TGC 59

Chapitre 59 – Vente des marchandises

Cloudhawk scruta le noir, la pression sombre des arbres. Des nids pour ces araignées hideuses ornaient la couronne de presque tous les arbres et les victimes qu’elles ne mangeaient pas étaient suspendues à des branches et à des fissures dans l’écorce. Ils ont été utilisés comme sacs charnus pour que leurs petits grandissent. Comme un fruit sombre et macabre, ils se balançaient dans une brise étouffante.

Les arbres étaient leurs maisons mais aussi des terrains de chasse. D’épaisses cordes de sangles acides s’étendent sur elles, créant un réseau que les araignées utilisaient pour se déplacer et communiquer. Grâce à leur réseau de toiles, ils pouvaient courir d’un arbre à l’autre sans jamais toucher le sol.

En plus d’être partout, la sangle était extrêmement collante et dure comme de l’acier. Se faire prendre par l’un d’entre eux n’était pas une option, car même un couteau ne pouvait pas vous libérer.

Mais chaque arbre abritait au moins un nid d’araignées. Ils étaient trop nombreux!

Les araignées utilisaient leurs toiles comme principal moyen d’attaque. Ils ont rampé le long des vrilles pour descendre rapidement au-dessus des victimes sans le vouloir. La salive araignée corrosive a enduit leur proie, puis ils sont venus sceller le meurtre avec une morsure empoisonnée.

Cloudhawk a continué d’avancer avec le reste de son équipe. Mais des bruissements provenaient des arbres autour d’eux.

Shhrrr! Shhrr!

Trois ou quatre des araignées ont voyagé parmi les arbres le long de leur réseau de toiles d’araignées. Les épais arbres les cachaient parfois et parfois leurs yeux cendrés brillaient dans l’obscurité. Chaque fois qu’ils réapparaissaient, les araignées étaient un peu plus proches.

« Tue-les! »

Les combattants ont commencé à tirer des flèches dans la forêt. Devant eux, l’une des araignées a porté un fût à la tête mais n’est pas morte. Au lieu de cela, il se jeta sur les humains avec un sifflement et ses huit jambes tendues.

Léonine leva son sabre, gravant un arc meurtrier dans les airs. À la fin de son périple, l’araignée était au sol en deux morceaux, se secouant de manière erratique. Un sang rouge violacé, épais de poison, coulait de son corps mutilé comme une boue.

Les autres araignées les chargèrent de gauche à droite.

Des éclats de broche corrosive ont volé vers les voyageurs étoilés et ils ont esquivé de leur mieux. L’un des combattants plus costauds a balancé son marteau de guerre et a jeté une araignée à terre, à laquelle Cloudhawk a répondu en frappant à plusieurs reprises l’extrémité pointue de son bâton dans son cerveau. L’insecte muté a crié et a lutté pour fuir tandis que ses blessures saignaient de crasse violette. De telles blessures étaient difficiles à récupérer, même pour les créatures qui guérissaient rapidement. Même si les attaques vicieuses de Cloudhawk n’ont pas tué la chose, c’était au moins hors de combat.

Plusieurs autres araignées prirent sa place, d’autres arrivaient à chaque instant.

Il ne fallait pas un génie pour savoir que les araignées étaient plus nombreuses que les humains, un fait dont Cloudhawk était parfaitement conscient. S’ils étaient encerclés, les chances de s’en sortir vivants étaient minces.

«Avec moi!» Léonine coupa une sangle et ouvrit un chemin sur les cadavres de plusieurs araignées. « De cette façon! »

Devant eux s’étendit une zone tapissée d’oeufs impeccablement brillants. Chacun avait à peu près la taille d’un poing et quand Cloudhawk les piétinait, le liquide qui en sortait était collant comme de la colle. Il attrapa ses pieds alors qu’une odeur nauséabonde pénétrait l’air. Ce devait être la frayère des araignées, où leurs œufs étaient cueillis et éclos. Sous leurs pieds croquaient des œufs neufs et des coquilles à fente longue. Les taches entre la terre et les arbustes, et tout le long des arbres était une masse brune qui se tordait. Tout était couvert d’araignées de la taille d’une paume.

“Mère enculée! Ce sont toutes des araignées!

Les jambes, la tête et le dos de Cloudhawk étaient couverts d’araignées aussi larges que ses mains. Aussi jeunes soient-ils, cela ne les rend pas moins féroces. Ils ont chargé les intrus sans crainte, prêts à tuer.

«Ah!»

«Ça m’a mordu!»

«Ah, baise-moi! C’est un nid d’araignées! »

Alors que l’équipage trébuchait à travers les champs d’œufs, il ne fallut pas plus de cinquante mètres pour être couvert d’araignées des pieds à la tête. Cloudhawk pensait qu’il devait avoir une douzaine de morsures d’araignées aux bras et au cou. Heureusement, les jeunes araignées avaient un poison plus faible et leurs aptitudes à la chasse ne s’étaient pas encore développées. Bien que les sites des piqûres aient gonflé de façon considérable, ils ne mettraient pas la vie en danger.

Ils pataugèrent dans une mer d’araignées; devant, derrière et de chaque côté. Vingt à trente autres araignées bien matures rattrapaient leur retard. Désespérés, sans espoir, c’était le seul moyen de décrire ce qu’ils ressentaient – mais leur instinct de survie les incitait. Finalement, au moment où les grandes araignées rattrapaient leur retard, elles quittèrent le nid pour aller au-delà.

Cloudhawk lui arracha une araignée particulièrement détestable et la fracassa contre le sol. Il est remonté et a essayé de courir, mais Cloudhawk a mis son pied dessus et a écrasé le virus.

Le jeune chasseur de démon était dans un état pitoyable. Son cou et son visage étaient enflés, ses mains étaient gonflées à deux fois leur taille normale. Le reste de l’équipage n’était certainement pas bien meilleur, à l’exception de la reine en sang, qui semblait totalement exempte de morsures.

Les arbres ci-dessus bruissèrent lorsqu’une grande araignée émergea soudainement. Des rayons de soie les tiraient comme des flèches, essayant de les coincer dans leur fuite, mais tombant à plat. L’acide grésillait contre le sol, dégageant une fumée blanche caustique.

Ces maudits choses nous poursuivent toujours?!

Ces mauvaises surprises ont continué à les éviter. Les araignées ne faiblirent pas, leur crachant de la soie corrosive jusqu’à vingt ou trente mètres de distance. Chaque coup ressemblait à un coup de fusil, de sorte que les humains ne pouvaient même pas ralentir un peu. Ils ont couru la tête la première aussi vite que possible à travers l’oasis.

Les araignées ont gardé dessus jusqu’à ce que…

Bang-bang!

L’obscurité autour des arbres a fait apparaître deux fissures, comme une paire de coups de feu étouffés. Les arachnides à la poursuite ont touché le sol, morts. Cloudhawk résista à sa surprise – à en juger par le son, les tirs devaient venir de loin. Y avait-il quelqu’un qui pourrait faire un coup comme ça, de si loin et à travers une forêt?

“Des tireurs d’élite de l’avant-poste du Groenland!”

“Nous avons réussi!”

Une autre salve a retenti. Chaque coup de fusil tiré signifiait qu’une autre araignée était morte. Cloudhawk a noté que plus que d’être loin, chaque coup était mortel. Ils sont entrés dans la tête et ont tiré droit à travers tout le monstre en laissant un grand trou derrière.

Finalement, ils se séparèrent et disparurent dans les broussailles. Un peu plus tard, Léonine criait son identité aux tireurs.

Plusieurs hommes sont apparus. Ils ont surgi de nulle part, couverts de feuilles et leurs visages enduits de camouflage pour les faire se fondre parfaitement. D’autres apparurent de derrière les rochers et tombèrent des arbres au-dessus, équipés pour s’attaquer à la forêt et portant de gros canons.

Leur habileté n’était pas moins impressionnante que l’équipe d’élite de Blackflag Outpost, pourtant des centaines de fois mieux équipée. Il n’y avait que quelques endroits dans ce qui restait du monde avec le pouvoir de mobiliser une telle force.

Groenland Outpost avait le pouvoir.

« Ce n’est pas une mauvaise récolte cette fois, Leonine. » L’un des gardes forestiers de la jungle, qui semblait être le chef, regarda ceux qui avaient survécu à la forêt. « D’accord, laissez-les entrer. »

Clouhdawk n’a pas compris. « Pas une mauvaise récolte »? Que voulait-il dire! Léonine n’avait rencontré que des déchets parmi la vingtaine d’étrangers.

Deux des soldats de la jungle ont flanqué leur groupe avec des armes à moitié levées. Ils ont parlé durement. «Qu’est-ce que tu fous de la gueule? Dans! »

Pour la première fois, Cloudhawk vit les grands murs étouffés par la vigne. Le mur lui-même était le vestige d’une architecture ancienne, haute et épaisse comme une sorte de fortification. Il a gardé la plupart des terreurs d’oasis à la baie.

Lorsque l’avant-poste s’étendit devant lui, Cloudhawk était absolument impressionné par ce qu’il avait vu.

Le centre de l’avant-poste était une ancienne métropole, sa grâce perdue avec le temps mais toujours utile. La plupart des bâtiments étaient encore debout, bien que très rouillés, et étaient recouverts de mousse et de vignes. Dans la soirée sombre, les bâtiments découpent des formes sombres sur le ciel, denses et en quelque sorte d’un autre monde. Dans l’obscurité, ils pouvaient à peine voir les gens bouger dans les rues.

Cet avant-poste a été construit sur les ruines d’une ville révolue. Ils se sont servis de ses fondements pour établir un nouveau règlement.

En termes d’échelle, c’était énorme, au moins plusieurs fois la taille de l’avant-poste de Blackflag. Quatre-vingt pour cent de la place était aménagée autour de la ville où vivait la majorité de la population. Un bâtiment de cinquante à soixante mètres de haut, avec une base de quatre à cinq mille mètres carrés, dominait les plus petites structures comme un titan.

Les lumières vacillaient à l’intérieur et c’était une tour assez grande pour que tout l’avant-poste Blackflag puisse y entrer.

Il s’agissait du Fort du Groenland et se trouvait au centre de la colonie, avec plusieurs autres structures éparpillées. Une estimation conservatrice a révélé qu’il y avait peut-être quarante à cinquante mille habitants en tout.

«Dépêche-toi, mutants!»

Ils ont été conduits sur un site de fouille en pleine activité, où une douzaine de mutants costauds étaient en train de fouiller les restes. Ils ont parfois choisi un outil ancien ou du matériel utile.

Les mutants vivaient dans l’avant-poste du Groenland? La plupart des difformités les ont rendus rapides à la colère. Les garder ici, c’était comme vivre avec des bombes à retardement.

La reine en sang a donné à Cloudhawk une forte claque. Elle avait un regard étrange dans les yeux quand elle tendit le doigt. Il suivit l’endroit où elle se dirigeait pour espionner puis s’arrêta comme s’il avait été frappé par la foudre. Ses yeux s’écarquillèrent comme des soucoupes et une sueur froide se répandit sur tout son corps.

Un grand dirigeable de style désert a été amarré à l’un des côtés du Fort de la Ceinture de verdure.

C’était la quatrième fois que Cloudhawk voyait ce véhicule.

La première fois, c’était après sa première mission avec les mercenaires, lorsqu’ils ont terminé leur travail. La seconde a eu lieu lorsque ces bienfaiteurs ont trahi ses anciens collègues. Troisièmement, Blackflag Outpost a été envahi. Le dirigeable du monstre vêtu de noir était là, sous ses yeux, et pourtant, aucun membre du personnel de l’avant-poste ne semblait le déranger. Qu’est-ce que cela voulait dire?

Ont-ils effrontément marché dans un piège? Ont-ils glissé le nœud coulant autour de leur propre cou?

Quoi que ce soit d’autre, si le dirigeable était là, cela signifierait également qu’il y avait des balayeuses. Mais plus important encore, ils ne pouvaient ignorer la possibilité que leurs trois lieutenants mutants soient au prochain tournant!

Cloudhawk lui parla à voix basse. «C’est trop dangereux ici. Nous devons nous échapper aussi vite que possible. »

Alors que Cloudhawk se préparait à emmener la reine, une foule de soldats de l’avant-poste se sont précipités. Peuplant des humains et des mutants, ils ont rapidement entouré le groupe.

«Attachez-les!»

Les vingt nouveaux arrivants n’ont pas résisté, même si des chaînes de fer ont été attachées à leurs poignets.

«C’est une culture de qualité», a déclaré Leonine au leader. «Parmi les meilleurs survivants de la friche. Le prix – «

Le chef des gardes l’a coupé avec un grognement. Ses manières étaient rudes et abusives. «Vous ne fixez pas le prix. Amenez-les d’abord à l’intérieur! »

« Qu’est-ce que tu fais? »

« Leonine, putain de merde, tu me vends?! »Crièrent

les terres désolées de colère et d’incrédulité. Soudain, Cloudhawk et la reine à la mine de sang comprirent pourquoi le vieil homme grisonnant prenait de tels risques alors qu’il semblait avoir les mains vides. Ses biens étaient avec lui tout le temps – c’étaient eux!

Ce morceau de merde était un marchand d’esclaves!

Coup! L’un des gardes a mis son poing sur un wastander particulièrement bruyant. «Ne sors pas de la ligne! À partir de maintenant, vous êtes tous la propriété de l’avant-poste du Groenland. Des esclaves. Si tu commences des ennuis, je te gaspillerai personnellement le cul. »Les

armes des gardes de l’avant-poste ont été formées sur les vingt captifs fraîchement vendus.

Ils étaient livides, horrifiés. Après avoir survécu à la forêt du diable, ils étaient tous épuisés et ne pouvaient plus se défendre même s’ils le voulaient. Ces soldats étaient bien entraînés et même mieux équipés, ne leur laissant aucun espoir de fuite!

“Emmenez-les, fermez-les!”

Avec leurs chaînes attachées, les esclaves ont été forcés de se dandiner comme des canards après leurs ravisseurs.

Cloudhawk et la reine examinèrent leur situation avec des sourcils étroitement tissés. Cet avant-poste était beaucoup plus grand que celui d’où ils venaient, il était donc prudent de supposer que les combattants habiles étaient aussi communs que les nuages. S’ils essayaient de s’en sortir sans plan, ils n’allaient nulle part. Pourtant, s’ils n’essayaient pas de fuir, ils seraient des esclaves dans un endroit qui aurait un lien avec le démon. Rester ici était clairement très dangereux.

Courir? Même s’ils pouvaient s’éloigner de leurs geôliers, où iraient-ils? Ils n’avaient pas oublié les terreurs de l’oasis tout autour d’eux!

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