TGC 43

Chapitre 43 Rage

À l’heure actuelle, les mercenaires n’avaient presque aucune chance de survivre à cela. La seule chance mince qu’ils avaient eue en tuant le roi des rats… mais Cooke a fait face à des niveaux de danger suicidaires en choisissant de l’affronter. Même s’il tue vraiment le roi des rats, l’essaim de rats lancera une attaque immédiate. Ils n’auraient aucune chance de le sauver.

Mais… il n’y avait pas d’autre choix à faire. C’était le seul coup qu’ils avaient.

Cooke avança d’un pas, une hache dans chaque main. Ces armes étaient des armes de mercenaires fabriquées sur mesure. Chaque hache avait environ deux pieds de long et était extrêmement lourde. Chaque lame de hache avait la forme d’une demi-lune et les deux haches étaient tachées de sang noir qui continuait à couler lentement vers le sol.

Juste au moment où Cooke atteignait le centre, le roi des rats donna un ordre à ces terribles rats, les entourant tout en leur laissant suffisamment d’espace libre. De cette manière, ils pourraient empêcher les autres mercenaires de lancer des attaques sournoises ou d’embuscades au beau milieu d’une bataille.

Cette maudite créature a au moins honoré sa parole. Il avait offert un duel, et ce serait un duel. Il ne souhaitait pas simplement piéger les mercenaires, puis les assassiner. Ce qui était vraiment étonnant, cependant, c’est le fait que les rats terribles ne sont rien d’autre que des rats mutés ordinaires. D’une manière ou d’une autre, le roi des rats avait réussi à entraîner ces créatures muettes en une armée qu’il pouvait commander à volonté. Ce n’était pas un exploit facile ou ordinaire!

Le roi des rats atterrit à quatre pattes sur le sol, adoptant une posture de combat vigilante. Son élégant manteau de fourrure d’un blanc argenté constituait une forme d’armure en cuir naturel. Ses quatre pattes étaient incapables de tenir des armes ou de manipuler des armes à feu, mais les quatre griffes de chaque patte constituaient des armes exceptionnelles. Il frotta huit de ces griffes en laissant échapper un cri strident.

Cooke regarda le roi rat. Le roi des rats regarda Cooke.

Les yeux noirs du roi-rat étaient d’une profondeur insondable, mais on pouvait voir un regard de haine apparaître lentement à l’intérieur. Le roi des rats était né dans un laboratoire de friches. Cet endroit sanglant et cruel avait été rempli de centaines de mutabeasts, et le roi des rats en avait été le spécimen le plus intelligent. Ainsi, dès son plus jeune âge, il avait appris pas mal de choses de la part des humains qui avaient exploité ce laboratoire. Même s’il n’a pas été en mesure de produire des sons humains, il a été en mesure de comprendre partiellement le langage humain.

Cela comprenait les humains et détestait les humains. Chaque humain était digne de la mort! Des vagues d’une aura meurtrière ont commencé à se répandre à partir du roi des rats.

Cooke fut le premier à bouger. Il lâcha aussitôt un rugissement ressemblant à un lion, provoquant la contraction surprise des rats environnants environnants, puis s’exécuta à une vitesse incompréhensible comme un bélier vers le roi des rats. Son aura et son pouvoir étaient tels qu’une personne se tenant devant lui aurait l’impression qu’une montagne le fracassait!

Il était l’un des membres les plus âgés des mercenaires du Tartare. Il y avait une différence de pouvoir significative entre Cooke et les capitaines de compagnie, mais il était sans aucun doute une élite parmi les élites par rapport aux mercenaires ordinaires. Il était un exemple classique de métahumain de force, mais l’énorme quantité de puissance que ses muscles pouvaient libérer lui permettait de se déplacer et de se battre au corps à corps avec une vitesse presque aussi rapide que celle d’un métahumain d’agilité.

Ses deux axes étaient remplis de puissance explosive alors qu’ils se découpaient furieusement en deux magnifiques arcs en direction du roi-rat! Si ce coup devait atterrir contre le roi des rats, peu importait la dureté de sa fourrure; pas même une armure de fer ne pourrait résister à une telle frappe. Le roi des rats serait définitivement scindé en deux.

Malheureusement, il était trop lent! Les pattes arrières du roi des rats se plièrent, l’envoyant esquivant trois pieds en arrière et évitant parfaitement les côtelettes.

Cooke, cependant, semblait avoir anticipé cela. Juste au moment où la hache dans sa main gauche descendait et manquait le roi des rats, il a soudainement sauté trois mètres en l’air par rapport à sa jambe droite, puis s’est écrasé avec son autre hache avec la vitesse d’un coup de foudre!

La première côtelette était verticale tandis que la seconde était horizontale. Les deux frappes étaient parfaitement liées et faisaient partie d’un mouvement fluide. Tant en vitesse qu’en puissance, cette double frappe était tout simplement suprême.

Boom! Le sol lui-même semblait trembler! Les haches épaisses et lourdes creusaient de profondes entailles dans la terre, tandis que le roi rat se retirait encore de quelques pieds. C’était tout simplement beaucoup trop rapide et les frappes furieuses de Cooke l’ont complètement manqué.

Avant que le roi des rats ait eu la chance de trouver sa place, Cooke se précipita une fois de plus vers lui tout en soulevant une tempête de sable. Les deux axes de Cooke dansaient dans les airs comme une paire de vipères, tournoyaient comme une paire de moulins à vent mortels alors qu’il frappait à plusieurs reprises contre le roi des rats.

Depuis que Cooke était entré dans cette « arène », il avait abandonné tout espoir de survie. Il était déterminé à mourir et il s’est donc totalement concentré sur l’attaque sans rien retenir. Ce genre d’attaque suicidaire kamikaze ferait déconcerter même les combattants nettement plus forts que lui. Les duels entre experts pourraient être décidés en un instant. Si une partie était nerveuse et avait peur de mourir alors que l’autre avait déjà accepté la mort, il y aurait évidemment une différence de moral significative qui aurait une incidence sur la qualité de chacune de ses performances!

Les yeux noirs comme du poing du roi-rat brillèrent soudainement d’une lumière sauvage alors qu’il s’arrêtait brusquement, soulevant ses pattes pour le bloquer.

Bruit! Bruit! Les attaques de moulins à vent ont pris fin lorsque les deux haches se sont écrasées contre les huit griffes acérées du roi rat. La puissance terrifiante des coups souleva un nuage de poussière. L’homme et le rat étaient là, le roi des rats ayant choisi d’utiliser ce type de frappe pour se défendre contre les attaques de l’ennemi. Les deux camps ont commencé à exercer le plus de force possible et pendant un certain temps, ils ont été égaux.

Les mercenaires ont tous été choqués de voir cela. À partir de ce bref moment de combat, ils pouvaient dire que le roi des rats était beaucoup plus rapide que Cooke et qu’il était également très proche de lui. La différence de capacité entre les deux était assez évidente. Le roi des rats n’était pas seulement le chef « politique » de ces rats géants, c’était aussi le membre le plus puissant de la race!

Cooke rugit furieusement alors qu’il coupait encore une fois avec sa hache contre la tête du roi rat, mais il ne toucha que des ombres. Le roi des rats, après avoir esquivé son attaque, frappa dehors avec une paire de griffes et déchira une blessure profonde dans la poitrine de Cooke. Cooke endura la douleur et se retourna pour lancer une contre-attaque lorsque le roi-rat le tira de nouveau. La créature était tout simplement trop rapide!

Cooke tomba à un genou, une énorme blessure ayant été déchirée dans le haut de ses cuisses. Il continua à hurler de colère en brandissant sa hache de guerre, tandis que le roi des rats se posait à terre et sautait immédiatement de nouveau vers Cooke.

Cette fois, Cooke laissa échapper un cri sanglant. Trois de ses doigts avaient été coupés et ils s’en allèrent avec la hache qu’ils tenaient. La hache a volé plus de dix mètres avant de s’écraser au sol.

Pas bon! Le cœur de Cloudhawk se serra.

Cooke continua à appuyer sur l’attaque avec sa main droite, tandis que le roi des rats n’abandonnait pas le moins du monde. A la prochaine frappe, il déchira la poitrine de Cooke. Cooke n’avait plus la force de soulever la hache, qui la sortit de son emprise et tomba sur le sol.

Il avait perdu. Il avait complètement perdu. Il n’avait jamais imaginé que la différence de pouvoir entre eux serait aussi grande!

Le roi des rats ne s’arrêta toujours pas, le dépassant continuellement et faisant des blessures sanglantes dans Cooke avec ses griffes à chaque fois. En seulement dix secondes environ, le corps entier de Cooke était couvert de plaies sanglantes. Le roi des rats ne cibla cependant pas les points vitaux de Cooke.

Ce n’était pas l’intention de tuer Cooke. Il le torturait à la place, obligeant Cooke à laisser échapper un hurlement angoissé et enragé.

Cette vision a complètement enragé tous les mercenaires, et leurs yeux ont craché la haine envers le roi des rats. En duel, il était normal que le vainqueur vive et que le perdant meure; c’était vrai à la fois dans les friches et dans les avant-postes. Mais… le véritable objectif du roi des rats n’était clairement pas de défier les humains. La vraie raison pour laquelle il avait choisi de se battre en duel contre un humain était d’instiguer et enrager les autres humains et de les amener ainsi à sortir volontairement de la caverne et à se faire piéger par les vagues sans fin de rats.

Bon sang cette créature. Cela comprenait réellement la psychologie et la manipulation!

“Graaaah! Bon sang! »Cooke était couvert de dizaines de blessures sanglantes. Son corps avait été transformé en un méli-mélo de sang et de sang, presque comme si un boucher était allé le travailler avec un couperet. Il pouvait aussi dire quelles étaient les intentions du roi-rat, et il hurla de rage et de chagrin: «Allez-y, tuez-moi, sonufabitch sans sac! Tuez-moi si vous avez des balles! »

Comment Cloudhawk pourrait-il accepter cela? Comment pourrait-il résister à ce type de supplice? Comment pourrait-il être capable de supporter ce type d’humiliation?

Un animal sauvage était en train de tourmenter et de torturer l’un de ses frères, juste devant lui. Était-il censé rester assis et regarder sans rien faire, se contenter de se fourrer la tête dans le sable et de prétendre que tout allait bien? Et en vérité, Cloudhawk n’était pas le seul à être enragé. Mad Dog avait un tempérament encore pire et il a explosé quand Mad Dog a vu ce qui se passait.

“Attaque-les! Essuyez ces enfoirés! »

« Boss! Patron! Ne pars pas! »Cinq mercenaires ont dû travailler ensemble pour retenir Mad Dog. Les larmes brillèrent dans leurs yeux alors qu’ils criaient: «C’est un tour! Ne tombez pas dans le piège de cet enfoiré!  »

, Hurla Mad Dog, » Je m’en fous, si c’est un tour ou pas! Laisse-moi! »

Cloudhawk partageait la même rage et le même chagrin que les autres mercenaires ressentaient! C’était une époque sombres, insensibles et absurdes dans laquelle ils vivaient. Dans des moments comme celui-ci, la confiance et la foi avaient plus de valeur que toute autre chose. Pour les mercenaires, la société Tartarus était leur domicile et chaque frère était un membre précieux de la famille!

Un rat a effectivement osé torturer à mort un membre de sa famille? Personne ne pourrait supporter un tel spectacle… mais pour le moment, Cooke était plus en agonie que quiconque.

«Ne sors pas! Ne sors pas! »Cooke avait été tourmenté au point qu’il paraissait inhumain. Il s’est agenouillé sur le sol, ressemblant à un cadavre dépecé, et du sang mêlé de larmes sur son visage alors qu’il criait avec agonie: «Laissez-moi mourir! Laisse moi mourrir! LAISSE MOI MOURRIR! »

Cooke ne souffrait pas seulement d’une agonie physique; l’humiliation et l’agonie mentale dont il souffrait étaient bien plus grandes que la douleur charnelle. Il n’avait pas peur de la mort. s’il avait peur de la mort, il ne serait jamais sorti pour accepter le duel. Mais il n’a jamais imaginé que sa détermination serait utilisée comme un outil pour manipuler ses frères.

À une époque comme celle-ci, pour un homme vaillant comme des clous comme lui, la mort était une forme de libération! Il était un guerrier fier et intrépide dans les terres désolées… mais à la fin de sa vie, il était maintenant à genoux sur le sol, criant pour la mort. Sa confiance excessive, sa détermination, son désir de protéger ses semblables… ils s’étaient tous transformés en tourments et en humiliations sans fin.

Fissure!

Slyfox, le cœur brisé, tira un coup de feu, mais le roi des rats sembla l’avoir vu venir. Il entraîna immédiatement Cooke dans l’essaim de rats et les innombrables rats recouvrèrent immédiatement Cooke, empêchant ainsi les mercenaires de le voir. La seule chose qui restait était les cris misérables sans fin de Cooke.

Les cris étaient emplis de ressentiment, de honte, de rage et de chagrin. Chaque cri pénétra dans le cœur de Cloudhawk comme un poignard.

Les mains de Cloudhawk se serrèrent lentement dans les poings alors qu’il fixait la scène brutale devant lui. Il ne pouvait plus retenir la rage furieuse qui se creusait dans sa poitrine. Alors que les mercenaires étaient tous concentrés sur le blocage de Mad Dog, Cloudhawk se leva immédiatement et chargea à l’extérieur.

« HEY! Qu’est-ce que tu fais?! « Slyfox était abasourdi. « Arrêtez-le, vite! »

Cloudhawk n’avait jamais été aussi furieux qu’il l’était maintenant. Il sauta en avant avec la rapidité et la grâce d’une panthère, ne laissant aucune chance aux deux mercenaires proches de se rattraper alors qu’il sortait de la caverne. Dès qu’il l’a fait, l’essaim de rats s’est élancé pour l’accueillir.

«FUCK OFF!» Cloudhawk laissa échapper un soufflet enragé. L’aura meurtrière émanant de lui fit que même les rats terribles firent une pause momentanée. En ce moment, ils se sentaient comme si ce n’était pas un humain devant eux; c’était plutôt une bête de friches totalement enragée!

«Je vais te battre! Je veux te battre! »Cloudhawk leva son bâton à trois pales, puis le pointa directement au roi des rats. «Je sais que tu peux me comprendre. Viens et combats-moi, si tu oses!

Rage, chagrin, honte, haine! Bien que le roi des rats ne dispose pas du vocabulaire nécessaire pour exprimer ces choses, il peut ressentir vivement la présence de ces émotions. Il avait passé plus de dix ans à être tourmenté et expérimenté par des humains, et il avait vu ses parents et ses frères et sœurs mourir devant lui. Il a très bien compris ces sentiments.

Il poussa un cri strident et l’essaim de rats commença lentement à se retirer.

En vérité, cela pouvait dire en un coup d’œil à quel point les humains étaient forts ou faibles. Il pourrait dire que Mad Dog était aussi fort que ça. Même si Mad Dog avait déjà subi de lourdes blessures, le roi des rats prudent n’oserait pas le défier dans une bataille. Cloudhawk, cependant, était clairement un adolescent mineur et sous-dimensionné; il n’était pas nécessaire que le roi des rats s’inquiète pour lui.

Cloudhawk leva son bâton noir à trois lames alors qu’il chargeait en avant, se déplaçant de plus en plus vite alors qu’il courait si vite vers le roi des rats qu’il avait l’air de voler.

À l’heure actuelle, Cloudhawk n’avait qu’une idée en tête: le

tuer!

Tue le!

Tue le!

Que ce soit pour Woola, pour Cooke ou pour les autres… Cloudhawk devait le tuer!

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