TGC 52

Chapitre 52 – Le bord de la vie et de la mort

Le sable a tremblé, le monde a tangué. Dans la faible lumière de l’aube, la chose monstrueuse fut révélée. Plus d’une centaine de jambes en forme de faux se tortillaient, celles-ci poussant dans sa partie supérieure rouge écarlate et acérées comme des dagues. Ils étaient si emballés qu’ils bavardaient les uns contre les autres comme une multitude de lames. C’était une démonstration de domination.

Le monstre aussi dégagea une puanteur fétide de putrescence. C’était un agent de la mort, si terrifiant au point de pétrifier même les soldats les plus élites.

Cloudhawk était un modèle de son éducation, un habitant des déchets. L’agression lui échappait des os, et il n’était en aucun cas un lâche… mais devant cet enfer d’enfer, il était absolument stupéfait. Les balayeurs qui la poursuivaient en ont été témoins également, observant la créature sortir de son nid secret comme un empereur majestueux de son territoire. Il éleva le premier tiers de son corps et libéra de sa gueule béante un cri strident de fureur pure.

Le son était plus terrible que n’importe quel tonnerre. Pire que le son d’un volcan en éruption, plus assourdissant qu’une inondation! Il traversa l’immensité de la terre et se perdit dans les cieux, disant à tous ceux qui osaient entrer sur son territoire qu’ici, il était maître!

Cloudhawk a repris ses esprits. « Courir! »

Les montures des balayeurs ont paniqué quand ils se sont retrouvés face au monstre. Leurs coureurs se sont battus pour les garder sous contrôle pendant que celui qui menait poussait sa hache grossière dans les airs. «Ne les laisse pas partir! Tuez ces deux rats! »

Les autres balayeurs grondèrent comme une meute de loups coincés. Bien que l’apparence de ce monstre les ait surpris, ils n’allaient pas abandonner la chasse – un acte qui semblait fou.

Mais il ne faut pas oublier… c’était les friches!

Lorsque le sable soufflait sous les rafales de vent, il entraînait des bruits de cordes à l’arc. Une fléchette après une fléchette empoisonnée a été tirée, remplissant l’air de sifflets terrifiants. Les fugitifs ont poussé leurs montures vers l’avant et se sont précipités dans le sable.

Cloudhawk a été frappé par deux des flèches. Ils n’ont pas complètement percé sa cape mystique, mais ils l’ont mordu quand même. Deux coupures, comme des coups de couteau, lui faisaient mal et bien qu’il ne se soit pas arrêté pour regarder, il savait qu’il y aurait du sang.

Le monstre du désert fit son geste. Il a traversé le sable aussi lisse que n’importe quel navire, propulsé à travers la mer granuleuse par ses nombreuses jambes en mouvement. Des panaches de sable ont été repoussés derrière lui, ce qui a provoqué une course folle vers l’avant.

L’odeur nauséabonde de pourriture se mêlait à des nuages de sable qui roulaient. Les yeux, la bouche et le nez de Cloudhawk étaient étouffés. Il ne pouvait rien voir ou entendre – impuissant comme un homme en train de se noyer, luttant sans but.

Le monstre se glissa derrière lui. Une centaine d’appendices rouge sang, ressemblant à un couteau, tendirent la main pour empaler Cloudhawk.

Des rayons de lumière les atteignaient depuis l’horizon est. Lorsque la bête ouvrit sa gueule pour dévorer sa proie, la lumière disparut dans sa bouche caverneuse. D’innombrables dents en forme d’aiguilles tapissaient la cavité, à la manière d’un hachoir à viande vivant. Enfer, avec une peau de cuivre et des os de fer, tu serais toujours déchiré, et Cloudhawk n’avait rien de tout cela.

Il était au bord du rasoir.

La Reine empreinte de sang apparut, son manteau claquant, soulevant du sable dans son sillage. Elle a attrapé Cloudhawk, a sauté du sol et a atterri juste sur la tête du monstre. Il a répondu en se balançant d’avant en arrière et en s’élevant plus haut. Mais peu importe ce que faisait le monstre, la reine y était fixée comme un aimant à la carapace qui formait sa calotte. Agile comme un moineau, elle glissa le dos au milieu de son corps.

Cloudhawk était sous le choc. Il avait l’impression d’être littéralement arraché à la gueule de la mort. Il avait été si près de mourir qu’il avait l’impression que son âme avait fui son corps! Il n’avait jamais ressenti une sensation aussi terrifiante auparavant.

Ce n’est que grâce aux compétences fantastiques de la reine qu’il a survécu. S’il avait eu dix vies, la bête les aurait toutes dévorées. Quand il la regarda, cependant, elle ne se délectait pas de leur fuite. Du sang coulait continuellement du bas de son masque. Toute cette motion et cette tension ne faisaient que l’aggraver.

« Est-ce que ça va? »

Avec son masque, il ne pouvait pas dire à côté de son visage. Sa réponse fut un grognement froid et dédaigneux, mais cela ne pouvait cacher sa faiblesse. « Pense à toi-même. Ne comptez pas sur moi pour vous sauver le cul à chaque fois. »

Cloudhawk se sentit extrêmement malheureux lorsque sa question bien intentionnée fut remboursée avec mépris.

Il ne pouvait rien y faire. Dix de lui ne pouvaient pas égaler une reine blessée par le sang. Ce serait déjà assez difficile pour elle de briser l’encerclement seule, deux fois plus difficile si elle devait traîner Cloudhawk avec elle.

Cloudhawk était suspendu aux frontières où l’armure chitineuse du monstre était connectée. Là, il était projeté d’un côté à l’autre, comme une montagne russe cauchemardesque. Il réussit à crier: «Si tu vois une chance de réussir, tu m’oublies!»

«Je n’attendais pas ta permission,» rétorqua-t-elle.

Il savait qu’elle dirait quelque chose comme ça, il comprenait maintenant sa personnalité. Mais c’était toujours un coup dur pour son ego. Cette femme apathique et grincheuse, se lamenta-t-il. Elle pense toujours que je suis une merde!

Cloudhawk ouvrit la bouche pour dire quelque chose, mais ses mots furent coupés lorsqu’un tir de l’arc d’un tireur d’élite s’enfouit dans la poitrine de la reine. Elle haleta quand il la transperça et elle menaça de s’effondrer.

«Reine!»

Cloudhawk l’attrapa et la couvrit de son manteau. Les flèches tombèrent comme une grêle mortelle tandis que le monstre – enragé – se jetait sur les balayeurs. Il a tourné à gauche et à droite en même temps, essayant de se débarrasser des parasites attachés à son dos.

Sa multitude de bras acérés tranchaient la terre devant elle. N’importe quel balayeur ou monteur assez malchanceux pour être pris sur son passage était abattu comme une mauvaise herbe! Ils ont été coupés en morceaux.

Cela n’a servi qu’à enrager les balayeurs. Deux hommes armés chargés d’une armure lourde se jetèrent comme des taureaux fous, d’énormes marteaux de guerre s’abattant sur la tête de la bête. Le coup était assez puissant pour renverser la créature mutante. Pendant ce temps, d’autres balayeurs l’ont entouré et ont commencé à le poignarder avec des lances et des épées.

Écraser! Jet!

Chaque blessure du monstre a ouvert des glandes à venin, et ils ont jeté des toxines corrosives. Les éclaboussures ont aveuglé beaucoup de balayeurs, et pourtant la foule ne s’est pas retirée. Des dizaines d’autres ont été chargés en avant, certains des balayeurs essayant même de grimper sur le dos de la créature.

Cloudhawk se tenait étroitement contre la reine tout en faisant signe à son personnel avec une intention mortelle. Il la passa dans le cou d’une balayeuse trop rapprochée, laissant derrière elle une fontaine de sang béante. Il était mort avant de toucher le sol. Il s’est retourné et a matraqué une autre balayeuse, frappant si fort sur le casque que des étincelles ont volé et il a été renversé.

Le mille-pattes mutant se souleva dans toutes les directions, essayant de se libérer du piège dans lequel il se trouvait. Mais les balayeurs ressemblaient à des vers, et s’y accrochaient peu importe où le monstre tentait de courir. Il frappait tout ce qui se rapprochait, mais il ne pouvait pas tenir pour toujours.

Cloudhawk avait perdu le compte de ses blessures. Il était trop faible pour utiliser son bâton exorciste. Tout ce qu’il pouvait faire était de s’accrocher désespérément à la carapace du monstre et d’être jeté à la ronde. S’il perdait son emprise et heurtait le sable, les balayeurs seraient sur lui dans une minute. On lui avait promis une mort brutale, une récompense apparemment inévitable pour ses tentatives effrénées de vivre. Dans sa brume folle, le monstre ne réalisa pas que le nombre de balayeurs ne faisait qu’augmenter. Si cela continuait, peu importe sa force, il serait aussi bientôt tué!

La reine en sang a tendu la main, la laissant tomber sur le corps du monstre.

Une flamme brûlante jaillit de ses doigts. La partie extérieure de la créature résista aux feux de chevauchement, mais la chaleur la faisait bouillir vive à l’intérieur. Il a hurlé de douleur et a couru en avant avec un abandon sauvage. Les hommes ont été renversés et le monstre a plongé dans la mer de balayeurs qui attendaient.

La reine n’a jamais cessé d’infuser le monstre de son pouvoir brûlant. Comme une bête devenue folle de douleur, l’insecte mutant s’est déchaîné sous la pression de ses ennemis.

Grâce au pouvoir écrasant de ce monstre, Cloudhawk et la reine ont été libérés de l’encerclement. Il ignorait à quel point il avait couru, concentré uniquement sur la douleur que les anges brûlants avaient provoquée en carbonisant ses entrailles. Alors que sa force de vie commençait à s’écouler rapidement, elle poussa un cri déchu et tomba mollement sur le sable.

Enfin, ni Cloudhawk ni la reine ne parvenaient à endiguer la vague d’épuisement qui les consumait. En raison de son armure, la flèche logée dans le coffre de la reine était heureusement peu profonde [1]. Ils ont supposé que les pointes des flèches étaient empoisonnées, mais ils ne savaient pas quelles toxines ils avaient utilisées. Cloudhawk ne pouvait avoir recours qu’à des mesures d’urgence. Il tira donc l’armure de la reine sur le côté et l’aida à tirer la flèche. Sa blessure a commencé à saigner librement.

La reine n’a jamais résisté. Elle n’a probablement pas eu la force de. L’aube était arrivée mais le soleil n’avait pas encore baigné la terre immaculée dans sa lumière dure. Cloudhawk se dirigea vers le sommet d’une dune et regarda là où l’horizon jaune-brun rencontrait un ciel tout aussi repoussant.

Le nuage de brun opaque est devenu plus épais, plus rapide. Plus les choses se sont assombries, plus les choses sont devenues sombres jusqu’à ce qu’elles soient à nouveau presque plongées dans la nuit. Cloudhawk avait grandi dans les friches, alors bien sûr, il savait ce que c’était.

Il jeta un des bras de la reine sur son épaule. «Mère enculée, nous avons une tempête de sable sur notre chemin. Nous devons trouver un endroit où nous cacher, sinon nous allons être époustouflés! »

C’était une véritable tempête de sable, née de la nature. La zone couverte par ces tempêtes était massive et puissante. Les rafales si intenses qu’elles jetaient des voitures entières en l’air n’étaient pas rares. Ce fut l’une des catastrophes naturelles les plus dévastatrices auxquelles ils ont pu faire face!

La bouche de la reine s’ouvrit. «Laisse-moi.»

Il la regarda bouche bée. « Qu’est-ce que vous avez dit? »

Pour la première fois, cette femme puissante semblait prête à succomber à la défaite. «Je ne survivrai pas à la tempête de sable. Tu dois y aller seul.

Elle n’était pas dramatique. Que ce soit physiquement ou mentalement, elle avait depuis longtemps dépassé ses limites. Ses blessures, sa douleur – rien de tout cela ne la blessait autant que de savoir qu’elle avait échoué à sa mission. Elle avait ignoré toute l’opposition et violé les règles du chasseur de démons pour venir ici elle-même et chasser sa proie. À la fin, elle n’avait même jamais aperçu le visage du démon. Maintenant, elle était confrontée à une mort misérable et étouffante.

C’était sans espoir! Tout était perdu!

Même à son meilleur niveau, la reine n’était pas à la hauteur du démon, encore moins de son contrôle sur les terres incultes. Maintenant, avec sa tâche vouée à l’échec, il semblait que ses péchés seraient emportés avec elle dans la tombe.

« Quel genre de conneries

craches- tu? » Cloudhawk refusa de reconnaître ses demandes et porta la reine sur son épaule. Elle n’était pas lourde, mais il avait le vent et le sable pour se défendre alors qu’il trébuchait et il était vidé. Dix minutes plus tard, tout le vent de la tempête de sable les engloutit. Des vents chargés de pierres le secouaient comme une tempête de lames.

Au-delà du danger d’être coupés en morceaux ou écrasés par un rocher, les vents pourraient également les envoyer s’envoler dans les déchets.

Cloudhawk a trouvé un monticule quelque peu abrité par un rocher. Il se recroquevilla et utilisa son manteau pour couvrir la reine des éléments. Cela n’a pas empêché les pierres aéroportées de les piller constamment.

La tempête était là et ils n’avaient d’autre choix que d’attendre!

Dans son esprit, la reine a eu l’idée de mourir côte à côte avec un jeune déserteur. Avec effort, elle ouvrit les yeux et les traîna le long de son visage sale. Soudain, elle ne le trouva pas si répugnant. Elle vit l’inquiétude sur son visage, la peur, mais ce qui était important, c’était dans ses yeux – un calme qui disait qu’il accepterait la mort, parce qu’il faisait tout ce qu’il pouvait.

Cette ténacité face aux moments difficiles, cette persistance inflexible face à la souffrance, ce défi lorsque le monde entier semblait être contre vous – tout cela n’était que quelque chose que les terres incultes pourraient enseigner!

Si nous survivons à cette tribulation et qu’il devient un chasseur de démons, il va certainement me dépasser!

Mais tout-puissant des dieux, pourquoi voudriez-vous faire naître un tel homme dans une vie dans ces terres dévastées?

1. Je crois que chez les gens typiques l’épaisseur moyenne entre le derme et les poumons est d’un pouce et demi. Pas beaucoup de place pour jouer avec.

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