TGC 55

Chapitre 55 – Fiends of the Desert

«Tenez!»

L’appel n’a pas été fort, mais profond et imposant. Comme un rugissement de lion, il était majestueux et puissant et promettait à ceux qui osaient désobéir de se prendre des dents sur la gorge. Tout le monde a baissé ses armes, obligé de capituler.

L’expression de l’homme costaud et laid révéla son mécontentement. Il jeta un regard noir au grand homme barbu qui les arrêta. « Bon Dieu, Leonine, qu’est-ce que tu fais? »

Apparemment, le chef lion-esque de cette tribu avait un nom qui correspond à son apparence – Leonine. Il sourit et cela évoqua l’image d’un lion montrant ses crocs.

Gagner un surnom comme ça dans les terres incultes n’était pas une mince affaire. Bien qu’ils aient écouté le vieil homme, cette équipe semblait organisée de manière lâche, probablement plusieurs groupes réunis. Si malgré cela ils sautaient quand Léonine parlait, cela en disait long sur cette personne compliquée.

Leonine transperca Cloudhawk et la reine à l’ombre de ses yeux. Ils étaient petits, apparemment faibles, mais le guerrier grisonnante pouvait voir les signes de bataille gravés sur le corps de Cloudhawk. Il lui a dit que ces enfants avaient été témoins de violents combats. Le fait de souffrir autant de blessures et de s’en sortir vivant signifiait qu’il s’agissait de véritables terrains vagues.

« Qui es-tu? Que faites-vous errer ici?

« Nous sommes de Blackflag Outpost. » Cloudhawk ne savait pas si ces hommes étaient des amis ou des ennemis, mais il leur donna une réponse franche de toute façon. «Nous avons été attaqués par des balayeurs et avons réussi à nous échapper. Nous avons été séparés des autres et maintenant nous sommes ici.

“Avant-poste de Blackflag? J’en ai entendu parler, ils disent que c’était un gros règlement. Je suis surpris d’entendre un groupe de balayeurs capables de percer. »La voix grondante de Léonine était lourde de curiosité. Les autres ont resserré leurs armes car ils savaient que son prochain commandement allait probablement décider si ces enfants vivraient ou mourraient. Après quelques instants de réflexion, Leonine continua. «Nous nous dirigeons vers l’avant-poste du Groenland. La route est dangereuse et nous pouvons toujours utiliser un autre bras pour balancer une arme. Si vous n’avez nulle part où aller, vous pouvez nous suivre – mais suivez, vous restez derrière le groupe. »

La décision de Leonine était inattendue. Cloudhawk était désespéré de vivre et la mort semblait inévitable à moins de suivre ces personnes. Quel choix avait-il?

Peu importe le type d’endroit où cet avant-poste du Groenland n’était pas important. Tout ce qu’il entendit fut «un avant-poste» et tous deux avaient besoin d’un refuge où ils pourraient soigner leurs blessures.

Léonine acquiesça. « Alors tu viens avec nous. »

Le guerrier barbu se retourna et fut contraint de partir. Ses compagnons ont relâché leurs armes. Personne ne leur causa plus d’ennuis, car aller contre la décision de Leonine le ferait paraître faible – et cela aurait des conséquences.

Cloudhawk laissa échapper. «Peux-tu nous donner de l’eau?»

«Es-tu putain de sourd? Il a dit que tu pouvais suivre, ça y est! »Aboya l’homme brutal. « Vous pensez que nous sommes une putain de charité?! »

Un poignard fit un bruit sourd comme il s’enfonçait dans le sable. L’arme provenait des champs d’Elysium, apportée ici par la reine à la mine de sang. Ce n’était pas une relique, mais on pouvait dire en un coup d’œil que c’était en métal spécial. C’était vif et direct, et même des armes décentes de terres incultes ne pouvaient se comparer. Lorsque la reine ouvrit la bouche, elle parla avec une ténacité discrète, dissimulant sa faiblesse. « Prends ce poignard dans le commerce! »

La brute arracha le poignard du sol et le retourna entre ses mains en signe d’appréciation. L’eau était précieuse ici dans les friches, mais son poignard était plus qu’un échange digne.

Cloudhawk ajouta sa propre voix impatiente. « Bien? Est-ce que tu vas le prendre ou pas?

« Un poignard cassé de merde ne suffit pas. » La brute leva les yeux sur le corps de la reine. Son visage était couvert par le masque hideux du démon mais il ne pouvait pas cacher sa poitrine, son dos arrondi et ses longues jambes fines. Elle recevait toujours beaucoup d’attention peu recommandable, et le regard pervers dans les yeux de la brute ne laissait aucune question sur son intention. «C’est ton jour de chance, femme. Mes garçons et moi avons nous-mêmes subi une période de sécheresse. Vous nous

faites passer un bon moment et nous vous donnerons de l’eau! Si elle avait même été capable de marcher sans aide, cet idiot téméraire serait une carcasse laissée pourrir sous le soleil du désert.

Tout le monde regardait maintenant la reine, affamé et violent. Aucun d’entre eux ne fit un effort pour cacher ses désirs sauvages et lascifs. Dehors, dans ces terres arides, une femme de son calibre ressemblait à un mouton parmi les loups. Il n’a pas fallu beaucoup d’imagination pour savoir ce qui lui arriverait.

Cloudhawk s’avança pour les bloquer, mais deux hommes costauds le saisirent fermement.

La brute et une douzaine d’autres hommes ont entouré la reine et elle a trébuché en arrière pour essayer de les éviter. Tendre la main avec sa volonté d’appeler le pouvoir de sa relique ne lui valut qu’une douleur à la gorge déchirante. Elle ne pouvait pas être associée à sa résonance, elle était trop faible.

L’un des hommes s’est jeté sur elle avec voracité.

Elle a réussi à éviter son assaut. Sa jambe droite sortit et attrapa l’homme entre les siennes. Il laissa échapper un gémissement pitoyable et s’effondra sur le sol, roulant de douleur. Quand les autres hommes ont vu la situation difficile de leur ami, ils ont éclaté de rire. Quelques-uns d’entre eux ont vu cela comme une chance de causer des problèmes.

Un cri de bête éclata de derrière la reine et soudain ses mains furent prises dans une étreinte semblable à un étau. En difficulté, elle ne pouvait pas se libérer, sa seule réponse était de crier. «Si tu oses essayer quoi que ce soit, je te ferai regretter d’être né!»

«C’est un endroit sauvage, ma fille!»

«Qu’est-ce que tu portes, femme?»

«Cette chienne est courroucée! Je vais aimer celui-ci!  »

«Pourquoi es-tu si pressé, hein? Je n’ai pas encore eu mon tour! »Il donna un coup de pied à l’homme qui était toujours allongé sur le sol et se prépara à enlever son pantalon. «Faites la queue, les gars, je suis le premier.»

La brute pensa alors à quelque chose et se tourna vers les deux hommes retenant Cloudhawk. «Amène ce punk ici. Je vais le faire regarder me prendre sa femme! »

Alors que le groupe tapageur se préparait pour leur plaisir, Leonine l’observa avec une expression indifférente.

Ici, dans le désert, les femmes étaient des outils, un moyen pour les hommes de s’exprimer. Maintenant que la fille était là, elle devait comprendre cela. Si elle n’était pas assez forte pour se protéger, elle serait utilisée à leur guise. C’était vrai pour les hommes aussi. S’ils n’étaient pas assez forts pour protéger leurs femmes, ils devaient alors les perdre.

C’étaient les règles ici dans cet endroit misérable. Sans pouvoir, vous deviez vous résigner à votre destin!

Une teinte rouge sanglante se glissa dans les yeux de Cloudhawk. Soudain, il sentit un déluge d’énergie traverser son corps épuisé, tel un volcan en éruption. Il s’est libéré de ses ravisseurs. « Tu es putain DEAD! »

Sa voix était sauvage, féroce, meurtrière. Tout le monde a arrêté ce qu’ils faisaient et l’a regardé. Cloudhawk s’empara de son bâton discret et chargea un groupe d’hommes comme un rhinocéros enragé. La brute, qui tâtonnait avec son pantalon, sentit une sensation folle et mortelle l’envahir. Son visage se courba dans un air renfrogné sauvage.

«Ne me blâme pas pour cette merde, Leonine. Cette baise l’a apporté sur lui-même!  »

La brute leva un long couteau lourd. Si Léonine était leur chef, cet homme était certainement leur numéro deux. N’importe quel homme qui pourrait commander une douzaine de dégénérés comme ceux-là ne serait pas votre guerrier typique. Il n’était pas aussi fort que Mad Dog, par exemple, mais il aurait certainement été comparable aux plus puissants combattants des mercenaires du Tartare!

L’épée courte de la brute était épaisse et robuste, mais il la maniait comme si elle ne pesait rien, la réduisant d’un geste tranchant vers Cloudhawk avec une précision extrême. Il l’a utilisé magistralement.

Cloudhawk va soudainement éclater! Le personnel exorciste a commencé à tourner rapidement.

Avant que les autres hommes ne puissent réagir, Cloudhawk entraîna le personnel dans une grève écrasante. Comme du verre, l’épée de la brute s’est brisée en mille morceaux tandis que le personnel de Cloudhawk ne semblait pas ralentir du tout. Il est entré en collision avec la poitrine de la brute, le frappant si fort que le sang et la chair ont explosé partout comme s’il avait pilonné une tomate pourrie.

La brute n’a jamais fait de bruit. Il a été jeté en arrière sur trois ou quatre mètres puis s’est penché en arrière, presque brisé en deux. Il tomba au sol sous un angle grotesque et seuls les os de son épine dorsale et quelques lanières de chair maintenaient la connexion des deux moitiés de son corps.

Ses yeux étaient écarquillés comme des soucoupes et du sang coulait de sa bouche dans un torrent. Tout air qui avait été dans ses poumons était remplacé par un sang épais et frais. Pendant quelques secondes, ses bras se contractèrent avant qu’il ne cesse de bouger complètement.

Cloudhawk était couvert de gore. Il ne regarda même pas ce qu’il restait de la brute, car, comme un démon fou, il hurlait contre les autres. « Enlève tes mains d’elle! »

« Ahhh! »

« Monstre! C’est un putain de monstre! »

Le costaud qui tenait la reine avait peur. Un demi-instant plus tard, son esprit revint suffisamment pour lui permettre de la laisser aller et partir, se séparant au loin.

Cloudhawk tira la reine affaiblie derrière lui. Il a pointé son personnel exorciste sur les scélérats aux mâchoires lâches, le visage troué. « Quelqu’un d’autre veut tenter sa putain de chance?! »

C’était un bluff, il n’avait eu que assez d’énergie pour utiliser le personnel une fois. Il était hors de question qu’il soit capable de se protéger ou de protéger la reine du reste de ces hors-la-loi. Mais son spectacle terrifiant les avait complètement effrayés. Ils l’avaient vu casser la brute presque à moitié avec un bâton et ils étaient absolument terrifiés à l’idée qu’ils puissent être les prochains.

Les subordonnés de la brute ont gardé environ dix mètres entre eux et le gamin démon. Personne n’osa s’avancer pour le défier.

La silhouette souple de Cloudhawk se reflétait dans les yeux chatoyants de la reine. Comme une bête féroce, il s’était mis toute petite entre elle et un groupe d’hommes vils et vicieux.

Il était jeune et faible, mais il s’est jeté sur les autres et a risqué sa vie pour me protéger. Encore… Je lui dois encore.

Léonine réapparut avec plusieurs hommes. Cloudhawk le regarda venir nerveusement. Il n’avait pas combattu le vieil homme mais il savait qu’il était sur un pied d’égalité avec Mad Dog. S’il s’agissait d’une bataille, il était certain de perdre.

« Très bien, rangez vos armes. » Un calme étrange était dans la voix de Leonine. Il a parlé sans hâte. «Le numéro deux ne valait pas la merde. Il a commencé un combat qu’il ne pouvait pas finir, même la mort ne dissipera pas sa honte. À partir d’aujourd’hui, vous allez le remplacer par mon numéro deux. »

C’était toute l’attention que Leonine allait accorder à la mort de la brute. Maintenant Cloudhawk était le remplaçant de sa victime?

« Tu as quinze minutes pour te préparer. » Leonine prit une cantine de sa personne et la jeta vers Cloudhawk. « Après quinze minutes, nous déménageons. »

Cloudhawk attrapa la cantine et la secoua. À l’intérieur, l’eau flottait allègrement. C’était plein, à son plus grand plaisir. Plein de nectar qui sauve des vies!

Il ouvrit le bouchon et le tendit à la reine. Il ne l’a pas fait par sens moral altruiste. Cloudhawk savait qu’il n’était pas assez fort, il avait besoin de la reine à son meilleur pour le garder en sécurité.

Ces sauvages en friche étaient vicieux et cruels, mais ils étaient bons pour s’adapter aux circonstances. La projection sanglante de Cloudhawk avait fait une impression profonde, c’est le moins qu’on puisse dire. Ils ressemblaient maintenant à des personnes différentes et s’adressaient respectueusement à Cloudhawk en tant que «second frère».

La reine enneigée engloutit la moitié du contenu de la cantine. Elle se sentait comme un désert au soleil après une pluie bénite. De la tête aux pieds, de l’intérieur, c’était comme si elle pouvait sentir nourrir chaque cellule de son corps. Comme renaître.

Cloudhawk but ce qui restait. Il était vraiment desséché et n’a pas laissé une seule goutte d’eau. En le buvant, il sentit l’eau l’infuser avec vigueur. Il ne se souvenait plus de la dernière fois où il s’était senti aussi bien.

Quinze minutes plus tard…

Cloudhawk et la reine à la peau ensanglantée se retrouvèrent dans ce groupe de hors-la-loi des terres incultes, se dirigeant vers un endroit appelé l’avant-poste du Groenland.

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