TGC 51

Chapitre 51 Les fugitifs

C’était une équipe de reconnaissance, des éclaireurs – peut-être vingt ou trente d’entre eux. Deux hommes de trois mètres de haut se sont glissés parmi eux et un tiers étaient des rangers. Plusieurs étaient montés sur d’énormes lézards qui glissaient sur le sable des déchets.

Ces bêtes étaient une classe supérieure aux autruches mutées que les mercenaires de Tartarus avaient utilisées. Ils ont réalisé des montages de guerre efficaces qui pourraient résister. Ils étaient féroces, avaient la peau épaisse comme une armure et avaient une endurance incroyable. Leurs coureurs avaient des arcs longs accrochés dans le dos.

Ils étaient mobiles et bons de près ou de loin. Chasseurs

Cloudhawk ne les avait pas sentis venir. Avec Mantis parti, les chances pour que les deux d’entre eux puissent se battre étaient minces. Leurs ennemis étaient à une centaine de mètres et se fermaient.

« Bon Dieu! Ils ont des loups pourriture! »Il aperçut le plus proche d’entre eux, un cavalier de loup. Le loup, hérissé de cheveux noirs et grossiers, avait le museau collé au sol pendant qu’il les cherchait. Se cacher ne leur ferait aucun bien. « Allez … il faut y aller! »

Les deux hommes sortirent de leur cachette aussi silencieusement qu’ils le pouvaient, puis tombèrent sur le côté éloigné d’une dune de sable. Ils ont glissé jusqu’à sa base.

“Awooo! Awoooo! Les

rotwolves étaient sensibles à toutes sortes de mouvements. Il se précipita à l’endroit où Cloudhawk et la reine venaient de fuir, en captant leur parfum.

« Nous les avons! » Le cavalier du loup émit un sourire hideux, il vit les taches de sang sur le sol. Cela devait venir d’une blessure. Il a balancé ses bras pour attirer l’attention des autres. «Quelques-uns d’entre vous vont de l’avant et les coupent. Donnez le signal aux autres de venir. Les

cavaliers de lézard se dirigèrent vers l’un ou l’autre des flancs et contournèrent la dune de sable. Grâce à leurs pieds palmés, ils se sont précipités dans le sable comme le vent. Il n’y avait aucun doute qu’ils pourraient dépasser leur proie.

L’un des balayeurs a tiré une flèche de son carquois et l’a aspergé de carburant. Allumant le feu, il le tira dans le ciel nocturne. Instantanément, la lumière rouge ardente divise les ténèbres, visibles à des kilomètres dans toutes les directions. Quand il a atteint le sommet de sa trajectoire, il a explosé.

Un signal?

Cloudhawk maudit intérieurement. Quand les autres balayeurs ont vu le signal, ils étaient venus en courant.

«Ce foutu loup pourra nous suivre n’importe où. Nous ne pouvons pas nous en sortir. »Dit Cloudhawk à la reine. « Tu dois utiliser ta croix pour la tuer! »

Elle était sans voix face à la stupidité de sa suggestion. Oui, la lumière sacrée pouvait être utilisée à distance, mais son utilisation l’avait autrefois vidée de toute son énergie. Il était censé être utilisé en dernier recours. Le balancer sur un seul balai et son chien, c’était comme écraser une mouche avec un marteau de guerre.

Les lézards les avaient déjà rattrapés. Ils gravissaient une dune de sable devant eux. Le cavalier de loup guidait les autres avec un parfum. Ils étaient trop vite!

Lorsqu’il vit que la reine ne voulait pas utiliser ses pouvoirs, il s’arrêta net. Sous le regard curieux et incrédule de la reine, il ramassa un rocher pointu et commença à le peser dans ses mains.

Que diable faisait ce crétin? Pensa la reine.

Ils se retournèrent et virent le loup glisser sur la dune, comme une ombre se déplaçant sous le clair de lune. Il se rapprochait, seulement quelques dizaines de mètres. Les yeux verts vifs de la bête scrutèrent la nuit à la recherche de ses victimes.

Assez proche!

Cloudhawk gardait les yeux rivés sur le rotwolf. Il se précipita soudain d’un pas, puis d’un autre, puis d’un autre. Le loup l’a repéré mais a été étonné que sa proie choisisse de charger. Les autres balayeurs qui débordaient sur la dune ont également vu le jeune homme arriver. Ils ont dégagé leurs arcs longs et ont commencé à frapper des flèches empoisonnées.

Danger! Tous les cheveux de Cloudhawk se dressèrent.

Une poignée d’archers ont visé, peut-être à seulement dix mètres de leur cible. C’étaient des tueurs pratiquants, frapper leur proie de cette proximité n’était pas difficile. Cloudhawk ne fit pourtant aucun effort pour esquiver. Avec un contrôle précis de tous les muscles de son corps, ses jambes s’enfonçaient dans le sable et le dérapaient. Tout a fonctionné de concert pour faire monter en puissance ses mollets, ses cuisses, sa taille, ses épaules, son bras et enfin son poignet.

Woosh!

Quelle vitesse! La pierre qu’il avait lancée avait traversé l’air et s’était écrasée dans le museau du loup-garou. Il a gémi de douleur et de surprise à cause d’un nez écrasé et a écarté le coureur de son dos.

Coup direct!

Mantis lui a dit une fois de ne pas compter sur des armes compliquées. Tout tueur digne de ce nom pourrait mettre fin à une cible avec tout ce qui se trouve à proximité. Seule une personne ayant ces compétences peut s’appeler un véritable maître des déchets. Cloudhawk a appris à lancer après avoir vu ce que Mantis pouvait faire avec un scalpel.

Cloudhawk avait un contrôle, une vitesse, une force et une perception incroyables. Il a attiré ceux-ci pour faire passer le nez du loup-garou dans l’obscurité… mais il n’y avait pas le temps de faire la fête.

Les cordes de l’arc s’affaiblirent et une pluie de flèches s’ensuivit, beaucoup d’entre elles visant directement Cloudhawk. Il s’accroupit et leva sa peau de loup alpha. Thud, thud, thud! Les flèches l’ont battu, mais ne pouvaient pas complètement percer son manteau. Tout ce qu’ils ont réussi à faire ont été plusieurs égratignures et égratignures.

Certains, cependant, visaient sa tête où il n’avait aucune protection.

Il avait du mal à suivre les flèches noires dans l’obscurité mais il sentit le danger qu’elles présentaient. Il y en avait trop pour qu’il puisse esquiver ou dévier. Puis, à ce moment critique, la reine à la mine de sang apparut, le poignard à la main.

Ting, Ting, Clang! Elle fit tomber les flèches restantes avant de tirer Cloudhawk après elle en retraite.

Cloudhawk a réussi à crier ses remerciements alors qu’ils couraient. Il avait réussi à sortir le nez du rotwolf de l’équation, mais cela n’améliorait pas beaucoup leur situation. Les balayeuses ont continué à se rapprocher de tous les côtés. Ils risquaient d’être encerclés.

Dans quelques minutes, leur fuite serait complètement coupée. Une fois que les trois mutants sont arrivés ici, ils seraient dans une merde encore plus profonde.

Ils ne sont pas allés loin. Deux lézards se sont dressés sur leurs pattes postérieures juste devant eux, leurs cavaliers brandissant des armes. Ils ont balancé d’épaisses falchions barbares sur la tête et ont découpé des arcs mortels dans les airs à mesure que leurs montures de lézard les propulsaient vers l’avant.

Les lames étaient dans leurs visages.

Le corps de la reine imprégnée de sang se déchira sur le côté. Comme si elle avait été projetée d’une catapulte, son corps svelte et adroit a volé dans les airs, glissant en passant devant les lames des balayeuses pour qu’elle puisse leur ouvrir la gorge avec son poignard.

Elle posa un pied sur la tête de la monture de lézard, puis se poussa à nouveau. Elle tournait comme une toupie mortelle, un derviche d’acier qui sectionne les artères dans la gorge d’un autre cavalier.

Cloudhawk avait déjà rencontré quelques experts au travail, tels que Mad Dog, Slyfox, Grizzly et d’autres. Mais il ne vit jamais rien de plus proche des capacités gracieuses, souples et mortelles de la reine.

Les cavaliers étaient morts – mais leurs lézards respiraient toujours. Sans leurs coureurs, ils étaient furieux et encore plus brutaux. Des corps pesants se sont écrasés et ils l’ont sifflée, révélant une gueule remplie de dents en forme de rasoir.

La reine en sang, toujours dans les airs, se mit à adopter une posture défensive. Elle attendit que sa proie attaque, prête à enfouir sa dague dans ses yeux.

Puis, il s’est passé quelque chose auquel personne ne s’attendait.

Aucun des lézards n’a essayé de la mordre. Au lieu de cela, des langues barbelées lui tirèrent dessus comme un fouet, avec assez de force pour briser la pierre. Plus important encore, leurs langues étaient truffées de glandes sécrétant du poison. On a gratté ces pics et les conséquences ont été trop horribles pour être envisagées.

La reine n’avait aucun moyen de se protéger du danger, elle ne pouvait en éviter qu’un.

Cloudhawk se précipita vers elle en brandissant un tuyau en métal. Il la frappa sur la tête d’une des créatures mutantes, lui brisant le crâne et faisant couler le sang. Le coup l’a secouée et a modifié la trajectoire de la langue de la bête.

La reine retomba sur le sol sans encombre, pour ensuite naître dans un nuage de sable. Elle chargea l’autre lézard comme un coup de vent. Des dizaines d’entailles brutales sont apparues sur le ventre vulnérable du lézard, de la gorge à l’abdomen.

« Laissez l’autre en vie! » Des

balayeuses n’arrêtaient pas d’affluer. Capable comme la reine de sang, elle était juste une personne et approchait rapidement de sa limite. Au-delà, ses blessures étaient graves. Tout ce mouvement allait être la fin d’elle!

Les chiffres des chasseurs ont gonflé. Comment pourraient-ils espérer les distancer sur deux jambes seulement? Ce n’était pas un siège, ils les abattaient jusqu’à ce qu’ils soient trop faibles.

Cloudhawk se balança sur l’autre lézard et enroula ses rênes autour de son poing. Il a immédiatement commencé à osciller et à protester. Ses yeux se sont remplis de cette teinte rouge sang alors qu’il frappait à nouveau la créature sur la tête avec sa pipe. « Refroidissement! La baise! Out! ”

La menace de mort de cet humain fou fit trembler de peur le lézard. C’était soudainement beaucoup plus docile.

Il tendit la main vers la reine. «Qu’est-ce que tu regardes? Allons-y! »

Elle ne pouvait pas croire qu’il avait apprivoisé cette créature avec rien d’autre que sa voix. Ce mec était plein à craquer de surprises et de pouvoirs qu’elle ne savait pas qu’il avait. La reine n’hésita pas à sauter sur le dos du lézard. Elle se stabilisa en enroulant ses bras autour de la taille de Cloudhawk.

« Faites moi sortir d’ici! »

Cloudhawk fouettait la peau du lézard avec sa pipe. Épais comme sa peau était Cloudhawk n’était pas un faible. La pipe triangulaire frappa assez fort pour casser la peau et le lézard laissa échapper un sifflement douloureux. Il fonça, courant à travers les ténèbres.

« Plus vite! »

« Plus vite! »

Cloudhawk vit ses poursuivants gagner. Il frappa sa pipe contre le lézard encore et encore, la poussant dessus. Désespéré pour échapper à la douleur, le lézard donna un coup de pied plus rapide à ses pieds palmés. Il a couru sur les pentes et les dunes, augmentant lentement la distance entre eux et les balayeurs.

Ils montaient sur une fosse conique. Le lézard se préparait à le gravir lorsque Cloudhawk remarqua ses profondeurs sablonneuses. Quelque chose bougeait et le sable commençait à tomber.

Ce n’était pas rassurant. Cloudhawk trembla alors qu’il commençait à avoir des sueurs froides. Ce n’était pas une vallée normale – c’était une porte d’entrée en enfer!

«Arrête, arrête!»

Cloudhawk tira fort sur les rênes et frappa sa monture avec le tuyau en même temps. Le lézard, confus, le prit comme un signe pour accélérer.

«C’est dangereux, il faut qu’on le cautionne!»

Il lâcha prise sur les règnes et presque aussitôt ils furent démobilisés. Le lézard poursuivit sa course effrénée jusqu’à ce qu’il atteigne le fond et que tout semble s’animer. Une énorme créature a éclaté, effrayant le lézard. Il tenta de se précipiter dans une autre direction, mais il était déjà trop tard.

La chose monstrueuse était longue et pesait des centaines de livres. Il a traversé les airs, sanglant maw agape. En un seul clic, la moitié du corps du lézard mutant a été déchirée.

La reine à la peau de sang regarda la créature, assommée. « Qu’est-ce que c’est que cette chose?! »

Des dizaines de jambes hideuses se tortillaient de chaque côté comme un gros mille-pattes géant. Une différence marquée était que cette chose était recouverte de chair coriace, même si elle conservait la même forme segmentée. Il faisait au moins vingt mètres de long et était aussi grand que cinq hommes costauds attachés ensemble. Une carapace l’a recouverte du haut de la tête jusqu’au fond du dos. Ses flancs étaient recouverts de glandes empoisonnées ressemblant à des tumeurs et, bien qu’il n’ait ni yeux, ni oreilles, ni nez, il avait une morsure sauvage qui faisait honte à un requin.

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