TGC 60

Chapitre 60 – Un

Groenland exposé L’ avant-poste du Groenland était en mesure de soutenir une population de cinquante mille habitants car, contrairement au reste des terres incultes, il disposait de nourriture et d’eau en abondance. Ils possédaient également des hectares de sites archéologiques non excavés qui regorgeaient d’outils et de matériaux. En d’autres termes, la seule chose dont cet endroit avait le plus besoin était que les gens déterrent ces choses.

Des kilomètres de sites de fouille attendent d’être pillés et des champs de sol fertile doivent être cultivés.

Vu son environnement, l’avant-poste avait besoin de beaucoup de soldats pour aider à tenir à distance les créatures moins amicales de l’oasis. Les ouvriers étaient nécessaires pour forger et entretenir l’équipement, et les jolies filles étaient nécessaires pour divertir les habitants fortunés de l’avant-poste qui ne manquaient de rien.

Ouvriers, soldats et femmes sont les biens recherchés par l’avant-poste du Groenland. Et là où il y avait un besoin, il y avait un marché et des marchands pour répondre à la demande.

Groenland Outpost avait un groupe d’esclavagistes, Leonine étant l’un de leurs plus remarquables. Il a nettoyé les déchets et a attiré les malheureux avec des promesses d’excédent et de confort dans l’avant-poste du Groenland. Ceux qui ont survécu au voyage ont été vendus comme esclaves, enchaînés et jetés dans des cages où ils ont été «domestiqués» sous la torture.

Ce n’était pas la première fois que Leonine vendait un lot d’humains de cette façon. Lui seul avait apporté cent cinquante objets de grande qualité pour travailler dans l’avant-poste. La plupart sont devenus soldats ou ouvriers, mais il avait également amené quelques femmes de valeur. Les dirigeants de l’avant-poste étaient satisfaits de son produit.

Alors que les prisonniers hurlaient et crachaient, levant des malédictions sur lui et tout ce qu’il touchait, Léonine était immobile. Il observa avec une indifférence froide et insensible.

Ses biens seraient escortés par des gardes armés jusqu’au caveau à esclaves, l’un des quartiers les plus surveillés de la colonie. Des gardes étaient postés partout à l’intérieur et à l’extérieur et ils étaient enfermés derrière d’énormes portes en fer. Une fois que les esclaves sont entrés dans la prison, aucune chance de s’échapper était partie.

Les esclaves ont été contraints de subir un traitement inhumain, modelés peu à peu jusqu’à ce qu’ils soient brisés et livrés à leur destin. Ils ont été forcés à creuser des puits, puis nourris à des animaux tandis que les femmes étaient réduites à l’état de jouets. Tous ont été voués à un destin terrible et finiraient par mourir.

Léonine ne se sentait coupable de rien. Il n’y avait pas de place pour cela dans les déchets.

Le chef de la garde de l’avant-poste parla alors qu’ils se dirigeaient vers le camp des esclaves. «Comme toujours, nous prenons quarante pour cent, vous en gardez soixante. Pour le moment, attends le mot. »

Ce putain de vampire. Il commettait un meurtre sans aucun risque, mais Léonine n’avait d’autre choix que d’accepter le shakedown du chef de la garde. S’il ne le faisait pas, le chef de la garde falsifierait les rapports ou sous-vendrait ses biens et Leonine en souffrirait. Il devait ravaler sa fierté et la prendre.

Léonine a utilisé de l’eau pour se nettoyer, a changé de vêtements, puis est rentrée à la maison. Il se dirigea vers un immeuble de pierre trapu, une des structures restantes de la vieille ville, et frappa doucement à la porte.

« Qui est-ce! » Appela une voix inquiète de l’intérieur. Cela ressemblait à un jeune garçon.

« C’est moi. »

La porte ne s’ouvrit que d’une fissure et une petite tête apparut. Un garçon de moins de dix ans leva les yeux sur Leonine et, bien que jeune, il était très vigilant. Il serra un revolver dans sa main.

Quand il vit qui c’était, les yeux du garçon s’illuminèrent. Il ouvrit les bras et donna un câlin à Léonine.

Soudain, le regard renfrogné chargé et plissé de Léonine disparut et il sourit. Il enroula l’un de ses bras autour de l’enfant dans un câlin. Quand il a parlé, il l’a fait avec un ton doux et paternel. «Regarde ce gars avec l’arme que je lui ai donnée. Tu prévois de m’en servir? »

L’enfant secoua la tête avec véhémence. «Vous avez dit que j’étais un homme. Je dois protéger ma mère et ma sœur!  »

 » Oui, bon garçon.  »

Léonine le prit dans ses bras et entra dans la minable demeure. À l’intérieur, une femme d’âge moyen d’aspect modeste était perchée sur le bord d’un lit. Elle s’occupait d’une petite fille, peut-être cinq ou six ans. La petite avait une tête de cheveux en lin ébouriffés qui la faisait ressembler à un adorable petit lutin, mais elle était toute en peau et en os. Une croissance importante avait envahi le côté gauche de son cou – une sorte de tumeur maligne.

Cette femme, le garçon et l’enfant malade formaient une famille. Oui, une famille. Ce frêle clan était tout ce que Léonine avait dans le monde!

Même s’ils restaient ici, ils n’étaient pas citoyens de l’avant-poste. Les loger ici a coûté beaucoup d’argent. Se procurer de l’eau et des céréales pour les plus jeunes était une dépense considérable, d’autant plus qu’ils ne pouvaient pas travailler. Parfois, Leonine avait beaucoup de mal à respirer.

Un désastre après l’autre avait affecté le négrier.

Il y a six mois, sa fille avait commencé à montrer des signes de maladie. La croissance avait commencé à apparaître, dépassant du côté gauche de son cou. Jour après jour, elle semblait s’affaiblir, devenir plus fragile. Léonine a fait tout ce qui était en son pouvoir pour tenter de la sauver et l’a emmenée chez des médecins de l’avant-poste équipés des technologies de pointe du passé. Cependant, obtenir leur aide a coûté très cher.

Léonine devait gagner plus et des risques seraient nécessaires. Le commerce des esclaves était un moyen d’augmenter son revenu afin qu’il puisse économiser suffisamment pour le traitement de sa fille. C’était définitivement une situation ardue et il n’était pas sûr du temps que sa petite fille allait durer.

Léonine a repoussé le garçon. Il se dirigea vers le lit et prit la main de la femme dans la sienne. « Comment va-t-elle? »

« La situation empire. » Elle était une femme d’aspect ordinaire, le temps et le stress l’avaient rendue hagarde. «Elle ne mange pas et elle dort toute la journée. Elle se réveillera peut-être une fois et se plaindra de vouloir voir son père.

Elle ne put empêcher le nœud dans sa gorge de se glisser dans sa voix.

Avec toutes les discussions, les yeux de la petite fille affligée s’ouvrirent. Elles étaient brunes et belles et claires comme du cristal pur. Dans ce désert putride, il était difficile de trouver des yeux comme ceux-là.

La petite fille eut du mal à tendre sa main fine comme un bâton et à la mettre dans la propre calleuse de Léonine. Ses yeux brillaient de joie alors qu’elle le regardait, comme si elle avait oublié toute la douleur qui déchirait son petit corps. Cria-t-elle, sa voix aussi fine et fragile que les ailes battantes d’un moustique. «Ne va pas papa… d’accord?»

«Arrête tes bêtises et repose-toi.» Il embrassa sa petite main. «J’ai presque assez d’argent. Nous allons vous trouver les meilleurs médecins et ce sera comme avant.  »

«Frère et maman sont toujours victimes d’intimidation par des hommes méchants. Tu dois rester, papa. Les larmes avaient commencé à couler dans ses yeux, scintillant dans la pénombre. «Je ne me sens pas mal. Honnête. Je ne sais pas.

Les yeux de Léonine étaient rouges. Elle avait huit ans, mais elle savait qu’il ne lui restait plus beaucoup de temps. La petite fille ne voulait pas que son père soit en danger lorsque sa mère et son frère avaient besoin de lui ici.

Léonine ferma les yeux contre cette pensée douloureuse. Il ne pouvait pas abandonner, il ne pouvait pas. Même s’il savait qu’il y avait si peu d’espoir.

La femme d’âge moyen s’essuya les yeux et parla à Leonine. «Tu dois être fatigué après tous ces voyages. Laisse-moi te préparer de la nourriture, nous mangerons ensemble ce soir.

Peu importait la noirceur du monde, la cruauté de la friche, la dureté de la vie, chaque fois qu’il finissait une tâche et mettait ses os fatigués chez lui, entouré de sa famille, Leonine était heureuse. Il était prêt à faire n’importe quoi pour protéger cela.

Ils n’étaient pas ensemble depuis longtemps…

«Hey, Leonine est-elle à la maison?» Un gardien intervint. «Votre lot a été examiné. S’il

te plaît, va au Fort recueillir tes gains. » Leonine ne tarda pas. Il se dirigea immédiatement vers le fort.

Le Fort du Groenland a dominé l’avant-poste depuis son centre, la tour d’ivoire d’où gouverne son leadership.

Le bâtiment occupait environ cinq mille pieds carrés de terrain et mesurait quarante ou cinquante mètres de haut. C’était assez grand pour que dix mille personnes puissent y vivre, et celles qui le faisaient étaient les meilleures de l’avant-poste. Les habitants du fort avaient une eau plus propre, de meilleurs soins de santé et des logements plus sûrs.

Le rêve de Leonine était qu’un jour sa famille s’installe dans la tour.

Le dernier étage était réservé au chef de poste. Plus de 150 gardes du corps triés sur le volet y étaient en permanence, qui assuraient également la garde de plus de deux cents femmes qu’il gardait pour son usage personnel. Toute autre personne sans activité officielle n’était pas autorisée à entrer.

Léonine suivit le garde qui le conduisit directement dans le hall du patron.

Le patron divertissait quelqu’un. Leonine se tenait donc silencieusement à côté et attendait son tour. Pendant qu’il le faisait, l’esclaveur jeta un coup d’œil furtif aux personnes que le patron rencontrait. Ils étaient trois hommes étranges. L’un d’eux était entièrement vêtu de noir et un masque en forme de tube recouvrait son visage. Un autre portait également du noir mais c’était la teinte naturelle de sa peau noire de charbon, et une paire de cornes de taureau se développait de son crâne. Le dernier était plus jeune et son dos soulevait une paire d’ailes.

Le chef de Groenland Outpost était connu pour sa nature féroce – ils l’appelaient Hydra. Cependant, alors qu’il parlait avec les trois mutants, il faisait clairement preuve de déférence. S’il ne le savait pas mieux, Leonine aurait dit qu’il y avait aussi de la peur.

Celui qui était vêtu de noir parlait d’une voix froide comme la mort. «N’oublie pas, Hydra, cet endroit ne serait rien si ce n’était de l’aide du maître. Sans son soutien, vous ne seriez pas le patron. Maintenant, soudainement, tu portes un pantalon de grand garçon et tu veux te débrouiller seul?

Hydra portait en réalité une armure avec une épée attachée à la taille et un œil mort était couvert par un cache-œil. Son visage était escarpé et féroce, loin d’être attrayant. C’était un homme costaud, grand et musclé, mais son œil unique était aussi profond qu’un puits. Il se renfrogna un peu alors qu’il parlait à l’homme en noir mais parlait avec des tons respectueux. «Comme tu l’as dit, tout ce que j’ai est grâce à notre maître. Je n’oserais pas le trahir. Seulement, à vous trois, demandez à deux mille hommes… vous demandez beaucoup pour cet avant-poste, et vous me pardonnerez si je ne suis pas pressé d’être d’accord.

«Hydra, vous n’avez clairement aucune idée de ce qui est bon pour vous!» Le jeune homme ailé arracha un falchion de son fourreau. Il la poussa vers le chef de poste, aussi vite que l’éclair. «Si tu ne veux pas suivre les ordres, alors pourquoi tu es bon?! Autant vous tuer et installer quelqu’un d’autre! »

L’homme aux cornes de taureau attrapa l’épée de son compagnon avec sa main nue. Le métal sensible résonna contre ses doigts comme s’il frappait de l’acier ou de la pierre et ne laissa aucune blessure. «Ne sois pas si pressé, Troisième Frère.»

Hydra posa la main sur le pommeau de son arme. «Tu dois au moins me dire pourquoi tu as besoin de tant de gens.»

Répondit celui en noir, sa voix légère et distante. « Nous poursuivons une paire de chasseurs de démon.

 »

«En bref, nous les avons perdus dans une tempête de sable. Nous avons besoin de plus d’hommes pour nous aider à suivre le sentier. »Il s’arrêta un instant puis continua. «De plus, je suis prêt à offrir une récompense aux mercenaires de l’avant-poste. Si quelqu’un trouve ces deux personnes et nous les livre, elles seront richement indemnisées. »

Un regard étrange se dessina sur le visage de Hydra. «Comment allons-nous les connaître? Ne vous méprenez pas, je demande parce que je pourrais participer personnellement à la fouille. »

« Un homme, une femme. L’âge de la femme est inconnu – peut-être une vingtaine d’années. Elle préfère un masque, porte des gants et porte un pendentif en croix autour du cou. Le garçon a quinze ou seize ans, les yeux et les cheveux noirs. Il est maigre et porte avec lui un bâton étrange, plutôt en forme de prisme… »

Alors que l’homme en noir décrivait sa description, une voix se fit entendre d’en bas.

« Leur?! »

Les trois commandants mutants et le chef de l’avant-poste étaient des individus forts et compétents. Bien sûr, ils ont entendu les mots, et quand ils ont tourné la tête pour trouver sa source, ils ont aperçu un homme de grande taille avec une grande barbe qui les regardait.

Hydra rétrécit ses yeux. « Léonin? Tu viens de dire quelque chose? Ne me dites pas que vous avez une idée de l’endroit où ces chasseurs de démon pourraient être? »

« Oh, je sais où ils sont. Bon Dieu, je peux vous les apporter! »Mais il eut soudain une pensée et s’avança pour faire face à l’homme en noir. « Mais tu dois tenir parole! »

Les trois hommes se regardèrent calmement pendant un moment. Finalement, l’homme en noir a parlé. « Vous avez ma parole … tant que vous livrez. »

Leonine le dit tout de suite. «Je les ai déjà amenés ici. Ils sont dans l’avant-poste, enfermés dans le coffre des esclaves!

Ils se turent à nouveau et les mutants se regardèrent avec une surprise évidente. Se pourrait-il qu’ils ne soient pas obligés d’user la semelle de leurs chaussures pour récurer les Terres Wastelands? Est-ce que leur proie est venue de la chaleur uniquement pour atterrir les pieds dans l’incendie?

Hydra jeta un coup d’œil à Leonine, un regard sombre qui brillait dans ses yeux, puis parla immédiatement. « Je vous les apporterai! »

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