TGC 58

Chapitre 58 – La forêt fatale

Cloudhawk était l’un des malheureux à respirer les spores. La réaction initiale était une sensation âcre et brûlante qui parcourait sa gorge et ses poumons. J’avais l’impression de respirer de la poussière de charbon en train de brûler.

Cela n’a duré que quatre ou cinq secondes, puis les choses ont commencé à changer. Les sensations que Cloudhawk ne s’attendait pas à voir émerger.

Un sentiment de joie l’envahit, une joie qui dépasse tout ce qui est raisonnable. Cela a commencé dans son cerveau et s’est étendu à toutes les parties de son corps jusqu’à ce qu’il se sente comme flottant parmi les nuages. Il ne sentait plus la douleur de ses blessures, ni même se souvenait qu’elles étaient là.

Ces spores ont arrêté la douleur?

Cloudhawk a commencé à remarquer d’autres changements. Son cœur commença à battre plus vite et des images apparurent au coin de ses yeux. Sa tête était lourde et confuse, comme s’il était dans un monde onirique, ce qui ne fit qu’augmenter cet humour énigmatique dans lequel il se retrouva.

Ces spores devaient être une sorte de neurotoxine, une hallucinogène naturelle. Les victimes se sentaient joyeuses et emplies de contentement, mais aussi hallucinées et engourdies par le monde extérieur. Cependant, il était également extrêmement addictif. Au moment où Cloudhawk le respirait, il ne pouvait plus s’arrêter, il en voulait plus. Comme un homme ivre, il se balançait de manière instable, luttant contre une démangeaison profonde et un étouffement résonnant dans sa tête. Il devait avoir plus, il avait besoin de garder ce haut.

Que faire? Pourquoi, la grappe de champignons parsemée de cadavres avait beaucoup plus de spores!

Aussi séduisant soit-il, Cloudhawk reconnut le danger. Il se mordit la langue pour tenter de se vider la tête. Il couvrit sa bouche et son nez avec un chiffon utilisé pour se protéger du vent et du sable.

La reine en sang avait également commencé à se balancer et ses yeux étaient vitreux. Cloudhawk se tourna vers elle et couvrit le trou de son masque avec sa main. Il l’appela bruyamment. «Ne le respire pas. Ne pas respirer! Les spores sont toxiques! »

C’était une femme volontaire et tenace. Lorsque Cloudhawk l’appela, elle recouvra rapidement ses sens. En colère et honteuse, elle grogna contre lui à travers son masque. «Touchez-moi encore et je vous couperai la main.»

Il est clair que la poussière ne nuisait plus à la reine. Cloudhawk soupira de soulagement et enleva sa main.

Apparemment, les effets de la neurotoxine ont été rapidement expulsés, mais les symptômes de sevrage ont été tout aussi rapides. Cloudhawk avait l’impression qu’il y avait une centaine de fourmis rampant le long de ses os, une sensation qui faisait sensation.

Heureusement, lui et la reine n’avaient inhalé qu’une petite quantité. Quelques-uns de leurs compagnons n’ont pas été aussi chanceux et ont été soumis à une dose beaucoup plus grande. Les hallucinations qui en ont résulté leur ont brisé l’esprit.

«Ah! Ah! Aaaaaahhhhhh !! ”

Quelques-uns d’entre eux étaient rouges de la tête aux pieds comme s’ils avaient été bouillis, leur bouche fonctionnant comme un poisson hors de l’eau. Il n’y avait pas assez de spores dans l’air pour nourrir leur dépendance, des yeux si désespérés fixés sur la grappe de champignons.

Cloudhawk a crié. « Vite, prends-les! »

Ses mots tombèrent dans l’oreille d’un sourd. La plupart des combattants avaient pris les spores et luttaient eux-mêmes contre ses effets. Comment pourraient-ils arrêter ces trois toxicomanes fous quand ils pourraient à peine gérer eux-mêmes?

Cloudhawk ne pouvait que regarder ces trois pauvres bâtards trébucher dans la forêt de champignons. Ils ont aboyé et hurlé, ont retiré leurs vêtements et ont enfoncé des ongles sales dans leur peau pour obtenir des démangeaisons qu’ils ne pourront jamais gratter.

Pop! Sllluuurp.

Ils ont arraché des lanières de leur propre peau et les ont jetées au sol avec des gifles mouillées. Insensés, ils ont fui des ennemis invisibles et se sont infligés de terribles blessures dans leur hystérie dévorante.

En un clin d’œil, c’étaient des fontes de sang. Ils ont erré à travers la forêt de champignons, nourrissant la terre de leur fluide vital, semant la terre avec leur propre chair, comme des fermiers attentifs dans leurs champs. La scène macabre et sanglante se poursuivit pendant dix minutes jusqu’à ce que les hommes ne puissent plus tenir leurs corps mutilés, ils s’effondrèrent au centre du champ de champignons.

Plus de chair et de sang étaient éparpillés sur le champ qu’il n’en restait sur leurs os. Cloudhawk essaya de ne pas penser à ce qu’il venait d’assister.

Putain, c’est comme ça que ces champignons diaboliques ont si bien poussé. Cela explique aussi tous ces os tordus! Regarder ces tueurs errer dans leur propre mort, se transformer en engrais… si je ne le voyais pas de mes propres yeux, j’aurais peine à le croire.

Les autres finirent par s’en sortir brusquement et quand ils virent le terrible destin qui avait frappé leurs compagnons, tout le monde était impatient de partir. Ils ont fui aussi vite qu’ils ont pu, mais ils étaient épuisés par ce voyage éprouvant et subissaient encore les séquelles des spores des champignons. Ils ont trouvé ce qu’ils espéraient être un endroit relativement sûr pour se reposer et récupérer.

« Hey Leonine, combien plus loin que l’avant-poste du Groenland? » Cloudhawk lui jetait des morceaux de lapin saccadés dans la bouche et les mâchait pour reprendre des forces. «Pouvons-nous y arriver aujourd’hui?» Demanda-t-il.

« Ce n’est pas loin », répondit-il. « Mais il ne s’agit pas d’y aller, mais de rentrer avant que la nuit ne tombe. » Leonine scruta avec inquiétude leur environnement qui s’assombrissait. « Si nous sommes pris ici la nuit, la moitié de l’équipage ne verra pas le prochain lever de soleil! » Les

chasseurs préféraient traquer leur proie dans le noir.

La friche était vaste et peu peuplée de bêtes et de feuillages. Ceci, bien sûr, comportait ses propres risques. La situation dans laquelle ils se trouvaient à l’intérieur de l’oasis était différente, car même si elle était petite, elle renfermait cent fois le nombre de démons cachés à l’intérieur. Pendant la journée, les prédateurs restaient dans leurs repaires, mais lorsque le manteau de nuit tombait, la forêt était mille fois plus dangereuse.

Cloudhawk était découragé mais aussi curieux. «Leonine, je peux vous dire que vous connaissez bien l’oasis. Tu dois venir de l’avant-poste du Groenland, n’est-ce pas? –

Nope. –

Alors, pourquoi y vas-tu?

Avant d’être conduit dans cette foutue oasis, Cloudhawk n’aurait même pas pensé à poser la question. Après tous les dangers que lui et la reine avaient subis, il ne pouvait pas se taire. La réponse de Leonine, qu’il n’était pas de l’oasis, le prit par surprise. Si cela était vrai, alors quel était le but de cette escapade? Voyager à travers l’oasis, les ruines et le désert n’était qu’un défilé de risques personnels.

Léonine leva la tête et regarda Cloudhawk. «Mes affaires sont les miennes, vous n’avez pas besoin de comprendre. Tout comme je ne vous pose pas de questions sur ce que vous êtes en train de faire.  »

Cloudhawk fronça les sourcils en réponse. Il y avait quelque chose à propos de ce vieil homme!

Il croyait qu’il y avait toujours une raison pour tout ce que quelqu’un faisait. Il devait y avoir un intérêt pour Leonine à risquer sa vie encore et encore dans l’oasis, même s’il cherchait à mourir. Mais s’il n’allait pas avoir peur, qu’est-ce que Cloudhawk pourrait faire à ce sujet?

En outre, la friche était recouverte de balayeurs qui le tueraient sans hésiter. Toute situation était meilleure que là où il était passé.

Léonine a utilisé son sabre pour l’aider à se relever. « Nous déménageons. »

À mesure que l’oasis s’assombrissait, des soldats fabriquèrent des flambeaux improvisés et le groupe utilisa la lumière de ces feux pour tâtonner. À mesure que la lumière du jour s’éloignait, ils pouvaient voir de moins en moins de leur environnement, tandis que les créatures qui chassaient dans la nuit pouvaient se déplacer comme des poissons jusqu’à l’eau.

La reine marcha à côté d’eux jusqu’à ce qu’elle se soit soudainement arrêtée. Elle a appelé avec un murmure dur. « J’entends quelque chose! »

Cloudhawk s’arrêta et se concentra, retenant son souffle afin qu’il puisse faire plus attention. Du fond des arbres, il pouvait en effet entendre quelque chose, comme les ailes d’insectes. Alors que le buzz devenait de plus en plus fort, il pouvait se rendre compte qu’il y en avait beaucoup et qu’ils se rapprochaient.

Cloudhawk a écouté attentivement l’emplacement précis du son. Puis, tirant son bâton exorciste, il se retourna et frappa! Son arme se connecta avec une coquille dure et quelque chose heurta le sol. C’était comme une sauterelle du passé, seulement énorme et se tordait frénétiquement sur le sol. Il avait à peu près la taille d’un pigeon tiré des livres d’histoire, mais avec une tête hideuse et huit longs serres noires. Le plus effrayant était sa queue en forme de scorpion, dont il savait qu’un coup d’œil était pleine de poison.

«Scorpion Locusts.» Leonine pouvait également entendre le son se refermer autour d’eux. « Eteignez ces torches, nous devons sortir d’ici! »

Les torches de fortune ont été précipitées à terre et éteintes. Léonine n’a pas tardé à prendre les devants et à les guider.

Alors qu’ils erraient dans l’obscurité, Cloudhawk pouvait voir et entendre toutes sortes d’insectes nauséabonds se déplaçant. Soudain, la forêt en était pleine, pas moins de cent paires d’ailes bourdonnantes et agressives. Une fois qu’ils ont repéré les humains, ils les ont poursuivis.

«Ah!»

Un des sauterelles se précipita sur un combattant et se saisit de son visage avec ses griffes acérées. Le sang coulait à mesure que les serres noires s’enfonçaient dans la chair. Bien que plusieurs de ses compagnons venaient se joindre à la mêlée, le criquet scorpion fouettait sa queue hideuse et la plantait dans la joue de sa victime. En quelques secondes, il gonfla comme un ballon. Le combattant ne pouvait pas crier, ne pouvait pas fuir, il s’est simplement effondré sur le sol, dégageant une mousse blanche écumante à la bouche.

Dix autres l’ont envahi. Il réussit à lutter, mais seulement quelques instants avant de devenir dîner pour ces insectes carnivores.

Cloudhawk regarda avec horreur. Son poison était si puissant?

Il se concentra à fond sur son objectif, déterminé à ne laisser aucune de ces monstruosités se rapprocher. Heureusement, il était toujours proche de la reine et si l’un d’entre eux passait son bâton, elle pourrait s’en occuper. Sans elle, Cloudhawk était sûr de ne pas survivre à la nuit, même s’il avait dix vies.

Un autre cri douloureux retentit. Leur équipage en a perdu un autre.

Leonine n’avait pas prévu de rencontrer de telles créatures non plus. Ils venaient de tous les côtés. La chose la plus effrayante à propos de cette menace était qu’une petite égratignure suffisait à sceller son destin.

Il n’y avait pas le choix. Ils devaient faire tout ce qu’ils pouvaient pour survivre!

Léonine décolla et les autres le suivirent dans une foule de toiles d’araignées. Les sauterelles ont poursuivi, mais ont été attrapées par les vrilles collantes qui recouvraient les arbres. En difficulté, ils ne pourraient pas se libérer.

Les humains n’ont pas eu la chance de reprendre leur souffle.

Des dizaines d’araignées énormes ont sauté de leurs nids dans les arbres. Chacun faisait un mètre ou deux de long, trop nombreux pour être compté. L’oasis était passée d’un nuage d’insectes à un labyrinthe d’araignées et de toiles d’araignées. Plus rapidement que prévu, les proies des araignées étaient enveloppées comme des momies et laissées au vent, suspendues comme un fruit abominable aux arbres.

Bruit sourd!

Une des araignées a craché une boule de toile d’araignée collante, frappant l’un des humains en fuite. Il fut immédiatement coincé, mais la qualité de la soie de l’araignée était encore plus terrifiante. Elle était recouverte d’une sorte de fluide corrosif et la peau qu’elle touchait devint d’abord rouge puis noire, nécrotique et brûlante.

Les araignées ont piqué de plus près, plus que les voyageurs pourraient croire.

Cloudhawk ne pouvait pas s’en empêcher, cria-t-il toute la nuit. « Leonine, dans quel putain de putain tu nous as conduits! »

« C’est un raccourci! » Il n’a pas mentionné que c’était un raccourci qu’il n’avait pas voulu prendre, mais s’ils n’avaient pas pris ce risque, ils auraient sûrement serait mort. Un plus grand nombre de sauterelles se battaient à travers les toiles et les araignées les poursuivaient. Ennemis naturels, les deux camps ont continué à se battre.

« L’avant-poste est droit devant! »

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