TGC 53

Chapitre 53 – Une nouvelle relique

Comme un dragon de terre rugissant et jaune, le nuage les parcourait. Denses et épais, les sables étouffants s’étendent sur un vaste territoire. Comme dix mille piétinant les éléphants, le bruit assourdissant engloutit les terres incultes, aussi spectaculaire que redoutable.

Les rafales de vent étaient comme des couteaux et chaque grain de sable était poignardé comme une lame. Le jour devint nuit et pendant deux heures la colère de la nature régna.

La tempête de sable avait passé assez rapidement, mais la lumière du soleil ne pouvait pas pénétrer dans l’air embrouillé par la poussière. La scène était tellement chaotique et chaotique qu’on ne pouvait pas voir dix mètres sous leur nez.

Stranger Black, Vulture et Longhorn venaient d’arriver sur les lieux de la poursuite. Leurs balayeurs s’étaient dispersés pour éviter la tempête de sable et essayaient activement de se rassembler et de reprendre leurs recherches.

« Est-ce qu’ils se sont vraiment échappés de nouveau? » Le vautour a battu ses grandes ailes, suffisamment pour le maintenir suspendu dans les airs. «Ils sont gravement blessés, n’ont ni eau ni nourriture et ils se sont précipités dans une sacrée tempête de sable. Sauf miracle, ils doivent être morts. »

« S’ils sont en vie, nous les pourchassons. S’ils sont morts, nous récupérons leurs cadavres. »Stranger Black était capable de parler à nouveau, même s’il était clair que ses nerfs nouvellement formés étaient encore en train de s’adapter. Il a parlé et s’est déplacé lentement. «La tempête de sable a probablement effacé toute trace, nous devrons donc élargir la zone de recherche. Les laisser partir n’est pas une option.  »

**

Cloudhawk se fraya un chemin parmi les gravats remplis de sable, essoufflant. Il pirate violemment pour tenter d’expulser le sable de ses poumons tout en tirant la reine hors de sa cachette.

«Réveille-toi, allons-y, réveillons-nous!»

Il ôta son masque et lui rendit quelques gifles pointues, auxquelles la reine répondit en crachant une gorgée de sang à moitié congelé. Son joli visage était couvert de crasse et couvert de sang, encadré par des cheveux qui avaient perdu leur éclat brillant à cause d’un film de saleté. Son état misérable inspirait la pitié.

Les cils de la reine tremblèrent un instant alors qu’elle luttait pour ouvrir les yeux. Si graves que fussent ses blessures, les yeux du chasseur de démons étaient aussi brillants que la lumière des étoiles qui brillait sur la surface d’un lac. Comme des pierres précieuses, ils avaient une attraction énigmatique, presque mystique.

Elle regarda tout autour d’eux avec curiosité. « Je suis toujours en vie? »

« Putain, bien sûr que tu es encore en vie! » Cloudhawk se radoucit de joie. « Tout au long de ma vie de merde , j’ai pu gratter me sortir de situations désespérées comme ça! »

Elle pinça les lèvres desséchées et dit sans vie: « Je suppose que je devrais vous remercier. »

Cloudhawk ne le laissa pas se rendre à son tête. Il leur a peut-être sauvé la vie pour le moment, mais ils n’étaient pas encore sortis du bois. Il avait été attaqué de la nature à l’avant-poste jusqu’à maintenant. Les plaies le poivraient de la tête aux pieds. Ses prouesses de guérison ont cousu les plaies mais n’ont pas éliminé le risque d’infection. Il espérait juste que son corps serait capable de tenir le coup.

Cloudhawk n’avait pas eu l’occasion de fermer les yeux depuis deux jours et deux nuits entières. Même son affinité naturelle pour la guérison nécessitait de l’énergie et il n’avait pas eu autant de nourriture ni une goutte d’eau. Il était épuisé, égoutté, affamé et assoiffé – et la reine était moins bien lotie. Comment pourraient-ils se mettre en sécurité dans ces conditions?

Cloudhawk croassa sa gorge sèche à la reine. « Pouvez-vous bouger? »

La reine à la peau de sang s’étira et se tordit, essayant ses muscles en difficulté, mais ne parvint pas à se tenir debout. Ses blessures extérieures n’étaient pas terribles – des piqûres relativement peu profondes dans la poitrine, les épaules et les cuisses. Elle était certainement assez forte pour les gérer. Ce qui la menaçait, c’étaient les blessures internes, les lésions aux organes résultant du coup que lui avait porté Longhorn. Si elle avait été presque quelqu’un d’autre, le coup de poing aurait poudré ses os. Le fait qu’elle respirait encore était tout simplement extraordinaire.

«Nous ne pouvons rien y faire, alors. Reposez-vous, essayez de vous sentir mieux. »Il scruta l’horizon. «Après la tempête de sable, je pense qu’il faudra un peu de temps avant qu’ils ne nous retrouvent. Je vais regarder aux alentours et voir si je peux trouver de l’eau.

Tous deux étaient au bord de la déshydratation. Sans alternative ni eau ni liquide, Cloudhawk ne pourrait pas aller loin même s’il était deux fois plus fort. Il était difficile de trouver quelque chose à boire dans les terres incultes les meilleurs jours, et particulièrement après une tempête de sable.

Cloudhawk savait que leurs chances étaient rares, mais il devait essayer. Quelle option avait-il? S’il ne trouvait pas d’eau, ils mourraient!

Doucement, il tomba dans les déchets. Maintenant que la tempête de sable est passée, la température augmente constamment et le désert devient un sauna. Cela sifflait rapidement le peu de liquide que Cloudhawk avait laissé en lui. Sa vision commençait à s’estomper et les dunes sous ses pieds semblaient onduler. Les jambes tremblaient comme des brins d’herbe dans la brise, menaçant de céder à tout moment.

Partout où il a regardé, il a vu des roches et du sable. Pas même une seule herbe triste n’a pu être trouvée. Les choses étaient mauvaises. Les choses étaient vraiment mauvaises.

Au moment où Cloudhawk commençait à céder à son désespoir, il entrevit quelque chose. Ses yeux s’écarquillèrent lorsqu’il réalisa ce qu’il y avait juste devant lui. C’était le corps du mille-pattes mutant, celui que la reine à la mine de sang avait brûlé jusqu’à la mort.

La viande de la créature était toxique et le poison coulait dans sa viande comme du sang. C’était immangeable pour les humains, mais cela ne voulait pas dire que c’était immangeable pour tout. Un groupe de créatures étranges était apparu autour du corps, chacune d’environ quinze à vingt kilogrammes. La fourrure qui la recouvrait était la même que ce qui l’entourait, ce qui la rendait difficile à repérer de loin. Des griffes et des dents pointues brillaient à la lumière du jour et ils les utilisaient pour sculpter des restes qui n’étaient pas trempés dans du poison.

La viande mange des lièvres! Lapins mutants!

Ces créatures mangeaient de la viande, mais préféraient les insectes. Ils étaient timides par nature et n’allaient pas souvent après des choses plus grandes qu’eux-mêmes. Les lièvres du Fléau étaient rapides, même plus rapides que les loups-garous, il n’était donc pas facile de les pourchasser.

Cloudhawk n’était pas en état de pourchasser des lapins dans le désert. Il doutait qu’il puisse même courir s’il le devait. Que faire!

Peut-être pourrait-il lancer une pierre et en tuer une?

C’était le meilleur plan qu’il pouvait imaginer, mais les lapins étaient vigilants. Il n’y avait aucune couverture pour se cacher pendant qu’il se faufilait vers eux afin que Cloudhawk ne puisse probablement pas s’approcher de moins de trente ou quarante mètres. Trop loin pour avoir la certitude de frapper l’un des lapins, encore moins pour le tuer avant leur départ.

Mais c’était son seul coup! Pour lui et la reine, la différence entre vivre et mourir pourrait être son succès en ce moment.

Cloudhawk n’avait que son bâton exorciste comme arme. Il avait utilisé son revolver sur le roi des rats, mais dans la lutte qui avait suivi, il l’avait perdu quelque part.

Mais attendez! Il avait une autre relique!

Lorsqu’il avait traversé ce royaume mystérieux et inconnu, Cloudhawk avait dérobé deux artefacts des restes qu’il avait trouvés. Jusqu’à présent, il n’avait pas essayé de les utiliser et ne savait pas ce qu’ils faisaient.

Seulement, quelles que soient ces reliques, elles étaient d’un calibre bien supérieur à celui de son personnel exorciste. Il avait assez de volonté pour en essayer une, pensa-t-il. Mais lequel?

Sa cape n’avait montré aucune qualité particulière jusqu’à présent, même si elle était dure et protectrice. Ni la flèche ni l’épée n’avaient encore réussi à la percer. En fait, cela lui aurait déjà sauvé la vie. Il décida de tenter le coup et de verser le pouvoir qu’il lui restait dans la cape.

Il ferma les yeux et ouvrit l’esprit, cherchant une résonance avec la relique.

Il sentit aussitôt que le manteau était de bien meilleure qualité que le personnel exorciste. Utiliser l’arme du novice une ou deux fois était faisable, mais cette fois, communiquer avec la relique demandait plusieurs fois plus d’effort. Finalement, il parvint à cette résonance et elle commença à trembler et à vibrer.

À la grande surprise de Cloudhawk, il se sentit soudainement beaucoup plus léger, comme si la résistance de l’air et de la gravité avait disparu. Tout à coup, il sentit qu’il pouvait franchir une dizaine de mètres en une seule foulée. Tandis que les secondes passaient sous le manteau noir d’encre terni. Plutôt, il était plus juste de dire qu’il a disparu.

Il enroula la cape autour de lui et baissa les yeux sur son corps, seulement pour découvrir qu’il pouvait regarder à travers l’endroit où ses fesses devraient être sur le sable en dessous. Cette relique le rendit plus léger, supprimait les obstructions, pliait la lumière autour de lui et le rendait plus rapide.

Cloudhawk voulait se frapper un visage stupide! Si seulement il avait su qu’il ne serait pas si loin de la merde!

Il expérimenta quelques instants, sans hâte, avant de découvrir la vibration du manteau se faner et mourir. Il est apparu que les effets n’avaient duré qu’une douzaine de secondes, ce qui signifiait qu’il devait faire très attention au timing. Il a jeté la capuche sur la tête et s’est enveloppé dans sa cape, et tout à coup il est parti.

Cloudhawk a agi rapidement mais n’a émis aucun son. Il était à peine habile à se faufiler, donc de temps en temps une longueur de sa jambe ou une partie du visage étaient révélées. C’était plus qu’étonnant d’avoir des membres désincarnés qui paraissaient sortir de nulle part pour disparaître à nouveau une seconde plus tard. Il se dirigea vers les lièvres du fléau le plus rapidement possible.

Quelques minutes plus tard.

L’odeur de sang s’infiltra dans les narines de la reine. Ses yeux s’ouvrirent et elle vit Cloudhawk tenant deux gros lapins dans ses mains. Les lièvres avaient de grandes marques de perforation dans la gorge, des fuites de sang continues.

«Nous sommes chier de la chance pour l’eau, mais le sang nous empêchera d’avoir soif. Au moins, cela pourrait nous aider à reprendre des forces. ”[1]

Le front de la reine se plissa, apparemment mécontent de la perspective. Ce régime alimentaire qui consomme de la fourrure et du sang ne diffère en rien des démons de la friche. Elle était un noble chasseur de démons! Mais comme il n’y avait guère de smorgasbord à choisir, elle restait avec le sang de lapin salé et piquant qui allait assouvir sa soif. Il avait raison, au moins, ça l’aiderait à reprendre des forces.

Cloudhawk prit le couteau et commença à écorcher son repas.

La reine commença à prendre des gorgées de sang. Elle commençait déjà à se sentir mieux. «Ces blessures sur les lapins ressemblent à celles d’un personnel exorciste. Comment avez-vous été assez rapide pour vous approcher suffisamment pour une grève? »

« Vous ne devriez pas me sous-estimer », dit Cloudhawk avec hauteur. Il fit une pause comme s’il pensait à quelque chose, puis essuya ses mains ensanglantées sur ses vêtements et extraya quelque chose de l’intérieur de sa cape. C’était une gourde; un spécimen exquis de la taille de sa paume. Il l’a remis. « Bien, regarde et vois si tu peux me dire comment utiliser ça. »

« C’est … » Elle le sut dès qu’elle le vit, sa forme et sa texture ne ressemblaient en rien à ce qu’elles trouveraient dans les terres incultes. Quand elle a vu une rune familière gravée sur le bas de la gourde, elle a haleté. « Comment avez-vous cette relique? »

«Je l’ai trouvé», dit-il honnêtement.

« Impossible! » Elle ne le crut pas un instant. «Ce n’est pas un bibelot de bas niveau, ces sortes de reliques doivent être enregistrées dans la ville sainte. N’importe où, dans n’importe quelle ville ou territoire, si la relique d’un chasseur de démons disparaît, c’est un gros problème. La ville enverrait certainement une équipe pour enquêter sur l’endroit où elle irait et la récupérer. Et vous le trouvez juste traîner?!  »

 » Ouais. « Sa réponse était désinvolte et irritée. « Alors, comment je m’en sers, putain? »

La reine en sang a pris un moment pour maîtriser ses émotions. Clairement, Cloudhawk n’était pas intéressé à partager plus de détails. Elle retourna plusieurs fois la relique dans ses mains, l’examinant de près. Son attention tomba sur une inscription, une inscription de Dieu gravée dans sa surface. «Cette relique s’appelle le« four Phoenix ». D’après l’inscription, nous pouvons supposer que cela a un rapport avec le feu. »[2]

Cloudhawk était ouvertement curieux. C’était l’une des reliques qu’il avait rencontrées dans l’autre monde, mais cela signifiait-il que ces deux mondes partageaient un système d’écriture similaire? Ce n’était pas une coïncidence, ça ne pouvait pas être aussi simple.

Il ne s’inquiétait pas pour ça maintenant. « Pouvez-vous l’utiliser? »

Le testament de la reine était particulièrement sensible aux reliques. Quand elle posa la petite gourde dans sa main, Cloudhawk pouvait sentir des ondulations de puissance émanant d’eux. Il savait que c’était un signe que la relique se réveillait.

Un enfer éclaboussé de vie à l’intérieur.

Le feu lui-même était étrange, s’élevant peut-être à trois ou quatre mètres. Les incendies n’ont pas fait fondre la gourde, mais ont fusionné pour donner l’image d’un phénix à grandes ailes. L’oiseau de feu mystique l’entourait.

La Reine empreinte de sang agita sa main et, sur son ordre, le phénix se jeta comme s’il avait compris. Avec une vitesse vertigineuse, il a couru vers un rocher et l’a percuté. Les flammes ont dévoré le rocher et l’oiseau.

« Par les tout-puissants dieux ci-dessus … »

« C’est une relique absolument parfaite! »

La reine était tellement excitée qu’elle s’est presque prosternée devant la relique. Un artefact comme celui-ci était aussi excellent que tout héritage de Dieu, et il était tombé dans les griffes sales de Cloudhawk!

Ce même chauffeur de voitures égaré fixait le rocher fondu avec crainte. Il pouvait sentir que la reine n’avait convoqué qu’une petite partie de ce que la gourde pouvait faire, et même cela était très destructeur. Si elle y mettait toute sa volonté, elle serait incroyablement forte.

«Bien merde, tu sembles pouvoir l’utiliser. Garde-le. »

« Toi… qu’est-ce que tu… »Elle le regarda avec des yeux comme s’il était un monstre. « Avez-vous une idée de la valeur de cette relique? »

« Peu importe combien ça vaut, si je ne peux pas l’utiliser, alors c’est de la foutaise. » Il agita le bâton de l’exorciste et continua. «Coup pour coup, tu m’as donné quelque chose et je te rends la gentillesse. Je vais utiliser plus le bâton que cette gourde. »

La reine était sans voix. Elle pourrait obtenir cent bâtons d’exorcistes pour cette relique et ce ne serait toujours pas suffisant.

Il se fichait de ce que ça valait. D’une part, il n’avait aucune idée de ce à quoi correspondait une relique sur un marché, et il ne pourrait pas l’utiliser même s’il le faisait. En ce moment, ils étaient tous deux marins dans la même proverbiale barque à rames. Plus la reine était forte, plus il était en sécurité.

En outre, il y avait une autre raison importante.

Cloudhawk avait le sentiment persistant que, une fois qu’il aurait pu contrôler la mystérieuse pierre en sa possession, il serait capable de se faufiler entre les mondes à sa guise. Il pourrait utiliser ce pouvoir pour rechercher ces artefacts mis au rebut par la résonance qu’ils produisaient. Évidemment, il ne pourrait pas faire ça s’il était mort, alors le premier point à l’ordre du jour était de s’assurer qu’il continuait à respirer. Tout le reste n’était pas important et pouvait être abandonné.

1. Brut comme c’est le cas pour beaucoup d’Occidentaux, à l’Est, il n’est pas rare de manger du sang congelé. Le placenta humain, par exemple, est utilisé en médecine chinoise. Pour la fondue, ils aiment le sang congelé (canard?) De la taille de bâtonnets de beurre. C’est censé être très bon pour la santé, mais chaque fois que je le mangeais, je me sentais nettement mal.

2. Les mythes chinois représentent une part importante des gourdes, qui représentent la longévité, la prospérité et la chance. Voici Gourd Boy, et la chanson que mes étudiants avaient l’habitude de m’énerver.

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