TGC 56

Chapitre 56 – Le pays des ruines

Cloudhawk et la reine montèrent sur un lézard géant, la lumière de l’aube projetant leur ombre sur les dunes. Ici, la monotonie des friches a été brisée lorsque le désert a cédé la place à un groupe de structures en ruine.

Les coques en métal rouillaient sous le soleil battant. De hauts murs s’effondrèrent comme la chair d’anciennes bêtes mortes. Ce qui restait de la ville s’étendait à l’horizon comme une jungle de béton et d’acier, à perte de vue. Cuite au soleil, battue par les vents et le sable, la magnificence du délabrement était dévoilée devant eux.

Le groupe a erré quelques dizaines de mètres jusqu’à trouver une fissure dans le mur et se glisser dans la métropole perdue. Même après des années d’érosion, même maintenant que les mauvaises herbes avaient récupéré cet endroit, l’épave imposante témoignait de la splendeur de l’ancien monde.

Alors que les humains se frayaient un chemin à travers les ruines, ils étaient réduits à néant par son échelle. Cloudhawk et les autres étaient des insectes en comparaison. Plus que de simples gratte-ciel brisés ont également émaillé le paysage. Des statues, des temples et des palais parsemaient leurs chemins. De grands pics, des terriers effondrés et toutes sortes de débris ont été interposés partout. Sites étranges avec des histoires d’étrangers. Qui savait à quoi ressemblait cet endroit à son apogée? Quelles sortes d’expériences attendaient dans ses rues et ses bâtiments? Tout cela était perdu devant l’inévitable marche du temps.

Les ruines les protégeraient probablement du vent et du sable. On pouvait voir des arbustes et des feuillages tout autour, des traces de vie partout où ils se trouvaient. La ville était devenue un labyrinthe effondré dans lequel Cloudhawk et les autres pouvaient se perdre à jamais. Même les gardes forestiers expérimentés des terres incultes auraient du mal à trouver leur chemin.

Ce n’est pas le premier voyage de Léonine à l’avant-poste du Groenland. Il était assez expérimenté pour éviter les détours et les routes trompeuses. Il savait aussi quand contourner les dangereux repaires où les animaux abattus attendaient. En traversant les ruines, rien ne rendait le passage difficile.

Environ une heure plus tard…

Un étrange hurlement résonna dans les rues encombrées et délabrées qui les entouraient. Personne ne pouvait distinguer ce que c’était ou d’où il venait. C’est-à-dire jusqu’à ce qu’un monstre ressemblant à un arachnide se glisse dans les ruines. Il a sauté de l’obscurité, fouettant ses quatre membres avec une vitesse incroyable, et a atterri devant l’un des soldats. La victime humaine brandit son arme pour la protéger et fut assez rapide pour la pousser à la bête.

Mais le monstre était plus rapide que quiconque aurait pu l’imaginer. Cela permit à l’arme de s’y plonger lorsque la créature ouvrit sa gueule noire et enfouit ses crocs dans l’épaule du guerrier.

« Tue le! »

Une poignée d’hommes ont attaqué et poignardé à plusieurs reprises. Mais même après une douzaine de frappes, la bête fouettait toujours. Finalement, il a cessé de bouger lorsqu’un marteau de guerre lui a brisé le cerveau.

Cloudhawk a eu l’occasion de l’examiner de plus près. Il n’avait que quatre membres, une tête, des yeux, des oreilles et un nez… des traits familiers, à l’exception de la chair noir grisâtre. Ses jambes et ses bras étaient tordus de manière grotesque. « Est-ce que cette chose était humaine? »

Léonine sortit un sabre. L’arme avait environ cinq pieds de long, était large et sans fioritures, avec une lame aussi longue que le manche. C’était parfaitement droit et à peu près aussi large que la paume de sa main. Bien qu’il ait été piqué et ensanglanté, le sabre a quand même réussi à scintiller d’une lumière froide et mortelle. Le vétéran grisonnant était assez sinistre, mais avec le sabre à la main, il semblait pouvoir abattre une foule d’ennemis.

« Leonine, qu’est-ce que tu fais!?! »

Léonine venait de se jeter dans la foule comme une étoile filante. Son sabre filait dans les airs avec toute la force d’une rivière déchaînée, juste pour le guerrier aux yeux écarquillés qui avait été mordu. La tête du malheureux s’éleva brusquement et heurta le sol à plusieurs mètres de distance. Pendant ce temps, son corps s’est effondré dans un jet de sang. Il était mort avant de savoir ce qui s’était passé.

Les autres restèrent bouche bée devant Léonine.

« Ce n’était pas un mutant, c’était un cadavre en train de marcher. » Leonine se tenait grande, le poignard serré dans ses bras. Pas une tache de sang n’était dessus. «Si vous vous moquez de l’un d’eux, vous passez moins d’une journée. Vous rejoignez les rangs des morts-vivants. Il devait être

soigné . » C’était la première fois que Cloudhawk entendait quelque chose comme ça.

Léonine continua. «Les zombies aiment ça se déplacent en meute. Nous devons partir, maintenant.  »

Comme au bon moment, les cris des zombies ont crié de toutes parts. Comme des insectes cauchemardesques, les morts ont commencé à s’approcher d’eux, glissant sur les murs et sortant des fissures dans les ruines. Ils rampèrent et tâtonnèrent, avec des yeux écarlates affamés. Des dizaines d’entre eux se rapprochaient déjà et il y en avait d’autres à venir.

Le visage de Cloudhawk est tombé. « Ils sont nombreux! »

Léonine prit son poignard. «Vous venez avec moi. Attention, ne vous faites pas mordre et essayez de ne pas vous faire couler du sang. »

En effet, ces cadavres n’étaient pas des mutants. C’étaient des monstres, la chair humaine transformée en bête à travers un poison diabolique.

Le poison d’un zombie était dans leur salive et secondairement dans leur sang. Une bouchée et leur maladie a été transmise. Toute personne assez malchanceuse pour sentir que ses dents étaient comme mortes. Si leur sang avait une plaie ouverte, les chances étaient également bonnes, la maladie serait transmise.

Il n’y avait pas de médicament. Pas de remède. C’est ce qui a rendu ces monstres si terrifiants! Cloudhawk était prêt à se battre contre toutes sortes de créatures, des choses qui ne vivaient que dans des cauchemars et l’obscurité des décombres. Mais il était sûr que merde n’était pas intéressé à se mêler aux morts.

Léonine a ouvert la voie en prenant de l’avance. Son poignard a clignoté et deux bêtes en décomposition ont été coupées en deux. Encore plus affluant de partout – ils ne savaient manifestement pas la peur et étaient prêts à mourir en masse lors de leur attaque.

« Merde! On m’a eu – il m’a mordu! »

Un des guerriers se déchaîna avec un cri de douleur. Un des zombies avait mordu la moitié de sa main. Le son de ses cris était lourd de douleur et d’horreur, remplissant de peur les autres, bien pire que la vue de sa blessure.

« Vous foutu des animaux, je vais vous détruire! »

Le guerrier se jeta sur les zombies avec hystérie, pour se faire abattre par une foule d’entre eux. Il hurla de sanglante douleur lorsque ses griffes noircies le démembrent et lui retirèrent l’intestin de la chair déchiquetée et tremblante. Les zombies sont tombés sur son corps comme s’il était un mets rare. La scène a fait frémir les autres humains avec une terreur profonde.

Cloudhawk fut soudainement bloqué par trois des bêtes. Il ne savait pas lequel attaquer, ils étaient trop rapides et se concentrer sur l’un risquait de se faire prendre par les deux autres. Si l’un d’eux lui prenait un morceau, c’était fini.

Les trois cadavres ne lui ont pas laissé le temps de réfléchir.

Cloudhawk était pris de panique et la reine fit le premier pas. Elle saisit son bâton exorciste, le fouettant avec des mouvements exercés. Un, deux, trois – la tête des monstres a explosé sans ordre particulier, pulvérisant de la matière cérébrale tout autour.

La reine en sang était bien plus douée que Cloudhawk. Avec la moindre influence de sa volonté, elle appela la force du personnel, si peu en fait que personne ne pouvait dire qu’elle avait galvanisé la relique du tout. Il suffisait juste d’écraser les crânes de ces zombies et rien de plus. Elle n’utilisait que l’énergie dont elle avait besoin, contrairement à Cloudhawk qui frappait toujours de tout son pouvoir.

La voix de Léonine résonna. «Il y en a plus qui arrivent! Ne les laisse pas

t’entourer ou tu es mort! » Cloudhawk remarqua alors que pendant qu’ils se battaient, les morts-vivants ne faisaient qu’augmenter. Tôt ou tard, ils seraient envahis. Combien de ces putains de choses étaient là dans ces ruines!?

La Reine enneigée se retourna et fouilla tout ce qui se trouvait à proximité. Elle s’occupa des zombies pendant que Cloudhawk dirigeait le lézard géant, à la suite des autres alors qu’ils se battaient pour se libérer de la horde assommante. Pendant tout ce temps, Léonine menait l’évasion, son long sabre coupant ça et là. Une douzaine de cadavres ont été abattus, laissés en morceaux sur le sable.

Ils ont continué à se battre et à courir sauvagement. Les morts-vivants ont chassé.

De plus en plus de bêtes humanoïdes les rejoignirent jusqu’à ce qu’il y ait plus d’une centaine de zombies qui frôlent leurs talons, glissant comme des araignées tout autour. Peu importe ce qu’ils ont fait, les monstres leur collaient comme des vers à pied [1]. Jusqu’à présent, six membres de l’équipage de Leonine étaient partis et ce nombre ne pourrait continuer à augmenter que si les morts-vivants persistaient.

Juste au moment où la pensée déplaisante lui traversait l’esprit, le sol commença à trembler. Un titan en forme de disque surgit de la terre dans une pluie de sable et de débris. Ce nouveau monstre était à l’image d’un crabe, plusieurs dizaines de fois plus gros. Six pinces grinçant claquèrent et glissèrent dans une coquille si épaisse que même des balles seraient inutiles!

Deux malheureux ont été trop lents à s’échapper. Les pinces du crabe-monstre les coupèrent sans ménagement en deux.

Cloudhawk resta bouche bée devant ce qui se passait devant lui. Ils ne pouvaient pas attraper une putain de pause! Devant eux, il y avait un gigantesque cauchemar de mutants et derrière eux, une foule de cadavres gênants. Qu’étaient-ils censés faire? Pourtant, Léonine n’était pas alarmée par l’apparition de cette nouvelle menace. Il a pointé dans une autre direction et leur a crié dessus. « Par ici! »

Ils l’ont suivi à la croisée des chemins. Mais les zombies avaient rattrapé leur retard.

Le crabe a fait un bond en avant lorsque la vague de zombies s’est refermée. Il a utilisé une de ses pinces pour en écraser un groupe contre le sol et en a utilisé un autre pour les séparer. Les membres coupés furent acheminés vers la gueule du crabe et disparurent dans son horrible gosier. Les autres zombies ont hésité quand ils ont vu le sort de la première vague.

Ces crabes géants étaient l’ennemi naturel d’un zombie. Ils ont survécu en mangeant ces cadavres empoisonnés.

Bien que les morts n’aient pas eu leur propre esprit, ils étaient toujours des créatures d’instinct. Quand ils se sont trouvés face à face avec leur ennemi naturel, leur réaction immédiate a été de fuir, car leurs dents ne pouvaient pas casser la carapace en forme d’armure du monstre pendant que sa pince les abattait avec facilité. Le combattre ne servait à rien d’autre que de donner au monstre un repas gratuit.

L’arrivée opportune du crabe géant les avait sauvés.

Le groupe de Léonine continuait d’avancer de peur que les morts-vivants ne trouvent le moyen de les atteindre.

«Écoute-moi bien. Un canyon est à venir et la région d’oasis de l’avant-poste du Groenland se trouve de l’autre côté. »Lorsqu’il a parlé, il n’y avait aucune note de détente dans sa voix, comme si le voyage était presque terminé. Au contraire, sa voix et son visage sont devenus plus sévères. «Peu importe ce que tu vois, ne touche pas. Vous êtes mort si vous le faites!

Cloudhawk fut déconcerté par l’avertissement de Leonine. Oasis? Quelle oasis?

Il n’était pas curieux longtemps. Au moment où lui et les autres atteignirent la lèvre du canyon, une scène à couper le souffle se déroula devant lui. Le bassin était une vaste zone de collines qui séparaient la vallée en plusieurs zones. Chaque trempette et crevasse était recouverte d’une couverture de vert. Des plantes de toutes sortes couvraient tout et grandissaient avec abandon, et au centre se trouvait un lac scintillant.

C’était une oasis, immense et impressionnante.

Jamais, dans ses rêves les plus fous, Cloudhawk n’aurait imaginé qu’un tel lieu existerait dans les terres incultes. Des forêts entières d’arbres s’étendent au-dessous de lui, tapissées d’herbe et de mauvaises herbes qui ont fleuri tout en étant entourées par le désert. Cela créait une barrière naturelle, un labyrinthe de verdure qui empêchait les démons des terres incultes et les monstres errants de protéger le campement des oasis des terreurs qui envahissaient les autres avant-postes.

C’était un paradis d’émeraude au milieu du désert!

1. Pour l’amour de Dieu, n’allez pas sur Google. Je l’ai fait et je le regrette.

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