mais il n’avait même pas le temps de l’essuyer. Ils étaient complètement entourés de rats géants, qui leur sautaient tous dessus.

Fissure! Fissure! Fissure! Slyfox se retourna pour tirer trois fois dans la direction indiquée par trois fissures. Trois des rats géants se sont effondrés au sol. Cloudhawk et Woola profitèrent de l’ouverture pour suivre le reste des mercenaires.

«Ne paniquez pas, débutants! Ne paniquez pas! Restez près de moi, chacun de vous! »Slyfox a tiré à plusieurs reprises plusieurs coups de fond, tuant plusieurs des rats acides mortels cachés parmi les nombreux autres rats géants. « Cooke est à la recherche d’un endroit pour nous cacher! »

Mad Dog était comme un hachoir à viande de moulin à vent, balançant sa machette blanche comme neige dans toutes les directions alors qu’il ouvrait une voie aux autres. Peu importait à quel point le rat géant était féroce ou combien d’entre eux avaient été attaqués; tous ont été hachés en mincemeat par la danse mortelle de machettes de Mad Dog.

Plusieurs membres de la cavalerie de sentinelles sur les oiseaux bigfoot ont mené l’avant-garde dans leur tentative d’évasion. Cooke les guida à travers divers rebondissements, réussissant en quelque sorte à découvrir une grotte.

« Il y a une grotte devant nous! »

« Vite, dans la grotte! »

Les mercenaires ont combattu jusqu’à l’entrée de la grotte. La caverne était assez grande pour que les mercenaires se cachent dedans. S’ils se barricadaient à l’intérieur et venaient de défendre l’entrée, leurs chances de survie seraient exponentiellement plus élevées!

Au moment où les mercenaires étaient sur le point d’entrer dans la grotte, cinq rats géants particulièrement musclés sont sortis de l’intérieur. La vermine leur avait préparé une petite embuscade! Cependant, les rats n’étaient pas assez nombreux pour constituer un danger pour les mercenaires.

« GRAAAH! » Mad Dog ressemblait à une bête en colère alors qu’il piratait tous les rats géants voisins en minuscules morceaux. Tout comme Mad Dog a coupé le dernier rat géant en morceaux, un dernier rat s’est dirigé vers eux dans l’obscurité. Sans même réfléchir, Mad Dog entreprit de couper ce rat en morceaux.

Les yeux de Slyfox s’écarquillèrent alors qu’il fixait le rat géant de loin. Il laissa échapper un rugissement puissant: «Blast rat! Dodge it!

Ce rat géant était plus petit que la plupart des rats géants, mais sa fourrure était complètement rouge. Sous un éclairage ordinaire, il se serait démarqué assez facilement. Tout comme les rats acides, les rats blast étaient un type particulier de rats mutants. Ils n’étaient pas grands, mais leurs corps contenaient une énorme quantité d’explosifs à l’intérieur. Si elle explosait soudainement, non seulement Mad Dog et les mercenaires environnants seraient pris dans l’explosion, mais même la grotte elle-même serait effondrée.

Sans la protection de la grotte, les mercenaires seraient condamnés! Ils seraient submergés et déchirés par cette vague sans fin de rats géants!

Condamné. Nous sommes condamnés. C’est trop tard! Mais juste à ce moment critique, une ombre noire incroyablement agile se projette en avant, utilisant sa bouche pour mordre le rat explosé. Les six bras de l’ombre noire l’ont propulsée vers l’extérieur à une vitesse incroyable alors qu’elle se chargeait instantanément à l’extérieur de la grotte.

Cloudhawk a crié fort: «Danger! Reviens ici!

Woola secoua sa tête puissante, envoyant le rat explosant dans les airs… mais il explosa soudainement juste une seconde plus tard. Le rat s’était envolé à moins de deux mètres avant d’exploser et c’était comme si une grenade avait explosé. Une énorme boule de lumière et de feu a éclaté avec une puissance terrible, projetant un cratère dans le sol. Quant à Woola, il a été renversé par la force de la collision et a été renversé au sol. Ses six bras se contractèrent spasmodiquement, mais il fut incapable de se relever. Clairement, cette blessure était extrêmement lourde!

« Woola! » Les yeux de Cloudhawk rougirent instantanément. Cooke se précipita pour l’attraper et l’empêcher de bouger. « Ne sois pas téméraire! » De façon inattendue, Cloudhawk était si fort que Cooke ne parvint pas à l’attraper. Cloudhawk a couru vers l’avant d’une manière presque hystérique, son bâton d’acier écartant cinq rats géants sur le point d’attaquer Woola. Plusieurs des rats géants avaient déchiré plusieurs blessures béantes dans son corps. À ce jour, les plus de dix rats géants proches avaient déjà complètement concentré leur attention sur lui et Woola.

Slyfox leva ses armes. Le son des coups de feu retentit sans répit, faisant tomber un rat géant après l’autre. Hélas, plus de rats géants ont rapidement chargé en avant pour entourer Cloudhawk une fois de plus. On pouvait entendre le son des coups de feu et des cordes d’arc. Grâce aux tirs de blindage fournis par les mercenaires, Cloudhawk réussit enfin à ramener Woola dans la grotte, son propre corps maintenant couvert de blessures.

Slyfox rugit furieusement vers Cloudhawk, «Es-tu fou? C’était suicidaire! »

Cloudhawk se tourna pour regarder Slyfox, les yeux toujours écarlates. « Je devais sauver Woola! »

Même Slyfox était abasourdi par ce qu’il avait vu dans les yeux de Cloudhawk. Cependant, il a rapidement récupéré. «Chien fou, bloque-les à l’entrée. Tout le monde, aidez-moi!  »

Tout le monde courut frénétiquement pour inspecter Woola et voir s’ils pourraient soigner ses blessures… et leurs visages devinrent rapidement sinistres. Les blessures de Woola étaient absolument graves!

La tête de Woola avait été durement touchée par l’explosion et la moitié de son visage avait disparu. Un de ses yeux avait disparu, de même que deux de ses jambes. Ils pouvaient même voir son crâne ouvert et exposé! Woola haletait furieusement, mais il était clair qu’il était au seuil de la mort.

Les mercenaires avaient élevé Woola depuis qu’il était jeune. C’était un humain, mais sa mutation était si forte qu’il n’y avait aucune différence entre lui et un animal sauvage. Ils le traitaient normalement comme un simple chien de garde, mais dans leur cœur, Woola était un membre inséparable des mercenaires du Tartare.

Woola était un cannibal vilain, sauvage et assoiffé de sang… mais quand les mercenaires étaient en danger, il avait ignoré sa propre sécurité et s’était chargé de les protéger. Il avait échangé sa propre vie pour leur donner une chance de vivre. Il n’était rien de plus qu’un animal sauvage, mais il était bien meilleur que beaucoup d ‘«humains» de ce jour!

Cloudhawk voulait aider Woola, mais n’avait aucune idée de ce qu’il pouvait faire. Attends, Woola! Où est le médicament? J’ai besoin de médicaments! Nous devons traiter Woola! »Mais la seule réponse fut le silence.

Les mercenaires soupirèrent silencieusement. Quant à Woola, il ouvrit l’œil qui restait et laissa échapper un gargouillis lugubre.

En ce moment même, Slyfox se dirigea vers Cloudhawk, puis sortit un poignard et le lui jeta.

Cloudhawk regarda Slyfox avec incrédulité, puis jeta un coup d’œil à Woola. « Qu’est-ce que vous dites? »

« Woola a beaucoup de douleur en ce moment. » Le visage grassouillet de Slyfox était également couvert de chagrin. « Il te considérait comme un ami … c’est pourquoi nous allons te laisser l’envoyer pour la dernière étape de son voyage. »

Lui envoyer pour son dernier voyage? Cloudhawk accepta bêtement le poignard, puis se tourna pour regarder Woola, horriblement blessée. Woola regarda Cloudhawk avec son seul œil, un regard de chagrin et d’agonie dans le regard.

«Woola veut rester en vie, mais il ne peut plus vivre longtemps. Il n’y a pas d’endroit dans les terres incultes pour soigner des blessures comme celle-ci… et même s’il réussissait par un miracle à survivre, la seule chose qui l’attend serait une vie d’infirme. Vous savez exactement ce que serait cette vie! »Slyfox expliqua à Cloudhawk:« En tant qu’homme, vous devez être à la hauteur de la confiance que vos frères de bataille vous accordent. C’est le dernier souhait de Woola et une chance pour nous de soulager sa douleur.

Woola était au-delà de toute aide . Cloudhawk le savait… il ne pouvait tout simplement pas l’accepter. La puissante énergie vitale qui rendait ce mutant si fort était maintenant une malédiction qui le retenait dans une cage d’agonie, l’empêchant de mourir. La seule et unique chose qu’ils pouvaient faire pour lui était de le soulager de sa douleur.

Mais… Woola m’a sauvé la vie! Comment puis-je le tuer?

Slyfox dit lourdement: «Tu as grandi dans les friches. À présent, vous auriez dû apprendre à regarder la mort droit dans les yeux. C’est quelque chose que chaque lave-linge doit apprendre et expérimenter. C’est un monde fou dans lequel nous vivons. Rester en vie n’est pas toujours une bonne chose, et mourir peut être une forme de libération. Je ne comprends pas ce que je dis? Ne perds plus de temps. Woola souffre

énormément maintenant! » Cloudhawk resta silencieux pendant quelques secondes alors qu’il menait une guerre mentale contre lui-même, puis releva lentement le poignard. Il murmura doucement: «Adieu, Woola. Assurez-vous de ne pas renaître dans les terres incultes de votre prochaine vie. »

Alors que le poignard descendait, Woola ouvrit son dernier œil une dernière fois. Le seul regard dans ses yeux était celui de gratitude.

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