TGC 57

Chapitre 57 – L’oasis du désert Entrer

dans l’oasis était comme entrer dans un monde totalement différent. Cloudhawk ne pouvait pas croire qu’il pourrait y avoir autant de vert au même endroit. Il était choqué par la hauteur des arbres et par le nombre de couleurs de fleurs qui l’entouraient. La région entière était pleine de vigueur naturelle et se tenait simplement devant elle le remplissait d’excitation.

Les mots les plus fantaisistes que Cloudhawk savait ne pouvaient pas décrire ce qu’il regardait. L’oasis était un pays des merveilles qui laissa une impression sur son âme même.

La Reine Bloodsoaked a également dissimulé la surprise alors qu’elle contemplait le paysage verdoyant. Car un si bel endroit à exister dans le désert aride et périlleux était tout aussi étonnant pour elle que pour Cloudhawk.

Quiconque en était témoin pour la première fois était abasourdi par la vue.

«N’oublie pas que c’est une oasis en friche. Vous sous-estimez et sous-estimez la friche! »Prévint Leonine. «Je te dis que cet endroit prend plus de vie que n’importe où ailleurs. C’est le sang, pas l’eau, qui a nourri cet endroit et l’a fait grandir. »

Leonine désigna un arbre chargé de fruits. Ils avaient la taille d’un poing et étaient parsemés de points épais dans l’arbre, rouge comme du sang frais. La vue et l’odeur étaient délectables. Léonine prit un morceau de viande séchée de son sac et le jeta vers la base du feuillage. Soudain, une masse de vignes se tordit et sortit de la viande. Les vignes l’entourèrent et se tortillèrent comme des serpents affamés, émettant un son semblable à un son de mastication bâclé.

Les autres ont regardé avec choc et horreur. L’arbre était carnivore!

Léonine a agité sa main, un signe pour qu’ils continuent.

Alors qu’ils se glissaient dans la jungle, Cloudhawk rencontra un spectacle incroyable après l’autre. Il a appris que toute plante à fleurs avait le potentiel de le tuer et qu’un bref moment d’inattention pouvait sonner le désastre. Léonine était riche d’expérience et signalait les prédateurs cachés dans les broussailles. Ses yeux perçants ont attrapé des mantis essayant de se fondre dans la flore mortelle. Chaque rencontre était palpitante, mais ils ne couraient aucun danger avec lui à la barre.

«Je pensais que nous avions trouvé un paradis. Au lieu de cela, cet endroit est plus dangereux que les terres incultes. »Cloudhawk murmura à la reine pendant qu’il surveillait ses pieds et suivait le chemin avec précaution. « Sans l’expérience de Leonine, nous serions morts avant de le savoir. »

« Tu ne trouves pas ça suspect? » Sa voix était rendue grave et grossière par son masque. Sa condition physique avait continué à s’améliorer avec le temps. «À en juger par son degré de connaissance, il est fort probablement un mercenaire pour l’avant-poste du Groenland. Il semble aller et venir souvent – mais dans quel but? »

Quand elle le dit, Cloudhawk réalisa qu’elle avait raison. C’était étrange.

Si Léonine était un mercenaire, la plupart des autres membres de son parti ne l’étaient manifestement pas. Au moins les deux tiers étaient des canailles cueillies dans le désert, alors pourquoi les ramenait-il? Était-ce vraiment juste pour la protection? Souvent, les petits groupes étaient plus en sécurité dans les terres incultes.

S’il était un marchand ou un creuseur, il ferait un profit. Les marchands se promenaient parfois dans les déchets vendant des cigarettes et du vin, des munitions, des machines… ces articles étaient très recherchés et pouvaient rapporter un bon prix. Mais l’équipage de Leonine ne transportait rien. C’était certainement suspect.

Les déserteurs étaient des pécheurs par nature. Cloudhawk et la reine en sang devaient être sur leurs gardes!

La reine se remettait bien. Elle ne pouvait toujours pas trop bouger mais elle avait eu la fièvre. Maintenant, elle avait assez de force pour résonner avec une relique si nécessaire, alors même Léonine ne serait pas une menace. Tout au long de leur voyage, elle s’était fait un devoir d’éviter de se battre. Au lieu de cela, elle s’était concentrée sur la reprise des forces et dissimulé son pouvoir au cas où elle en aurait besoin.

Juste à ce moment-là, l’un des combattants s’exclama en regardant un autre compagnon. “Hein? Quand est-ce que tu es devenu si maigre? »

L’autre le regarda, perplexe. «Putain tu es sur? Whadda, tu veux dire «maigre»? »

Cloudhawk évalua l’homme et il remarqua effectivement le problème. Il avait déjà été volumineux, même un peu gros. Maintenant, le combattant avait l’impression que le voile de sa graisse était complètement parti et que son visage était pâle. Son apparence était plus qu’étrange.

Ce qui se passait? Il devait être malade! Mais quel genre de maladie a fonctionné si vite?

Le combattant s’est rendu compte que quelque chose n’allait pas. Il releva tendrement sa chemise et soudain le visage de tout le monde se colora. Son abdomen, sa taille et son dos étaient couverts de créatures saillantes qui pulsaient à mesure qu’elles prenaient du sang et de la graisse.

« Qu’est-ce que tu fous ?! »

« C’est dégoûtant de merde! »

Les autres respirèrent avec surprise et dégoût. Ils s’éloignèrent instinctivement de l’homme.

Le pauvre combattant a commencé à paniquer. Quand est-ce qu’il a été couvert par ces choses? Il ne les a jamais ressentis. Désespéré de se libérer, il se mit à gifler et essuyer l’endroit où les créatures lui étaient attachées. [1]

C’étaient des sangsues, bien que monstrueuses aient été mutées par le désert. Ils se sont cachés dans des feuilles et des brindilles, dans un sol boueux et du gravier. Quand ils ne se nourrissaient pas, ils étaient minces et bruns comme des brindilles, ce qui les rend difficiles à repérer. Quand quelque chose se rapprochait suffisamment, les parasites se sont accrochés et ont commencé à se gaver.

Ils ne buvaient pas seulement de sang, mais mangeaient également de la graisse sous la peau. Une fois que cela a été parti les sangsues ont commencé à consommer du muscle, libérant continuellement un agent anesthésiant pour s’assurer que l’hôte n’était pas au courant. Au moment où la victime était faible ou commençait à avoir des vertiges, elle était déjà sur le point de mourir.

« Pas tes mains! » Cria Léonine. « Vous devez les brûler! » [2]

Tout le monde se contrôlait et se contrôlait pour les autostoppeurs méchants. Cloudhawk en trouva plusieurs, et bien qu’il ne sût pas combien de temps ils l’avaient nourri, ils étaient déjà ronds et gras. Il était couvert de sueur froide, mais heureusement, il n’y en avait pas beaucoup. Cela aurait pu être bien pire.

Jusqu’à présent, Cloudhawk n’aimait pas beaucoup cette jungle du diable.

Ils ont rapidement quitté le lieu de reproduction des sangsues et sont tombés sur un endroit où le bruit de l’eau qui leur coulait leur chatouillait les oreilles. Ils ont trouvé un ruisseau dont le son était agréable comme un carillon éolien en jade. Ce n’était pas un grand ruisseau, mais dans le désert aride et cuit d’où ils venaient, le déluge était plus précieux qu’un trésor.

“Reste loin de l’eau.” Léonine s’exprima d’une manière qui ne laissa aucun débat. «Nous faisons le tour!»

Aussi séduisante que soit le ruisseau, Leonine leur avait montré qu’il connaissait les dangers de l’oasis huit ou neuf fois maintenant. S’il disait de ne pas s’en approcher, les autres n’allaient pas l’interroger.

Ils ont commencé à marcher autour des rives.

Tout à coup, un animal étrange a sonné des arbres voisins. Léonine, le visage raide, leva la main. « Arrêtez! »

Tout le monde a gelé, toujours comme les arbres qui se sont fermés autour d’eux. Quelle nouvelle terreur était en magasin?

Alors que Cloudhawk regardait attentivement autour de lui, il trouva une créature couchée sur le ventre au milieu du feuillage. Sa peau était d’un magnifique vert bleuâtre et était recouverte d’un fluide lisse qui la faisait briller. Ses joues se gonflèrent comme une poche d’air gonflée de sa gorge. Des motifs élaborés ont été gravés sur la peau de son dos et son ventre était blanc uni. Au total, ce nouveau monstre avait à peu près la taille d’un chien sauvage et était à l’origine de cet étrange cri.

Dans les temps anciens, cela s’appelait une grenouille.

Cette créature a depuis été mutée, comme tout le reste. En plus de sa taille, sa peau humide était également recouverte d’écailles ressemblant à une armure.

L’un des combattants a réagi en tirant sur son arbalète.

Bruit sourd.

La flèche tomba dans la forêt. La partie avant creusa à moitié de manière inoffensive dans le sol tandis que la partie arrière se heurtait à la broussaille. À ce moment-là, ils remarquèrent qu’un liquide corrosif la rongeait. Trop vite à la vue, la grenouille géante avait utilisé sa langue pour faire tomber le verrou dans les airs.

«Putain de merde! Qui t’a dit de tirer ?! »

Leonine dut lutter contre l’envie de couper le crétin de son couteau. La vision dynamique d’une grenouille était très à l’écoute et ils pouvaient choisir des cibles en plein vol, quelle que soit leur vitesse de déplacement. Cependant, en restant toujours aveugles, les grenouilles pouvaient éviter d’être détectées. Maintenant que cet idiot a attaqué la grenouille, il pouvait deviner où ils se trouvaient.

Rrribbit! Rrrrrrribit, ribbit! [3]

Les bruits venaient de tout autour d’eux comme une marée. Jusqu’à six ou sept grenouilles sont apparues, jusqu’à présent parfaitement camouflées dans la jungle qui les entourait. S’ils étaient immobiles et silencieux, il n’y avait pratiquement aucun moyen de les sortir des environs.

« Bouge! »

Léonine fendit une des grenouilles avec son sabre et fit retraite. Ces monstres pouvaient franchir des distances considérables et utiliser leur langue pour attaquer leurs proies. Leurs langues musculaires étaient non seulement aussi dangereuses et rapides que des balles, mais elles étaient également recouvertes d’une puissante toxine. Un coup et sa victime sont devenus engourdis et ont perdu conscience.

Heureusement, les grenouilles ne s’intéressaient pas aux humains en tant que repas. Tant que les délinquants quittaient leur territoire, ils n’étaient pas réputés pour avoir poursuivi des distances. Léonine a perdu trois autres guerriers au cours de leur fuite et ils ont été forcés de trouver un autre moyen de contourner le problème.

“Hein? Qu’est-ce que c’est? »

Peu de temps après avoir fui la menace de la mort par la grenouille, le groupe décroissant est tombé sur un bosquet d’arbres. Des champignons rouges et violets se développant à partir des restes décomposés de… quelque chose, recouvrant leurs racines Le plus grand d’entre eux avait à peu près la taille d’un homme, sa casquette large comme un parapluie. Son ombre particulière étincelait comme une pierre précieuse, belle à voir.

Quelle était cette croissance dans le monde? Même Léonine n’avait jamais rien vu de tel auparavant.

L’oasis était un défilé sans fin de choses étranges et fantastiques, donc trouver quelque chose de nouveau n’était pas inhabituel. Ce que Léonine savait, c’est que ce genre de plantes poussaient généralement sur les cadavres de créatures mutantes mortes et d’humains. Fraîches et délicieuses comme elles avaient l’air, est-ce qu’elles se nourrissaient aussi de chair?

Qu’ils le fassent ou non n’était pas important. Moins ils ont rencontré de choses mystérieuses et inconnues, mieux ce sera.

Ils n’avaient pas le choix. Léonine devrait les guider vers un autre détour.

Les autres n’offraient pas un avis différent. Seul un imbécile regarderait les os éparpillés sur le sol et penserait qu’ils pouvaient traverser sans danger. Qui sortirait à la recherche de problèmes? Trouver un chemin plus long était mieux que de mourir, certainement!

Les trente qui sont restés marchent le long de l’anneau extérieur du bosquet et autour.

Soudainement, une puissante rafale a balayé et les spores de la forêt de champignons ont été bruitées. Comme un nuage, ils s’étendent sur une vaste zone, certains sur les vêtements ou la peau des voyageurs. Quelques-uns ont été inhalés profondément dans des poumons inconscients.

Mal. C’était mauvais.

Le visage de tout le monde a changé quand ils l’ont réalisé. Ils ne savaient pas ce que étaient ces spores, mais ils savaient que rien des champignons qui les touchaient devait être mauvais.

1. Je me suis promené une fois dans la nature sauvage de Shangri-la avec un groupe de personnes et ma femme. Nous nous sommes arrêtés pour prendre des photos et je me suis promené dans un buisson. Quand je suis sorti de l’autre côté, j’ai remarqué quelque chose qui se tortillait sur mon mollet et j’ai réalisé que c’était une sangsue. Je n’avais jamais senti que ça m’attrapait mais ça devenait vite gros. Je devais vraiment tirer pour l’obtenir pendant que ma femme était hystérique. Quand nous sommes rentrés à la camionnette, le conducteur vient de dire de les gifler plusieurs fois et ils tombent ou, à défaut, prennent un briquet à leur queue. Vous serez peut-être surpris d’apprendre que, dans les hôpitaux modernes, les sangsues sont encore utilisées aujourd’hui pour extraire le sang stagnant.

2. Voir.

3. En Chine, ils décrivent le son d’une grenouille comme «gua», ce qui, à mon avis, est plus précis.

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