TGC 48

Chapitre 48 Knock ‘Em Flying

La reine en sang avait deux reliques divines. L’un était « l’Ange brûlant », tandis que l’autre était la lame sacrée de la lumière. Les deux étaient des reliques de son clan, avec l’Ange ardent étant le gant qu’elle portait à la main.

Les légendes ont prétendu que si le chasseur de démons était assez puissant, un contact des anges brûlants pourrait incendier n’importe quoi. Du bois, de la pierre, voire du fer: une caresse suffisait à lui faire cracher le feu. Inflammable ou non, la puissance de la relique a tout consumé.

Bien que la reine au pouvoir sanglant n’était pas aussi puissante que la légende l’a décrit, elle pouvait incinérer n’importe quel obstacle en chair et en os à sa portée. Aucune chance ne pourrait protéger sa victime une fois qu’elle lui imposerait la main.

Cependant, quand sa grève a atterri, il n’a pas eu l’impression de frapper la chair. C’était comme du métal. L’homme à cornes était enflammé mais ils n’atteignaient aucune partie vitale de lui. Le mutant roula dans le sable pendant un moment pour éteindre les incendies, et il fut révélé que le seul résultat était une brûlure sur la poitrine. Certainement rien ne menace sa vie.

L’homme en noir siffla un rire moqueur. «Le deuxième frère a les défenses les plus fortes. Même pour un jeune chasseur de démon, vous êtes faible. Avez-vous vraiment cru que vous étiez assez fort pour faire face à notre maître? Tellement naïf! »

« Ce à quoi je ne m’attendais pas, dit la reine à travers son masque, c’est que votre «maître» aimerait tellement élever des idiots stupides.

Aucune d’entre elles n’a été offensée ni enragée par son insulte – car elles ont accepté. Chacun d’entre eux était fier d’être le serviteur fidèle du maître, des chiens vicieux à son service. Ils arracheraient la gorge à qui il leur dirait sans jamais se demander qui ou pourquoi.

“Êtes-vous différents chasseurs de démon? Les chiens aussi, avec les dieux qui tiennent votre longe. Nous ne sommes pas différents, vous et moi! »

« Vous refusez d’accepter la réalité et vous harcelez à cause de vos hypothèses dogmatiques. Qu’est-ce qui vous donne le droit d’être si pieux? Pensez-vous que vous comprenez les terrains vagues? De quel droit as-tu le droit de nous juger? »

Le mutant vêtu de noir agita la main. Les balayeurs ont levé leurs armes, prêts à la poser pour de bon.

La reine enneigée sortit de sa cachette comme une batte en enfer. Le bruit sourd des balles et des arbalètes la suivait, enfouie dans le sable à quelques centimètres de ses talons. Elle était assombrie par le mutant ailé qui descendait d’en haut. Il tenait ses machettes inversées, mais coupait avec une telle rapidité et férocité, il semblait qu’il pleuvait des dizaines de fois.

La reine étendit ses mains, ses doigts bouclés comme une griffe de tigre. Avec une précision stupéfiante, elle saisit les machettes floues de l’homme ailé et répandit le pouvoir fusionné dans ses paumes. Ils ont immédiatement commencé à briller avec une chaleur blanche.

Avec un cri, les mains de l’homme ailé se détendirent et il fut emporté. L’homme à la robe noire et son compagnon à cornes ont demandé une autre tentative.

L’homme en noir a attaqué le premier, en se déchaînant avec cinq tentacules en forme de vipère. Avec une précision surprenante, ils se sont écartés vers des cibles spécifiques; son visage, sa gorge, sa poitrine et d’autres parties vitales. Ils sifflèrent dans les airs comme des flèches de cent archers, cherchant son cœur avec une cadence de sifflement strident.

Les attaques de l’homme à cornes n’étaient ni éclatantes ni même extrêmement habiles. Il s’appuyait sur une force écrasante, et le coup de poing était si intense que ses effets se faisaient sentir avant même qu’ils atterrissent. Coup de poing après coup, propulsé par la force pure, assez puissant pour niveler les montagnes.

La Reine empreinte de sang a été repoussée et l’assaut a ralenti son évasion. Ce n’était qu’un peu, mais suffisant. L’une des balles a trouvé sa marque et s’est enfoncée dans la cuisse. Elle a perdu son équilibre.

La reine à l’ombre du sang mordit sa douleur. Elle concentra plus d’énergie dans ses mains, agrippant fermement les machettes arrachées à l’homme ailé. Ils ont rougeoyé, et quand elle les a lancés, ils sont devenus des disques d’acier en fusion. Les deux ont éclaté dans les airs et ont déclenché des éclats d’obus brûlants dans toutes les directions. Les gémissements douloureux et les hurlements des balayeurs répondirent.

La reine trébucha, roula et se releva vivement. La plaie dans sa jambe était profonde et du sang frais et brillant en sortait, mais elle n’eut pas le temps d’examiner la blessure pour le moment. Les cinq tentacules du monstre vêtu de noir étaient sur elle, et le géant à cornes était en train de s’abaisser à sa position.

Elle parvint à esquiver les tentacules, mais se laissa ainsi ouverte aux poings de la bête à cornes. Comme son coup a atterri, elle a été jetée à travers les bâtiments en ruine de l’avant-poste, comme une marionnette aux cordes tranchées. Il était monstrueux, un seul coup réussi lui a presque cassé la moitié.

« La tuer! »

Les balayeurs ont levé leurs armes, les formant sur la reine. Des doigts noueux exerçaient une pression sur les cheveux pour déclencher des cris soudains retenant leur attention. Un groupe de guerriers de l’avant-poste qui s’étaient rassemblés chargeaient les bêtes tordues. Pris au dépourvu, ils ont été rapidement abattus.

La reine en sang a profité de l’occasion pour s’enfuir. Elle lutta pour bouger le plus vite possible, malgré ses blessures graves.

« Nous ne pouvons pas défendre l’avant-poste! »

«Reine, nous devons nous retirer!»

Grizzly passa son poing dans la tête du balayeur comme s’il s’agissait d’un melon trop mûr. Il était couvert de sang, certains siens, mais surtout d’autres, alors qu’il se précipitait du côté de la reine. Lorsqu’il a constaté qu’elle n’avait subi aucune blessure mettant sa vie en danger, il a poussé un soupir de soulagement. Cependant, ses blessures étaient tout sauf légères, et cela le remplissait d’une fureur indescriptible.

Ces putains de bâtards! Ils ont osé faire du mal à ma reine?!

Grizzly avait réussi à réunir dix combattants d’élite et vingt à trente conscrits. Ce n’était certes pas une unité forte, mais ils serviraient en cas d’urgence. À tout le moins, ils pourraient identifier un groupe important de balayeurs.

La reine à la peau de sang savait que ce n’était pas le moment de tarder et de faire la guerre. Avec l’aide de Cloudhawk, elle avait guéri de ses blessures, mais pas complètement. Elle était seulement capable de commander un peu plus de soixante pour cent de ses forces. En plus d’être à son apogée, elle avait également été blessée à l’épaule et à la jambe. Le coup de poing que ce bâtard à cornes avait touché a également causé des dégâts internes considérables. Continuer le combat était mal avisé.

Grizzly lui cria de toute la force de son homonyme. « Allez! »

Sinister, un rire de serpent siffla dans les airs. « Vous pensez que vous pouvez vous en sortir? »

La jeunesse ailée rasait le sol et attrapa un long couteau. Un groupe de soldats a décidé de l’arrêter, mais ils ont été sauvagement abattus. L’homme en noir et le titan à cornes se sont rendus à l’assassinat. Malgré les efforts des soldats, les balayeurs se rapprochaient de tous les côtés.

Les guerriers ont commencé à tomber comme des mouches. Leur cercle de défi diminuait rapidement.

Grizzly donna un coup de poing à l’un des terrains vagues à la poitrine. Il se retourna pour faire face à son prochain ennemi et se retrouva face à face avec un énorme spécimen. Il était tout noir et deux énormes cornes s’élevaient de son crâne.

« Fous le camp hors de mon chemin! »

Grizzly se fichait complètement de savoir qui était son ennemi. Il a cassé une piqûre avec sa main revêtue de fer visant la poitrine du mutant à cornes. Son ennemi n’a pas esquivé ni bloqué. Le coup de poing connecté et l’homme cornu reculèrent de plusieurs pas. Un petit ruisseau de sang coulait du coin de sa bouche, mais sinon, la bête n’était pas apathique.

Quoi?

Grizzly regarda le mutant, abasourdi. Il était l’un des combattants les plus forts de l’avant-poste, à la seule pareille de Mad Dog, le capitaine du Tartare. L’homme à cornes ne semblait pourtant pas s’en soucier. Il n’a pas bloqué ni bougé, il a juste pris le coup comme si de rien n’était.

Le titan essuya le sang de sa bouche. Il fixa Grizzly avec des yeux sombres et meurtriers. «Vous avez de la force. Mais pas assez! »

Il ponctua ses mots avec un coup de poing armé.

Grizzly ne prêta pas attention à ses mots. Quand il a vu le poing, il a répondu en lançant un des siens. Ils se sont rencontrés dans les airs avec une telle force que cela ressemblait à du tonnerre. Il a été suivi par le son de l’os brisé et les pleurs de Grizzly.

Il s’effondra sur le sol, berçant ce qui lui restait de la main. Le gant de fer était bosselé et entre ses doigts, il y avait un fouillis mutilé. Son bras était devenu une ruine amorphe de taches d’os et de viande attendrie. Des morceaux d’os déchiquetés ont fait saillie à plusieurs endroits.

« Grizzly! »

Les halètements venaient des membres de l’équipe d’élite. Ils se sont précipités pour tirer leur chef blessé hors du danger.

Grizzly n’était pas moins une centrale électrique que les capitaines de la compagnie Tartarus. Aucun d’entre eux ne s’attendait à ce qu’il soit aussi gravement mutilé, poing après poing. Tout son bras droit avait été pratiquement détruit. Même s’il survivait, Grizzly serait à jamais paralysé!

Au moins, il pouvait se laisser aller au fait que l’homme à cornes saignait aussi. Sauf que cette monstruosité à la peau de cuivre et aux pales de fer venait de lui gratter les doigts.

La reine enneigée de sang regarda Grizzly qui gémissait et bercait ce qui restait de sa main. Elle a regardé comme l’un après l’autre, ses soldats d’élite ont été abattus comme des mauvaises herbes. Chaque mort attisait les flammes de la rage dans ses yeux. N’était-elle pas une personne fière? Elle était venue de pays lointains pour chasser et tuer des démons, mais elle n’avait même pas réussi à entrevoir sa proie. Maintenant elle était là, avec des hommes, elle a trouvé la base et la crasse mourant pour la protéger!

Elle tendit la main pour enrouler ses doigts autour de la croix qui pendait à son cou.

Utiliser son épée sacrée pour éliminer quelques mutants ne devrait pas être trop attendre.

Elle savait cependant que l’invocation de la lame surchargerait ses capacités. Cela signifiait qu’elle n’aurait plus aucune force pour se protéger contre tous les ennemis qui pourraient suivre – sans parler du bâtard encore caché quelque part dans l’ombre!

Le cercle de protection rétrécissait. Elle vit ses guerriers mourir sur le moment et sut que le moment n’était pas venu pour l’indécision. Elle agrippa le collier et se prépara à le tirer.

L’homme en noir a repéré ce détail minutieux. « Prudent. Elle est en train de désespérer… »

Il n’a pas fini sa phrase. Une scène complètement en dehors de leurs attentes a émergé, annoncée par un rugissement qui a secoué le ciel!

Un véhicule est arrivé à travers le brouillard de sable comme un lézard infernal qui traversait les dunes. Destructif comme un bulldozer, il a tracé un chemin droit vers l’avant-poste de Blackflag, frappant d’innombrables balayeurs ou les broyant sous ses roues. Et il se dirigeait droit vers le monstre en noir.

 »

Vas te faire encule ! » Rugit Cloudhawk dans le siège conducteur, ses yeux écarlates fixés sur sa cible. Avec un mépris total pour tout, il tapa fort sur l’accélérateur. Avant que le monstre puisse réagir, il a été labouré et coincé dans la bande de roulement de plusieurs pneus. Un nombre non négligeable de balayeurs ont également été réduits à l’anesthésie par le lézard ferré qui a déchiré leurs rangs.

Cloudhawk a perdu le contrôle. Le lézard ferré s’inclina violemment contre le sol impitoyable. Cela n’a toutefois pas arrêté son mouvement vers l’avant, et plusieurs pièces se sont dirigées vers le mutant à cornes, restant assommées non loin de là.

« Arrrgghh !! »

La bête ressemblant à un taureau a hurlé un défi et a jeté ses bras en défense. Mais il ne pouvait rivaliser avec plusieurs tonnes de métal tordu. Il a été pris dans le flot de détritus qui ne s’est arrêté que lorsqu’il s’est pulvérisé contre un groupe de bâtiments. Il n’était pas clair si le mutant a survécu.

Les yeux écarquillés et le menton serré, l’homme ailé et les balayeurs restants restèrent bouche bée devant ce qu’ils venaient d’assister.

Qu’est-ce que l’enfer?!

Une main sanglante se griffa hors de la cabine. Un jeune homme vêtu d’une épaisse armure de fourrure noire cendrée sortit de l’épave. Il avait vécu, mais la blessure à la tête et le sang qui le couvraient lui indiquaient qu’il ne s’était pas échappé sans un prix.

Cloudhawk secoua la tête pour tenter d’éliminer sa vision floue. La première chose qu’il vit fut quelque chose d’épinglé sous les roues du lézard de fer. C’était l’homme masqué.

«Bon Dieu, tu n’es toujours pas mort? Tu n’es toujours pas mort?! »

Il n’était pas mort, mais il n’était pas loin non plus. Le bas de son corps avait été gravement endommagé par les pneus du véhicule. Son incroyable guérison était la seule chose qui le faisait respirer.

« C’est … c’est toi! »

L’homme en noir releva son corps du bras droit et jeta un regard noir à l’enfant. Il ne pouvait pas croire que ce punk mercenaire avait survécu!

Cloudhawk regarda en arrière avec des yeux peints de la couleur de sang. Il libéra son bâton exorciste et commença à se traîner en avant. Pas à pas, il se dirigea vers l’homme en noir. Il fixa le jeune homme alors qu’il s’approchait, pouce après pouce. Et pendant qu’il faisait, une sensation le remplit, une sensation qui fit dresser les poils de son cou. Il avait affronté certaines des créatures les plus féroces de la friche, mais il ne l’avait jamais ressenti jusqu’à présent.

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