TGC 50

Chapitre 50 – Rêves

Le seul qui connaissait le gilet de suicide de Grizzly était Grizzly lui-même. Personne ne s’attendait à ce qu’il se fasse exploser pour arrêter leurs poursuivants.

Cloudhawk, Mantis et la reine à la mine de sang étaient suffisamment éloignés pour échapper au rayon de l’explosion. Le mutant à cornes et beaucoup de ses balayeurs n’ont pas été aussi chanceux. L’explosion a provoqué l’effondrement de toute la zone. Des détritus se sont déversés dans les tunnels en ruine comme un déluge. Ceux qui étaient trop lents ont été enterrés vivants.

L’homme à cornes a été pris dans la ruine effondrée et ne pouvait pas se libérer. Enterré sous des tonnes de déchets, le mutant était coincé, malgré sa force surnaturelle. Plus il se débattait, plus son cercueil devenait petit. Son physique l’a empêché d’être écrasé, mais cela ne l’a pas libéré de la minuterie qui s’annonce épuisante en oxygène. Fort comme le mutant était il s’appuyait toujours sur l’air comme n’importe quelle créature vivante, et il devenait de plus en plus mince par le moment.

Les minutes ont défilé. La respiration devint plus difficile. L’homme à cornes lutta contre la pénombre qui commençait à se glisser dans sa vision, tout en demeurant incrédule d’être pris de cette façon. Il devenait plus faible. Était-ce ainsi qu’il mourrait?

Son esprit privé d’oxygène a rappelé des souvenirs du passé. Il était un enfant, un orphelin qui ne savait pas qui ses parents étaient beaucoup moins que ce qu’ils étaient. Depuis qu’il se souvenait, l’homme à cornes était un grand et imposant mutant, différent même parmi les autres de son espèce. En plus de son physique surhumain, il avait gardé son intelligence et son humanité.

L’intelligence du jeune cornu n’a pas changé la façon dont les humains normaux le traitaient. Étant donné son nom péjoratif, Longhorn [1], il était traqué partout où il allait et le spectre de se faire prendre et de tuer tue toujours. Plus de fois qu’il ne pouvait en compter, il devait s’humilier pour survivre. Il avait perdu la trace des moments où il avait failli être tué et à chaque fois il se faisait plus difficile.

L’enfant mutant a grandi, est devenu fort. Finalement, il a été capable de se tenir seul, et a même attiré un petit groupe de retardataires. C’était sa première colonie balayeuse et il s’est retourné contre les charognards ou les excavateurs qu’ils ont rencontrés.

Pourtant, peu importe sa force ou le nombre de balayeurs qu’il rassemblait autour de lui, Longhorn n’était pas content. Les imbéciles qu’il commandait ne pouvaient pas tenir une conversation, encore moins fournir de la compagnie. Pendant longtemps, il était persuadé qu’il vivrait ses jours comme un paria, un loup solitaire léchant ses plaies jour après jour.

Ce monde, cette fois-ci, cet endroit, il était plein d’hostilités, d’ennemis à chaque tournant. Même la friche l’a rejeté, car il était un mutant!

Jusqu’au jour où.

Un homme vêtu d’une armure mystique lui apparut. Il a tout de suite reconnu l’étranger comme l’un d’eux – la racine de tout le mal ici dans le monde. C’est leur race qui a détruit la planète, que de nombreux hommes redoutaient de craindre. Mais Longhorn avait été seul pendant tout ce temps, à la dérive dans un océan de pitié de soi et de désespoir… et tout à coup, la sphère de sécurité sembla apparaître devant lui.

«Je peux voir la confusion et le défi dans tes yeux. Vous êtes l’un des rares que j’ai rencontrés avec le talent dont j’ai besoin, avec la capacité de faire de grandes choses. Viens avec moi et tes jours de misère seront derrière toi.  »

 » Je régnerai sur ces terres en friche. Ensemble, nous créerons un royaume, un lieu pour des gens comme vous et moi. Nous serons un refuge pour ceux pour qui le destin a été conspiré – un secours pour ceux qui ont connu la cruauté et le désespoir. Ce sera ma dynastie.  »

Le mutant accepta volontiers cette accusation. Depuis ce jour, Longhorn était le plus impatient de se mettre au service de son roi. En son nom, il s’est battu et a étendu son influence au loin. Quoi que son maître ait ordonné, il obéit. Au fil du temps, leur coterie s’est développée et, comme lui, a rejoint leur cause. Bien qu’ils soient issus de différents milieux, ils ont tous partagé quelque chose.

Un rêve. Ils poursuivaient la chose la plus précieuse qui restait dans la friche, le rêve de quelque chose de mieux.

C’était ce qui séparait l’homme de la bête. Un animal était content tant qu’il avait assez de nourriture pour se remplir le ventre, un endroit sûr pour dormir et un paquet à part. Les animaux ne s’inquiétaient pas de ce que l’avenir leur réservait, ignorant les impulsions qui les maintenaient en vie. Longhorn vivait comme un animal depuis des années et son maître lui avait donné le choix de recouvrer sa dignité.

Maître était sûr de réussir. Il était différent de tous les autres, destiné à la grandeur.

Longhorn s’était consacré aux nobles ambitions de son sauveur, donnant sa force et sa vie pour qu’elle devienne réalité. Il avait aidé à créer une Terre promise où des gens comme lui pourraient s’épanouir, sous la direction d’un chef qui les valoriserait. Si c’était son heure de mourir, il ne regrettait rien.

Mais il n’était pas encore résigné! Pourtant, sa volonté de fer ne le protégerait pas de la suffocation. Il commençait à avoir la tête qui tourne, l’esprit confus. Il n’a tenu le coup que parce qu’il ne pouvait pas accepter la mort. Puis, tout à coup, une lueur de lumière brilla dans les ténèbres.

Scrrratch, clac! Les décombres ont été déplacés de côté. Une main s’étendit vers lui.

«Deuxième frère, tu respires encore? Dépêche-toi et sors de là!

Longhorn leva la tête pour voir son frère ailé, Vulture [2] scruter à l’arrière. Le jeune mutant l’aida à le sortir des ruines. Quand il fut finalement dégagé, Longhorn ne savait toujours pas combien de temps il avait été enterré. La bataille pour Blackflag Outpost était terminée et le vaste campement humain n’était plus qu’un mausolée en ruine. La plupart de ses citoyens étaient morts ou mourants, et le reste s’était enfui dans les décombres impitoyables.

Leur frère affligé, Stranger Black [3], était assis à proximité. Son cou était un gâchis de vrilles qui glissaient les unes sur les autres tandis que la chair se reprenait à la place. Ses cordes vocales ne s’étant pas encore régénérées, il s’assit en silence. Il n’avait pas besoin de parler. Tous les trois partagèrent la même incrédulité que la reine à la mine de sang leur avait échappé.

« Comment l’avant-poste pourrait-il avoir un autre chasseur de démon… » Vulture était clairement intrigué par l’apparition soudaine de Cloudhawk. «Il n’est pas encore fort. Je me demande pourquoi ils l’enverraient ici? Cela n’a aucun sens! »

Longhorn et Stranger Black étaient tout aussi mystifiés.

Les bâtons d’exorcistes étaient l’équipement standard dans les terres bénies pour les chasseurs de démon novices. Les compétences de Cloudhawk faisaient défaut, mais sa puissance explosive les avait prises par surprise. Stranger Black avait terriblement souffert parce que c’était si inattendu.

Quoi qu’il en soit, la reine à la peau de sang devait être massacrée!

Elle avait déjà réussi à découvrir l’identité de leur maître et ses allées et venues. Si elle survivait aux terres incultes et était autorisée à se rendre sur les terres élysées, elle pouvait s’attendre à un afflux de chasseurs de démons. Pour l’instant, la situation était trop incertaine pour que leur roi se montre. Chasser ces humains ignobles et déchirer leur cœur a été laissé à ces trois mutants.

Longhorn prit des halètements profonds et haletants. “Envoyez les gens dans toutes les directions. Peu importe où ils courent ou dans quel trou ils se cachent, nous les pourrons les traquer, même si nous devons creuser chaque centimètre de la nature! Le frère aîné peut émettre une prime appelant chaque chasseur, mercenaire et assassin de la région. Nous allons retourner tous ces fichus terrains vagues contre eux!

Ses ordres se sont rapidement répandus parmi les balayeurs. Ils quittèrent rapidement l’avant-poste pour se rendre dans les décombres mortels.

*** La

nuit est enfin arrivée. Mantis, Cloudhawk et la reine à travers le sang sortirent d’un trou qu’ils avaient creusé pour eux-mêmes. Ils n’étaient qu’à quelques kilomètres des ruines de l’avant-poste de Blackflag, toujours dans un territoire dangereux. Ils ne pouvaient pas rester longtemps. Ils devaient continuer à se faufiler dans le désert sans fin.

Cloudhawk était sur le point de s’effondrer et le nom de la reine à la mine sanglante était plus littéral que figuratif alors qu’elle se débattait avec la blessure à la jambe. Les voyages étaient lents et ils avaient donc trouvé un abri temporaire dans une vallée.

Pas de nourriture, pas d’eau et pas de médicaments. Les survivants n’avaient aucun moyen de faire face à la dure nature sauvage. Cloudhawk et la reine ont été grièvement blessés et la mort était tout aussi susceptible de les réclamer avant que leurs poursuivants ne se rattrapent.

Mantis est parti chercher des provisions. Cloudhawk et la reine restèrent pour se reposer.

La friche devint glaciale la nuit, un rhume qui s’enfonçait profondément dans les os. Bien sûr, un feu était hors de question. Les bêtes sauvages ne craignaient pas le feu, au contraire, elles donnaient leur position.

Les mutants gardaient sûrement les yeux entraînés pour un feu de camp également. A présent, il devait y avoir des balayeurs partout pour les rechercher. Tout ce qui indiquait leur emplacement demandait la mort.

Cloudhawk examina ses blessures. Bien qu’ils ne devaient pas être ignorés, au moins ils n’étaient pas d’une gravité mortelle. Avec ses capacités de guérison, il pensa qu’il irait bien dans quelques jours. Ses yeux se posèrent sur la reine et, pour une raison quelconque, il ne put s’empêcher de formuler des critiques. «Tout cela est arrivé parce que tu t’es surestimé! Pourquoi diable as-tu couru ici seul pour tenter de tuer un démon! Nous n’avons même pas vu l’ombre de cette fichue chose, mais quelques-uns de ses laquais ont failli vous casser la gueule!

Il avait frappé un nerf. Elle le regarda avec colère et avec un peu de honte. «J’ai passé la dernière année à chercher. Je viens tout juste de découvrir où il se cache. Il a réagi trop vite, je n’ai pas eu le temps d’appeler à l’aide de mon peuple. ”

« Slyfox, Mad Dog, Grizzly et de nombreuses autres personnes sont morts à cause de toi! » Sa colère s’emballa alors qu’il demandait: « Tu ne te sens vraiment pas coupable de ça? Pourquoi nos vies sont-elles moins importantes que la votre, hein? Qu’est-ce qui te fait penser que tu es meilleur que nous! Quoi?! »

Cloudhawk était furieux. Des milliers de citoyens innocents ont été massacrés. Mad Dog, Slyfox, Woola et d’autres innombrables n’avaient pas pu s’échapper, mais ils l’étaient. Le démon a peut-être manié la faucille, mais c’est l’orgueil de la reine qui l’a amené ici.

Elle ouvrit la bouche comme pour répondre, mais à la place une gorgée de sang jaillit. Ses blessures internes étaient graves.

«Peu importe, nous réglerons cela plus tard. Notre objectif est le même: il ne sert à rien d’aider l’ennemi en se combattant. »Lorsqu’il a vu à quel point il était désolé de l’état dans lequel elle se trouvait, la colère de Cloudhawk s’est dissipée. «Vous avez été abattu. Si nous ne retirons pas le plomb, cela pourrait être dangereux. Laisse-moi t’aider. »

La reine à la peau de sang avait également souffert de ce désastre. Elle n’était plus capable de maintenir son aura d’arrogance indifférente. En fait, elle n’avait même pas la force de réfuter les arguments de Cloudhawk. Elle acquiesça.

Il l’aida à enlever ses vêtements d’extérieur. La balle à son épaule avait été bloquée par sa solide armure. Grâce à sa protection et à sa constitution robuste, la balle ne s’est logée que dans sa peau et n’a pas endommagé les os inférieurs. Il ne semblait pas que cela limiterait l’utilisation de son bras.

En ce qui concerne sa jambe, la balle avait manqué quelque chose de vital. La plaie était méchante, mais la reine a utilisé son contrôle corporel impressionnant pour resserrer les vaisseaux sanguins dans la région. Elle ne risquait pas de saigner.

Cloudhawk a utilisé une dague pour retirer la balle de son épaule, puis a suturé la plaie avec une aiguille qu’il portait avec lui. Pas une seule fois, la reine ne ressentit de douleur au visage. C’était comme si elle ne ressentait rien du tout.

Aucune des blessures par balle n’était aussi grave qu’elle en avait l’air. La véritable inquiétude était ses blessures internes, mais Cloudhawk n’avait pas de réponse à ces questions.

Pendant quelques instants, il y eut un silence, puis la reine prit la parole. « Comment avez-vous pu utiliser le pouvoir du personnel? »

« Bon sang si je sais, » murmura-t-il avec dédain. « Quoi? Est-ce censé être difficile? Elysiens, vous-même, pouvez utiliser des reliques, pas nous, les déserteurs, n’est-ce pas? »De toute évidence, Cloudhawk éprouvait actuellement un certain ressentiment envers les dieux et leurs disciples.

La reine en sang n’a pas discuté. Au lieu de cela, elle prit quelques respirations apaisantes. «Si vous pouvez utiliser le personnel exorciste, cela signifie que vous avez le potentiel pour devenir un chasseur de démons. Cela signifie que vous avez été béni par les dieux et cela vous rend différent des autres habitants des friches. Si nous vivons, il y a une chance que tu puisses être autorisé à entrer dans les terres élysiennes… »

Vraiment? Le royaume des dieux le prendrait? Fuir ce lieu misérable avait toujours été le rêve de Cloudhawk. Les souvenirs de ses camarades tombés au combat l’emplissaient d’un sens du devoir. La première chose à faire était de tuer le responsable!

Soudain, il entendit des pas s’approcher. Ils venaient de partout.

Une foule de silhouettes séparées de l’obscurité d’encre. Les armes brillèrent dans leurs mains.

Le visage de Cloudhawk se durcit. « Merde! Quelqu’un est ici, il faut se cacher!

1. L’auteur ne spécifie pas qu’il s’agit de son nom. Jusqu’à présent, il est uniquement appelé «frère» dans la conversation et qualifié de «brute à corbeau». J’ai choisi de lui donner le nom Longhorn pour faciliter la traduction. En plus d’être assez proche de son nom dans la traduction, il s’agit également d’un type de vache répandu aux États-Unis où cette histoire est supposée se dérouler. Les bœufs longhorns du Texas sont un site commun à leur homonyme, et les bisons longhorns erraient dans la nature avant de s’éteindre. Cela semblait un surnom approprié.

2. Encore une fois, pas son prénom. La «jeunesse à deux ailes» ne joue pas. Le chérubin est le plus proche, mais il est à peine angélique et Icarus est trop chargé d’histoire. Le vautour semblait le plus approprié compte tenu de son attrait négatif.

3. ‘Black Robed Freak’ en chinois.

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