TGC 46

Chapitre 46 Un autre monde

Cloudhawk s’enfonça dans la haute falaise, persuadé qu’il allait mourir. Il n’y avait aucune possibilité de saisir des pailles, aucune prière pour quelque étrange miracle. Son corps était complètement détendu et son esprit était complètement libre et à l’aise. Il ressemblait vraiment à un faucon qui était sur le point de mourir, mais allait profiter d’un dernier plongeon avant de le faire.

C’était un sentiment de liberté, un moment où son âme était complètement vide et en paix.

Cependant… juste au moment où Cloudhawk était en paix, la pierre devant sa poitrine commença soudainement à s’activer, libérant une quantité incroyable de chaleur et une grande quantité d’énergie invisible mais puissante qui balayait la zone, provoquant une torsion et une distorsion de l’espace était l’eau qui était amenée à ébullition.

Ça se passait! Cela se reproduisait! Cloudhawk sembla avoir soudain compris quelque chose et il se mit à fouiner comme un homme qui se noyait et qui ne savait pas nager. L’espace autour de lui commença à se transformer complètement en un bain à remous qui ressemblait beaucoup au vortex qui se formerait si quelqu’un remuait une piscine d’eau.

Un battement de coeur plus tard… le monde entier semblait se séparer.

Cloudhawk se sentit soudain comme s’il voyait parfaitement l’essence même de toutes choses. Il n’y avait pas de lumière, pas de ténèbres, peu importe, pas d’énergie. Il n’y avait que ces innombrables cordes vibrantes. Certaines étaient droites tandis que d’autres étaient en boucle, mais toutes vibraient et oscillaient comme des cordes de guitare, produisant ainsi une étrange mélodie.

Ces choses étaient à la base de l’essence même de toutes choses. Ces innombrables cordes vibrantes se sont réunies pour former de la matière. Tous les types de matières étaient fondamentalement les mêmes. La seule différence était la vitesse à laquelle ils vibraient, ce qui les faisait se manifester de différentes manières et qui finissait par produire les nombreux types de matières qui composaient ce monde varié.

Tout s’est passé si incroyablement vite. Cloudhawk fut envahi par l’espace, puis il disparut en tombant du ciel. Au moment où le monde se réassembla, Cloudhawk s’était effondré dans un tas de gravats.

La chute n’était ni légère ni trop lourde. Tout ce qu’on pouvait dire, c’était qu’au moins il ne s’était pas éclaboussé au contact du sol. Il n’y avait aucun moyen qu’il venait de tomber quelques centaines de mètres. Néanmoins, Cloudhawk se sentait faible et faible, presque comme si son corps était sur le point de s’effondrer. Il devait rassembler toute l’énergie restante dans son corps, juste pour se mettre debout.

Où était-il?

Le ciel était sombre et sombre, rempli de nuages sombres roulants. Lorsque la lumière du soleil les traversa, il y eut une scène de beauté maussade et désolée. La lumière ressemblait à des dragons jaune foncé parcourant les cieux. L’air de cet endroit était rempli de poussière, ce qui lui donnait une qualité onirique.

Où était la falaise? Il n’y avait pas de falaise!

Ce n’était pas seulement les cieux qui étaient aussi sombres que le crépuscule. Le monde autour de mille kilomètres autour de lui ne comprenait rien de plus que des rochers éparpillés et des plaines vallonnées. Il n’y avait pas de collines à proprement parler, encore moins de falaises. Cependant, des ruines anciennes, mais magnifiques, se tenaient silencieusement dans les terres vides.

Ces ruines semblaient être beaucoup plus anciennes que toutes les ruines de terres incultes que Cloudhawk avait vues dans le passé, et elles étaient également complètement stylistiquement différentes de ces ruines. La grande majorité des bâtiments ressemblaient à des piliers de pierre dressés, tandis que les autres ressemblaient à des formes géométriques parfaitement formées. Il y avait des pyramides, il y avait des cubes, il y avait des sphères, il y avait des octaèdres, et plus encore. Bien qu’ils aient été baptisés par le vent et la poussière pendant d’innombrables années, la grande majorité d’entre eux ont continué à se tenir debout.

Chaque bâtiment était couvert d’écriture décorative, reliées entre elles par des schémas complexes et abstrus, qui semblaient suivre une certaine cadence ou un certain rythme. Ces choses ne venaient certainement pas de n’importe quel âge ou époque sur Terre. La région qui les entourait était jonchée de nombreux os de monstres gigantesques, et à en juger par la taille de ces os, ces monstres devaient mesurer au moins cent mètres de long.

Cloudhawk a trouvé tout cela incroyablement difficile à croire. Il était impossible que ce soit le monde dans lequel il vivait! Bien qu’il n’ait aucune idée de ce qui se passait, il semblait probable qu’au moment où sa vie était en jeu, il avait réussi à activer accidentellement cette pierre étrange. Il l’avait réveillé, le faisant libérer ses énergies et téléporter Cloudhawk à cet endroit.

Quelque chose comme ça était déjà arrivé une fois. Cloudhawk avait connu quelque chose de similaire il y a environ un an, quand il avait été forcé de pénétrer dans ces tunnels. Il se souvenait encore clairement de la manière dont il avait été téléporté dans un endroit où il y avait deux soleils… mais ce qui est étrange, c’est que cette fois, il avait été envoyé dans un endroit complètement différent. Les endroits sur lesquels la pierre l’envoyait étaient-ils choisis au hasard? Alors où était-il maintenant?

Cloudhawk se sentit heureux d’avoir survécu devant une mort certaine, mais il était également envahi par la confusion et la peur de l’inconnu. Et s’il était la seule personne dans ce monde entier? Serait-il pris au piège ici pour toujours? Que devait-il faire?

Cloudhawk repensa aux mercenaires et aux morts misérables qu’ils étaient morts. Ils étaient tous morts pour lui! Maintenant que l’homme en noir a tué les mercenaires, sa prochaine cible serait certainement la reine ensanglantée.

Cloudhawk devait se venger du Tartare! Il a dû retourner prévenir la reine! Et il a dû tuer ce détestable ‘démon’!

Cloudhawk serra la pierre autour de son cou et cria: «Renvoie-moi! Tu m’entends? Renvoie-moi maintenant! »

La pierre était redevenue silencieuse. Peu importe comment Cloudhawk le secoua, il ne réagit pas du tout. Cloudhawk n’avait d’autre choix que de le mettre de côté pour l’instant. Au moins, il avait réussi à survivre; tant qu’il serait en vie, il trouverait un moyen de rentrer. Il se força à se calmer puis entreprit de fouiller dans les ruines.

Les ruines étaient énormes en taille et en ampleur; les piliers de pierre ordinaires mesuraient plus de cent mètres de haut. Cloudhawk était en comparaison une fourmi qui se frayait un chemin à travers les pierres éparpillées. Au loin, au loin, il y avait une stèle de pierre rectangulaire incroyablement vaste qui avait une statue de chaque côté. Les statues n’étaient pas des humains; ils étaient d’une sorte de créature étrange qu’il n’avait jamais vue auparavant.

Cloudhawk n’était pas intéressé par les statues, pas plus que par les bâtiments. Il était cependant intrigué lorsqu’il découvrit une ouverture dans la stèle de pierre rectangulaire. Il était battu par le vent et complètement desséché; il ne pouvait pas continuer à gaspiller l’énergie qu’il lui restait à courir au hasard. Il décida d’abord d’entrer dans le bâtiment et de se reposer un moment.

Le passage dans le bâtiment était extrêmement vaste et ses murs étaient bordés de peintures claires et complexes. Bien que Cloudhawk n’ait pas reconnu l’écriture étrange, il pouvait plus ou moins comprendre que les images décrivaient le peuple de ce monde en train de subir une sorte de rituel religieux. Cloudhawk n’était cependant pas d’humeur à examiner les choses de plus près, car il découvrit avec étonnement que l’intérieur du bâtiment était éclairé.

La lumière semblait venir des murs, des piliers, du plafond et même du sol. Le matériau étrange dont cet édifice était fait semblait avoir absorbé la lumière du monde extérieur et l’avoir ensuite relâchée de l’intérieur. Tant qu’il y aurait de la lumière à l’extérieur, l’intérieur du bâtiment ne tomberait jamais dans l’obscurité. Cloudhawk ne comprenait pas par quels principes cela fonctionnait, et il ne s’en souciait pas non plus.

Soudain, Cloudhawk se figea. Il pouvait vaguement sentir une ondulation étrange dans l’air, une ondulation avec laquelle il était extrêmement familier. Ce devait être une relique divine générant cette ondulation.

Cloudhawk cria nerveusement: «Qui est là!» Mais la seule réponse fut que sa voix résonna dans le bâtiment vide.

Cloudhawk sortit son bâton exorciste, avançant lentement et avec désinvolture vers la source des ondulations. Après avoir dépassé plusieurs piliers, il a finalement trouvé la source. C’était en réalité un homme vêtu d’une robe volumineuse qui était agenouillé sur le sol, le dos tourné vers Cloudhawk. Cloudhawk n’avait aucun moyen de voir son visage par derrière, mais il pouvait dire qu’une épaisse couche de poussière recouvrait le corps de cet homme, si épais qu’il semblait que cet homme fût devenu une partie intégrante du bâtiment lui-même.

Cloudhawk leva lentement le regard. L’homme à la robe noire faisait face à ce qui ressemblait à une idole absolument énorme. En raison de la luminosité générale de l’éclairage, Cloudhawk n’était pas en mesure de dire exactement à quoi ressemblait l’idole. Cloudhawk s’approcha, utilisant son bâton d’exorciste à trois lames pour pousser l’homme à genoux.

Dès que Cloudhawk eut agi de la sorte, la robe tomba complètement et s’effondra dans une explosion de poussière, révélant des os corrodés dessous. Cloudhawk ne put s’empêcher de tousser. Ah, merde. C’était quelqu’un qui était mort depuis si longtemps que même la plupart de ses os s’étaient désintégrés.

Cloudhawk ramassa les robes noires et les secoua bien, provoquant la projection d’une grande quantité de poussière d’os. Apparemment, c’était en fait une sorte de cape à capuchon.

« Attendez, c’est une relique! » La cape à capuchon avait subi le passage de mille hivers sans être détruite. Cloudhawk n’avait aucune idée de quoi la chose était faite, mais cela semblait complètement en apesanteur dans ses mains. Bien que cela paraisse plutôt sale et moche, il semblait extrêmement brillant et lisse au toucher. Cependant, ce qui intriguait vraiment Cloudhawk était le fait qu’il émanait des rides d’une relique divine.

Cloudhawk a révélé un regard d’excitation. Il se tourna ensuite, tendant la main et parcourant les fragments d’os sur le sol. Il avait passé plus d’un an à étudier la dissection et l’anatomie aux côtés de Mantis, et connaissait donc très bien la structure du squelette humain. Clairement, ces os n’appartenaient pas à l’homme. Cependant, cela n’avait pas vraiment d’importance; Ce qui importait était le fait que Cloudhawk avait trouvé un autre objet parmi les os qui émanaient des rides de la relique.

Cet objet ressemblait à une gourde. De la taille d’une paume et d’un rouge ardent, il était couvert de runes dorées. À en juger par la force des ondulations, il s’agissait probablement d’une relique assez puissante. C’était au moins l’équivalent de la lame de lumière sacrée utilisée par la reine en sang, et elle était peut-être encore plus forte.

« Alors, c’est le squelette d’un chasseur de démons? » Cloudhawk regarda les os qui jonchaient le sol, perplexes. Cet endroit n’était clairement pas une partie du monde d’où Cloudhawk était originaire. Pourquoi alors avait-il aussi des démonhunters? Et le cadavre s’était agenouillé devant cette idole. S’agit-il de soi-disant «dieux»?

Cloudhawk essuya les deux reliques divines, puis les regarda de près. Il a découvert à sa grande surprise que la cape à capuchon et la gourde portaient toutes deux un étrange insigne. Il sortit sa relique pour la comparer à celle de son bâton exorciste, seulement pour découvrir que les insignes étaient pratiquement identiques?

Mais avant qu’il ait eu la possibilité de bien réfléchir aux implications de cela, un profond sifflement pouvait être entendu venant de l’extérieur de la salle.

Le corps entier de Cloudhawk se crispa alors qu’un sentiment de danger énorme envahissait son esprit. Au moment où Cloudhawk se tourna pour regarder vers la direction d’où venait le son, une énorme ombre apparut lentement au-delà des colonnes de pierre.

Qu’est-ce que c’est que ça?! Un serpent géant? Mais c’est énorme!

Le torse de la créature était à lui seul quatre ou cinq fois plus épais que Cloudhawk, et son corps était d’une longueur indescriptible. Il enroula son corps autour d’une des colonnes de pierre, ses écailles d’un blanc cendré étincelant de lumière métallique et froide.

Des sifflements pourraient également être entendus de l’autre côté. Cloudhawk a découvert, à sa grande horreur, qu’il n’y avait pas une seule de ces créatures à l’intérieur. Tous les piliers ont vu ces créatures s’enrouler lentement vers le bas. Chaque créature était immense et Cloudhawk avait été complètement encerclé.

Une des créatures géantes d’un blanc cendré est descendue au sol du pilier le plus proche de Cloudhawk. Il étendit lentement la tête et quand Cloudhawk put le voir clairement, il sentit son cuir chevelu devenir engourdi. Il avait le corps d’un serpent géant, mais la tête était celle d’un lion et ses yeux brillaient d’une lumière verte froide.

Soudainement, la bête chargea des lignes droites en direction de Cloudhawk, se déplaçant aussi vite qu’un éclair.

Cloudhawk n’avait jamais vu un monstre terrifiant comme celui-ci auparavant. Très probablement, même si toute la société Tartarus revenait à la vie, le seul résultat serait qu’elles soient éliminées une seconde fois… et qu’il y avait des dizaines de choses!

Mais juste au moment où le monstre ouvrait sa grande gueule et mordillait, l’étrange pierre autour du cou de Cloudhawk se réveilla soudainement, libérant un flux de lumière qui le fit disparaître alors que les mâchoires se fermaient autour de lui.

Cloudhawk était de retour dans les friches.

Qu’est-ce qui se passait, exactement!? Cloudhawk le regarda avec un choc silencieux alors que l’étrange pierre s’assombrissait une fois de plus. Cette fois, il semblait être tombé dans un état de sommeil encore plus profond.

La cape à capuche et la petite gourde dans les mains de Cloudhawk étaient la preuve que tout cela n’était pas qu’un rêve. Il avait vraiment visité un monde incroyablement étrange, puis était revenu avec des reliques divines n’appartenant pas aux terres incultes. Cloudhawk commençait vaguement à comprendre la nature des capacités de cette étrange pierre.

Pourquoi avait-il ce genre de capacités? Comment tous ces mondes étaient-ils connectés? Cloudhawk devait résoudre ces mystères plus tard. À l’heure actuelle, le plus urgent était qu’il retourne immédiatement à Blackflag Outpost. Il était possible que la bataille ait déjà commencé et que la reine à la chair de sang soit en grave danger!

Cloudhawk scruta la zone autour de lui. Il eut la chance de le reconnaître comme un lieu qu’ils avaient traversé plus tôt et réussit à retrouver les véhicules que les mercenaires du Tartare avaient garés dans les friches. Il sortit une cantine d’eau, l’engloutissant et profitant de la sensation d’humidité fraîche qui inondait son corps.

Cloudhawk a ensuite grimpé sur le «lézard de fer», puis a fait grimper le moteur. Il avait effectué de nombreux travaux d’entretien sur les véhicules au cours des dernières semaines. Bien qu’il ne les ait pas réellement conduits, il savait comment ils fonctionnaient. En ce qui concerne la conduite réelle? Il l’apprendrait sur le pouce.

Le «lézard de fer» a lentement commencé à se frayer un chemin à travers les terres incultes, accélérant à des vitesses de plus en plus grandes. C’était la première fois qu’il conduisait, et Cloudhawk était un pilote aussi fou que les mercenaires.

À l’heure actuelle, Cloudhawk n’avait plus qu’une chose en tête… il allait revenir dès qu’il le pourrait, puis renverser certains de ces bâtards!

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