TGC 54

Chapitre 54 – Soutenu dans la vie et la mort

Les terres incultes étaient un paysage helleux stérile et brûlant. Comme une mer de feu, cet avion dévasté a dévoré chaque once d’eau des humains qui l’ont traversé. Afin d’éviter de se brûler et de mourir de déshydratation, les deux fugitifs ont été contraints de s’arrêter dans une crevasse ombragée pour attendre la partie la plus chaude de la journée.

La peau du lapin du fléau n’a pas été soignée sur un rocher brûlant. Sa viande, coupée en petits carrés, était également rôtie.

Le lapin était un festin délectable de terres en friche, riche en graisses et en huiles. C’était aussi une trouvaille rare. Cloudhawk n’a pas beaucoup mangé pour deux raisons. D’abord, il n’y avait pas d’eau pour la laver et une alimentation excessive le rendrait encore plus soif. Deuxièmement, il n’était pas sûr du moment où leur prochaine occasion de rencontrer un repas serait. Les bêtes de la friche étaient nombreuses, mais seules quelques-unes étaient sans danger pour la nourriture. Il était plus judicieux de sauver une partie du lapin au cas où.

« Si nous errons à l’aveuglette, nous mourrons. » Cloudhawk regarda l’étendue du désert. Ses yeux trahissaient ses pensées – il était perdu, il ne savait pas où aller. « Allons dans les pays élyséens. » La

vengeance de Slyfox et de Mad Dog devrait attendre. Ce n’était pas le moment.

La puissance de la main noire derrière le rideau était trop grande. Au moins un millier de balayeurs ont répondu à son appel, avec trois puissants lieutenants pour les guider. Bien sûr, c’était juste ce qu’ils savaient, combien de soldats qui étaient vraiment au service de ce démon étaient encore inconnus. Ils ne savaient même pas de quoi le démon était capable.

C’étaient une Reine blessée par le sang et un Cloudhawk faible. Le fait qu’ils soient encore en vie était en soi un miracle. S’ils ne trouvaient pas de l’eau rapidement, cela pourrait changer et il était de plus en plus improbable qu’ils dureraient toute la nuit. Comment pourraient-ils même commencer à parler de la façon de se défendre?

Chasser les démons était maintenant une tâche sans espoir. Mais se rendre sur les terres élysiennes leur apporterait-il de l’espoir? Des ligues de terres incultes s’étendent au loin, couvrant chaque pouce de ce territoire. Se frayer un chemin prendrait autant de chance que de nerfs, et personne ne savait ce qu’ils pourraient rencontrer à des kilomètres inconnus d’ici à là-bas.

S’ils étaient destinés à mourir dans les terres incontrôlées, la reine à la chair de sang préférait se battre. C’était la nature et la fierté du chasseur de démons.

« Ah, je ne comprends tout simplement pas. » Cloudhawk pouvait voir la lumière résolue dans les yeux de la reine, sa détermination même devant la mort. «Pourquoi diable es-tu si énervé par ce démon? Pourquoi voudriez-vous abandonner la sécurité et le confort des terres élyséens pour partir en mission suicide que vous refusez d’abandonner? Qu’est-ce qu’il t’a fait? »

La reine à la chair de sang était jeune, intelligente, belle et habile. Elle était parfaite et remplie d’un tel potentiel. Il ne comprenait tout simplement pas pourquoi elle abandonnerait tout cela, un avenir radieux, pour une étrange obsession avec ce monstre de la friche? Cloudhawk ne put s’empêcher d’exprimer sa confusion.

Généralement, la nature hautaine de la reine l’empêcherait d’expliquer quoi que ce soit à ce païen infidèle et déshonorant. Mais Cloudhawk fut surpris d’entendre sa voix, lourde de chagrin et de douleur.

« Il a tué mon père. »

Elle était faible, son corps tremblait. En ce moment, la façade en fer de la guerrière se brisa. Ses yeux étaient rouges et, dans leurs profondeurs, il pouvait voir une haine bouillonnante.

Celui qui a pris son père a dû payer!

Elle portait la disgrâce de la mort de son père. Ce devait être elle qui voulait se venger. C’était la pensée qui la consumait quand elle, à peine âgée de seize ans, avait secrètement quitté les terres élysiennes. Pendant une année entière, elle avait recherché la fermeture.

La reine était un chasseur de démon exceptionnellement talentueux, mais jeune. Elle était trop confiante et arrogante, et sa haine du démon l’avait aveuglée. Elle ne s’est même jamais arrêtée pour se demander quelle sorte d’ennemi elle affrontait.

Cloudhawk ne la comprit vraiment pas mais il ne pouvait être blâmé, car il n’avait aucune idée de ce qu’est un père. Il poussa un soupir: chacun vivait ses propres histoires, ses propres opinions, ses propres motivations. Qui était-il pour dire à quelqu’un que leur chemin était mauvais?

Ni l’un ni l’autre ne parlèrent longtemps.

Cloudhawk n’avait pas fermé les yeux pendant deux jours et deux nuits. Ses nerfs étaient effilochés, le laissant anxieux. Il s’était frayé un chemin hors des terres incultes pour rejoindre l’avant-poste, seulement pour se faire sortir de l’avant-poste et se rendre dans les terres incultes. A aucun moment il n’a eu la chance de se reposer. Même la volonté la plus ferme avait ses limites et Cloudhawk atteignait la sienne. Combattre son épuisement était comme essayer de courir contre les eaux de crue.

Ses paupières semblaient peser mille kilos. Finalement, ils ont gagné et ses yeux se sont fermés.

Quand il se réveilla, il ne sut pas combien de temps s’était passé. La soif ardente avait été ce qui l’avait ému. Ses yeux s’ouvrirent et son premier instinct fut de saisir son bâton exorciste et de le regarder de tous côtés. Le ciel s’était assombri vers le soir – il n’avait pas pensé qu’il avait dormi aussi longtemps.

L’esprit de Cloudhawk était clair mais sa gorge était sèche comme un os. Il était déshydraté, il le savait, et c’était dangereux.

La reine à la peau de sang se blottit à proximité, ses longs cheveux de corbeau coulant librement. Ses yeux étaient fermés, elle aussi endormie, mais son visage était peint d’un rougissement non naturel. On aurait dit que chaque souffle était une lutte. Quand il vit à quoi elle ressemblait, Cloudhawk se précipita en avant et posa sa main sur son front. Sa peau brûlante rayonnait de chaleur à travers sa paume.

C’était mauvais!

Cloudhawk n’avait pas pensé que la douzaine de blessures qu’il aurait subies finiraient par être si banales, alors que les quelques blessures externes de la reine seraient infectées. Il a supposé qu’une des flèches qui la frappait devait avoir été empoisonnée.

“Hé, hé! Réveille-toi! »

« Tu ne peux pas mourir! »

Cloudhawk sentit ses nerfs effilochés trembler. Les deux d’entre eux formaient une équipe et à présent, les balayeurs le voyaient également comme un chasseur de démons. Si elle mourait, ils ne lui montreraient aucune pitié. Avec la puissante reine à ses côtés, il avait une chance. Si elle n’y arrivait pas, une novice comme Cloudhawk n’avait aucun espoir de s’échapper.

Les lèvres craquelées de la reine travaillèrent, murmurant inconsciemment un seul mot. « De l’eau … » De l’

eau? Je meurs de soif aussi! Où suis-je censé trouver de l’eau?

Cloudhawk passa anxieusement sa main dans ses cheveux striés de sable. Ils étaient à court de sang de lapin il y a longtemps, alors que devait-il faire?

Soudain, un calme s’empara de lui. Il sortit le couteau que la reine à la peau de sang avait gardé dans sa botte et appuya la pointe sur son poignet. Il la traîna sur sa peau, ouvrant un trou. Le sang a commencé à se répandre.

C’était le seul moyen!

La reine était inconsciente. Comme un bébé, elle déglutit à ce que sa bouche s’accroche. Le goût cuivré du sang emplissait sa bouche et cela suffisait à la sortir de sa stupeur. Ses yeux s’ouvrirent brusquement et elle regarda ce qui se passait.

Cloudhawk tenta de la rassurer avec un sourire moins que réconfortant. « Vous êtes enfin levé. »

Elle était encore faible mais ses yeux tremblaient de sentiment. Cette garçonne utilisait son propre sang pour la sauver? S’il l’avait essayée à un moment quelconque avant, cela l’aurait mise en colère. Elle était un noble chasseur de démons! Comment ose-t-on utiliser son sang ignoble pour continuer sa vie!

La rage n’est pas venue. Peut-être était-ce parce qu’elle était faible, mais peut-être que c’était pour d’autres raisons plus profondes.

« Nous devons partir. Nous devons trouver de l’eau ce soir ou nous mourrons. »

Cloudhawk avait façonné la peau de lapin en sac à dos grossier et mis leur surplus de viande à l’intérieur. Ensuite, il a creusé un trou et a enterré toute trace qu’ils auraient utilisée ici pour s’abriter.

Ils devaient rester cachés. La fièvre de la reine était brûlante, à tel point qu’elle avait commencé à affecter sa conscience. Elle ne pouvait pas se battre, encore moins faire appel à des reliques. Elle pouvait à peine marcher. C’était le plus faible qu’elle ait jamais été.

«Tu es trop lent dans ta condition», murmura Cloudhawk. Il enleva le sac en peau de lapin et l’enroula autour des épaules de la reine. «Tiens ça, je vais te porter sur le dos!»

Odieux, le choix était que la reine ne soit pas dupe. Il n’y avait pas d’autre option.

Cloudhawk la tira sur son dos osseux et les deux hommes s’en allèrent dans le désert sombre. Leurs faibles empreintes de pas s’étendent derrière eux.

La lumière du soleil couchant a peint les dunes en couleurs. Les longs cheveux de la reine prirent une teinte de bronze bruni. Même dans son état à demi conscient, elle pouvait sentir que son temps était fugace, mais son cœur était calme.

Elle ne pensait jamais… jamais imaginée… celle qui l’aiderait jusqu’à la fin serait cette jeunesse frêle qu’elle avait toujours méprisée.

Finalement, le soleil s’est abaissé sous l’horizon et les étoiles ont émergé. Le désert de grillage a rapidement plongé dans la température. Cloudhawk haletait comme un vieux boeuf et pourtant il poussa avec ténacité un pied devant l’autre, par volonté seule. Il avait la tête qui tournait, ses yeux refusaient de se concentrer, mais il restait au-delà du point où une personne raisonnable pouvait s’accrocher. Et jamais ils ne rencontrèrent un seul être vivant, encore moins d’eau.

Whoosh!

Le son transperça ses oreilles. Cloudhawk vit le corps d’une flèche traverser son visage, sifflant dans les airs. Il s’enfonça dans le sable devant ses pieds et trembla. Cloudhawk blanchit alors qu’il tournait la tête vers l’origine de la flèche, où il trouva cinq personnages qui se frayaient un chemin à travers la faible lumière. Deux cavaliers de lézard étaient à l’avant et les trois autres étaient des archers, tous à la poursuite. La flèche venait de l’un d’eux.

Cloudhawk sentit son cœur couler.

Ces cinq étaient une avant-garde. Des scores plus ponctués dans le désert de l’autre côté d’une dune voisine. Tous portaient une armure et tenaient des armes dangereuses. Cloudhawk était sûr que la tempête de sable aurait effacé leur odeur et toute trace de leur mouvement, ils n’auraient pas pu les rattraper aussi vite. Il semblait maintenant qu’il avait été trop optimiste.

« Ne bougez pas! »

Les trois archers ont eu des flèches frappées et des arcs tirés, mais n’ont pas encore tiré. Une poignée de cavaliers des terres incultes les piétine et les coupe avec une formation en demi-cercle.

Cloudhawk se pencha avec précaution et laissa la reine se soulager de son dos et souleva le bâton de l’exorciste. Ils ne s’en allaient pas cette fois-ci, mais maintenant qu’ils étaient pris, il allait s’assurer que quelqu’un le paye. Pourtant, même s’il avait été entouré, les ennemis de Cloudhawk ne se sont pas précipités pour attaquer.

Deux personnages séparés du peloton.

L’un d’eux était un grand homme, épais et musclé. Son visage était couvert de moustaches cendrées et touffues. Il ressemblait à un ancien combattant grisonnant vêtu d’une tenue vestimentaire typique de guerrier. Il faut noter son armure en acier qui semblait avoir été bien faite. Bien qu’il ressemblât à un vieux lion arthritique, il émit une aura de quelqu’un avec qui il ne fallait pas être baisé.

Le second était musclé et pas trop vieux. La moitié de son visage avait été brûlée par l’acide ou le feu, laissant derrière elle des cicatrices hideuses. Ses cheveux étaient clairsemés et éparpillés, et des tumeurs ressemblant à du raisin se développaient par plaques dans la gorge. Ils devaient être une sorte de légère mutation.

En plus de quelques soldats déformés, Cloudhawk nota que la plupart de ce groupe ressemblait à des humains normaux. Ils n’étaient pas des balayeurs, mais alors qui étaient-ils?

Cloudhawk aboya un défi. « Qui tu es, putain? »

« Qui nous sommes n’est pas important! » Répondit l’homme musclé avec un sourire hideux et sauvage. Il leva la main et la fit signe à eux deux. « Allez, prenez-les! »

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